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Las puertas de la ciudadela, Calais, 1940

Las puertas de la ciudadela, Calais, 1940

Las puertas de la ciudadela, Calais, 1940


Una fotografía de las antiguas puertas de la ciudadela de Calais, tomada antes del asedio de 1940.


Las puertas de la ciudadela, Calais, 1940 - Historia

Escribe: muralla urbana, ciudadela, defensa hidráulica
Departamento: Paso de Calais
Región: Norte-Paso-de-Calais

Historia y descripcion
Calais, una ciudad fundada en el siglo X por los condes de Flandes, vio sus primeras fortificaciones urbanas construidas en los siglos XII-XIII. El flanco oeste estaba protegido en 1228 por un castillo de Filipos que incluía una gran torre independiente. La muralla urbana fue renovada en 1228 por Philippe Hurepel, conde de Boulogne e hijo del rey de Francia Philippe II Auguste. Las dimensiones de la muralla urbana eran, pues, de 1.100 metros por 400, flanqueada por cuarenta y cuatro torres semicirculares, e incluyendo cuatro puertas, la última de las cuales precedida por prepuertas dispuestas en terraplén circular. Tomada por los ingleses en 1346, se convirtió en territorio de la corona inglesa hasta 1558, cuando fue reconquistada por el duque de Guisa, por orden del rey Enrique II de Francia. Durante esta conquista inglesa, se instalaron nuevas obras defensivas para controlar el pont de Nieulay al oeste de la ciudad, un puente crucial para controlar las defensas hidráulicas. En Risban se realizaron otras renovaciones para la protección del canal de acceso al mar. La muralla urbana se adaptó primero para acomodar la artillería con la instalación de nuevas torres para cañones y los bulevares de artillería. Fue después de la reconquista francesa cuando se fortificó la muralla urbana y el rey Francisco II decidió construir una ciudadela cuadrada en 1560, que rodeaba el castillo de Filipos en la parte delantera. En esta ocasión, este trabajo vería perdidos múltiples distritos de la ciudad. La construcción se inició en 1564, dirigida por Jean Errard de Bar-le-Duc. Bajo Enrique IV de Francia, también se lanzaron otras acciones de construcción en la muralla urbana de la ciudadela y la de la ciudad y se construyó una capilla en la ciudadela. De 1630 a 1640, Luis XIII y Richelieu modificaron nuevamente las murallas urbanas y el fuerte Nieulay y construyeron un arsenal cuadrado, molinos de trigo y hornos de pan en la ciudadela. Estas construcciones fueron dirigidas por el ingeniero d'Argencourt.
En 1658, Calais perdió importancia estratégica tras la reconquista de Gravelines por Luis XIV. Vauban, sin embargo, recibió la tarea de modificar el sitio a partir de 1677. Sus construcciones incluyeron modificaciones hechas a la ciudadela, a la muralla urbana, al fuerte de Risban y al fuerte de Nieulay. Este fuerte se había construido en 1558 para proteger las esclusas de las defensas contra inundaciones de Calais. Vauban lo reconstruyó por completo, colocándolo en medio de un canal de drenaje con el deseo de proteger las esclusas del muro urbano del fuerte. Este nuevo fuerte era rectangular con cuatro baluartes en ángulo y dos revellines en el medio de las áreas más amplias. El fuerte contenía todo el equipamiento habitual para este tipo de trabajos: cuartel, cuartel de oficiales, arsenal, polvorines, aljibe y capilla. El fuerte de Risban fue objeto de renovaciones similares. La ciudadela se modificó eliminando por completo el castillo medieval que la rodeaba en uno de sus baluartes. Este trabajo de construcción terminó alrededor de 1690. Sin embargo, Vauban completó un proyecto final de esclusas para Calais en 1704, durante la Guerra de Sucesión de España.
En el siglo XIX, la ciudadela albergaba un cuartel con mil soldados, dos cisternas, polvorines, víveres y cobertizos para el ganado y se le añadió un refugio antiaéreo "Seré de Rivières". Durante la Segunda Guerra Mundial, los búnkeres del Muro del Atlántico fueron construidos por los alemanes en el fuerte Nieulay.

Estado actual
El fuerte Risban y el fuerte Nieulay aún permanecen, aunque este último tuvo que ser restaurado significativamente después de los daños sufridos en la Segunda Guerra Mundial. Se han conservado las murallas del Fuerte Nieulay y las obras exteriores, a saber, el reducto de tierra conocido como des Salines, así como las dos puertas de agua y la esclusa del puente, pero no los edificios interiores destruidos por la Ocupación. Los dos fuertes están clasificados como monumentos históricos y se pueden visitar contactando con la oficina de turismo. También sigue en pie una cisterna subaérea que se utiliza para beber agua. De la ciudadela, siguen en pie las murallas urbanas y la puerta de la costa, la porte de Neptuno, catalogada como monumento histórico. También se han conservado las acequias inundadas. Las construcciones internas de la ciudadela, así como la mayoría de las superestructuras de las murallas y la propia muralla urbana, han desaparecido, arrasadas durante la Segunda Guerra Mundial y la reconstrucción en los años 1940-50. El mapa en relieve de 1691 a escala 1/600, actualizado en 1833, se conserva en el musée des Beaux Arts (Museo de Bellas Artes) de Lille.
En cuanto a Vauban, Calais es de interés por la presencia del fuerte Nieulay, el único fuerte con cerradura que se ha conservado.

Bibliografía
FAUCHERRE (N.) y HANSCOTTE (F.), La route des villes fortes du Nord, París, 2003, éd. Huitième Jour.
LENOIR (L.), A la découverte des anciennes fortificaciones de Calais, s. l. norte. d., éd. Nord Patrimoine.
LENOIR (J.-C y L), Risban d’hier et d’aujourd’hui, t. XVIII, 1998, col. Mémoire de la Société Académique du Boulonnais - Série histoire humaine.
WARMOES (I.), Los planes de los relieves de los lugares fuertes del Norte en las colecciones del Museo de las bellas artes de Lille, Lille-París, 2006.


Preludio [editar | editar fuente]

Despliegue [editar | editar fuente]

Parte de la 20ª Brigada de Guardias, compuesta por el 2º Batallón de Guardias Galeses y el 2º Batallón de Guardias Irlandeses, estaban entrenando en Camberley el 21 de mayo, cuando se les ordenó embarcarse hacia Francia bajo el mando del brigadier William Fox-Pitt. Junto con la Brigade Anti-Tank Company y una batería del 69. ° Regimiento Antitanques, Royal Artillery, llegaron a Boulogne la mañana del 22 de mayo a bordo de tres buques mercantes y el destructor HMS. Vimy, habiendo sido escoltado por los destructores HMS Whitshed y HMS Vimiera. La 21ª División de Infantería francesa bajo el mando del general Pierre Louis Félix Lanquetot debía mantener una línea a unas 10 millas al sur de la ciudad, tres batallones ya estaban en su lugar. Se esperaban más refuerzos británicos, incluido un regimiento de tanques de crucero, de Calais al día siguiente.

Fox-Pitt desplegó a sus hombres alrededor de los límites de la ciudad, los Guardias Irlandeses sosteniendo el flanco derecho y los Guardias Galeses el izquierdo. Los ingenieros reales y el personal antiaéreo ya habían establecido algunos bloqueos de carreteras a lo largo de las carreteras que se acercan desde el sur. Había otros 1.500 hombres en gran parte sin entrenamiento del Cuerpo de Pioneros Militares Auxiliares (AMPC) en la ciudad esperando ser evacuados y algunas unidades de entrenamiento francesas y belgas, pocas de ellas tenían algún uso militar. & # 914 & # 93


Desenterrado: rastreando las ciudadelas pasadas del sur de Vietnam

Las antiguas ciudadelas en el sur de Vietnam son un testimonio de la observación anterior. A diferencia de sus homólogos del norte y el centro, que se conservan como sitios patrimoniales, las ciudadelas construidas en el sur de Vietnam ya no tienen su presencia física total vista y sentida por la mayoría de los residentes que viven cerca de ellas. Sin embargo, sus restos todavía están presentes de alguna manera: el área donde una vez estuvo la ciudadela de Gia Dinh ahora forma el centro de Saigón y encierra edificios gubernamentales que representan la centralización del poder, los restos de una muralla de la ciudadela en Bien Hoa aún se pueden ver y los vestigios redondos de la antigua Las personas que viven en la provincia de Binh Phuoc anhelan ser estudiadas y exploradas.

Ciudadelas de Saigón

Luy Ban Bich

Antes de que Saigón tuviera una verdadera fortaleza o ciudadela, el general Nguyen Cuu Dam de la dinastía Nguyen erigió una muralla llamada Luy Ban Bich para evitar las invasiones siameses en 1772, cuando la ciudad llevaba el nombre de Gia Dinh. Aunque, como gran parte del tejido feudal de Saigón, no existen restos físicos del muro, ayudó a informar la trayectoria de las calles Ly Chinh Thang y Tran Quang Khai. El nombre Luy Ban Bich también se usa para una calle en el moderno distrito de Tan Phu.

El muro de Luy Ban Bich (línea roja). El mapa fue dibujado por Tran Van Hoc en 1815 y republicado en un libro de geografía de 1987 sobre Saigón. Foto vía Wikipedia.

Ciudadela de Gia Dinh

La primera ciudadela verdadera de Saigón fue construida por 30.000 trabajadores bajo los auspicios de Nguyen Phuc Anh con apoyo técnico francés en 1790. Destinada a actuar como capital real temporal durante la rebelión de Tay Son, la ciudadela en forma de poliedro estaba hecha de granito Bien Hoa. La fortificación, que se encontraba en medio de las calles actuales Le Thanh Ton, Nam Ky Khoi Nghia, Nguyen Dinh Chieu y Dinh Tien Hoang, presentaba muros de cinco metros de altura y un foso profundo, con su entrada principal ubicada en la intersección de las modernas -Día calles Dong Khoi y Ly Tu Trong.

La ciudadela tenía viviendas reales, estructuras de apoyo militar e instalaciones médicas, actuaba como un intercambio de la carretera Thien Ly, que unía la ciudad con el delta del Mekong, Hue y Hanoi.

Tras la victoria del señor Nguyen sobre los rebeldes de Tay Son, la capital se trasladó de nuevo a Hue, y Gia Dinh fue degradada oficialmente a capital provincial. Además, tras los levantamientos separatistas en el sur que ocurrieron en 1832-1835, la gran ciudadela de Gia Dinh fue demolida y reemplazada por una "Ciudadela de Phoenix" más pequeña (thành Phụng) construido en 1837 en el área ahora delimitada por las calles Nguyen Dinh Chieu, Nguyen Du, Mac Dinh Chi y Nguyen Binh Khiem en estilo Vauban, similar a su predecesor.

Los contornos de las ciudadelas de Gia Dinh (en rojo) y Phoenix (en azul) se superponen sobre un mapa del Saigón colonial. Foto vía usuario de Flickr manhhai.

La vida útil de la Ciudadela del Fénix fue de apenas 22 años, ya que las fuerzas francesas arrasaron la estructura en 1859 y la reemplazaron por un complejo militar (Caserne de l’infanterie), aunque el área conservó su apodo de "ciudadela" durante el período colonial.

Las fuerzas francesas atacan la Ciudadela del Fénix. Foto vía Wikipedia.

Este complejo militar sirvió como cuartel hasta 1945, cuando, bajo control japonés, se utilizó para el internamiento de oficiales franceses. Tras la independencia de Francia, el complejo volvió a ser un punto focal histórico durante el golpe de 1963 contra Ngo Dinh Diem y sufrió grandes daños.

Luego, el sitio fue remodelado con instalaciones educativas y de telecomunicaciones y hoy está ocupado por la Universidad de Ciencias Sociales y Humanidades de la ciudad de Ho Chi Minh y la sede de la red de televisión local Ho Chi Minh City Television (HTV).

Hoy, todo lo que une la ubicación a la larga línea de ciudadelas e instalaciones militares son los dos edificios coloniales que se encuentran donde estaba la puerta principal de la ciudadela de Gia Dinh.

Puertas de la Caserne de l’infanterie vistas en el período colonial. Los edificios de la izquierda y la derecha todavía se encuentran hoy en la intersección de las calles Le Duan y Dinh Tien Hoang. Foto vía usuario de Flickr manhhai.

Ciudadela de Bien Hoa

Si bien la ciudadela de Saigón puede ser la más conocida, se cree que la ciudadela de Bien Hoa, también conocida como la ciudadela de Ken o la ciudadela de Cuu, es la fortaleza más antigua del sur de Vietnam. En su trabajo sobre la historia de la zona, Bien Hoa Su Luoc, Le Van Luong menciona que la ciudadela fue construida por primera vez por el Imperio Chenla durante los siglos XV y XVI utilizando tierra.

Bajo el decimoquinto gobernante Minh Mang en 1834, la ciudadela fue reconstruida por 1.000 trabajadores a quienes se les pagó en dinero y arroz por su trabajo, según los registros verificados de la dinastía Nguyen. Dai Nam Thuc Luc. Tres años más tarde, bajo el gobernante del 18º Minh Mang, la ciudadela fue renovada utilizando laterita como material de construcción principal. La ciudadela tenía cuatro puertas y un poste de bandera y cubría un área de 18 hectáreas, convirtiéndola en la segunda ciudadela más grande del sur de Vietnam después de Gia Dinh.

Un mapa antiguo que ilustra la ciudadela de Bien Hoa. Foto vía Thanh Nien.

La ciudadela habría conservado su escala original si no fuera por la infame captura francesa de Bien Hoa, una batalla que fue parte de la Campaña Cochinchina que trajo el colonialismo francés al país. En diciembre de 1861, las tropas aliadas francesas y españolas dirigidas por Louis-Adolphe Bonard y Diego Domenech capturaron Bien Hoa y se apoderaron de la ciudadela. Los franceses destruyeron la mayor parte de la estructura y solo quedó una octava parte. El lado este del fuerte fue rediseñado para nuevas áreas residenciales, campamentos militares, hospitales y mansiones preservadas para oficiales franceses de alto nivel y personal militar.

Bien Hoa siendo capturado por los franceses y los españoles. Pintura a través del usuario de Flickr manhhai.

Los únicos vestigios de la ciudadela de Bien Hoa hoy son parte del muro hecho de laterita, dos edificios coloniales franceses y varios blocaos ubicados dentro del área en 129 Phan Chu Trinh, Quang Vinh Ward. La pared tiene hasta tres metros de altura. Le Van Luong señala que antes de 1940, dos cañones fueron enterrados debajo de la puerta principal. Sin embargo, cuando los japoneses capturaron el área, fueron desenterrados y reubicados.

En 2014, los restos de la ciudadela fueron renovados por la Bien Hoa Central Fine Arts Company.

Las "ciudadelas" redondas de Binh Phuoc

Si bien la mayoría de las fortalezas y ciudadelas del sur de Vietnam se construyeron durante la dinastía Nguyen, siguiendo la arquitectura militar vaubanesca, el misterioso thành tròn en Binh Phuoc son una historia diferente.

También conocido como movimiento de tierras circular en los documentos de arqueología, cada ciudadela típicamente tiene un diámetro de unos 200 metros, mientras que las más grandes pueden alcanzar los 330 metros. Muchos de estos movimientos de tierra han sido descubiertos por arqueólogos en las provincias de Binh Phuoc y Tay Ninh en Vietnam, y Kampong Cham en Camboya.

La existencia de estas ciudadelas redondas se mencionó por primera vez por escrito en 1930 en un volumen de la Bulletin de l'Ecole française d'Extrême-Orient. El texto menciona el descubrimiento de dos movimientos de tierra que el autor llamó forteresses moï, o mọi fortaleza (mọi es un término despectivo para referirse a las personas que viven en las tierras altas y los jemeres), en dos áreas de Quan Loi y Loc Ninh, que albergaban dos enormes plantaciones de caucho en Binh Phuoc en ese momento. Según Nguyen Khai Quynh, en 1959, Louis Malleret, un arqueólogo francés de la Escuela Francesa del Lejano Oriente, descubrió otros 11 sitios. Los arqueólogos vietnamitas descubrieron y estudiaron más sitios después de 1975, mientras que los de Camboya también recibieron atención en el país.

Un típico thành tròn Tiene dos muros con el mismo centro, separados por una zanja. Sin embargo, otros solo tienen una pared exterior o una pared interior. Debajo de la plataforma interior de estos sitios, se encontraron herramientas de piedra, armas y cerámica.

Una imagen en 3D del movimiento de tierras circular de Hourn Khim en Camboya. Foto vía Memot Center for Archaeology.

Los arqueólogos aún tienen que llegar a una conclusión sobre la función de estos movimientos de tierra circulares. La existencia de artefactos en la plataforma interior indica que podrían haber sido un área de habitación de una comunidad antigua. Sin embargo, no se han encontrado artefactos en las zanjas de estos thành tròn. Algunos han argumentado que las zanjas se utilizaron como depósito de agua, pero esta teoría no tiene sentido para algunos, ya que el suelo rojo es muy permeable. Algunos argumentan que, además de la habitación, los sitios también podrían haber brindado protección contra enemigos y animales salvajes, aunque algunas de las zanjas no son lo suficientemente profundas como para servir como foso. Otra teoría es que las acequias sirvieron como lugar para mantener a los animales.

El contorno de algunos sitios de movimiento de tierras circulares identificados en Binh Phuoc se puede ver a través de Google Maps a continuación:

Movimiento de tierras circular de Long Ha 3.

Movimiento de tierras circular de Loc Ninh.

Lea la segunda parte de Unearthed, nuestra serie sobre las ciudadelas pasadas de Vietnam aquí.


DEFENSA DE LOS PUERTOS DE CANAL

22 de mayo al 26 de mayo de 1940

Cuando los blindados alemanes irrumpieron en la costa de Abbeville el 20 de mayo, Boulogne y Calais adquirieron una nueva importancia porque, además de Dunkerque, eran los únicos puertos a través de los cuales se podía abastecer al ejército británico. Lord Gort no tenía tropas a las que se pudiera ahorrar para su defensa. En consecuencia, la Oficina de Guerra ordenó a la 20a Brigada de Guardias a Boulogne, y de la 1a División Blindada (que estaba a punto de partir hacia Cherburgo) desvió a Calais el 3o Regimiento Real de Tanques y la recién creada 30a Brigada, formada a partir de la infantería de el Grupo de Apoyo de la división. Cuando estas fuerzas partieron de Inglaterra, las divisiones acorazadas alemanas comenzaron su avance hacia el norte desde el Somme.

Las acciones posteriores en Boulogne y Calais se llevaron a cabo simultáneamente, pero una vez comenzadas no hubo comunicación entre las dos: por lo tanto, se describen por separado.

BOULOGNE

Boulogne se había utilizado únicamente como puerto: no se había apostado allí ninguna guarnición británica. El 20 de mayo se habían provisto defensas antiaéreas: ocho cañones de 3,7 pulgadas del 2º Regimiento Antiaéreo Pesado y ocho ametralladoras del 58º Regimiento Antiaéreo Ligero, con una batería del 2º Regimiento Reflector, enloqueció su armamento británico total. [1] Los franceses habían rescatado dos de 75 mm. dos pistolas de 25 mm. cañones antitanque y dos tanques, uno de los cuales estaba averiado y solo se podía utilizar en el lugar ». 1

Pero Boulogne no se quedó sin tropas. Había un número considerable de jóvenes reclutas franceses y belgas que aún no estaban entrenados para luchar contra unos 1.500 británicos del Cuerpo de Pioneros Militares Auxiliares, la mayoría de los cuales no tenían entrenamiento militar y ninguno de los cuales estaba equipado como soldados de combate y, finalmente, grupos más pequeños de hombres, en su mayoría Franceses, que habían hecho su camino de regreso desde el sur & # 8212'fracciones de infantería y artillería carentes de uniformidad & # 8230 oficiales, suboficiales y hombres conducidos de regreso a Boulogne por el

avance rápido del enemigo, varios destacamentos aislados en movimiento, tropas en licencia y hombres recién salidos del hospital ». 2 También había un gran número de refugiados franceses que se agolpaban en la ciudad desde el campo circundante.

La 20ª Brigada de Guardias se estaba entrenando en Camberley en la mañana del 21 de mayo cuando se recibieron órdenes de la Oficina de Guerra para proceder inmediatamente a Dover para el servicio en el extranjero. Menos de veinticuatro horas después llegó a Boulogne (habiendo sido escoltado por los destructores Whitshed y Vimiera) y comenzó a desembarcar. Sólo dos de sus batallones habían recibido la orden de salida, la 2.ª Guardia Irlandesa y la 2.ª Guardia Galesa, con la Brigade Anti-Tank Company y la 275ª Batería (menos una tropa) del 69º Regimiento Antitanque. [2] El brigadier W. A. ​​F. L. Fox-Pitt estaba al mando de la brigada.

El Cuartel General de la retaguardia de la Fuerza Expedicionaria Británica ya se había trasladado a Wimereux, a tres millas de la costa, y el brigadier Fox-Pitt se presentó allí a las siete de la mañana del día 22.Vio al ayudante general, teniente general sir Douglas Brownrigg, a quien el comandante en jefe le había dado instrucciones para deshacerse de todas las 'bocas inútiles' de los puertos de Dunkerque, Calais y Boulogne lo antes posible, y seguir evacuando al personal que llegaba a estos puertos que no tenía valor militar [3]. Se le dijo al brigadier Fox-Pitt que se había informado de transporte enemigo en Etaples, dieciséis millas al sureste de Boulogne, y que se decía que las fuerzas blindadas alemanas estaban en el área del Bosque de Crècy. La 21ª División de Infantería francesa se acercaba para mantener una línea entre Samer y Desvres a unas diez millas al sur de Boulogne, ya tenía unos tres batallones desplegados y el resto de la división se trasladaba desde el este en tren. Las órdenes del brigadier Fox-Pitt de mantener Boulogne y para esta tarea un regimiento de tanques (el 3er Regimiento Real de Tanques) y otro batallón de infantería (los rifles Victoria de la 1ª Reina) deberían unirse a él desde Calais al día siguiente.

Con esta información en mente, el general de brigada dispuso su fuerza para la defensa de la ciudad. Las posiciones tomadas se comprenden más fácilmente haciendo referencia al mapa de la página 158. Fueron determinadas en gran medida por la situación de la ciudad y la naturaleza del país circundante. Boulogne se encuentra en la desembocadura del río Liane, que serpentea hasta el mar a través de un valle en las colinas circundantes. El terreno relativamente llano cerca del puerto es pequeño en área y está congestionado por la construcción casi de inmediato, la ciudad comienza a subir la colina, y las carreteras hasta la antigua ciudad amurallada, conocida como Haute Ville o 'la Ciudadela' & # 8211, son empinadas . El río y las cuencas del puerto cortan la ciudad baja a la mitad, como muestra el mapa. Los guardias irlandeses mantuvieron el sur-

terreno occidental entre el río al oeste de St Löonard y el mar al norte de Le Portel, mientras que los guardias galeses cubrieron la parte de la ciudad que se encuentra al noreste del río, sosteniendo las laderas occidentales de la cordillera de Mont Lambert y el terreno elevado a través de St Martin Boulogne. [4] Juntos se extendían sobre un perímetro de seis millas inevitablemente, por lo tanto, eran delgados en el suelo. Se necesitaría una fuerza mucho más considerable para defender la posición con éxito, ya que el terreno alrededor de Boulogne es un terreno alto, ondulado y abierto, que proporciona por sus ondulaciones tanto accesos ocultos como alturas de mando adecuadas para las maniobras de tropas blindadas. Debe ser defendida en estas colinas circundantes, porque una vez que un enemigo las gana, Boulogne está a su merced. La cresta de Mont Lambert, en particular, domina la mayor parte de la ciudad y el puerto.

Unos cincuenta hombres de la séptima Royal West Kent que se dirigieron hacia el norte después de la pelea en Albert, descrita en la página 80, y alrededor de un centenar de ingenieros reales de la 262a Compañía de Campo habían llegado a Boulogne, y ocuparon posiciones a la derecha de la Guardias de Gales después de destruir un puente de carretera sobre el río. [5] El brigadier Fox-Pitt informó de las disposiciones de los batallones británicos al general Lanquetot, comandante de la 21ª División francesa, que había llegado con parte de su estado mayor y estaba organizando la defensa de la ciudad con los diversos elementos franceses disponibles.

A las divisiones acorazadas alemanas cuyo avance había sido frenado por el contraataque británico en Arras el día 21 se les había ordenado reanudar el avance hacia el norte. El Diario de Guerra del XIX Cuerpo de Guderian (1ª, 2ª y 10ª Divisiones Blindadas) tiene dos entradas el 22 de mayo que son relevantes para la acción en Boulogne. La primera está programada para las 12.40: 'La 2.a División Blindada avanzará directamente a Boulogne a través de la línea Baincthun y la 1.a División Blindada Samer a través de Desvres hasta Marquise, para proteger, en esta línea, el flanco de la 2.a División Blindada contra el ataque de Calais'. 3 Y al final de las anotaciones del día, reconociendo la necesidad de una acción rápida, 'el comandante del cuerpo envió a la 2.a División Blindada hacia Boulogne al mediodía sin esperar órdenes del Grupo [Kleist]. En consecuencia, la división logró penetrar en la ciudad. 4 [6] Esta división había tenido algunas dificultades para vencer la resistencia francesa en Samer (donde las fuerzas francesas consistían principalmente en tropas de un centro de instrucción divisional francés) pero llegaron a las afueras de Boulogne y un loco primer contacto con los guardias irlandeses en medio de la tarde. Poco después de las cinco, atacaron con tanques y artillería, pero los guardias irlandeses los detuvieron y el ataque se extinguió en una hora. El enemigo había perdido un tanque y no ganó nada. Atacaron a los guardias galeses con tanques a las ocho

en punto y otra vez cuando caía la noche, pero cada vez que se alejaban. Aproximadamente a las diez en punto tuvieron su único éxito menor, cuando en un nuevo ataque contra los Guardias Irlandeses se cortó un puesto, aunque algunos hombres se escaparon.

Se recibieron informes de que columnas blindadas enemigas se movían sobre la ciudad desde el noreste y el norte, pero el general de división HC Loyd, del Cuartel General de la retaguardia, que visitó al general de brigada durante la noche, le aseguró nuevamente que el 3er Regimiento Real de Tanques, y los rifles de la 1ª Reina Victoria probablemente llegarían de Calais a la mañana siguiente temprano. [7] Cuando se dé el relato de lo sucedido en Calais, se descubrirá que, de hecho, no se intentó ningún traslado a Boulogne, y esta no era la única esperanza de decepcionarse. De las tropas ya desplegadas por la 21ª División francesa, las cercanas a Desvres lograron detener el avance de la 1ª División Acorazada alemana, que, según su Diario de Guerra, luchó en vano para vencer la resistencia francesa el 22 y todavía se mantuvo retenida. al mediodía del día 23 [8]. Pero la mayor parte de la 21ª División fue atacada mientras aún estaba arrastrada y dispersada por tanques enemigos. Ahora no podía formar una línea al sur de Boulogne. Ahora no habría nada más que la 20ª Brigada de Guardias y las fuerzas francesas improvisadas en la ciudad para resistir el ataque de Guderian a Boulogne.

La Royal Air Force hizo todo lo posible para obstaculizar el movimiento alemán hacia Boulogne. Nuestros cazas estaban en acción en la zona costera y se perdieron doce Batallas, once Lysanders y cincuenta y ocho bombarderos Blenheim operados, cuatro, pero las pérdidas de aviones que el enemigo devolvió en este día ascendieron a veinticuatro destruidos y seis dañados. [9 ]

Al amanecer del día 23 se reanudó el ataque alemán. Porque de la Crèche, en la colina al norte, fue capturado de los franceses, y una tropa del 2. ° Regimiento Antiaéreo en las cercanías perdió sus armas después de haber destruido dos de los tanques enemigos. Aproximadamente a las siete y media de la mañana, los ataques contra la fachada de la 20ª Brigada de Guardias llegaron de todos lados. Los tanques y la infantería apoyados por artillería y fuego de mortero infligieron bajas considerables a nuestra infantería y artilleros antitanques, y algunas compañías se vieron obligadas a ceder terreno. Al final de una larga mañana de lucha, quedó claro que el perímetro original no podía mantenerse y los batallones se vieron obligados a regresar a las afueras de la ciudad.

Durante toda la mañana, los destructores de la Royal Navy iban y venían a pesar de que el enemigo ahora tenía el puerto bajo fuego de artillería, morteros y ametralladoras a corta distancia. Además de los ya mencionados, se emplearon los destructores Vimy, Venomous, Wild Swan y Keith. Los destructores franceses también estaban en acción contra objetivos cortos y uno (L'Orage) fue hundido. El comandante del Keith fue asesinado en su puente y comandante

del Vimy resultó herido de muerte. Pero en el puerto y frente a la costa, los barcos bombardearon sitios de armas enemigos y nidos de ametralladoras con notable éxito y fueron de gran ayuda para las tropas de defensa, mientras que los hombres no combatientes y heridos eran evacuados constantemente bajo la dirección de un contingente de Royal Los marines salieron para hacer frente a la gran cantidad de hombres desorganizados que llegaban al puerto. Mientras tanto, un grupo de demolición naval estaba llevando a cabo los preparativos para destruir las instalaciones portuarias. [10] Sin embargo, se ordenó a la 20ª Brigada de Guardias que se quedara y luchara [11].

Por la tarde hubo una pausa en la lucha, que se explica en una entrada en el Diario de Guerra del XIX Cuerpo alemán: '1445. Aproximadamente en este momento, el Cuartel General del Cuerpo tiene la impresión de que en Boulogne y sus alrededores el enemigo está luchando tenazmente por todos los lados para evitar que el importante puerto caiga en manos alemanas. Los ataques de la Luftwaffe contra buques de guerra y transportes que se encuentran frente a Boulogne son inadecuados: no está claro si estos últimos están embarcados o desembarcados. Por tanto, el ataque de la 2ª División Blindada sólo progresa lentamente. 5 El comandante alemán había pedido un ataque aéreo en el puerto que finalmente fue entregado dos horas más tarde por cuarenta o cincuenta aviones, pero fue frustrado en parte por la Royal Air Force. Tres de nuestros aviones se perdieron, pero ocho de los enemigos fueron derribados y otros dañados. El diario de guerra alemán señala: '1930 hrs. El tan esperado ataque aéreo en el mar frente a Boulogne revive temporalmente la presión sobre la 2ª División Blindada, '6 [12] y durante un breve período de tiempo se interrumpió la evacuación de las tropas no combatientes.

Aproximadamente a las seis y media de la tarde se recibieron nuevos pedidos de la Oficina de Guerra. La 20ª Brigada de Guardias debía ser evacuada de inmediato [13].

A estas alturas el enemigo se había cerrado en todo el puerto estaba bajo fuego y la entrada era extremadamente peligrosa. El Whitshead y Vimiera entraron primero y se enfrentaron a las baterías enemigas en un feroz duelo de disparos mientras atracaban. Comenzó el embarque de los guardias irlandeses y galeses y de los Royal Marines, con aproximadamente 1.000 partiendo en cada destructor. Luego, Wild Swan, Venomous y Venetia ocuparon sus lugares, nuevamente bajo un fuego asesino. El Venetia resultó dañado y tuvo que retroceder del puerto y los tres barcos participaron en una acción naval de lo más inusual, disparando a cielo abierto contra tanques enemigos, armas y ametralladoras a solo unos cientos de metros de distancia mientras llevaban a las tropas a bordo. Se llevaron a unos 900 hombres cada uno y más tarde llegó el Windsor y se llevó a otros 600, incluidos los heridos y el grupo de demolición. El último barco en llegar al puerto afectado fue el Vimiera, haciendo su segundo viaje entró en el puerto alrededor de la 1.40 de la mañana del día 24 en un silencio inquietante. Ella se quedó en ella

atracar durante una hora y embarcó a 1.400 hombres. En este estado peligrosamente sobrecargado, llegó a Inglaterra a salvo. [14]

El Wessex también había sido enviado a Boulogne y, de haber llegado, otros 300 guardias galeses que quedaban podrían haber sido traídos de regreso. Pero el Wessex parece haber sido desviado a Calais (ver más abajo) y ningún otro barco fue a Boulogne. Algunos de los guardias galeses que quedaron atrás fueron capturados en la ciudad al día siguiente y algunos más tarde mientras intentaban escapar. Bajo el liderazgo del mayor JC Windsor Lewis, el resto de su compañía y el resto de regimientos, incluido un grupo de infantería francesa, se establecieron en el extremo mar adentro del muelle y resistieron durante treinta y seis horas más, con el enemigo. rodeando las cuencas a ambos lados y bajo el intenso fuego de tanques, artillería y morteros. Sólo cuando quedó claro que no podían entrar más barcos y cuando se agotaron los alimentos y las municiones, capitularon. La guarnición francesa de la Ciudadela capituló casi al mismo tiempo, después de realizar una salida que no tuvo éxito. [15] El 25 de mayo, el enemigo pudo informar de la captura de Boulogne.

Una entrada en el Diario de Guerra del Cuerpo de Guderianos para el 24 de mayo dice: `` Como Boulogne será amenazada desde el mar por las fuerzas inglesas, especialmente después de su captura, a las 14:00 horas se ordena a la 2da División Blindada que comience los preparativos para la reparación y reutilización de las fortificaciones de Boulogne, empleando a tal efecto prisioneros de guerra ». 7 [16] El uso de prisioneros de guerra en tales tareas está prohibido por acuerdos internacionales en los que German era parte.

Otras anotaciones en el Diario de Guerra del XIX Cuerpo muestran que Guderian no estaba contento. Lo esencial le parecía ser 'el empujón a Dunkerque' pero esto había sido 'estrangulado desde el principio' por orden del Grupo Kleist. Las causas del avance comparativamente lento del ataque en el noroeste de Francia las atribuye en primer lugar al hecho de que 'por razones desconocidas para el Comando del Cuerpo, el ataque a Boulogne solo fue autorizado por el Grupo [Kleist] a las 12.40 hrs. el día 22. Durante unas cinco horas, la 1ª y la 2ª Divisiones Blindadas permanecieron inactivas en el Canche. Se queja de que para el fuerte ataque a los dos puertos marítimos fuertemente defendidos de Boulogne y Calais, al principio solo pudo utilizar la 1ª y la 2ª Divisiones Blindadas, ya que la 10ª División Blindada estaba entonces en reserva del Grupo y termina su 'Conclusión' en el 23 de mayo: La opinión del 'Cuerpo' es que habría sido oportuno y posible llevar a cabo sus tres tareas (Canal Aa, Calais, Boulogne) de forma rápida y decisiva, si, el día 22, sus fuerzas totales, es decir, las tres divisiones, había avanzado hacia el norte desde el área de Somme en un solo golpe de sorpresa. 8 [17] (Se verá que más tarde, cuando pudo mirar al suelo, consideró

que el uso de tanques para atacar Dunkerque implicaría sacrificios innecesarios & # 8212 ver página 208.)

De hecho, habría sido incómodo para la 20ª Brigada de la Guardia si la 2ª División Acorazada hubiera llegado a Boulogne cinco horas antes, pero a Rundstedt, al mando de un grupo de ejércitos con un flanco expuesto durante mucho tiempo, sin Amiens ni Abbeville todavía bien controlados, y con Arras. aún invicto, la posición no parecía tan simple el 22 de mayo. Un retraso de cinco horas hasta que se vio si se reanudaría el contraataque de Arrás era poco razonable.

Hay otro aspecto de la acción británica en Boulogne que debe tenerse en cuenta, el aspecto visto por los franceses, porque muestra la facilidad con la que pueden surgir malentendidos entre los aliados en una situación tan confusa. La 20ª Brigada de la Guardia actuó bajo las órdenes del gobierno británico. Se les ordenó salir con poca antelación para defender Boulogne, y cuando, después de luchar contra los primeros ataques, quedó claro que dos batallones no podían mantener la ciudad, se les ordenó volver a casa con una antelación incluso menor. ambas órdenes parecían razonables a los ojos de los británicos.

Pero cuando el brigadier Fox-Pitt recibió la orden de volver a embarcar, no pudo comunicarse con el general Lanquetot antes de partir, porque el cuartel general del general estaba en la Ciudadela y el enemigo ya estaba entre él y la ciudad baja donde estaban los batallones de la Guardia. luchando. Se recordará que el general Lanquetot también había ordenado retener a Boulogne con su 21ª División que, habiendo llegado antes que sus tropas, se enteró de que estas habían sido interceptadas y no se unirían a él y que, por tanto, había organizado todas las defensas que podía. teniendo en cuenta las disposiciones de los batallones británicos que eran sólo una parte, aunque la parte más sustancial, de las defensas de la ciudad. Por lo tanto, cuando se enteró en la mañana del 24 de mayo de que toda la fuerza británica había regresado a Inglaterra durante la noche, sin advertirle de que lo estaban haciendo, es fácil darse cuenta de que, a sus ojos, la acción británica parecía ser menos razonable. Y dado que las tropas francesas en la Ciudadela y solo el contingente del mayor Windsor Lewis en el puerto resistieron veinticuatro horas más, es el este para ver por qué la parte británica en la acción en Boulogne aparece como subordinada a los ojos de los franceses. Lo cierto es que la división acorazada alemana se mantuvo en Boulogne gracias a la acción conjunta de tropas británicas y francesas.

CALAIS

Las tropas que ocuparon Calais lucharon contra viento y marea con un coraje alegre y una devoción incondicional al deber que coincide con las mejores tradiciones del ejército británico. Desafortunadamente, las condiciones bajo las cuales debían luchar muestran algunas de las

fallas que se han igualado con demasiada frecuencia en la conducción de nuestras excursiones militares.

La infantería fue enviada sin su dotación completa de armas y equipo. De la única batería de artillería antitanque, sólo ocho cañones llegaron a Francia, el resto se dejó en Dover porque no había espacio para ellos en el barco previsto para su transporte. Y a algunos barcos se les ordenó regresar a casa antes de que hubieran completado la descarga de personal, armas y provisiones que acababan de cruzar. Pero las desventajas no se limitaron a asuntos como estos. En un período de cuarenta y ocho horas, el Cuartel General en Francia, el Ayudante General de Lord Gort, entonces en Dover, y la Oficina de Guerra en Londres dieron órdenes contradictorias a la fuerza. No es de extrañar que el comandante francés en Calais (que quedó bajo el mando británico por orden del general Fagalde) encontrara las intenciones británicas "nebulosas". 9 Las tropas empleadas en Calais no podrían haber luchado con más valentía que lo hicieron, si hubieran tenido todas sus armas y equipo y no hubieran podido mantener Calais indefinidamente si esa hubiera sido su única tarea, porque las fuerzas en su contra eran abrumadoramente más fuertes. Pero no habrían luchado bajo una desventaja tan grande si hubieran estado completamente equipados y si su comandante hubiera tenido la libertad de concentrarse en el deber suficientemente arduo de defender la ciudad.

Calais se encuentra en un terreno llano flanqueado por dunas de arena bajas. Gran parte de las fortificaciones de Vauban todavía lo rodean, interrumpido solo en el suroeste por la construcción de ferrocarriles y edificios industriales. La Ciudadela todavía protege el interior, el "casco antiguo" rodeado de agua y ocho de los once baluartes todavía se encuentran en los ángulos de las murallas exteriores. En la cara este, el foso todavía contiene agua y en otros lugares se puede rastrear la zanja, aunque está seca. El tío Toby y el cabo Trim encontrarían mucho que les interesara incluso ahora, aunque los `` revellines, baluartes, cortinas y cuernos '' con otros refinamientos de la ciudad fortificada que trabajaron incansablemente para reproducir en el jardín del tío Toby están borrosos y enterrados por la negligencia. Sin embargo, es una posición defensiva comparativamente fuerte, a la que se le otorgó una fuerza adecuada para mantener el perímetro de ocho millas. Las zanjas entrecruzadas en el terreno bajo hacia el este y el sur limitan a los vehículos atacantes a las carreteras urbanizadas que conducen a la ciudad solo en el oeste y suroeste. El terreno que se extiende en diagonal a lo largo del norte de Francia llega hasta el mar entre Calais y Boulogne. En ese flanco, Calais se domina desde las colinas cercanas y es un blanco fácil para la artillería situada en el terreno más alto, como muestra el mapa de la página 170.

El 19 de mayo, el coronel R. T. Holland había sido designado para comandar las tropas británicas en Calais, que consistían entonces en un solo pelotón de infantería y algunas defensas antiaéreas [18]. Los detalles de la base de los montañeses de Argyll y Sutherland que formaban el pelotón de infantería fueron enviados a vigilar una cuadra en el camino a Dunkerque, dos baterías del 1.er Regimiento de Reflectores se dispusieron en los Fuertes Risban y Vert y en una serie de puestos periféricos en las afueras de la ciudad una batería. del 2º Regimiento Antiaéreo tenía cuatro cañones cerca de Sangatte en el oeste y tres cerca de Fort Vert y parte de una batería del 58º Regimiento Antiaéreo Ligero colocó sus dos cañones para cubrir las compuertas del puerto.Las tropas francesas en Calais, que consisten en personal naval que maneja algunos cañones de defensa costera, y varios 'pequeños fragmentos de unidades rechazadas por el avance alemán, 11 incluida la infantería y una compañía de ametralladoras, se distribuyeron en viejos fuertes fuera de la ciudad, en la ciudadela, y en dos de los baluartes del noroeste. Un gran y creciente número de rezagados y refugiados llegaban a la ciudad, lo que dificultaba enormemente la construcción y el control de los bloqueos de carreteras y el movimiento de las tropas cuando llegaban.

El 22 de mayo, cuando la 2.ª División Acorazada alemana ya se acercaba a Boulogne y la 1.ª División Blindada se desplazaba hacia el norte desde el Somme, [19] la primera de las tropas británicas ahora enviadas a Calais comenzó a desembarcar.

Los primeros rifles de la reina Victoria, un batallón territorial de primera línea, llegaron primero. Eran un batallón de motocicletas, pero venían sin sus máquinas, sin transportes, con morteros de 3 pulgadas y con solo bombas de humo para sus morteros de 2 pulgadas, muchos estaban armados solo con pistolas. Al desembarcar, se les ordenó salir de inmediato para bloquear las carreteras principales de Calais, vigilar la entrada del cable en Sangatte y patrullar las playas a ambos lados de la entrada del puerto para evitar los desembarcos enemigos allí. Como no tenían transporte, tuvieron que manipular provisiones y municiones [20]. Muy por detrás llegó el 3er Regimiento Real de Tanques y dos horas más tarde llegaron sus vehículos. La descarga comenzó de inmediato, pero avanzó lentamente y con grandes dificultades. Solo funcionaban las torres de perforación de los barcos, ya que se había cortado la electricidad de las grúas portuarias. Además, se tuvieron que desembarcar 7.000 galones de gasolina en latas, apiladas en cubierta, antes de que los tanques y vehículos en las bodegas de abajo pudieran descargarse y repostar. Los estibadores llevaban muchas horas trabajando sin descanso descargando raciones para la Fuerza Expedicionaria Británica y se estaban acercando al punto de agotamiento. Aunque el trabajo se prolongó casi toda la noche, la descarga no se completó hasta bien avanzado el día siguiente.

A las cinco de la tarde del 22o general Sir Douglas Brownrig, pasando por Calais en su camino de Wimereux a Dover, ordenó al 3.er Regimiento Real de Tanques que avanzara hacia el suroeste, tan pronto como se completara el desembarco, para unirse la 20ª Brigada de Guardias en la defensa de Boulogne (pág. 154). En consecuencia, se ordenó a los tanques que se reunieran en la zona de Coquelles en la carretera que va de Calais a Boulogne. Consistían en veintiún tanques ligeros y veintisiete cruceros.

Seis horas después, un oficial de enlace trajo otras órdenes del Cuartel General. El regimiento de tanques debía proceder lo antes posible hacia el sureste hasta St Omer y Hazebrouck, donde se establecería contacto con el Cuartel General. Como el regimiento no pudo estar listo para moverse durante algún tiempo, se envió una patrulla de tanques ligeros para reconocer el camino a Sm Omer. Encontró el pueblo desocupado pero bajo el fuego de los proyectiles enemigos e iluminado por las llamas de las casas en llamas se reincorporó al regimiento cerca de Coquelles, sin haber encontrado tropas enemigas, hacia las ocho de la mañana del día 23 [22]. Había sido muy afortunado, porque las unidades principales de la 6.ª División Acorazada alemana (del XXXXI Cuerpo de Reinhardt) habían permanecido esa noche alrededor de Guines, a solo unas pocas millas al oeste de la carretera de St Omer. La división había estado avanzando hacia el norte, pero se le había ordenado girar hacia el este hacia St Omer mientras la 1.ª División Acorazada subía para tomar Calais. [23]

Como ya se mencionó, el 3er Regimiento Real de Tanques se había separado de la 1ra División Blindada británica que estaba a punto de ser enviada a Cherburgo. La 30ª Brigada recibió la orden de acudir a Calais al mismo tiempo [24]. Salió de Southampton el 22, llegó a Dover temprano el 23 y zarpó de nuevo hacia Calais durante la mañana. En Southampton, el brigadier CN Nicholson, al mando de la brigada, fue informado por la Oficina de Guerra de que algunos tanques alemanes con artillería se estaban moviendo en dirección a Boulogne, pero la situación general era oscura, la 30.a Brigada de Infantería aterrizaría en Calais o Dunkerque y luego ser utilizado ofensivamente contra las columnas alemanas. En Dover, el brigadier Nicholson vio al ayudante general de Lord Gort recién regresado de Calais. Sir Douglas Brownrigg no sabía que las órdenes que había dado allí al 3.er Regimiento Real de Tanques antes de salir de Francia habían sido reemplazadas por diferentes órdenes del Cuartel General General, e instruyó al Brigadier Nicholson que la 30.a Brigada debía proceder con la 3.a Real Regimiento de Tanques al relevo de Boulogne lo antes posible. [25] Con esta orden, el brigadier Nicholson zarpó hacia Francia.

Mientras tanto, el 3er Regimiento Real de Tanques de Calais, habiendo recibido el informe de su patrulla en St Omger, envió una escolta de tanques ligeros para proteger al oficial de enlace que regresaba al Cuartel General. Pero para entonces la 6.a División Blindada alemana estaba de nuevo en el

avance hacia el este en dirección a St Omer [26], la carretera de Calais a St Omer ya no estaba despejada. Nuestros tanques ligeros se encontraron rápidamente con elementos avanzados de la división blindada enemiga y todos se perdieron en la lucha que siguió. Sólo el coche más rápido del oficial de enlace regresó a Calais con su ocupante herido [27]. El resto del Regimiento de Tanques había comenzado a seguir al grupo de avanzada desde su área de reunión cerca de Coquells. Pero la 1.ª División Acorazada alemana también se estaba moviendo y había desplegado tanques y cañones antitanques en el terreno elevado que cubría a Guines mientras giraban hacia el noreste hacia Gravelines. [28] Los tanques británicos pronto se encontraron con ellos en su camino hacia la carretera de St Omer y, aunque ahuyentaron a los tanques ligeros que se encontraron por primera vez, los tanques más pesados ​​y los cañones antitanques eran demasiado fuertes para que los dominaran. Después de noquear algunos de los tanques enemigos pero perder doce de los suyos, quedó claro que no podían atravesar la división alemana hacia St Omer. En consecuencia, se replegaron sobre Calais.

Mientras tanto, otras unidades de la 1ª División Acorazada alemana que se dirigían a Gravelines se encontraron en Les Attaques con un destacamento del 1º Regimiento de Reflectores, que tras poner una sólida defensa fue rodeado y abrumado. [29] Los tanques y la infantería del enemigo atacaron entonces un puesto en Le Colombier, pero con la ayuda de fuego de otros puestos y de los cañones del 58º Regimiento Ligero Antiaéreo en el terreno ascendente cerca de Boulogne, estos fueron rechazados [30].

Así, cuando el convoy de la 30a Brigada atracó en Calais en la tarde de mayo, el 23o Brigadier Nicholson descubrió que el 3er Regimiento Real de Tanques ya había sufrido pérdidas considerables, que el enemigo se estaba acercando a la ciudad y que tampoco era posible moverse. al sureste de St Omer o al suroeste de Boulogne. De hecho, para él estaba claro que la única tarea urgente era organizar la defensa de Calais. En consecuencia, ordenó a los batallones de infantería de la 30a Brigada, la 1a Brigada de Fusileros (al este) y el 2o Cuerpo de Fusileros del Rey (al oeste), que mantuvieran las murallas exteriores detrás de los puestos avanzados de los Fusileros Victoria de la Reina y el unidades antiaéreas periféricas. [31]

Pero apenas había tomado estas disposiciones cuando, poco después de las cuatro de la tarde, recibió otra orden, esta vez de la Oficina de Guerra. Ahora se le ordenó que transportara 350.000 raciones para la Fuerza Expedicionaria Británica hacia el noreste de Dunkerque y se le dijo que considerara este deber "como primordial para todas las demás consideraciones". Entonces llamó a parte de la infantería de la defensa del perímetro y los envió a piquetes en el primer tramo de la carretera a Dunkerque mientras se formaba el convoy. A estas alturas, otra división blindada alemana, la décima, había llegado desde el sur y estaba bombardeando Calais desde el terreno elevado que lo domina.

Una hora antes de la medianoche, el 3.er Regimiento Real de Tanques envió un

escuadrón de tanques para reconocer el camino a Dunkerque que debe tomar el convoy. Pronto se encontraron con tropas con las que la 1.ª División Blindada alemana estaba bloqueando la carretera de Calais para proteger su propia retaguardia mientras avanzaba hacia Gravelines. [33] Tres de nuestros tanques se abrieron paso y se unieron a las tropas británicas en Gravelines, el resto se perdió. Pero esto no se supo en Calais y por la mañana, cuando no se supo nada del escuadrón, otro escuadrón se adelantó con una compañía de la 1.a Brigada de Fusileros para contactar con el grupo de avanzada y despejar el camino para el convoy. La infantería y los tanques lucharon duro para desalojar a la retaguardia enemiga que encontraron a horcajadas en la carretera, pero esta última había desplegado artillería de campaña y cañones antitanques, y cuando aumentaron las pérdidas y no se logró ningún progreso, el brigadier Nicholson canceló el ataque y las tropas fueron retiradas. ordenó volver a Calais. El 3er Regimiento Real de Tanques se redujo ahora a nueve cruceros y doce tanques ligeros. [34] Entre nuestros veintiún tanques restantes y Gravelines había una división blindada alemana y era claramente imposible hacer pasar el convoy.

Calais estaba entonces bajo un intenso fuego de artillería. El bombardeo de artillería y morteros había comenzado en la madrugada del día 24 en preparación para un ataque de la 10ª División Blindada que fue lanzado por tanques e infantería contra los sectores occidental y suroeste. En el oeste, Sangatte fue abandonado, y en todas partes se retiraron los destacamentos de reflectores, antiaéreos e infantería periféricos para unirse a la infantería que sostenía las murallas. Los primeros ataques fuertes de esa mañana se detuvieron todos, excepto en un punto en el sur donde el enemigo hizo algunos avances y la defensa fue penetrada. Pero hubo un rápido contraataque por parte del Cuerpo Real de Fusileros del Rey, apoyado por tanques del Regimiento Real de Tanques, hizo retroceder al enemigo y restauró la posición original. [35]

Los proyectiles llegaban ahora a la zona del puerto, donde un tren hospital lleno de heridos esperaba un barco y en un loable deseo de alejarse, el Estado Mayor ordenó que fueran embarcados en barcos que aún no habían completado la descarga de vehículos, armas. y equipo de los batallones de infantería y personal de suministros del regimiento de tanques que había desembarcado en Calais el día anterior. Los estibadores y otras tropas no combatientes se embarcaron al mismo tiempo y regresaron a Inglaterra. : Puede ser que se consideró innecesario realizar más descargas, porque temprano esa mañana la Oficina de Guerra informó al brigadier Nicholson que la evacuación se había decidido `` en principio '' y que, si bien el personal de combate debe permanecer para cubrir la evacuación final, los el personal debe comenzar a embarcarse de inmediato. [36] Pero fue una pena que las tropas combatientes se vieran privadas de las armas y el equipo que necesitaban con urgencia.

Por la tarde, el enemigo lanzó más ataques pesados ​​en los tres lados utilizando infantería y tanques. En el oeste, Fort Nieulay estaba

se rindió por el comandante francés de la guarnición (que incluía un pequeño destacamento de los Queen Victoria Rifles) después de un bombardeo muy fuerte, y los marines franceses en Fort Lapin y los cañones de defensa costera que tripulaban desactivaron sus armas y escaparon. En el sur, la defensa británica fue perforada y el enemigo se afianzó en la ciudad de la que no pudo ser desalojado. Los defensores de las murallas habían estado preocupados todo el día por los disparos de la quinta columna desde los edificios en su retaguardia, ahora estaban enfilados por el fuego de las casas controladas por el enemigo.

Las municiones en las murallas comenzaban a escasear. Todos menos dos de los cañones antitanque de la 229ª Batería habían quedado fuera de servicio. La entrada del Diario de Guerra de la Décima División Acorazada alemana a las cuatro en punto de esa tarde dice: `` Sin embargo, la resistencia enemiga desde posiciones apenas perceptibles fue tan fuerte que solo fue posible lograr un éxito local bastante leve '', y tres horas después se celebró el Cuartel General del Cuerpo que un la tercera parte del equipo, los vehículos y el personal alemanes y "una buena mitad de los tanques" fueron bajas que las tropas estaban "agotadas". 12 [37]

Sin embargo, el brigadier Nicholson se dio cuenta de que no podía mantener el perímetro exterior por mucho más tiempo, porque no tenía reservas con las que contrarrestar cualquier penetración. Otro mensaje de la Oficina de Guerra confirmó la decisión de evacuar, pero la evacuación final de las tropas de combate no se llevaría a cabo hasta las siete de la mañana siguiente [38]. Sobre esta información, el brigadier Nicholson acortó su frente retirando la infantería a la línea del Canal Marck y el Boulevard Lón Gambetta. Hubo más combates allí y después del anochecer los defensores se retiraron al casco antiguo y al cuadrilátero al este, que está rodeado por las murallas exteriores y los canales de Marck y Calais. El principal punto de peligro en esta nueva línea de defensa eran, por supuesto, los puentes. Se había entendido que los franceses prepararían estos para la demolición, pero esto no se había hecho y la fuerza británica no tenía ni explosivos ni equipo para la tarea.

Mientras las tropas se retiraban por la ciudad esa tarde, el brigadier Nicholson recibió un mensaje del C.I.G.S. en Londres al formarle que el comandante francés en el norte "prohíbe la evacuación". [39] Esto se amplió con un mensaje enviado poco antes de la medianoche: `` A pesar de la política de evacuación dada esta mañana, el hecho de que las fuerzas británicas en su área ahora bajo Fagalde que haya ordenado no, repita no, evacuación, significa que debe cumplir por el bien ''. de solidaridad aliada & # 8230 '[40] El papel del brigadier Nicholson ahora, le dijeron, era aguantar, y como el puerto' ahora no tenía importancia para la BEF ' debía seleccionar la mejor posición en la que luchar hasta el final. Se enviaban municiones pero no refuerzos. Pero el

La 48ª División "empezó a marchar en su ayuda esta mañana". Desafortunadamente, esta última información fue errónea, la 48.a División fue requerida para la defensa de Cassel y Hazebrouck, y nunca se le ordenó marchar sobre Calais.

El único comentario grabado del brigadier Nicholson sobre esta orden para luchar 'por el bien de la solidaridad aliada' fue registrado por el almirante Sir James Somerville, quien cruzó el Canal de la Mancha esa noche para conferenciar con él: 'Dadas más armas que se necesitaban con urgencia, estaba seguro podía aguantar durante un tiempo. »[41] Estuvo de acuerdo con el almirante en que los barcos en el puerto ahora no podrían servir para nada si se quedaran.

Hay otras dos entradas lacónicas en los registros de los que lucharon en Calais que ilustran el espíritu de la defensa.

Después de notar que en las primeras horas de la tarde del 24 de mayo, un avión enemigo arrojó folletos indicando que Boulogne había caído y pidiendo a la guarnición de Calais que se rindiera & # 8212, debían deponer las armas y marchar por la carretera de Coquelles, de lo contrario, el bombardeo, que cesaría durante una hora, se renovaría e intensificaría & # 8212el escritor simplemente agrega: 'La compañía aprovechó la pausa para mejorar su posición y brindar una mejor protección integral.

Durante la mañana del 25 de mayo, el alcalde de Calais (que fue capturado cuando nuestras tropas se retiraron al casco antiguo) fue llevado bajo escolta enemiga hasta donde el 2. ° Cuerpo de Fusileros del Rey ocupaba el frente, con una propuesta para que el brigadier Nicholson se rindiera. 'el alcalde fue detenido bajo custodia y su escolta devuelta al enemigo' es el único comentario [43].

Al amanecer del día 25, el enemigo reanudó su bombardeo, concentrándose ahora en el corazón del casco antiguo. Los edificios derrumbados bloquearon las calles, el fuego avivado por un fuerte viento rugió sin control por todas partes, el humo de las explosiones y las casas en llamas nublaron el escenario de la destrucción y oscurecieron los movimientos de las tropas. A medida que avanzaba el día sobre el polvo y el humo asfixiante, la tarea de la guarnición se volvía cada vez más difícil. Las tropas habían estado luchando durante tres días y se vieron muy reducidas por las bajas, los últimos cañones restantes de la 229.a batería antitanque fueron derribados y solo tres tanques del 3. ° regimiento real de tanques permanecieron en acción. [4]] Alimentos y las municiones eran difíciles de distribuir y algunas escaseaban, y el agua escaseaba porque había estallado la red y lo poco que se podía sacar de los pozos medio arruinados. El fuego de artillería y morteros alemanes creció en intensidad a medida que avanzaba el día, y la defensa no tenía artillería con la que responder, aunque la Royal Navy hizo todo lo posible por ayudar bombardeando las posiciones de los cañones enemigos.

En el lado este, donde la 1ª Brigada de Fusileros y los destacamentos de los Fusileros de la Reina Victoria mantenían las murallas exteriores y el Marck y Calais, el enemigo luchó duro para abrirse paso. La defensa intentó enloquecer para organizar una salida con el fin de

  1. La respuesta es no, ya que el deber del ejército británico es luchar tan bien como el del alemán.
  2. El capitán francés y el soldado belga que no hayan tenido los ojos vendados no pueden ser devueltos. El comandante aliado da su palabra de que serán puestos bajo vigilancia y no se les permitirá luchar contra los alemanes. [46]

Poco antes de la medianoche, la Oficina de Guerra envió una nueva exhortación que decía:

Cada hora que sigues existiendo es de gran ayuda para el B.E.F. Por tanto, el gobierno ha decidido que debe seguir luchando. Tenga la mayor admiración por su espléndida posición. [49]

Esto fue interceptado, leído con gran interés y registrado en el Diario de Guerra del XIX Cuerpo Alemán. [50]

Temprano en la mañana del 26 de mayo, el bombardeo alemán se reanudó con mayor violencia, habiéndose traído artillería adicional desde Boulogne. [51] En palabras del Diario de Guerra del Cuerpo: '0900 hrs. El bombardeo combinado y el bombardeo de artillería en la Ciudadela de Calais y en el suburbio de Les Baraques se llevan a cabo entre las 09.00 y las 10.00 horas. No se consigue ningún resultado visible, la lucha continúa y los ingleses se defienden tenazmente ”. 14 [52] Les Baraques se encuentra entre la Ciudadela y Fort Lapin.

También hubo muchos bombardeos en picado, y aunque un avión fue derribado y los tanques y la infantería que seguían cada ataque aéreo fueron rechazados repetidamente, los defensores se vieron obligados gradualmente a retroceder hacia la mitad norte del casco antiguo. La Ciudadela, después de renovados asaltos, fue rodeada y aislada de la ciudad & # 8212 y en la ciudad misma y en los baluartes la mayoría de los defensores, por la tarde, lucharon en partidos que estaban separados por igual por el curso de la batalla y por montones de mampostería rota. A última hora de la tarde, el enemigo irrumpió y capturó la Ciudadela con el brigadier Nicholson y su cuartel general [53] y, al anochecer, un grupo tras otro de los que lucharon en la ciudad fueron rodeados y abrumados. Gradualmente, la lucha cesó y el ruido de la batalla se desvaneció mientras la oscuridad envolvía la escena de devastación y muerte.

El lector que ya ha seguido la suerte de la fuerza expedicionaria británica quizás dude del valor en esta fecha de la contribución a la 'solidaridad aliada', pero no tendrá ninguna duda sobre el servicio prestado por las pequeñas guarniciones de Boulogne y Calais a los británicos. Fuerza Expedicionaria y Primer Ejército Francés. Se enfrentaron a dos de las tres divisiones blindadas de Guderian y las retuvieron durante los días más críticos.Para cuando los alemanes tomaron Calais y Boulogne y se `` arreglaron '', las divisiones del III Cuerpo Británico se habían movido hacia el oeste para enfrentarlos, cubriendo la retaguardia de la Fuerza Expedicionaria Británica y protegiendo las rutas para la retirada final a Dunkerque.

La 20ª Brigada de Guardias de Boulogne tuvo la suerte de que, habiendo demostrado su valía, se retiraron para luchar otro día. La 30ª Brigada y el resto de la guarnición de Calais fueron menos afortunados porque, habiendo demostrado su valía, se retiraron para luchar otro día. La 30ª Brigada y el resto de la guarnición de Calais fueron menos afortunados en ese sentido, pero ganaron la distinción de haber luchado hasta el final, a un alto costo de vida y libertad, porque esto se les exigía. Ayudaron a hacer posible que la Fuerza Expedicionaria Británica llegara a Dunkerque y, con su coraje disciplinado y su firme resistencia, enriquecieron la historia del ejército británico.

Oficiales y hombres, muchos de ellos heridos, que cayeron en manos del enemigo ese domingo por la noche y fueron con el brigadier Nicholson al cautiverio que duraría años, recopilaron varios registros de lo que sucedió en Calais. El brigadier Nicholson no había terminado de escribir su propia versión cuando murió en un campo de prisioneros de guerra alemán. Pero se completaron otras versiones y dan una imagen detallada y vívida de la lucha hasta que, al final, su coherencia se disolvió a medida que los grupos menguantes lucharon contra acciones descoordinadas entre los escombros. Cualquier estudiante de estos relatos debe quedar impresionado por el gran espíritu con el que se cuenta su historia, por la lealtad incondicional que manifiestan inconscientemente. En ninguna parte hay ningún signo de la amargura de la derrota, ningún indicio de queja, ningún indicio de que apenas se utilizaron. Solo hay un relato claro de la pelea que libraron y una sobria satisfacción por lo que hicieron. Un registro del regimiento, escrito por un soldado de infantería durante los años de su encarcelamiento, concluye con una frase que tipifica el espíritu de todos ellos: "No sería fácil encontrar a alguien que lamentara los días de Calais" [54].

Fueron descritos pintorescamente, aunque incorrectamente, en el Diario de Guerra de la Décima División alemana, como pertenecientes, en su mayor parte, a "la Brigada Reina Viktoria, una formación bien conocida en la historia militar y colonial inglesa". 15 [55]

Para que la acción militar en Calais pueda leerse como una historia ininterrumpida, la participación de la Royal Navy en las operaciones se ha dejado para el final. Comenzó con el transbordo de las tropas y el envío del habitual grupo de demolición. Continuó a intervalos con el desembarco de raciones y municiones, el embarque de heridos y el bombardeo de objetivos en tierra. Cesó solo cuando el alemán ordenó que no se llevara a cabo ninguna otra evacuación. Los barcos empleados incluyeron los destructores Grafton, Greyhound, Wessex, Wolfhound y Verity y el barco polaco Burza. De estos, el Wessex fue hundido por bombarderos enemigos y el Burza resultó dañado. Y cuando se superó la evacuación de las tropas de combate, Sir Bertram Ramsay, el vicealmirante, Dover, envió varias embarcaciones pequeñas con la esperanza de que aún pudieran escapar más hombres que no se necesitaban para la guarnición. La lancha Samois hizo cuatro viajes al puerto asegurado y cada vez trajo víctimas, y el yate Conidaw que hizo eco a las primeras horas del día 26, aterrizó en una marea bajando y permaneció allí bajo fuego hasta que la marea volvió a subir por la tarde, y luego navegó con 165 hombres, incluido un resto de la guardia del puerto de la Marina Real cuyos oficiales habían sido muertos o capturados [56]. Otros también se llevaron muchas de las víctimas. Solo después de que cesaron los combates y Calais estuvo en manos enemigas, los esfuerzos de la Marina también llegaron a su fin.

La Royal Air Force realizó un gran esfuerzo para cubrir a nuestras tropas en la zona costera durante estos días. Ya se ha mencionado su intervención en el ataque de la Luftwaffe a Boulogne el día 23 (página 156). El día 24 se volaron veinte patrullas de combate con fuerza de escuadrón y hubo algunos duros combates con formaciones alemanas mucho más grandes. Diez de nuestros aviones no regresaron, pero el enemigo perdió en los veinticuatro aviones y tenía doce seriamente dañados. El día 25 hubo veintiún salidas de bombarderos por día (en las que se perdieron dos Blenheims) y 151 salidas de cazas cuando, de nuevo, se perdieron dos aviones. Pero el regreso del enemigo de las pérdidas diarias muestra veinticinco perdidos y nueve dañados. Finalmente el día 26 se llevó a cabo un programa similar. No se perdieron bombarderos y sólo seis de los 200 cazas empleados se perdieron. Los informes de situación aérea alemanes se quejan de la fuerte oposición de los cazas en la zona costera, los aviones enemigos "operando desde bases en el sur de Inglaterra". Según su retorno de pérdidas diarias en Francia y Bélgica, 160 de sus aviones fueron destruidos o dañados en los cinco días del 22 al 26 de mayo. En el mismo período, nuestro total correspondiente fue de 112. [54]

Hay una nota al pie de esta historia. Con las primeras luces del 27 de mayo, en respuesta a una solicitud de la Oficina de Guerra recibida la noche del 26 de mayo, doce Lysanders arrojaron suministros de agua en Calais y a las diez de la mañana diecisiete Lysanders arrojaron suministros de municiones en la Ciudadela mientras nueve Fleet Air Arm Swordfish bombardearon puestos de armas enemigos cerca de la ciudad. Tres Lysanders no regresaron y uno de los Héctores que acompañaba al Swordfish se estrelló en Dover. [58] Pero sin que Whitehall supiera que la Ciudadela había caído antes de que se hiciera la solicitud de la Oficina de Guerra al Ministerio del Aire, Calais estaba en manos enemigas la noche antes de que los Lysanders emprendieran su costosa misión.

Notas al pie

1 G n ral J. Armengaud: Le Drame de Dunkerque. Plon, París, 1948 (en lo sucesivo, Armengaud), pág. 105. Ver Apéndice II, p. 385.

2 Armengaud, pág. 104. Ver Apéndice II, p. 385.

3 Ver Apéndice II, p. 385.

4 Ibíd.

5 Véase el Apéndice II, pág. 385.

6 Ibíd.

7 Ver Apéndice II, p. 385.

8 Ibíd., Pág. 386.

9 Armengaud, pág. 121. Ver Apéndice II, p. 386.

10 Laurence Sterne: Tristram Shandy.

11 Armengaud, pág. 118. Ver Apéndice II, p. 386.

12 Ver Apéndice II, p. 386.

13 Ver Apéndice II, p. 386.

14 Ver Apéndice II, p. 386.

15 Ver Apéndice II, p. 387.


Angelokastro es un castillo bizantino en la isla de Corfú. Se encuentra en la cima del pico más alto de la isla y en la costa noroeste cerca de Palaiokastritsa y está construido sobre un terreno particularmente escarpado y rocoso. Se encuentra a 305 m sobre un acantilado escarpado sobre el mar y contempla la ciudad de Corfú y las montañas de la Grecia continental al sureste y una amplia zona de Corfú hacia el noreste y noroeste.

Angelokastro es uno de los complejos fortificados más importantes de Corfú. Era una acrópolis que inspeccionaba la región hasta el sur del Adriático y presentaba un formidable punto estratégico para los ocupantes del castillo.

Angelokastro formó un triángulo defensivo con los castillos de Gardiki y Kassiopi, que cubrían las defensas de Corfú y cotas al sur, noroeste y noreste.

El castillo nunca cayó, a pesar de los frecuentes asedios e intentos de conquistarlo a lo largo de los siglos, y jugó un papel decisivo en la defensa de la isla contra las incursiones piratas y durante los tres asedios otomanos de Corfú, contribuyendo significativamente a su derrota.

Durante las invasiones ayudó a albergar a la población campesina local. Los aldeanos también lucharon contra los invasores jugando un papel activo en la defensa del castillo.

Se desconoce el período exacto de construcción del castillo, pero a menudo se ha atribuido a los reinados de Michael I Komnenos y su hijo Michael II Komnenos. La primera prueba documental de la fortaleza data de 1272, cuando Giordano di San Felice tomó posesión de ella para Carlos de Anjou, quien había arrebatado Corfú a Manfredo, rey de Sicilia en 1267.

Desde 1387 hasta finales del siglo XVI, Angelokastro fue la capital oficial de Corfú y la sede de la Provveditore Generale del Levante, gobernador de las islas Jónicas y comandante de la flota veneciana, que estaba estacionada en Corfú.

El gobernador del castillo (el castellano) era normalmente designado por el Ayuntamiento de Corfú y elegido entre los nobles de la isla.

Angelokastro es considerado uno de los restos arquitectónicos más imponentes de las Islas Jónicas.


Historia de Tashkent

Tashkent es la capital de Uzbekistán y la ciudad más grande de Asia Central. Tashkent, como muchas ciudades de Uzbekistán, es una ciudad antigua. Su edad es de más de 2000 años. En fuentes escritas, la historia de Tashkent se remonta a la antigüedad. Según la pronunciación local, el lugar se llamaba “Chach”. La ciudad principal se llamaba Chacha, es decir, Chachkent o Shashkent. Posteriormente, el significado de la palabra cambió y se convirtió en su consonancia: Tashkent.

Hacia fines del siglo II - principios del siglo I a. C., las crónicas chinas mencionaban la ciudad como Uni. Los científicos creen que Uni se encontraba en el territorio de la moderna Tashkent.

En los siglos VI-VII d.C., el territorio de Tashkent era parte del estado de Chach, y aquí vivían gobernadores turcos. En 713, las primeras tropas árabes entraron en Shash. La conquista fracasó y, después de eso, los Maliks habían gobernado Shash durante décadas. Recién en el año 751, tras una gran batalla entre árabes y chinos, que también intentaron apoderarse de Shash, los árabes consolidaron su victoria. Un monumento único se ha conservado en Tashkent de ese período: Khast Imam Ensemble.

La ciudad se convirtió en un centro comercial y artesanal en los siglos IX-X. La ciudadela y el centro de la ciudad, Shakhristan, estaban ubicadas en las colinas. Ahora es el centro del antiguo bazar “Chorchu”. Un palacio y una prisión se ubicaron más allá de los muros de la ciudadela. La parte de la torre de la antigua muralla de la ciudadela se podía ver cerca del Circo de Tashkent hasta hace poco. Algunas puertas de la ciudadela conducían a los suburbios - Rabad, otros - hacia Shakhristan. Este último estaba rodeado por un muro separado y tenía tres puertas.

En 1220, los mongoles liderados por Genghis Khan conquistaron Asia Central. Durante la conquista de los mongoles, los mongoles y las nuevas masas de nómadas turcos se mezclaron con la población local.

Entre finales del siglo XIV y principios del XV, Tashkent fue mencionado con mucha frecuencia en la descripción de la lucha, por lo que el estado de Amir Temur se desarrolló primero y luego se vino abajo. Algunos de los monumentos arquitectónicos sobrevividos en Tashkent están asociados con esta época, por ejemplo, el complejo de edificios cerca de Shaykhantaur Mazar. Entre ellos se encuentra el Mausoleo de Yunus Khan, que es interesante por sus medias columnas de piedra talladas en el interior.

A principios del siglo XVI, Tashkent pasó a formar parte del Estado Sheibanids. En la segunda mitad del siglo XVI, Abdullah Khan de Bukhara inició el asedio de Tashkent y la capturó. En 1723, Tashkent se subordinó a los kalmyks.

En la segunda mitad del siglo XVIII, la ciudad comenzó a reconocer nuevamente la autoridad de Bukhara. Durante este período, Tashkent se dividió en cuatro partes. Uno de los alcaldes de la ciudad, Yunus, comenzó la batalla con otros alcaldes y tomó el poder. Bajo el gobierno de Yunus, una muralla de la ciudad rodeaba Tashkent, porque la ciudad tenía que resistir constantemente la lucha con el Kokand Khanate. Sin embargo, en 1810, Tashkent fue tomada, primero por el Kokand Khanate y luego en 1865, por las tropas rusas.

A principios del siglo XX, la ciudad comenzó a cambiar: se construyó la llamada "Ciudad Nueva". Tashkent se dividió en dos partes: la ciudad vieja y la nueva. Sin embargo, para 1940, según el proyecto, se suponía que uniría las dos partes de la ciudad. Como resultado de la reconstrucción, se obtuvo un territorio compacto con infraestructura desarrollada. La ciudad fue ajardinada, se construyeron impresionantes estructuras arquitectónicas, plazas, parques, que se pueden ver hasta el día de hoy.

En los últimos años, Tashkent ha experimentado una renovación y reconstrucción. La actual Tashkent es una metrópolis industrial y económica moderna, pero con elementos de la antigua y rica historia.


MEMORIAL ARRAS

El Memorial de Arras se encuentra en el cementerio Faubourg-d & # 39Amiens, que se encuentra en el Boulevard du General de Gaulle en la parte occidental de la ciudad de Arras. El cementerio está cerca de la Ciudadela, aproximadamente a 2 km al oeste de la estación de tren. Las coordenadas GPS del cementerio son 50.28670, 2.76057

Información de visita

El acceso en silla de ruedas al monumento es posible a través de una entrada alternativa en la parte trasera del cementerio Faubourg-d'Amiens.

Información del historial

Los franceses entregaron Arras a las fuerzas de la Commonwealth en la primavera de 1916 y el sistema de túneles sobre el que se construyó la ciudad se utilizó y desarrolló en preparación para la gran ofensiva planificada para abril de 1917.

La sección Commonwealth del CEMENTERIO FAUBOURG D'AMIENS se inició en marzo de 1916, detrás del cementerio militar francés establecido anteriormente. Continuó siendo utilizado por ambulancias de campaña y unidades de combate hasta noviembre de 1918. El cementerio fue ampliado después del Armisticio cuando se trajeron tumbas de los campos de batalla y de dos cementerios más pequeños en las cercanías.

El cementerio contiene más de 2.650 entierros de la Commonwealth de la Primera Guerra Mundial, 10 de los cuales no están identificados. Las tumbas en el cementerio militar francés se trasladaron después de la guerra a otros cementerios y la tierra que habían ocupado se utilizó para la construcción del Arras Memorial y el Arras Flying Services Memorial.

El ARRAS MEMORIAL adyacente conmemora a casi 35,000 militares del Reino Unido, Sudáfrica y Nueva Zelanda que murieron en el sector de Arras entre la primavera de 1916 y el 7 de agosto de 1918, la víspera del Avance a la Victoria, y no tienen tumba conocida. Los eventos más conspicuos de este período fueron la ofensiva de Arras de abril-mayo de 1917 y el ataque alemán en la primavera de 1918. Los militares canadienses y australianos muertos en estas operaciones son conmemorados por monumentos en Vimy y Villers-Bretonneux. Otro monumento recuerda a los muertos en la batalla de Cambrai en 1917.

El adyacente ARRAS FLYING SERVICES MEMORIAL conmemora a casi 1,000 aviadores del Royal Naval Air Service, el Royal Flying Corps y la Royal Air Force, ya sea por apego de otras armas de las fuerzas de la Commonwealth o por alistamiento original, que murieron en el todo el Frente Occidental y que no tienen tumba conocida.

Durante la Segunda Guerra Mundial, Arras fue ocupada por el cuartel general de las fuerzas del Reino Unido hasta que la ciudad fue evacuada el 23 de mayo de 1940. Arras permaneció en manos alemanas hasta que las fuerzas de la Commonwealth y de la Francia Libre la retomaron el 1 de septiembre de 1944. El número de entierros de la guerra de 1939-1945 8 y constan de 3 soldados y 4 aviadores del Reino Unido y 1 víctima totalmente no identificada. Ubicado entre los 2 monumentos especiales de la Guerra de 1914-1918 se encuentra el monumento especial que conmemora a un oficial de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos, que murió durante la Guerra de 1939-1945. Este monumento especial, está inscrito con las palabras "Se cree que está enterrado en este cementerio". Además, hay 30 tumbas de guerra de otras nacionalidades, la mayoría alemanas.

Tanto el cementerio como el monumento fueron diseñados por Sir Edwin Lutyens, con una escultura de Sir William Reid Dick. El monumento fue inaugurado por Lord Trenchard, mariscal de la Royal Air Force el 31 de julio de 1932 (originalmente estaba programado para el 15 de mayo, pero debido a la repentina muerte del presidente francés Doumer, como muestra de respeto, la ceremonia se pospuso hasta julio).


Las puertas de la ciudadela, Calais, 1940 - Historia

Cuando las fuerzas alemanas rodearon los puertos del canal, los ciudadanos británicos que vivían en Bélgica y el norte de Francia buscaron desesperadamente formas de escapar antes de que fuera demasiado tarde. La comunidad británica establecida desde hace mucho tiempo en Calais se basó originalmente en la industria del encaje tradicional que comenzó hace doscientos años cuando tres hombres de Nottingham (Clark, Bonington y Webster) desmantelaron un telar de palancas y contrabandearon las piezas a Calais (Calais era conocida como "Nottingham por el mar"). La industria del encaje era principalmente de propiedad francesa en 1940, pero había varias otras empresas británicas en Calais. Los más conocidos fueron la fábrica de rayón viscosa Courtaulds, que extruía rayón fundido a través de hileras para producir fibras multifilamento y Brampton Brothers, que fabricaba cadenas de transmisión para bicicletas y maquinaria accionada por cadena. Sus altos directivos eran a menudo británicos y algunos empleados eran "tommies" que se habían casado con chicas francesas y se habían quedado en Francia después de la Gran Guerra. Había 1.648 sujetos británicos en Pas de Calais y 210 en Calais. Había un cónsul británico honorario y una iglesia anglicana en Calais y la comunidad británica podía comprar sus alimentos en la tienda cooperativa al por mayor (la Coop rative Anglaise) dirigida por Harold Ratcliffe, un súbdito británico nacido en Calais que sirvió en el Gran War y se casó con una esposa francesa.

Alors que les forces allemandes encerclent les ports de la Manche, des citoyens britanniques r sidant en Belgique et dans le nord de la France ont d sesp r ment cherch des moyens d' chapper de la zone avant qu'il ne soit trop tard. La communaut anglaise de Calais tablie depuis longtemps tait principalement li e la fabricación de la dentelle commenc e apr s les guerres napol oniennes (Calais tait connu comme "Nottingham sur Mer"). La plupart des fabricants taient fran ais en 1940. Mais Il y avait aussi plusieurs entreprises britanniques Calais Employant des citoyens britanniques. L'usine Courtaulds fabriquait des fibres de rayonne extrud fondu travers des fili res pour produire des fibres filaments multiples et les Fr res Brampton produisaient des cha nes pour les cycles et les machines entra n es par cha nes. Leurs dirigeants taient souvent britanniques et certains de leurs emplea s taient d'anciens "tommies" qui avaient pous des fran aises et taient rest s en France apr s la Grande Guerre. Il y avait 1.648 sujets Britanniques dans le Pas de Calais dont 210 vivaient Calais m me. Il y avait un consul britannique honoraire, une glise Anglicane et une glise m thodiste et la communaut britannique pouvait acheter leurs produits d' picerie la Coop rative Anglaise g r e par Harold Ratcliffe fils d'un anglais migr Calais Harold avait servi dans la Grande Guerre et avait pous une fran aise.

James George & # 8216Jack & # 8217 Hartshorn (1900-1974), el cónsul británico honorario en Calais, hizo todo lo posible para ayudar a la comunidad británica a escapar de Calais. Era agente de la compañía Norwich Union Assurance y Steam Navigation Company, así como un rico fabricante de encajes. Su padre había sido cónsul británico antes que él. Cualquier visitante distinguido que llegara a Calais durante la década de 1930 seguramente sería recibido por el Sr. Hartshorn. Cuando fue entrevistado por La Voix du Nord en 1966, recordó haberse reunido con el Príncipe de Gales y Neville Chamberlain en varias ocasiones, saludando a Mahatma Gandhi y al Canciller Dolfuss de Austria en Calais y acompañando al Emperador Haile Selassie en el ferry a Inglaterra cuando huía de Etiopía.

El hombre de más cuatro en la fotografía de la izquierda (cortesía de Philip Emerson) tomada fuera de la Iglesia Anglicana de la Santísima Trinidad en la Rue Moulin Br l , alrededor de 1933, es probablemente Jack Hartshorn, el Alcaide del Capellán. El hombre de pie junto a él con el bombín es Ted Emerson, un pariente de Jack Hartshorn que se convirtió en Tesorero del Fondo de Restauración en 1939. La guerra puso fin a eso. La iglesia fue construida en 1862 y casi cerrada en 1934 debido a disminuyó la asistencia y finalmente cerró cuando su capellán y la comunidad británica fueron evacuados de Calais en mayo de 1940. En su breve historia mecanografiada de la iglesia publicada después de su demolición en 1956, Jack Hartshorn escribió:

& # 8220El domingo 19 de mayo, se llevó a cabo el último servicio dominical en la Iglesia de la Santísima Trinidad. La mayor parte de la colonia británica, con el reverendo McCullagh, fueron evacuados al día siguiente. & # 8221

Herbert McCullagh tenía 64 años cuando fue ordenado sacerdote en 1932 después de estudiar para la Iglesia en Bishops College, Cheshunt. Era hijo de un ministro wesleyano y nació en Eccleshall, Sheffield, en 1868 y se casó con Annie Crowle, hija de un rico curtidor de cuero y carnicero de Cornwall, en Birkenhead en 1907. Dio su profesión de autor en el censo de 1911 cuando vivía en el número 36 de Phillimore Gardens en Kensington, la misma dirección que su suegra, para entonces viuda, pero no hay libros a su nombre en el catálogo de la Biblioteca Británica. Trabajó para el Servicio Consular Británico en Normandía, hablaba francés y fue durante muchos años un lector laico en la Iglesia Anglicana. Se formó para el ministerio al jubilarse y fue ordenado sacerdote en 1932, el año en que su hija, Marjorie Santo McCullagh, se casó con Lewis Gustav Faulconbridge.

Fue nombrado capellán de Holy Trinity por The Colonial and Continental Church Society en 1934 y se alojó en la gran casa de Jack Hartshorn en la Rue de Vic durante sus primeros tres años como capellán. Era concienzudo y trabajador, aunque algo distraído (su nieta adoptiva recordó que con frecuencia usaba calcetines extraños y tenía que ser enviado a casa para cambiarlos). Registró la asistencia a los servicios y otros elementos destacados en el Libro del Capellán (London Metropolitan Archives Ref. CLC / 367 / MS21470). La congregación incluía familias británicas tan conocidas como Arnett, Austin, Boot, Disney, Emerson, Kent, Maxton, Marvin, Prior, Saywell, Stubbs, West, Wood y Young. Las congregaciones eran pequeñas con tan solo dos en la Comunión matutina, pero algunos "Europos" ayudaron a aumentar el número registrado como asistentes a los servicios. La fotografía de la derecha del reverendo McCullagh fue tomada en Calais (Modern Photo, Rue Royale, Calais Nord) en junio de 1939, el mes en que asistió a la conferencia de los capellanes de Europa del Norte y Central en Londres y fue presentada al Rey en el Palacio de Buckingham.

2 de julio de 1939
"El servicio realizado por Lector Lego, Capellán ausente en Inglaterra. Capellán presentado a SM el Rey Jorge VI en el Palacio de Buckingham, el 28 de junio. En la tarde del mismo día presentado al Reverendo Dr. Fisher, Obispo Designado de Londres".

La Circular de la Corte del 29 de junio publicada en The Times al día siguiente anunciaba que "El Rey recibió a los Capellanes de Europa Central y del Norte que se encuentran actualmente en Londres para su Conferencia anual. Estuvo presente el Obispo de Fulham y los Caballeros de la Casa en espera estaban presentes ". The Greater Britain Messenger, la revista trimestral de la Sociedad, informó que se les concedió un privilegio especial con el consentimiento del Rey para recibirlos. Cada uno fue presentado por separado a Su Majestad, quien fue informado por el obispo Batty sobre el trabajo que estaba haciendo cada capellán. El interés del Rey evidentemente no fue forzado. Tenía una amable palabra de aliento para cada individuo. & # 8221 The Times informó que el obispo saliente de Fulham [Londres], el reverendo derecho Staunton Batty, que estaba a cargo de los capellanes de la CE, recibió un regalo de equipaje por parte de los 40 capellanes que asistieron a la Conferencia, pero cualquier esperanza que pudiera haber tenido de visitar a sus antiguos cargos pronto se desvaneció.

Dos meses después, el reverendo Herbert McCullagh registró el estallido de la guerra en el libro del capellán:

3 de septiembre de 1939
"Servicio de Intercesión por la Paz del Mundo durante la crisis de guerra. Discurso del Capellán (Rev. H. McCullagh) y forma especial de servicio. Guerra declarada el mismo día".

El reverendo McCullagh pudo haber estado viviendo separado de su esposa que murió en Westcliff-on-Sea, un suburbio de Southend-on-Sea, Essex, el 23 de abril de 1940. Una nota al pie en el Libro del Capellán el 5 de mayo establece que el Capellán está ausente "por duelo familiar" y luego el 12 de mayo "Regreso del Capellán". El servicio final en la Iglesia de la Santísima Trinidad se llevó a cabo siete días después, el Domingo de la Trinidad, el 19 de mayo, y fue dirigido por el Sr. Charles Hidden, Lector Laico. Esta historia iba a terminar trágicamente para el capellán. El reverendo Herbert McCullagh murió el 4 de noviembre cuando fue atropellado por un automóvil durante el apagón durante la guerra en Harlow, Essex, menos de seis meses después de su evacuación de Calais.

Volviendo a los eventos en Calais, donde la ciudad portuaria estaba llena de refugiados de Bélgica que intentaban escapar a Inglaterra. Josef Massart era belga y no podía irse a Inglaterra con su esposa inglesa Lillian May y sus hijos, Loline y Raymond Massart. Pensaron que sería más fácil desde Calais y se presentaron en la puerta de la gran casa de Jack Hartshorn, conocida como el "Chateau Tourneur", en 95 Rue de Vic el sábado 18 de mayo:

"Llegamos a Calais a las 8 de la mañana. Dejamos nuestro equipaje en un café de la calle Neuve. De repente, aparecieron nuestros amigos Ruby y Eugène y como Ruby también era inglesa, decidimos visitar juntos al Cónsul". Allí recibimos la misma respuesta: Ruby y Lilian eran 'inglesas' y podían irse, pero Eugenio y yo tendríamos que esperar. La ciudad estaba llena de refugiados: pequeños grupos de personas estaban en las aceras y las puertas, ya sea comiendo o durmiendo. Era imposible encontrar un lugar para dormir. Regresamos al Cónsul y le explicamos nuestro problema. El hombre amable nos escuchó con paciencia y se ofreció a dejarnos pasar la noche en su casa "(de los diarios de Josef Massart, fotografiado a continuación en 1942).

La familia Massart todavía estaban invitados en la casa de Jack Hartshorn cuando a las 4.05 am del lunes 20 de mayo:

"El Cónsul entró corriendo en nuestra habitación diciendo que había recibido un telegrama de Lord Halifax diciendo que 200 refugiados belgas podían irse inmediatamente. ¡Estábamos muy contentos! El Cónsul preparó los papeles necesarios y nos apresuramos al puerto donde partió el barco al mediodía. La tripulación fue amable y nos sirvió té y bocadillos. Dos horas y media después llegamos a Folkestone y, después de haber sido examinados por las autoridades, ¡pusimos un pie en suelo británico! " De los diarios de Jozef Massart.

El nombre del barco en el que la familia Massart con el Revd McCullagh y la mitad de la comunidad británica dejaron Calais ese lunes aún no se ha identificado, pero es casi seguro que es uno de los destructores de clase V & amp W de edad avanzada con base en Dover, ya sea HMS Venomous o uno de sus barcos gemelos. El teniente Arthur Taylor RNVR, oficial naval del puerto de Calais, ayudó a organizar la evacuación (véase "Unsung Heroes of Calais" de Colin Frame, en London Evening News and Star, 17 de mayo de 1965) y recordó los nombres de los tres V & amp Destructores de la Clase W que dieron fuego de apoyo y llevaron a los refugiados a Inglaterra la semana anterior a la caída de Calais el 26 de junio: HMS Venomous, Verity y Whitshed. Los viejos destructores de corto alcance Clase V & amp W eran ideales para hacer carreras de alta velocidad a través del Canal. Arthur Taylor recordó que había muchas botellas de champán en el cobertizo de Wagon-Lits y les dio a sus capitanes una copa de bienvenida a su llegada. Cincuenta enfermeras de un hospital militar también salieron de Calais esa semana.


El HMS Venomous fue enviado a Calais el 21 de mayo de 1940.
Y regresó con 200 súbditos británicos y equipo vital de la "estación circular" de Sangatte.

Poco después del mediodía del martes 21 de mayo de 1940, se ordenó a Venomous que trajera el personal y el equipo clave de la "estación circular" de Sangatte. La estación de bucle en Sangatte, a unas pocas millas al oeste de Calais, era una parte vital de Dover Barrage, los campos de minas en el Estrecho de Dover que impedían que los U-Boats ingresaran al Atlántico a través del Canal de la Mancha al registrar la corriente producida por los submarinos que pasaban por los bucles de cable tendido en el lecho marino entre Sangatte y St Margaret's Bay, Dover, y detonando minas desde la costa o patrullando destructores y arrastreros antisubmarinos. Venenoso atracó junto a la Gare Maritime, Calais, a las 13.15 horas para recuperar este equipo vital. También embarcó a 200 de los residentes británicos de Calais desde hace mucho tiempo, incluido "Jack" Hartshorn, el cónsul británico honorario.

La Gare Maritime era un elegante edificio del siglo XIX donde los pasajeros que llegaban de Dover subían al tren para su viaje a París o salidas nocturnas a Estambul, Berlín, Roma, Trieste, San Remo, Montecarlo, Niza y Bucarest. El restaurante era conocido como uno de los mejores de Europa, el lugar perfecto para pasar el tiempo entre la llegada en vapor desde Dover y la salida en Wagon-Lits. Antes de la guerra, los residentes británicos en Calais hicieron el viaje a Dover a bordo del lujoso ferry Canterbury y abordaron el Golden Arrow para el trayecto de 98 minutos a Londres. La estación fue completamente modernizada en 1938-9 y reabierta en junio de 1939, pero los trenes de barcos dejaron de funcionar en septiembre y cuando el HMS Venomous atracó junto a la Gare Maritime, el apartadero del ferrocarril fue ocupado por camiones de ganado debajo de los cuales las familias se refugiaron del bombardeo en picado de Stuka mientras esperaban para abordo el viejo destructor que los llevó a un lugar seguro en Inglaterra.


Este mapa Michelin de Calais en 1939 muestra la Gare Maritime en el lado norte del puerto de mareas y el Quai Paul Devot (22) en el lado sur, conectados por los puentes Vetilland.
Los vapores están amarrados junto al muelle y el Golden Arrow está listo para partir hacia París.

Aparte del equipo de la estación de bucle en Sangatte, la carga más valiosa en Venomous fue de 1,7 millones de libras de jets giratorios Platinum de la fábrica de rayón viscosa Courtaulds en Calais, Les Filles de Calais SA. El Sr. W.J. Allitt, Director Financiero, organizó la recogida de las hileras y las llevó al puerto en cuatro sacos de yute:

"Tuvimos un consejo de media hora para atrapar al destructor que nos trajo lejos de Calais y ese tiempo se dedicó principalmente a juntar todo nuestro platino y simplemente tirarlo en bolsas ordinarias. No hubo tiempo para intentar un conteo, un cheque, o un pesaje de lo que habíamos acumulado. Simplemente saqueamos las cajas fuertes, cabinas de jet, etc. e incluso los jets de las máquinas de hilar, sucios y llenos de viscosa, fueron arrojados como si estuvieran en un saco, que debería ser fácil de identificar porque la viscosa rezumaba todo el camino hasta Londres ".

John Esslemont, de dieciséis años, nació en Calais. Su padre escocés había conocido a su esposa francesa durante la Primera Guerra Mundial y trabajaba en la fábrica de Courtauld en Le Pont du Leu. Su equipaje estaba empacado, pero fueron a trabajar esa mañana y recibieron su último pago. John fue a la ciudad esa mañana, "las calles están llenas de refugiados belgas en coches, bicicletas, a pie". Llamó al cónsul británico, el señor J. Hartshorn, para ver si había un barco que los llevara a Inglaterra. Le dijeron que no había noticias de un barco y se dirigió a las obras, pero cuando regresó le dijeron que un barco salía a las 12.30, ¡y ya eran las 12.45!

El primer idioma de John Esslemont fue el francés, pero escribió esta descripción de los eventos del día en inglés:

"El señor Hartshorn me dice que deberíamos estar en la Gare Maritime a la 1 de la tarde. Pedaleo lo más rápido que puedo hasta donde mi tío saca su coche y pronto vamos a toda velocidad hacia Coulogne, donde recogemos a mi madre y mi padre en casa y De regreso nos vamos a Calais, pasando el de mi tío para despedirnos de mi tía y mi abuela.

Condujeron por las calles laterales de Calais Nord, rodeadas por vías fluviales unidas al puerto por esclusas marinas, y llegaron al espacio abierto (terre-plein) detrás del Quai Paul Devot (número 22 en el mapa) donde pudieron ver al HMS Venomous. atracado junto a la Gare Maritime en el lado opuesto del puerto. Se refugiaron en zanjas (trincheras) en el terre-plein cuando los bombarderos en picado de Stuka volaron sobre sus cabezas para atacar a los barcos mercantes atracados en Bassin Carnot, el puerto comercial de Calais. Los puentes de carretera y ferrocarril de Vetilland (ver mapa) eran intransitables y tuvieron que esperar a que las compuertas se cerraran justo después de la marea alta (13.20) para poder usarlos como un puente peatonal hacia el otro lado y abordar el destructor que esperaba.

Luego cortamos por las calles laterales (los bulevares están llenos de refugiados) y pronto llegamos a la estación marítima. Ahora son las 1.15 y lo primero que vemos son todos los británicos de Calais y otros refugiados de Bélgica y el norte esperando en el terre-plein Paul Devot. El barco está en el muelle de la estación. Ella es una destructora, HMS Venomous. Las cerraduras están cerradas [no, quiere decir abiertas] así que no podemos acercarnos a ella todavía.

Hay un ataque aéreo en curso y los que estaban antes que nosotros tuvieron que ir a las trincheras. Poco después de nuestra llegada escuchamos a los aviones alemanes que pasan sobre la ciudad, dos de ellos están dando vueltas a media milla de distancia. Así que todos se apresuran a las trincheras de nuevo y aquí vienen los aviones rugiendo sobre sus cabezas pronto seguidos por el estallido de las bombas en el otro lado del Bassin Carnot, a unos cientos de metros de distancia. Parece que se acercan cada vez más, pero se detienen y los aviones se disparan.

Nos quedamos en los refugios porque aquí llega el ruido de más aviones y luego por primera vez en Calais se lanzan bombas silbantes. Todo el mundo trata de estar lo más cerca posible del suelo. Me hago lo más pequeño que puedo, agacho la cabeza y la cubro involuntariamente con las manos. El ruido es espantoso y ensordecedor, siempre tienes la sensación de que la bomba viene directamente hacia ti.

Luego nos quedamos solos por un tiempo. Las puertas de la esclusa se abrieron por fin [un error, quiso decir cerradas] y llegamos al barco sanos y salvos y descubrimos que otros habían estado en el muelle durante las redadas. Subimos a bordo, bajo cubierta, en el comedor de los marineros. Hace mucho calor, todo el mundo se sienta en las mesas y hay tazas de té disponibles. Después de unos minutos, Jerry vuelve y arroja bombas en el muelle y en el agua que nos rodea. El cañón AA del destructor dispara al avión. El barco tiembla como si nos hubieran golpeado, sin embargo, estamos ilesos. La gente del Quay, cuando llegaron los aviones, se arrojó debajo de los vagones de ferrocarril. Cuando salieron, el suelo estaba cubierto de astillas de bombas y cristales de la Estación Marítima. Luego subieron a bordo. Bajé a la cocina y estaba bebiendo una taza de té con William Heppeler y George Slater cuando volvió a sonar el timbre de alarma.

Esta fue nuestra despedida desde Jerry cuando el barco comenzó a moverse y pronto estuvimos en el mar y tres cuartos de hora más tarde (salimos a las 2.30 pm) pasamos a toda velocidad por Dover a 25 nudos. Un marinero me dijo más tarde que en medio del Canal nuestra velocidad era de 30 nudos. Ahora Folkestone está a la vista y estamos haciendo un giro brusco y nos dirigimos al puerto que está vacío ante nosotros. Cuando pisamos suelo inglés nos sorprende encontrar todo tan tranquilo y ver a todo el mundo andando como en Calais sólo unos días antes ".

Pierre Ratcliffe tenía cinco años cuando dejó Calais en el HMS Venomous con sus padres, Albert y René Ratcliffe, su hermana de dieciséis años, Giséle, y su primo, Jack Ratcliffe. Su padre nació en Calais, hijo de un minero de carbón de Doncaster, pero tenía la nacionalidad británica y sirvió en el Cuerpo de Máquinas en la Gran Guerra. Trabajaba para una empresa estadounidense exportadora de encajes y su esposa era inglesa de matrimonio y estadounidense de nacimiento. Pierre y su hermana describen su huida a Inglaterra a bordo del HMS Venomous el 21 de mayo de 1940 y sus vidas en Inglaterra.

Sidney y Robert West, parientes lejanos de Pierre Ratcliffe, también dejaron Calais con sus padres en el HMS Venomous. Su padre, Frederick West, sargento de la Royal Engineers de Gillingham en Kent, se había casado con Marguerite Louise Prudhomme, empleada de banco, en 1918. Dejó el ejército pero permaneció en Francia y trabajó como ingeniero de mantenimiento en Brampton Brothers. Sidney West describe la huida de la familia a Inglaterra y sus diversas fortunas a su llegada. Nunca regresaron a Francia.

En la confusión antes de la caída de Calais, los esposos y las esposas se separaron. George Gregson era un hombre de negocios de 49 años y muy gordo, pero era un veterano de la última guerra y decidió dejar a su esposa francesa Giséle en su casa de Calais e intentar unirse al ejército británico. Partió hacia Dieppe en el Rolls Royce de la familia, pero al llegar a Camiers fue devuelta a Boulogne, donde abordó el HMS Venomous y al aterrizar en Folkestone el 22 de mayo se reunió con sus dos hijos que estaban en Kings School en Canterbury. Su esposo fue internado en Tost en la Alta Silesia y la familia no se volvió a ver hasta 1944. Esa semana tuvo un gran impacto en la vida de ambos. La carta de Giséle Gregson que describe su escape a Inglaterra y el Diario de George Gregson que describe su internamiento se pueden leer en este sitio web.


La Gare Maritime es fácilmente reconocible en esta fotografía de refugiados ancianos a los que se ayuda a descender de los vagones de ferrocarril - hombres 40, caballos 18 - al muelle donde está atracado Venomous
Fotografiado por el teniente Peter Kershaw RNVR


Refugiados en el muelle de Gare Maritime esperando a bordo del HMS Venenoso
Fotografiado por el teniente Peter Kershaw RNVR

Caballero con sombrero de bombín junto al ballenero del barco en el HMS Venenoso
Cortesía de Erica Pountney

El teniente Peter Kershaw fotografió a los refugiados en el muelle esperando para embarcar, algunos con bombines y otros con un aspecto más militar con sombreros de hojalata. AB Sydney Compston recordó que "durante los ataques aéreos había muchas mujeres y niños en cubierta. Aunque estaban expuestos al mayor peligro, eran tan buenos como el oro, ni un solo murmullo".

Venomous dejó atrás a un miembro de su propia tripulación, el carnicero del barco. Su ausencia solo se descubrió cuando no apareció en su estación de acción cuando Venomous reanudó su patrulla después de desembarcar a los refugiados en Folkestone. Había estado ayudando a descargar equipos en Calais y buscó refugio debajo de un vagón de ferrocarril durante el bombardeo y se quedó atrás. Se refugió en un sótano con abundantes refrescos líquidos y cuando recobró la sobriedad él y algunos compañeros (no de Venomous) sacaron del puerto un barco abandonado, cruzaron el canal y se reincorporó a su barco unos días después.


Señal naval de VA Dover a Venomous, 14.52 el 21 de mayo de 1940

Fueron felicitados por el vicealmirante Ramsay en su cuartel general en el castillo de Dover y les dijeron que desembarcaran a sus refugiados en Folkestone (donde se habían hecho arreglos para la recepción de refugiados) antes de regresar a Dover.

Esta señal fue retenida como recuerdo por George Speechley, Visual Signalman,
que se unió al HMS Venomou s el 31 de julio de 1939, un mes antes del estallido de la guerra.


Sorprendentemente, HM Customs and Excise exigió el pago de derechos de importación sobre los 26.000 jets giratorios de platino (hileras) que Courtaulds y Venomous impidieron que cayeran en manos alemanas.

John Esslemont y su padre fueron en tren a Londres y de allí a Aberdeen, donde vivían sus abuelos. Su padre pronto consiguió un trabajo en la fábrica de Courtauld en Preston y John también trabajó allí, como cartero y luego como empleado menor, pero tan pronto como tuvo la edad suficiente se unió a la Royal Navy. Fue fotografiado con sus padres mientras estaba de licencia de la Royal Navy (derecha). En 1943 estaba en el HMS Balsam escoltando al Convoy KMS.9 de Londonderry a Gibraltar cuando se encontró de nuevo con el HMS Venomous. Salió de Gibraltar para encontrarse con el convoy y acompañarlo al puerto. Más tarde, John fue destinado a tareas en tierra en Cochin en India antes de ser despedido en 1946.

Regresó a Preston para trabajar para Courtaulds y en 1952 se casó con su esposa francesa, Claude. Regresaron a Calais en 1960, pero se mudaron a Vaudricourt cerca de B thune en Pas de Calais en 1979. John Esslemont tenía 88 años cuando murió en 2011.

No todo el personal británico de Courtauld escapó de Calais. Tom Sarginson ayudó a iniciar la fábrica en 1926, pero ignoró el consejo de irse y se quedó con su esposa inglesa y sus tres hijas. Su hija menor, Jeanne Gask, contó su historia en un libro publicado en mayo de 2015.


Cinco días después, Calais cayó ante las fuerzas alemanas.

Algunas familias británicas en Calais escaparon al sur a Burdeos o entraron en España y lograron llegar a Gran Bretaña desde Gibraltar o Portugal. Daphne Wall escribió sobre su fuga de Burdeos en el sitio web "Fleeing Hitler" a bordo del SS Madura el 18 de junio de 1940 en Vuelo desde Francia: de Burdeos a Londres y con mayor detalle como El mundo que perdí (Kindle), pero su familia vivía en París, por lo que la ruta hacia el sur no fue cortada por las fuerzas alemanas.

Sidney y Suzette Young y su hija Colette eran de Calais y se encontraban entre los refugiados británicos que escaparon de Le Verdon en la desembocadura del Gironde en el SS Madura. Tuvieron que dejar atrás a la abuela materna de Colette porque no tenía pasaporte británico. Siendo judía, pasó la mayor parte de la guerra escondida, moviéndose nueve veces. El SS Madura, un barco de pasajeros de la British India Steam Navigation Company de 11.000 toneladas, estaba en el último tramo de un largo viaje a casa desde el Lejano Oriente, cuando le ordenó cambiar de rumbo a Burdeos para recoger a los británicos varados. Fue diseñada para transportar 500 pasajeros, pero embarcó a 1.370 refugiados. La dejaron en Falmouth y se fueron en tren desde allí a Nottingham, donde fueron ayudados por John Pollard, un fabricante de encajes de Nottingham, que los había conocido en viajes de negocios a Calais. Sidney Young trabajó en el servicio de bomberos auxiliar y Suzette trabajó como profesora de francés en la escuela de sus hijas.

La abuela de Colette los estaba esperando en el muelle de Le Havre cuando regresaron a Francia en 1946. El padre de Colette fue uno de los pocos fabricantes británicos de encaje que reabrieron su fábrica después de la guerra y fue ampliamente respetado en Calais, tanto como encajera y deportista. Su hija Colette se casó con un miembro de la familia Boot y aún vive en Calais.

El avance alemán cortó la ruta de escape hacia el sur y la carretera costera entre los puertos del Canal de la Mancha se inundó de refugiados que buscaban una salida por mar. Los destructores V & amp W escoltaron a los transbordadores de pasajeros requisados ​​que transportaban la Fuerza Calais para defender la ciudad. Regresaron con heridos y civiles con pasaportes británicos que aterrizaron en Folkestone antes de que los destructores regresaran a Dover. Los más emprendedores o ricos persuadieron a los pescadores franceses para que los llevaran al otro lado del Canal. Charlie Young, el tío de Colette Boot que escapó de Burdeos, contrató un barco de pesca para hacer el pequeño salto a través del Canal.

Churchill decidió el 25 de mayo que Calais debía resistir hasta el amargo final para frenar el avance alemán a lo largo de la costa hacia Dunkerque y permitir más tiempo para la evacuación del BEF. Calais cayó el 26 de mayo.

Al día siguiente, Venomous escoltó al ferry de la Isla de Man, Mona Queen, llevando a los Guardias Irlandeses para reforzar la defensa de Boulogne y regresó con 212 refugiados, incluidos treinta y dos huérfanos franceses, sus profesores y cuatro monjas. Algunos, como Gisele Gregson, habían venido de Calais y, al encontrar el camino hacia el oeste bloqueado por el avance de las fuerzas alemanas, se sintieron aliviados al escapar a Folkestone a bordo del HMS Venomous. Su esposo, George Gregson, fue abandonado e internado y ella no lo volvió a ver hasta que fue repatriado en 1944.

Los destructores de la clase V & amp W, HMS Vimy y HMS Wolsey, escoltaron al carguero City of Christchurch a Calais desde Southampton con vehículos pesados ​​de motor y tanques. Las tripulaciones de los tanques cruzaron desde Dover en los buques de pasajeros Canterbury y Maid of Orleans, escoltados por el HMS Verity,

Los destructores de la clase V & amp W, HMS Venetia y HMS Windsor, escoltaron al vapor Autocarrier desde Dover a Calais, donde llegaron a las 1200. Los destructores actuaron entonces como buques de guardia en Calais.

Tres arrastreros de pesca requisados ​​que se utilizaban como dragaminas salieron de Calais con evacuados, incluidas las familias de ex soldados empleados por la Comisión Imperial de Tumbas de Guerra (IWGC) para cuidar los vastos cementerios cerca de la ciudad belga de Ypres en Flandes. Una niña de 15 años recordó que un pescador borracho le había prestado un abrigo de lona en el Golden Sunbeam y que le había besado al llegar sano y salvo a Folkestone.

Las montañas rusas Blacktoft y Theems llegaron a Folkestone desde Calais con unos 600 refugiados civiles.

Grupos de demolición proporcionados por Kent Fortress Royal Engineers (KFRE) se embarcaron en Dover en tres destructores de la clase V & amp W para volar las reservas de petróleo, esclusas y muelles, grúas e instalaciones portuarias en los puertos del Canal Francés. Venomous regresó a Calais con un grupo de demolición (XD.F) al mando del Cdr CSB Swinley (pero dirigido por el segundo teniente Arthur Barton de la KFRE), el HMS Wild Swan se embarcó en el grupo de Dunkerque XD.E (Cdr WE Banks) y el HMS Vimy the Boulogne. partido XD G (Lt Cdr AEP Welman DSO DSC Rtd.). El grupo de demostración de Calais no pudo acercarse a los tanques de petróleo porque ya se estaban librando fuertes combates, pero regresó a salvo a Dover.

Al regresar a Dover con el grupo de demolición XD.F, el HMS Venomous partió hacia Boulogne, donde se unió a varios otros destructores V & amp W que esperaban en alta mar para evacuar a los guardias galeses e irlandeses llevados allí el día anterior.

El HMS Vimiera escoltó a los cargueros Ben Lawers y Kohistan desde Southampton hasta Calais, donde llegaron a las 15.45 horas transportando vehículos de motor, municiones y combustible.

El HMS Windsor escoltó a los barcos de pasajeros requisados ​​Archangel y Royal Daffodil, transportando a la 30ª Brigada de Dover a Calais, y el portaaviones del hospital Paris, escoltado por el HMS Wolseley, entró en el puerto para embarcar a los heridos.

Los compañeros de barco vagabundos partieron de Calais hacia Folkestone con 136 civiles evacuados.

HMS Wessex, Vimiera y Wolfhound bombardearon posiciones alemanas alrededor de Calais.

El HMS Wolsey y el HMS Windsor partieron de Dover a las 09.35 con grupos de demolición para Le Havre y luego fueron enviados a Calais antes de regresar a Dover.

La ciudad de Christchurch partió a las 13.10 hacia Southampton con tropas, heridos, enfermeras y la mayoría de las familias de ex soldados empleados por IWGC en Ypres en Flandes. Después de ser desviado de Dover, llegó a Southampton a la tarde siguiente. Más de la mitad del personal de 527 IWGC llegó a Gran Bretaña desde Calais o Boulogne (donde su oficina estaba ubicada cerca de Wimereux).

A los destructores Wolfhound y Verity se les ordenó en 1339 que llevaran munición a Calais para las tropas británicas rodeadas allí y el HMS Verity consiguió una Guardia Real de la Marina para proteger el puerto.

Los Ben Lawers se fueron a las 06:30, "la última hora en que pudo salir del puerto con la marea bajando" con los heridos de un tren del hospital en el muelle.

El barco mercante, Kohistan, salió de Calais al mediodía, el último barco de transporte en salir (se cree que el teniente Arthur Taylor RNVR, el STO en Calais, estaba a bordo).
Ver Flames of Calais, una batalla de soldados de Airey Neave (Londres: Hodder y Staughton, 1972)

El diario privado del Coronel R T Holland, G.H.Q. A.G. (Referencia de catálogo de NA: WO 217/2) describe cómo la Gare Maritime se convirtió en el cuartel general de las fuerzas británicas:

Aproximadamente a las 14.30 horas debido a la proximidad de vehículos blindados de combate enemigos en las salidas occidentales de la ciudad, la Brigada combinada y el Cuartel General CALAIS. trasladado a bodegas abarrotadas en la GARE MARITIME. La Oficina de Señales de la Oficina Civil de Correos y Telégrafos fue evacuada al mismo tiempo.

A partir de ahora, nuestra única comunicación con una autoridad superior fue inalámbrica a DOVER. El comodoro GANDIE (un error, debería ser Gandell), ROYAL NAVY (Oficial principal de transporte marítimo, Channel Ports) se había establecido en el GARE MARITIME en este momento, este oficial se fue a INGLATERRA más tarde.

Este diario fue compilado en julio de 1943, mientras Col Holland era un prisionero de guerra en Oflag IX A / H (Spangenberg) de las fuentes que estaban disponibles en ese momento.

El HMS Wessex, el HMS Vimiera y el HMS Wolfhound y el destructor de la Armada polaca ORP Burza estaban bombardeando a las fuerzas del ejército alemán que avanzaban sobre Calais cuando fueron atacados por 27 bombarderos en picado Junkers 87 a las 16.30 horas. El HMS Wessex (teniente comandante W. A. ​​R. Cartwright) fue alcanzado por tres bombas entre los embudos y se hundió. Los supervivientes fueron rescatados por el HMS Vimiera.

El vicealmirante James Sommerville RN (1891-1949) llegó a Calais a la 01.30 e informó al brigadier Nicholson de la decisión de Churchill de que no habría evacuación de tropas y Calais debe resistir hasta el final:

El vicealmirante Sommerville se embarcó en Verity con 80 marines y algo de munición y zarpó de Dover a las 23.30. Llegó a Calais a las 01.30 del 25 de mayo. Encendido por batería alemana de 5,9 pulgadas. Barco montado a horcajadas por tres salvas y algunos hombres heridos por astillas. El barco se trasladó a una palanquilla más segura. Conocido por Cdr W.P. Gandell RN y llevado al cuartel general del brigadier Nicholsons en el sótano debajo de la estación de tren lleno de oficiales y hombres exhaustos. Despertó a Nicholson quien preguntó si habíamos venido a quitárselos. Tenía que decirle que este no era el caso, PM había telefoneado que era esencial que la guarnición luchara hasta el final para detener el avance de los alemanes que amenazaban con cortar BEF de Dunkerque. Nicholson parecía bastante imperturbable. Había esperado estas órdenes. Planeaba retirarse a Citadel, pero quería retener a Verity y / o Wolfhound como enlace de comunicaciones. Somerville dijo que tenían que irse porque, de lo contrario, los alemanes los destruirían al amanecer. Le contó al brigadier sobre una camioneta inalámbrica intacta en la estación y le dio la frecuencia de trabajo para Dover. Somerville descubrió que Verity ya había zarpado y se fue en Wolfhound a las 0300, llegando a Dover a las 0430.

Este resumen de la visita del vicealmirante Sommerville a Calais fue elaborado por Frank Donald de los Sommerville Papers en el Churchill Archives Center, Churchill College, Cambridge, que fueron publicados por la Navy Records Society, vol. 134 (1995).

Más tarde, Lord Howe se acercó al muelle para descargar municiones y suministros médicos.

El HMS Wolfhound desembarcó municiones para las tropas británicas y regresó con el vicealmirante Somerville después de su reunión con el brigadier Nicholson.

A las 05.15, el brigadier Nicholson se trasladó a la Ciudadela, donde estableció un cuartel general conjunto con los franceses en un sótano de un bloque de edificios.

Una pequeña flota de arrastreros, barcos a la deriva, lanchas fluviales y yates había zarpado de Dover la noche anterior en caso de que se ordenara la evacuación de Calais y llegara frente a la costa francesa a las 01.40 h. Aunque no se dio orden de evacuación, el arrastrero Botanic trajo a casa diez soldados arrebatados del embarcadero norte por la lancha del río Semoris, el arrastrero Arley partió hacia Folkestone con 110 soldados franceses y el yate Conidaw que entró en Calais bajo el fuego de una ametralladora pesada y aterrizó mientras a la izquierda en la marea descendente llegó a Dover a las 15.40 con 165 a bordo.

A las 21.53 horas, el yate HMS Gulzar descubrió que el puerto estaba en manos de las tropas alemanas, pero se fue con el comodoro Wilfred P. Gandell (1887-1986), el PSTO a bordo: "Después de que ella deslizó sus cables, fue saludada por una voz inglesa y regresó para recoger a cincuenta soldados, y finalmente despejó el puerto a la 0100 del día 27, cuando toda la ciudad estaba en manos alemanas "(De Full Circle: Almirante Sir Bertram Home Ramsay por WS Chalmers. Londres: Hodder y Stoughton, 1959). Para obtener más información sobre HMS Gulzar, consulte Impossible Escape from Calais.

El brigadier Claude Nicholson (1898-1943) se rindió en la Ciudadela a las 1600. Su diario privado se encuentra en los Archivos Nacionales de Kew, WO217 / 1. Fue el Oficial Mayor Británico (SBO) en Oflag IX A / Z, Rotenburg, y se quitó la vida el 26 de junio de 1943, el aniversario de la rendición. Había sido propenso a la depresión por los eventos en Calais y esto puede haber empeorado en mayo de 1943 por los intentos alemanes de exponer la responsabilidad rusa por la masacre de las oficinas del ejército polaco al hacer de la SBO en Alemania un testigo de la excavación de las fosas comunes encontradas. en Katyn.


A Hard Fought Ship y The Forgotten of 39-45 se exhibieron en la "Expo Fair" en Calais del 14 al 16 de junio de 2013.
El stand fue organizado por Anne Gregson (centro) cuya abuela escapó a Inglaterra a bordo del HMS Venomous pero cuyo abuelo fue internado.
en Tost
De izquierda a derecha: BIll Forster, editor de A Hard Fought Ship, Antoinette Boulanger, que documentó la vida de las mujeres de Pas de Calais que resistieron la ocupación alemana, Anne Gregson, de origen británico Anne Fauquet y la esposa de Bill, Reinhild Balcke.

Los niños adquieren la nacionalidad de su país de nacimiento, pero en Francia pueden renunciar a la nacionalidad francesa al alcanzar la mayoría de edad, los dieciocho años, y tomar la nacionalidad de su padre. Antes de la Gran Guerra, muchos niños nacidos en Francia de súbditos británicos optaron por hacer esto. La mayoría de los titulares de pasaportes británicos pudieron salir de Calais antes de que cayera en manos de las fuerzas alemanas, pero algunos súbditos británicos nacidos en Francia, incluidos los tres hermanos de Albert Ratcliffe, decidieron no irse sino quedarse y arriesgarse a ser internados, o peor, cuando las fuerzas alemanas ocuparon Calais.

El 31 de diciembre de 1939 "El Censo de Extranjeros" registró que había 1.648 británicos y personas de ascendencia británica viviendo en Pas-de-Calais, de los cuales 751 eran hombres, 699 mujeres y 198 niños menores de quince años. De estos, 210 vivían en la propia Calais (120 hombres, 88 mujeres y 2 niños). En julio y agosto de 1940, casi todos los hombres mayores de 17 años fueron arrestados y un mes después deportados en vagones de animales a campos en Alemania. Muchos de estos jóvenes adquirieron la nacionalidad británica al cumplir los dieciocho años y, como resultado, permanecieron internados durante el resto de la guerra.

Estas cifras están extraídas de Les Oublies de 39-45: Les Britanniques intern s Tost, Kreuzberg, Giromagny et Westertimke (The Forgotten of 39-45: the Britains interned at Tost, Kreuzberg, Giromagny and Westertimke, ISBN 978-2- 9538021-1-5). La segunda edición del diccionario biográfico de Frédéric Turner de sujetos británicos internados después de la caída de Francia (a la izquierda) con 604 páginas y 2.300 entradas se publicó en abril y se puede pedir ahora.

Los alemanes intentaron incitar al odio contra los británicos que vivían en Calais. Un periódico local, Le Petit Calaisien, siguió un artículo anti-británico el 22 de junio de 1940 publicando el 14 de julio la proclamación de las autoridades alemanas de que cualquier sujeto británico mayor de dieciocho años que no se presentara al Ayuntamiento sería asumió que era un espía y "juzgado en consecuencia", es decir, fusilado.

Independientemente del lugar de nacimiento y la nacionalidad, sus nombres por sí solos generalmente indicaban su país de origen, lo que dificultaba la detección y el arresto. Pierre Ratcliffe da esta breve lista de algunos de los internos:

John Barribal, nacido en 1885, mecánico Ernest Brimble, nacido en 1888, hotelero Elise Brown, nacido en 1881, ama de casa Frederick Brown, nacido en 1883, tulliste. Eugene Buck, nacido en 1900, ama de casa Melvyn Cannings. nacido en 1896, comerciante Ernest Dutnal, nacido en 1888, empresario Gregson, nacido en 18. comerciante George Gray, nacido en 1901, Director de la empresa Fernand Gray, nacido en 1901, trabajador de una fábrica William Gray (liberado en 1942 pero con prohibido regresar a Calais) Jacqueline Harris, nacida en 1926 , mecanógrafa Agnes Hazeldine Agn s, nacida en 1864 Henry Hicks Charles Hicks Oliver Holding, nacida en 1899, obrero Luie Kearton Albert Larkin, nacida en 1890, intérprete Leod Alexander Mac, nacida en 1888, empleada Denise Leod Mac, nacida en 1896, empleada Elijah Mynheer, nacida 1880, obrero Albert Perry, nacido en 1880, tulliste Harold Ratcliffe, nacido en 1896, dueño de la tienda de comestibles Reginald Rayney Reginald, nacido en 1897, empleado de Brampton Brothers Marguerite Spencer, nacido en 1888, ama de casa Frank Spencer, nacido en 1891, gerente del hotel Albertine Staples, nacido 1886, ama de casa.

Después de la liberación de Francia y el fin de la guerra en Europa, algunos de los ciudadanos británicos nacidos en Francia que abandonaron Calais en mayo de 1940 regresaron a Francia, donde tenían hogares, amigos y, en algunos casos, familias. "Jack" Hartshorn, el cónsul británico que hizo tanto para ayudar a sus conciudadanos a escapar de la ciudad sitiada y se fue un día después en el HMS Venomous decidió quedarse en Londres donde vivía en 24 Holland Park, una magnífica casa unifamiliar. Dejó Calais como soltero en sus cuarenta pero conoció y se casó con Margaret E. Rayner en Inglaterra. Durante una de sus muchas visitas de posguerra a Calais en 1958, fue fotografiado (a la izquierda) con el vicecónsul británico, Sr. Leete, en la inauguración de una placa en memoria de Lady Emma Hamilton (1765-1815), amante de Nelson, en el cruce de las calles Jean de Vienne y Philippine de Hainaut, cerca del sitio de la casa donde murió en la pobreza. Jack Hartshorn murió en Marlborough, Wiltshire, en 1974, pero fue enterrado en el cementerio de Calais North, donde también está enterrado su padre, su predecesor como cónsul británico.

Para algunos historiadores militares, la importancia de Calais es su creencia de que, al retrasar el avance alemán, contribuyó a la evacuación exitosa de las tropas británicas de Dunkerque, lo que permitió a Gran Bretaña continuar la lucha contra la Alemania nazi. Pero en mi opinión, una historia mucho más interesante es el destino de los ciudadanos británicos y los ciudadanos franceses de ascendencia británica que viven en Calais y sus alrededores. Sus historias familiares personales ilustran los vínculos de larga data entre familias en ambos lados del canal que ayudan a unir a los dos países a pesar de las rivalidades nacionales.

Pour ciertas historiens militaires, l'importance de la d fense de Calais c'est qu'en retardant l'avance allemande, cela contribua la r ussite de l' vacuation des troupes britanniques de Dunkerque, ce qui permit la Grande-Bretagne de continuer la lutte contre l'Allemagne nazie. Mais mon avis, une histoire plus int ressante encore, c'est le sort des citoyens britanniques et des fran ais d'ascendance britannique de Calais et de sa r gion. Leurs histoires staffles et familiales illustrent les liens de longue data qui existent entre les familles des deux c t s de la manche et qui soudent nos deux pays ensemble, malgr les rivalit s nationales.

Descubra los planes para reactivar los vínculos entre Calais y Nottingham

Lea sobre la fuga de la familia Ratcliffe y la familia West en la semana anterior a la caída de Calais
Lea la carta de Gisle Gregson que describe su escape en el HMS Venomous y el Diario de su esposo que describe su internamiento en la Alta Silesia.

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Bob Moore y el capitán John Rodgaard USN (Ret) cuentan la historia de HMS Venomous en
Un barco reñido
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Revista 39/45 (Ediciones Heimdal)


03/01 & # 8211 La Masacre de la Ciudadela

Muhammad Ali (pronto Pasha) observa desde la Ciudadela cómo los mamelucos restantes son masacrados por sus mercenarios albaneses. (Wikimedia Commons)

En este día en 1811, los Masacre de la Ciudadela tuvo lugar en El Cairo, Egipto. Una brutal guerra civil estaba en marcha en el país después de Napoleón& # 8216s falló la invasión de 1798, y el vacío de poder creado por la retirada de los franceses fue ferozmente impugnado por las tropas británicas, mamelucas y otomanas. los Mamelucos & # 8211 una clase de soldados esclavos de los Balcanes que habían gobernado Egipto de forma semiautónoma durante siglos & # 8211 estaban desesperados por recuperar el control de Egipto. Sus principales enemigos eran los Otomanos, dueños de un imperio árabe extenso y diverso que, al menos en teoría, controlaba Egipto. Entonces, mercenario albanés-otomano Muhammad Ali fue enviado para recuperar el control y desalojar a los mamelucos. En 1811, la guerra se había prolongado durante años y Ali sabía que tenía que eliminar rápidamente a sus rivales o enfrentarse a las frustraciones de sus subordinados.

Una fotografía del siglo XIX del Egipto rural. Muhammad Ali Pasha & # 8217s reforma la vida egipcia, transforma la industria agrícola y recluta a muchos hombres rurales. (Calles egipcias)

Entonces, el 1 de marzo de 1811, aproximadamente 470 comandantes mamelucos fueron invitados a la Ciudadela en El Cairo para un desfile en celebración de la campaña otomana contra el Wahabíes (un movimiento religioso reformista) en Arabia Saudita. Cuando los mamelucos se acercaron a la Ciudadela, su procesión entró en un estrecho cuello de botella, y las puertas en cada extremo de su columna se cerraron de golpe. Por orden de Ali & # 8217, mercenarios albaneses colocados en los tejados abrieron fuego, matando a todos menos uno de los mamelucos. Según la leyenda, el superviviente saltó su caballo sobre las puertas y huyó. Cuando el polvo se asentó en El Cairo, los mamelucos de todo Egipto fueron masacrados por los hombres de Ali. Los pocos sobrevivientes huyeron del país y finalmente se aseguró la posición de Ali.

Egipto en 1811. El país aún no era independiente, pero disfrutaba de un estatus semiautónomo como aliado de la administración otomana en Estambul. (Wikimedia Commons)

La victoria de los mercenarios albaneses de Ali en 1811 tuvo consecuencias de gran alcance. A diferencia de los mamelucos, Ali era leal a Estambul, su victoria fortaleció al Imperio Otomano a raíz de la invasión de Napoleón y # 8217. Al sacar a los mamelucos tradicionalistas del poder, Ali pudo transformar Egipto en lo que muchos estudiosos consideran uno de los primeros países del mundo árabe. estados modernos. Ahora el bajá (gobernador) de Egipto, Ali desarrolló un ejército masivo de reclutas entrenados por oficiales franceses y británicos y equipados con armamento moderno. Para financiar este esfuerzo, se desarrolló una burocracia significativa para recaudar impuestos y realizar un censo. Las reformas militares y agrícolas ayudaron a producir Egipto & # 8217s primer real clase media, que dio origen al movimiento nacionalista del país y tuvo implicaciones masivas en el siglo XX. Aunque era un extranjero, Muhammad Ali Pasha fue considerado como el & # 8220 padre de Egipto & # 8221, un hombre que alteró para siempre el equilibrio de poder regional y creó uno de los estados más poderosos de Oriente Medio.


Ver el vídeo: The Silent City 1940 (Enero 2022).