Guerras

El camino a la guerra: Alemania: 1919-1939

El camino a la guerra: Alemania: 1919-1939

La república de Weimar

La lucha de la Primera Guerra Mundial terminó con el armisticio del 11 de noviembre de 1918. La paz de la posguerra se logró con la abdicación y el exilio del Kaiser Wilhelm II, la creación de la República de Weimar y la aceptación alemana del Tratado de Versalles. La constitución de Weimar creó un sistema semipresidencial en el que el poder se dividía entre el presidente, un gabinete y un parlamento. La oficina del canciller fue designada por el presidente y era básicamente el presidente del Reichstag (el parlamento). Para garantizar la paz, la República de Weimar aceptó el castigo que los Aliados les infligieron, incluidas reducciones masivas en el tamaño de sus militares, pago de reparaciones de guerra, reducción de territorio y aceptación de la cláusula de "culpa de guerra". Casi desde el principio, la República de Weimar fue atacada desde dentro. Mientras tanto, los extremistas de derecha utilizaron su poder político para oponerse a cualquier sistema democrático y culpar de la derrota de la Primera Guerra Mundial del país a una conspiración entre socialistas y judíos. Aunque el gobierno moderado mantuvo el poder, la violencia estalló en las calles entre la izquierda y la derecha. Fue un comienzo difícil para esta democracia.

Reparaciones de guerra

Como perdedor, Alemania se vio obligada a pagar la guerra. En 1921, estas "reparaciones" se fijaron en 269 mil millones de marcos, o aproximadamente 32 mil millones de dólares, una suma asombrosa. Algunos economistas argumentaron en contra de un proyecto de ley tan grande, y predijeron que tomaría Alemania hasta 1988 para pagarlo. Más tarde ese año, la suma se redujo a 226 mil millones de Marcas, que muchos observadores todavía consideran una cantidad astronómica. Las reparaciones llegaron en una variedad de formas, incluyendo carbón, acero, propiedad intelectual (por ejemplo, la marca registrada de Aspirina) y productos agrícolas. En 1923, Alemania incumplió su capacidad de entregar más cantidades de carbón y acero. En respuesta, las tropas francesas y belgas ocuparon el valle del río Ruhr dentro de la frontera occidental de Alemania, el centro de las industrias alemanas del carbón y el acero. El pueblo alemán resistió pasivamente la ocupación (los trabajadores y los funcionarios públicos rechazaron las órdenes e instrucciones de las fuerzas de ocupación), lo que provocó una mayor tensión en la economía de Alemania y contribuyó significativamente a la inflación (un aumento en los precios de los bienes y servicios). Cuando el gobierno comenzó a imprimir más dinero para pagar sus deudas, creó una "hiperinflación" astronómica, la peor jamás vista en la historia de la civilización.

El poder adquisitivo del dinero alemán simplemente se desintegró. Las estadísticas a la derecha, que comparan el valor de la marca alemana (la unidad básica de moneda) con el dólar estadounidense, ilustran el punto. A fines de 1923, un ahorro de cien mil marcos de vida no compraría una barra de pan. En noviembre, el gobierno comenzó a imprimir nuevas marcas llamadas Rentenmarks, que simplemente eliminaron todos los ceros de lo que valía el dinero anterior. Esto ayudó a estabilizar las cosas, pero quedó el problema de las reparaciones. En 1924, se elaboró ​​un plan de pago y la economía de Alemania mejoró. Sin embargo, hizo que la economía alemana, así como las economías del resto de Europa, dependieran de los Estados Unidos. Se creó un ciclo de préstamos: Estados Unidos prestó dinero a Alemania, que luego hizo reparaciones a otras naciones europeas, que luego usaron el dinero para pagar sus deudas con Estados Unidos. Por lo tanto, cualquier problema con la economía de los EE. UU. Podría dañar gravemente a Alemania y al resto de Europa.

El partido nazi

El grupo de extrema derecha que presionó a la República de Weimar fue el Partido Socialista de los Trabajadores Alemanes (NSDAP, en lo sucesivo, el partido nazi). Los nazis evolucionaron de la clase trabajadora de Alemania. Culparon al capitalismo, la clase dominante, el liberalismo, los comunistas y los sindicatos por los problemas de la nación, todos los cuales, afirmaron, estaban relacionados con la conspiración judía. Exigieron que todos los judíos fueran privados de la ciudadanía alemana. Intensamente nacionalista, los nazis querían que todos los pueblos alemanes se unieran bajo una sola nación (esto fue un renacimiento de la idea de la "Gran Alemania" que se había descartado en 1871, cuando se creó una "Alemania Menor" unificada a partir de los reinos del norte, dirigida por Prusia. , dejando de lado a los alemanes del imperio austriaco).

Uno de los principales partidarios de estas ideas fue Adolf Hitler, nacido en Austria, quien había sido cabo en el ejército alemán durante la Primera Guerra Mundial. Para 1923, Hitler había aumentado hábilmente la membresía del partido nazi de 3.000 a 15.000, y había organizado un ejército privado compuesto principalmente por ex soldados, las SA (también llamadas soldados de asalto o "camisas pardas" debido al color de sus uniformes) para atacar a sus políticos. oponentes Se apropiaron de la esvástica, un antiguo símbolo utilizado con frecuencia en el hinduismo, el budismo y el jainismo, que se había hecho popular en el mundo occidental como símbolo de buena suerte.

The Beer Hall Putsch

Esa caída, en Munich, Hitler diseñó una revuelta contra la República de Weimar. La revuelta llegó a ser conocida como Beer Hall Putsch, porque fue lanzada desde una cervecería, que se usaba comúnmente como lugares para debatir política y celebrar reuniones políticas. El levantamiento fue rápidamente sofocado. Se ordenó la disolución del partido nazi, y Adolf Hitler fue arrestado. Durante el juicio, en el que las palabras de Hitler se informaron casi al pie de la letra en la prensa, Hitler moderó su tono, incluso dejó caer su antisemitismo habitual. Él basó su defensa en su devoción desinteresada al Volk (la gente) y la necesidad de una acción fuerte para salvarlos. Hitler fue condenado por traición y sentenciado a cinco años de prisión. Se quedó en una celda razonablemente cómoda y se le permitieron largas visitas. Esta era una sentencia habitual para las personas que el juez creía que tenían motivos honorables, pero equivocados.

Debido a la impresionante actuación de Hitler en el juicio, la Corte Suprema de Baviera lo indultó después de cumplir solo 8 meses de prisión. Mientras estaba en prisión escribió Mein Kampf (Mi lucha), su plan para el futuro de Alemania. Confiando en las viejas supersticiones y estereotipos, Hitler convirtió a los judíos en chivos expiatorios como la principal causa de los problemas de Alemania. Llamó a los alemanes a repudiar el humillante Tratado de Versalles; Abogó por el nacionalismo pangermano (una unificación de todos los pueblos germánicos) y por el lebensraum (espacio vital) para Alemania al conquistar el territorio hacia el este (en Rusia) como el único medio para salir de la situación económica del país. Una vez liberado de la prisión, Hitler persuadió con éxito al gobierno alemán de levantar la prohibición del partido nazi, y luego giró sus energías para ganar poder político a través de medios legales. El episodio le había enseñado que tomar el poder por la fuerza no era la forma de hacerlo. Se decidió a conquistar los corazones y las mentes de las personas.

Parte 2: 1928-1935: el ascenso de Hitler al poder

El partido nazi siguió siendo un partido marginal en las elecciones de 1928. Ese año obtuvieron solo 810,000 votos, o el 2.5% de los votos. Pero ganaron terreno. En 1929, el mercado de valores estadounidense se derrumbó. Los bancos estadounidenses retiraron dinero de Europa y cancelaron los préstamos que permitieron a Alemania pagar reparaciones. Los recortes de gastos y los aumentos de impuestos, implementados por decreto de emergencia, tuvieron como resultado el aumento del desempleo en Alemania en 2,1 millones. Posteriormente, en las elecciones de septiembre de 1930, el partido nazi obtuvo 6,5 millones de votos, o el 18,3% de los votos. La representación del partido nazi en el Reichstag, el parlamento de Alemania, se amplió de 12 escaños a 107, convirtiéndolos en el segundo partido más grande.

Para 1932, la economía alemana era un desastre. El desempleo fue de hasta 6 millones, los bancos alemanes fueron puestos bajo control gubernamental y hubo una epidemia de quiebras alemanas. Finalmente, el 1 de junio de 1932, el canciller Brüning fue expulsado y reemplazado por Franz von Papen. El gabinete que formó Papen prácticamente no tenía soporte. Para ganarse a los nazis como aliados, derogó la prohibición de su predecesor sobre las SA (las "camisas pardas"). Durante el ascenso de Hitler al poder, las SA habían funcionado como su milicia privada, que utilizó para intimidar a sus rivales e interrumpir las reuniones de los partidos políticos en competencia. Con la suspensión de la prohibición contra las SA, los disturbios entre las SA y los comunistas estallaron rápidamente en las calles de Berlín en junio de 1932, lo que resultó en más de 400 batallas callejeras y 82 muertes. Esta desestabilización fue crucial para el ascenso al poder de Hitler, en parte porque convenció a muchos alemanes de que una vez que Hitler se convirtiera en canciller, la violencia callejera endémica terminaría. Papen convocó a elecciones para julio de 1932, con la esperanza de obtener una mayoría en el Reichstag.

En cambio, el partido nazi recibió 13.5 millones de votos, el 37% de todos los votos emitidos, y más que cualquier otro partido había recibido. Las maniobras políticas del presidente Hindenburg y von Papen impidieron que se ofreciera a Hitler la cancillería, pero después de las elecciones de noviembre de 1932, von Papen sintió que no tenía más remedio que ofrecer a Hitler la cancillería. Papen creía que podía hacerlo sin dejar de aislar a Hitler. Él estaba equivocado.

Hitler nombrado canciller

El 30 de enero de 1933, el presidente Paul von Hindenburg nombró a Hitler canciller de Alemania. El pueblo alemán celebró con una vigilia con antorchas. Esta cita clave permitió a Hitler, durante el próximo año y medio, consolidar el poder. Otro evento clave fue el ataque incendiario del 27 de febrero de 1933 contra el edificio del Reichstag, donde se reunió el parlamento alemán. Los nazis culparon a los comunistas, y luego presionaron al presidente Hindenburg para que aprobara un decreto de emergencia que suspendiera las libertades civiles y autorizara arrestos masivos de comunistas, incluidos todos los delegados parlamentarios comunistas. Con ellos desaparecidos y sus asientos vacíos, los nazis ganaron aún más poder. En marzo de 1933, los nazis en el Reichstag aprobaron la Ley de Habilitación, que permitió que el gobierno de Hitler se desviara de la constitución según fuera necesario. Prohibieron los sindicatos, impusieron censura a la prensa y prohibieron todos los demás partidos políticos. Los nazis establecieron una fuerza de policía secreta llamada Gestapo, enviaron opositores políticos a campos de concentración y exigieron a todos los niños de 10 años de edad y mayores que se unieran a organizaciones juveniles nazis.

El nombramiento de Hitler como canciller, seguido de la supresión de todos los partidos políticos, excepto los nazis, no puso fin a la violencia de los camisas pardas. Sin reuniones del partido comunista para interrumpir, los soldados de asalto quedaron sin rumbo y a veces se amotinaron por las calles después de una noche de copas. Atacarían a los ciudadanos en las calles y luego atacarían a la policía que fue llamada para detenerlos. Las quejas de comportamiento "dominante y grosero" por parte de los soldados de asalto se volvieron comunes. El Ministerio de Relaciones Exteriores incluso se quejó de casos en que las camisas pardas maltrataron a diplomáticos extranjeros. El comportamiento de los soldados de asalto perturbó a las clases medias alemanas y otros elementos conservadores de la sociedad, especialmente el Reichswehr (el ejército alemán).

Las cosas llegaron a un punto crítico en junio de 1934 cuando el presidente Hindenburg, que tenía la lealtad total del ejército, informó a Hitler que si no hacía algo con respecto a las SA, disolvería el gobierno, declararía la ley marcial y declararía el fin de el "experimento de Hitler".

La "noche de los cuchillos largos"

Sin el apoyo de la Reichswehr, Hitler poseía un poder absoluto solo en teoría. Sintió que no tenía más remedio que cumplir. En lo que se conoció como la "Noche de los cuchillos largos" Hitler ordenó al Schutzstaffel (SS) (una fuerza militar de élite que se desarrolló a partir de las fuerzas de seguridad del partido nazi y los guardaespaldas personales de Hitler), y la Gestapo para asesinar a muchos de los principales camisas marrones. . Hitler también aprovechó el momento para purgar a sus enemigos políticos tanto dentro como fuera del partido nazi. Al menos 85 personas fueron purgadas, del 30 de junio al 2 de julio de 1934, aunque la cifra de muertos podría haber sido de cientos. Hitler tomó las ondas para justificar los asesinatos, argumentando que los muertos habían sido culpables de traición contra el estado, que estaban "envenenando los pozos en nuestra vida doméstica". El gabinete de Hitler luego aprobó una medida que declaraba que los actos justificaban la autodefensa. Mientras que algunos alemanes estaban conmocionados por los asesinatos, muchos otros vieron a Hitler como el que restableció el "orden" en el país. El ejército expresó su aprobación. El presidente enfermo Hindenburg murió el 2 de agosto de 1934.

El Reichstag, controlado por los nazis, consolidó los cargos de presidente y canciller, y declaró a Adolf Hitler como Führer und Reichskanzler (líder y canciller del Reich). Después de la "Noche de los cuchillos largos" y la muerte de Hindenburg, el Reichswehr aceptó el liderazgo de Hitler. Hitler cimentó aún más su relación con ellos al anunciar planes para rearmar ilegalmente a la nación y aumentar el tamaño de la Reichswehr, que pasó a llamarse Wehrmacht. Tras la muerte de Hindenburg, el juramento de un soldado alemán cambió de lealtad a la Constitución alemana a lealtad personal a Adolf Hitler.

La economía

Para 1935, Alemania se había convertido en un estado fascista. El gobierno ejerció un control total sobre todas las actividades políticas, económicas y culturales. Dentro del sector económico, el desempleo en Alemania fue epidémico. Sin embargo, los primeros programas de creación de trabajo nazi tendieron a beneficiar a las áreas rurales en lugar de a las ciudades donde más se necesitaban. Un programa de trabajo que ocupa un lugar especial en la mitología nazi es la construcción de las autopistas. Estas gigantescas carreteras construidas en Alemania tenían más que ver con el rearme que con la creación de empleo. Solo una pequeña fracción de los trabajos previstos se materializó, pero las carreteras tenían un valor militar crítico y se convirtieron en un símbolo de la reconstrucción alemana. Se dedicó mucha energía a la construcción de apartamentos para las ciudades superpobladas, pero nuevamente, estos programas tuvieron pequeños efectos en el empleo general.

Los productos "Volk"

En algunos casos, el gobierno de Hitler puso a la gente a trabajar desarrollando y fabricando productos "Volks" (del pueblo). En la Alemania de Hitler, el trabajador fue celebrado por su contribución a la historia alemana (y por su pureza racial). Y, sin embargo, a lo largo de la década de 1900, Hitler se había sentido frustrado porque el trabajador alemán promedio no tenía acceso a los mismos productos que se habían convertido en algo común en los Estados Unidos industrializados, como el refrigerador, la radio y el automóvil. De hecho, esto había contribuido a la larga sensación de inferioridad de Alemania, y estaba vinculado a la creencia nazi en la "leyenda de la puñalada por la espalda" sobre por qué Alemania se había rendido en la Primera Guerra Mundial. Para solucionar este problema, el Tercer Reich de Hitler hizo su misión utilizar la autoridad del régimen para racionalizar la industrialización con el fin de crear versiones estandarizadas y simples de productos de consumo clave. Según la propaganda, estos productos permitirían al "Volk" (la gente) alcanzar una posición de vida más inmediata.

El primer producto de Volk que se anunció fue Volksempfaenger, la "radio popular". El conjunto, el VE 301, se introdujo en 1933 y estaba disponible en el plan de cuotas. Claramente, con este producto, las intenciones de Hitler fueron más allá de una expresión de dedicación a la gente. En 1933, solo el 24% de la población del país tenía radios. Ese año, Hitler nombró a Joseph Goebbels, el organizador de las campañas electorales nazis de 1930-1933, su Ministro de Propaganda. Goebbels tenía talento para manipular los medios y las imágenes, y fue uno de los primeros en reconocer el poder de la radio como herramienta de propaganda. Claramente, la "radio del pueblo" tenía la intención de colocar a más alemanes dentro del sonido de la voz de Hitler. Para limitar la capacidad de los alemanes de escuchar puntos de vista alternativos, el VE 301 no tenía capacidades de onda corta, y se volvió ilegal para los alemanes escuchar transmisiones extranjeras. El VE 301 continuó bajando de precio durante la década de 1930, y en 1938 casi el 70% de los alemanes que trabajaban en las ciudades poseían una radio. El campo fue penetrado solo después de que se introdujera una radio más barata en 1939. Después de eso, la propiedad de la radio casi se duplicó en 2 años.

Hitler se interesó personalmente en el automóvil, y su misión fue ponerlos a disposición de los alemanes promedio. En 1933, solo había 1 automóvil por cada 37 hogares en Alemania, y la gran mayoría de ellos eran propiedad de empresas. La mayoría de las ganancias obtenidas después de eso se debieron a inversiones en la industria automotriz alemana por parte de General Motors de Detroit. Aun así, el costo del automóvil alemán más barato, en alrededor de 1,450 Reichsmarks, todavía era demasiado alto para que estuviera al alcance del alemán promedio. En 1934 Hitler anunció planes para construir el Volkswagen, "el auto del pueblo", a un costo de 1,000 Reichsmarks. Dos grandes compañías automotrices alemanas, Daimler-Benz y Auto Union, acordaron financiar el proyecto, encabezado por Ferdinand Porsche. Para 1935 estaban probando en carretera el primer Escarabajo, pero la ingeniería de Porsche no logró reducir el costo del automóvil a los 1,000 Reichsmarks que Hitler había exigido.

Hitler tomó la decisión de que el automóvil no se construiría en ninguna de las plantas de automóviles existentes. En cambio, el estado construiría la planta de producción más grande del mundo, incluso más grande que la fábrica River Rouge de Henry Ford en Detroit, pagada a expensas del estado. Para pagar los vehículos, los clientes debían hacer un depósito semanal de al menos 5 Reichsmarks en una cuenta, en la que no recibían intereses. Una vez que el saldo de la cuenta alcanzara 750 Reichsmarks, el cliente recibiría la entrega de un nuevo Volkswagen. El primer año que se ofreció, 1939, 270,000 personas se inscribieron en el programa. Sin embargo, ni un solo VW fue entregado a un cliente civil. Después de 1939, toda la producción de la fábrica a medio terminar fue reservada para uso oficial del gobierno, y una vez que comenzó la guerra, la fábrica se convirtió en producción de equipo militar. Todo el concepto del "auto del pueblo" fue un gran fracaso. Solo después de la Segunda Guerra Mundial, el Volkswagen encontró un nicho en el consumo masivo.

¿Por qué? Lebensraum

Ninguno de los entrometidos de Hitler con la economía tuvo el mismo efecto que su rearme ilegal de la nación. Pero el rearme era ciertamente mucho más que la creación de empleo. En este punto, podría ser útil discutir la pregunta general "¿por qué?" Sobre Hitler y los nazis. ¿Por qué se rearmaron y comenzaron una guerra? ¿Se trataba de recursos? ¿Sobre matar judíos? ¿Podemos descartar fácilmente a Adolf Hitler como un loco malvado? Tales explicaciones a menudo se dan y se toman demasiado apresuradamente. Las percepciones nazis de la historia y sus puntos de vista políticos se han discutido anteriormente. Lo importante es entender cómo esas percepciones crearon la visión que Hitler tenía para Alemania.

La evaluación de Hitler del futuro de Alemania durante su ascenso al poder fue que el potencial de Alemania estaba limitado por sus límites geográficos. Él creía que el suministro limitado de materias primas de Alemania, su población densamente poblada y su capacidad agrícola limitada nunca permitirían una economía que pudiera rivalizar con las de otras naciones industrializadas, o proporcionar a la población en general un nivel de vida al estilo estadounidense. La evaluación de Hitler fue que el territorio de Alemania no era suficiente para mantener una población agrícola como existía en Alemania en 1933 con niveles de vida cercanos a los de las ciudades. Los científicos alemanes concluyeron que para lograr algo como la autosuficiencia, Alemania tendría que agregar 17-20 millones de acres adicionales de tierras de cultivo vacías a su territorio. Hitler razonó que la única forma de salir de esta situación era obtener suficiente Lebensraum (espacio vital) para el pueblo alemán. Este, de hecho, había sido el objetivo principal de Alemania en la Primera Guerra Mundial, que pretendían ser una guerra limitada para abrir la expansión en el Este. La estrategia aliada para someter a Alemania parecía confirmar esa conclusión.

Durante la guerra, el bloqueo británico y francés de Alemania resultó en una epidemia de desnutrición crónica en Alemania y Austria, que fue ampliamente culpada por matar al menos a 600,000 personas. En comparación, Francia, Gran Bretaña y los Estados Unidos controlaban grandes extensiones de territorio agrícola y dominaban las rutas marítimas. Con Alemania derrotada en la Primera Guerra Mundial, los Aliados consideraron cerrado el tema de Lebensraum. En lo que a ellos respectaba, la distribución de la tierra, los recursos y la población europea, que había ocupado gran parte de la política y la guerra de los dos siglos anteriores, se estableció de forma permanente. Los aliados estaban encantados de haber terminado con un status quo que hizo que Alemania dependiera de ellos para la importación de alimentos, a pesar de que esa dependencia, combinada con la hiperinflación de 1920 y la depresión de 1930, causó más sufrimiento relacionado con los alimentos para el pueblo alemán.

Por lo tanto, uno de los objetivos más básicos de Hitler era mostrar que el tema de la distribución de la tierra, los recursos y la población no se había resuelto. Para algunos alimentos, Hitler conquistaría las tierras de cultivo de Dinamarca al norte y Francia al oeste. Como espacio vital permanente, recurriría al este, a Polonia, Ucrania y Rusia. Y Hitler había dejado claro en Mein Kampf que no se podía hablar de incorporar a la población local de Europa del Este al Reich. Las poblaciones locales tendrían que ser reorganizadas. A algunos se les permitiría permanecer como esclavos en las granjas de asentamientos alemanes. Otros, especialmente los judíos y gitanos errantes "sin raíces" que los nazis percibieron como la amenaza histórica para el granjero germánico arraigado de la leyenda, serían eliminados. Y las SS serían la vanguardia, un muro de pureza racial que se extendía hacia el este, detrás del cual el campesino alemán podía colonizar. El antisemitismo fue, por lo tanto, un componente importante del programa político de Hitler. En la década de 1920, Hitler había tomado un interés personal en el floreciente movimiento eugenésico en los Estados Unidos, que abogaba por una purificación de la raza humana mediante la eliminación continua del diez por ciento inferior de la sociedad (que, por su definición, incluía a los no blancos , Judíos, pobres y discapacitados mentales y físicos).

Para 1935, la Alemania fascista tenía el poder de hacer una política estatal eugenesia. Primero, Hitler tuvo que tratar con judíos alemanes. Comenzó restringiendo sus derechos como alemanes, mientras gradualmente avanzaba hacia la restricción de sus derechos como seres humanos. Las Leyes de Nuremberg de 1935 prohibieron los matrimonios interraciales, restringieron los derechos de propiedad y excluyeron a los judíos del servicio civil, las universidades y todas las ocupaciones profesionales y gerenciales. El antisemitismo estalló en violencia la noche del 9 de noviembre de 1935, ahora llamada Kritallnacht (la noche de los cristales rotos). Esa noche, 7,500 negocios de propiedad judía fueron saqueados y destruidos, 200 sinagogas fueron quemadas y más de 20,000 judíos fueron enviados a campos de concentración.

Parte 3: Romper

Para llevar a cabo la misión de Hitler, tuvo que rearmar a Alemania, en violación del Tratado de Versalles. En el verano de 1933, Hitler tomó la decisión de dejar de hacer pagos de reparación. Unos meses más tarde anunció que Alemania se retiraría de la Liga de las Naciones y que ya no participaría en ninguna discusión de desarme militar. Estas eran señales claras de hacia dónde se dirigía Alemania, pero pocos extraños parecían dispuestos a entender. Alemania pronto participó en un gigantesco programa de producción militar industrial. El plan era que para fines de 1937, Alemania tendría un ejército permanente de 300,000 hombres, organizados en 21 divisiones, que en tiempos de guerra podrían incrementarse a 63 divisiones. Esta fue la fase defensiva del plan. Se agregaría capacidad ofensiva entre 1938 y 1941. Este plan puso en marcha un cronograma para la agresión de Hitler. Para cumplir con el objetivo de 21 divisiones en 1937, Alemania tendría que implementar el servicio militar obligatorio (servicio militar forzado) para hombres alemanes dentro de dos años. Sin embargo, esto fue una violación del Tratado de Versalles, lo que podría llevar a Francia a invadir. Si Francia invadiera, dañarían fácilmente la capacidad industrial de Alemania, ubicada principalmente en el Ruhr, parte de Renania a lo largo de la frontera con Francia, que había sido desmilitarizada como parte del Tratado. Esto significaba que Hitler debía remilitarizar Renania antes de que pudieran prepararse de manera realista para la guerra.

Remilitarización de Renania

Hitler envió las tropas el 7 de marzo de 1936. Parece haber anticipado lo peor. La reocupación se llevó a cabo con una fuerza mínima, y ​​muchos fueron enviados en bicicleta con órdenes de retirarse si se encontraban con alguna resistencia francesa. Pero la acción tuvo lugar un fin de semana, y los franceses estaban más distraídos por su temporada electoral. Esto funcionó para la ventaja de Hitler. El presidente francés no quería comenzar una guerra con Alemania en medio de una elección. Tanto los franceses como los británicos protestaron vigorosamente contra las acciones de Hitler, pero eso es todo. No hubo respuesta militar, no hubo amenaza de respuesta militar.

La política de apaciguamiento, que le dio a Hitler un poco de lo que quería para evitar otra Guerra Mundial, fue reforzada por el comportamiento de Hitler después de la remilitarización de Renania. El régimen nazi parecía entrar en un período de relativa respetabilidad. En el verano de 1936, Berlín acogió con éxito los Juegos Olímpicos, donde la prensa nazi incluso dio una cobertura amplia y justa de los éxitos de la estrella de atletismo estadounidense negra, Jesse Owens. En la Feria Mundial de París al año siguiente, el pabellón alemán fue una de las mayores atracciones. Y Hitler estaba demostrando que la economía alemana era un modelo de recuperación y reforma. El desempleo disminuyó, la productividad aumentó y la vida volvía a la normalidad para los arios alemanes. Incluso el antisemitismo del régimen se había atenuado, aunque solo fuera temporalmente. Esta falta de una respuesta real de los Aliados demostró a Hitler su falta de voluntad política, y probablemente lo envalentonó a tomar más medidas. Con la frontera occidental ahora segura y el vital Ruhr industrial bajo protección, Hitler podría centrar su atención en su próximo objetivo: unificar a todos los europeos germánicos.

El Anschluss: Alemania anexa Austria

La unificación de Alemania y Austria había sido uno de los primeros objetivos de Hitler en la creación de un imperio de pueblos germánicos. La medida contó con el apoyo de muchos austriacos, tanto nazis como no nazis. El canciller austríaco Kurt Schuschnigg estaba en contra de la unificación con Alemania y planeó un referéndum sobre el tema. Creía que el pueblo austríaco votaría para mantener su independencia. El 11 de marzo, el partido nazi austríaco ejecutó un golpe de estado y canceló el referéndum. El poder se transfirió rápidamente a Alemania, y las tropas alemanas cruzaron la frontera para hacer cumplir el Anschluss ("enlace"). Para dar a sus acciones la apariencia de legitimidad, los nazis realizaron una votación directa y pidieron a la gente que ratificara lo que ya se había hecho. Afirmaron que el pueblo austriaco aprobó el Anschluss con el 99.73% de los votos. De un solo golpe de sangre, Hitler unió a la mayoría de los pueblos alemanes del antiguo Reich y del antiguo imperio austríaco como "Gran Alemania", teniendo éxito donde los austriacos habían fallado en 1866.

La crisis de Checoslovaquia y el Acuerdo de Munich, septiembre de 1938

Hitler luego puso su mirada en los Sudetes de Checoslovaquia. Después del Anschluss, Checoslovaquia ahora limitaba con la Gran Alemania por tres lados. Como en Austria, muchos ciudadanos en los Sudetes eran personas germánicas que abogaban por la unión con Alemania. Las negociaciones tuvieron lugar durante el verano. Checoslovaquia tenía un ejército bien entrenado, pero era reacio a luchar contra Alemania sin la ayuda de Occidente. Sin embargo, Francia no estaba preparada para la guerra, por lo que le correspondía al primer ministro británico, Neville Chamberlain, tomar el liderazgo diplomático. Chamberlain sintió que muchas de las quejas de los alemanes de los Sudetes eran legítimas, y creía que las demandas de Hitler en el territorio futuro podrían ser apaciguadas negociando un arreglo de la cuestión de los Sudetes favorable a los objetivos alemanes. Sin embargo, el presidente checoslovaco, Edvard Beneš, resistió estos esfuerzos y las tensiones aumentaron.

La verdadera crisis comenzó el 12 de septiembre. Un impulso británico por la mediación fracasó cuando los sudetes alemanes frustrados se retiraron de las negociaciones, provocando violencia y disturbios. Al día siguiente, el presidente Beneš intentó restablecer el orden declarando la ley marcial en los Sudetes. Karl Henlein, el líder de los Sudetes, huyó a Alemania. A las 6 pm. el 15, Henlein le dio a Beneš un ultimátum: o devolvería a los Sudetes a un estado de normalidad, o habría "nuevos desarrollos" (guerra). Beneš rechazó el ultimátum y el enfrentamiento continuó. Al final del día, el primer ministro británico, Neville Chamberlain, anunció que iría a Alemania para reunirse con Hitler. Chamberlain y Hitler se reunieron en Berchtesgaden, el refugio de montaña del líder alemán, para tratar de encontrar una solución. Acordaron que el asunto de la unificación alemana con los Sudetes debería ser sometido a votación. Francia estuvo de acuerdo. Pero Checoslovaquia se resistió a la idea y amenazó la guerra con Alemania. Francia e Inglaterra le dieron al gobierno checo 24 horas para aceptar el voto.

Finalmente, el 21, Checoslovaquia cedió. Al día siguiente, sin embargo, Hitler hizo nuevas demandas: que las demandas étnicas de los alemanes en Polonia y Hungría también deben ser satisfechas. Los checos salieron a las calles indignados. Estaban enojados no solo con Alemania, sino con su propio gobierno por ser tan débiles. Exigieron y recibieron un nuevo gobierno, que rápidamente se movilizó para la guerra. Mientras tanto, la Unión Soviética anunció que estaban listos para defender Checoslovaquia. El presidente checo Beneš, sin embargo, se negó a ir a la guerra con Alemania sin el apoyo de Inglaterra y Francia.

Pero Occidente no quería la guerra, a pesar de la violación de Hitler del acuerdo anterior. Chamberlain apeló a Hitler el 28 para una conferencia personal. Chamberlain voló a Alemania y se encontró con Hitler en Munich, con la asistencia de los jefes de los gobiernos de Francia e Italia. El gobierno checoslovaco no fue invitado ni consultado. El 29 de septiembre, se alcanzó el Acuerdo de Munich, que fue firmado por Alemania, Italia, Francia y el Reino Unido en las primeras horas de la mañana del 30. Según sus términos, el ejército alemán debía ocupar los Sudetes antes del 10 de octubre, y una comisión internacional decidiría el futuro de otras áreas en disputa. El gobierno checoslovaco, después de haber sido traicionado por Occidente, sintió que no tenía más remedio que tragarse acuerdo.

El 30 de septiembre, después de descansar un poco, Chamberlain fue a Hitler y le pidió que firmara un tratado de paz entre el Reino Unido y Alemania. Después de que el intérprete de Hitler lo tradujo para él, aceptó felizmente. Cuando Chamberlain regresó a Londres, se paró frente a un banco de micrófonos y agitó el trozo de papel y declaró que había logrado "la paz para nuestro tiempo". La multitud reunida rugió su aprobación. Resultó ser un logro vacío. Después de una serie de maniobras políticas que involucraron a Eslovaquia, Bohemia y Moravia, los ejércitos alemanes entraron en Praga, Checoslovaquia y procedieron a ocupar el resto del país. De nuevo, nadie los detuvo. Checoslovaquia se convirtió en un protectorado del Tercer Reich. Hitler ahora estaba preparado para establecer sus sitios en el este, hacia Polonia.

¿Stalin y Hitler como amigos?

Hitler had further territorial ambitions in Poland. Germany was wary, however, of losing Soviet imports. After Czechoslovakia, both France and Great Britain attempted negotiations with Russia that would provide security to Poland in the event of a German invasion, but these negotiations did not meet with Stalin's approval. The main sticking point was the refusal of Poland to allow any Soviet troops on Polish soil. Meanwhile, the Soviets and Germans entered into secret

Ver el vídeo: Entreguerras II La Crisis de las Democracias (Agosto 2020).