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Educación superior en América

Educación superior en América

El propósito original de la educación superior en las colonias americanas era preparar a los hombres para servir en el clero. Antes de la Revolución Americana, se le unieron otros seis: William y Mary, Yale, Dartmouth, King`s (más tarde Columbia), Nueva Jersey (más tarde Princeton) y Filadelfia (más tarde Pensilvania). educación, excepto para cambiar algunos nombres para reflejar la independencia. Entre sus recomendaciones estaba que las vacaciones anuales se llevaran a cabo durante el verano en lugar del invierno. La insatisfacción con el estado de la educación superior estadounidense llevó a demandas de cambios en el plan de estudios, pero los esfuerzos a menudo se resistieron, como en el caso de Yale en 1828 George Bancroft escribió su informe final, que incluyó el siguiente comentario, que representa una opinión poco clara tanto de la enseñanza como de los estudiantes que prevaleció en ese momento:

Una Universidad no se dedica exclusivamente a ningún departamento de conocimiento. Abre sus puertas de par en par a la recepción de toda verdad valiosa; y al no sostener ninguna rama particular de la ciencia por la sanción de la prescripción, por la continuación del favoritismo o por la letra muerta de las raíces intelectuales, permite a cada división del conocimiento humano ese grado de prominencia que sus méritos intrínsecos pueden obtener. En el verdadero espíritu social, recibe y se interesa por todo lo que pertenece al entendimiento humano. Tampoco es un mero sistema de conferencias adaptadas a los curiosos y ociosos. No está diseñado para ser un pasatiempo, sino para entusiasmar y fomentar la industria severa; no para divertir, sino para difundir y también para hacer avanzar la ciencia.

De la discusión del grupo surgió el establecimiento de la Universidad de Nueva York en 1831. Muchas universidades protestantes en Occidente se hundieron en la crisis de 1837. La Sociedad para la Promoción de la Educación Universitaria y Teológica se estableció en la ciudad de Nueva York en 1843, con el propósito de recaudar fondos para tales instituciones. Truman Marcellus Post, ministro e instructor del Illinois College, escribió una serie de cinco artículos en apoyo de la causa. No fue en absoluto sutil acerca de su motivación, que surgió en gran medida de su oposición a la Iglesia Católica Romana:

Primero, entonces, encontramos tal razón en el hecho de que Roma en este momento está haciendo esfuerzos sin precedentes para guarnecer este valle con sus seminarios de educación. Ella afirma tener ya dentro de ella entre quince y veinte colegios y escuelas teológicas; ... Cualesquiera otras cualidades que le falten a su educación, podemos estar seguros de que no querrá un proselitismo sutil e intenso, que no aborde la razón sino el sentido, el gusto, la imaginación y las pasiones; aplicándose diversamente a los miedos de los tímidos, al entusiasmo de los ardientes, a la credulidad de los sencillos, a los afectos de los jóvenes, ya ese sentimiento vulgar y caridad sensiblera al que todos los principios son iguales.

Los fondos estatales para Harvard fueron cortados por la legislatura de Massachusetts en 1824. Mientras se desempeñaba como presidente de Harvard (1846-1849), Edward Everett solicitó dos veces que el estado restableciera su subsidio. Everett vio el papel de Harvard como campo de entrenamiento para la élite intelectual del país. La legislatura, sin compartir su entusiasmo y sin ver esto como una responsabilidad pública, declinó sus solicitudes. La opinión opuesta, que la educación superior debe dar instrucción práctica a aquellos que se dedican a la industria, fue expuesta enérgicamente por Jonathan Baldwin Turner en Illinois. Turner estaba hablando a favor de este objetivo ya en 1851, y después de la aprobación de la Ley Morrill de 1862, trabajó arduamente para que la legislatura de Illinois lo cumpliera. Cuando lo que hoy es la Universidad de Illinois se estableció en 1867, se conocía como la Universidad Industrial de Illinois, y no cambió su nombre hasta 1885. El presidente Henry Philip Tappan de la Universidad de Michigan quedó muy impresionado con el desempeño de las universidades alemanas del siglo XIX. particularmente el de Berlín. Mucho menos impresionado quedó Wilbur Storey, editor de la Prensa libre de Detroit, que abogó por un enfoque más selectivo:

Queremos tanto de él como pueda adaptarse de manera rentable a nuestro sistema alterado de gobierno, de comercio, de comercio, etc. Hacer esta adaptación requiere un gran juicio y cautela, una comprensión profunda de la genialidad de nuestras instituciones y las necesidades educativas de nuestra gente. Nuestras escuelas, academias y universidades deben ser americano en lugar de prusiano ...

Ya fueran de orientación prusiana o estadounidense, las universidades públicas ofrecían una alternativa secular a la multitud de pequeñas universidades religiosas que se fundaron en Occidente. Una de las organizaciones que los impulsó fue la Sociedad para la Promoción de la Educación Universitaria y Teológica en Occidente. En 1855, William S. Taylor, profesor de Amherst College, escribió un ensayo que publicó la sociedad, exponiendo las virtudes de las universidades afiliadas religiosamente: De hecho, casi todas las instituciones que han vivido, prosperado y ejercido una influencia decidida, incluso en nuestra historia literaria y política, fueron establecidos por cristianos evangélicos; y han sido enseñados, en su mayor parte, por ministros evangélicos, con una referencia directa y especial para suministrar a estas iglesias, y al país y al mundo, un ministerio evangélico erudito y piadoso. Las instituciones establecidas por hombres mundanos para meros objetos mundanos no han prosperado. La infidelidad o la irreligión o la ausencia de religión pueden haberlos fundado, pero no pudo sostenerlos. Aunque las universidades que luego formarían la Ivy League fueron muy respetadas en el Norte, sus actitudes despertaron diferentes reacciones en el Sur. John A. Engelhard, estudiante de derecho de la Universidad de Carolina del Norte, observó: "Estas universidades [Harvard y Yale] se han vuelto contra sus canales legítimos y se han pervertido en baluartes del fanatismo; y de ser grandes vínculos de unión entre todas las partes de nuestro país, se han convertido en invernaderos de la naturaleza de los estadistas artificiales de la escuela Garrisonian y las fábricas de las tragedias de "Kansas sangrante". Engelhard recomendó que los jóvenes del sur obtengan su educación superior exclusivamente en el sur. No expresó una opinión sobre las mujeres. Un exitoso hombre de negocios en la ciudad de Nueva York, Peter Cooper también fue un filántropo. Entre 1857 y 1859, estableció la Cooper Union for the Advancement of Science and Art, que todavía opera en el centro de Manhattan. Su objetivo era brindar educación gratuita a adultos y jóvenes en ciencias, estudios sociales y artes. La carta que adjuntó a la Escritura de Fideicomiso establece su programa. Estaba a favor del debate y tenía opiniones específicas sobre cómo debería llevarse a cabo:

Es mi deseo, también, que los estudiantes tengan el uso de una de las grandes salas con el propósito de un debate útil. Deseo y considero mejor orientar que todas estas conferencias y debates sean exclusivos de las cuestiones teológicas y partidistas, y que tengan por objeto constante los problemas que operan alrededor y dentro de nosotros, y los medios necesarios y más apropiados para eliminar la conciencia física. y males morales que afligen a nuestra ciudad, nuestro país y la humanidad.


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