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Jessore de guerra (3)

Jessore de guerra (3)

Jessore de guerra (3)

Esta imagen muestra una calle más tranquila en Jessore en tiempos de guerra, una de las bases del Escuadrón No 357.

Muchas gracias a Ken Creed por enviarnos estas fotos, que fueron tomadas por el tío de su esposa, Terry Ruff, durante su tiempo con el Escuadrón No 357, una unidad de operaciones especiales que operaba en Birmania, Malaya y Sumatra.


Archivo de Genocidio de Bangladesh

& # 8220 & # 8230 & # 8230 nos dijeron que matáramos a los hindúes y kafirs (no creyentes en Dios). Un día de junio, acordonamos una aldea y se nos ordenó matar a los kafir en esa zona. Encontramos a todas las mujeres de la aldea recitando el Sagrado Corán y a los hombres llevando a cabo oraciones congregacionales especiales en busca de la misericordia de Dios. Pero tuvieron mala suerte. Nuestro oficial al mando nos ordenó que no perdiéramos el tiempo. & # 8221 & # 8211 Confesión de un soldado paquistaní

Crédito de la imagen Muktijuddho e-Archive Trust. Fotógrafo: Golam Mowla

Todo empezó con Operación Reflector, una pacificación militar planificada llevada a cabo por el ejército de Pakistán comenzó el 25 de marzo de 1971 para frenar el movimiento nacionalista bengalí tomando el control de las principales ciudades el 26 de marzo y luego eliminando toda la oposición, política o militar, en un mes. Antes del comienzo de la operación, todos los periodistas extranjeros fueron deportados sistemáticamente de Bangladesh. La fase principal de la Operación Searchlight terminó con la caída de la última ciudad importante en manos bengalíes a mediados de mayo.

Según el New York Times (28/3/71) 10,000 personas murieron New York Times (29/3/71) 5,000-7,000 personas murieron en Dhaka The Sydney Morning Herald (29/3/71) 10,000 & # 8211 100,000 fueron asesinados New York Times (4/1/71) 35,000 murieron en Dhaka durante la operación reflector.

La operación también inició las atrocidades de 1971 en Bangladesh. Estos asesinatos sistemáticos sólo sirvieron para enfurecer a los bengalíes, lo que finalmente resultó en la secesión de Pakistán Oriental a finales de diciembre de 1971. Los medios de comunicación internacionales y los libros de referencia en inglés han publicado cifras de víctimas que varían enormemente entre 200.000 y 3.000.000 para Bangladesh en su conjunto.

Solo hay una palabra para esto: Genocidio.

Genocidio en Bangladesh, 1971

Las matanzas masivas en Bangladesh (entonces Pakistán Oriental) en 1971 compiten con la aniquilación de la Prisioneros de guerra soviéticos, los holocausto contra los judíos, y el genocidio en Ruanda como el acto de genocidio más concentrado del siglo XX. En un intento de aplastar a las fuerzas que buscan la independencia de Pakistán Oriental, el régimen militar de Pakistán Occidental desató una campaña sistemática de asesinatos en masa que tenía como objetivo matar a millones de bengalíes, y probablemente lo logró.

En las elecciones nacionales celebradas en diciembre de 1970, la Liga Awami obtuvo una abrumadora victoria en todo el territorio bengalí. El 22 de febrero de 1971, los generales de Pakistán Occidental tomaron la decisión de aplastar a la Liga Awami y sus partidarios. Desde el principio se reconoció que sería necesaria una campaña de genocidio para erradicar la amenaza: & # 8220 Maten a tres millones & # 8221, dijo el presidente Yahya Khan en la conferencia de febrero, & # 8220 y el resto comerá de nuestras manos. . & # 8221 (Robert Payne, Masacre [1972], pág. 50.) El 25 de marzo se inició el genocidio. La universidad de Dacca (Dhaka) fue atacada y cientos de estudiantes fueron exterminados. Los escuadrones de la muerte recorrieron las calles de Dacca, matando a unas 7.000 personas en una sola noche. Era solo el principio. & # 8220 En una semana, la mitad de la población de Dacca había huido y al menos 30.000 personas habían muerto. Chittagong también había perdido la mitad de su población. En todo Pakistán Oriental, la gente estaba huyendo, y se estimó que en abril unos treinta millones de personas [!] Deambulaban impotentes por Pakistán Oriental para escapar del alcance de los militares. & # 8221 (Payne, Masacre, pag. 48.) Diez millones de refugiados huyeron a la India, abrumando los recursos de ese país y estimulando la eventual intervención militar india. (La población de Bangladesh / Pakistán Oriental cuando estalló el genocidio era de unos 75 millones).

El Libro Guinness de los Récords enumera el genocidio de Bangladesh como uno de los 5 principales genocidios del siglo XX.

El generocidio contra los hombres bengalíes

La guerra contra la población bengalí se desarrolló al estilo genocida clásico. Según Anthony Mascarenhas:

No hay ninguna duda sobre los objetivos del genocidio. Ellos eran: (1) Los militares bengalíes del Regimiento de Bengala Oriental, los Rifles de Pakistán Oriental, la policía y los paramilitares Ansars y Mujahids. (2) Los hindúes & # 8212 & # 8220Sólo estamos matando a los hombres, las mujeres y los niños quedan libres. Somos soldados, no cobardes para matarlos & # 8230 & # 8221 Me iba a escuchar en Comilla [sitio de una importante base militar] [Comentarios R.J. Rummel: & # 8220 Uno pensaría que asesinar a un hombre desarmado fue un acto heroico & # 8221 (Muerte por gobierno, pag. 323)] (3) Los Awami Leaguers & # 8212 todos los funcionarios y voluntarios hasta el eslabón más bajo de la cadena de mando. (4) Los estudiantes & # 8212 universitarios y chicos universitarios y algunas de las chicas más militantes. (5) Intelectuales bengalíes, como profesores y maestros, siempre que el ejército los condenó como & # 8220militantes & # 8221 (Anthony Mascarenhas, La violación de Bangla Desh [Delhi: Publicaciones de Vikas, 1972 (?)], Págs. 116-17.)

El resumen de Mascarenhas & # 8217 aclara los vínculos entre género y clase social (los & # 8220 intelectuales, & # 8221 & # 8220 profesores, & # 8221 & # 8220 maestros, & # 8221 & # 8220 oficinas, & # 8221 y & # 8212 obviamente & Se puede esperar que todos los hombres # 8212 & # 8220military # 8221 sean abrumadores, si no exclusivamente masculinos, aunque en muchos casos sus familias murieron o fueron víctimas de otras atrocidades junto a ellos). A este respecto, los eventos de Bangladesh pueden clasificarse como una combinación de génerocidio y elitocida, con ambas estrategias dirigidas abrumadoramente a los machos para los excesos más aniquiladores.

Londres, 13/6/71). The Sunday Times & # 8230 .. & # 8221La política del Gobierno & # 8217 para Bengala Oriental me fue detallada en el cuartel general del Comando Oriental en Dacca. Tiene tres elementos:

1. Los bengalíes han demostrado ser poco fiables y deben ser gobernados por los paquistaníes occidentales
2. Los bengalíes tendrán que ser reeducados según las líneas islámicas adecuadas. La & # 8211 islamización de las masas & # 8211 esta es la jerga oficial & # 8211 está destinada a eliminar las tendencias secesionistas y proporcionar un fuerte vínculo religioso con Pakistán Occidental.
3. Cuando los hindúes hayan sido eliminados por la muerte y la lucha, su propiedad se utilizará como una zanahoria de oro para ganarse a la clase media musulmana desfavorecida. Esto proporcionará la base para erigir estructuras administrativas y políticas en el futuro. & # 8221

Hombre y niños bengalíes masacrados por el régimen de Pakistán Occidental.

Via Muktijuddho e-Archive Trust Fotógrafo: S M Shafi

Los hombres más jóvenes y los adolescentes, de cualquier clase social, eran igualmente objetivos. Según Rounaq Jahan, & # 8220A lo largo de la guerra de liberación, se sospechaba que los jóvenes sanos eran verdaderos o potenciales luchadores por la libertad. Miles fueron arrestados, torturados y asesinados. Con el tiempo, las ciudades y pueblos se quedaron sin hombres jóvenes que se refugiaron en la India o se unieron a la guerra de liberación. & # 8221 Especialmente & # 8220 durante la primera fase & # 8221 del genocidio, escribe, & # 8220 víctimas de asesinatos indiscriminados. & # 8221 (& # 8220 Genocidio en Bangladesh, & # 8221 en Totten et al., Siglo de genocidio, pag. 298.) R.J. Rummel también escribe que & # 8220 el ejército de Pakistán [buscó] a aquellos que eran especialmente propensos a unirse a la resistencia & # 8212 jóvenes. Se realizaron barridos de hombres jóvenes que nunca se han vuelto a ver. Los cuerpos de los jóvenes se encontrarían en los campos, flotando en los ríos o cerca de los campamentos del ejército. Como se puede imaginar, esto aterrorizó a todos los jóvenes y sus familias al alcance del ejército. La mayoría entre las edades de quince y veinticinco años comenzaron a huir de un pueblo a otro y hacia la India. Muchas de las personas reacias a abandonar sus hogares se vieron obligadas a huir por madres y hermanas preocupadas por su seguridad. & # 8221 (Muerte por gobierno, pag. 329.) Rummel describe (p. 323) un escalofriante ritual genocida, que recuerda el procedimiento nazi hacia Varones judíos: & # 8220 En lo que se convirtió en actos de genocidio en toda la provincia, los hindúes fueron buscados y asesinados en el acto. Por supuesto, los soldados controlarían a los varones para la circuncisión obligada entre los musulmanes. Si están circuncidados, podrían vivir si no, muerte segura. & # 8221

Robert Payne describe escenas de matanza masiva sistemática alrededor de Dacca (Dhaka) que, aunque no explícitamente & # 8220 generó & # 8221 en su relato, tienen todas las marcas de las redadas clásicas selectivas de género y las matanzas genocidas de hombres no combatientes:

En la región muerta que rodea a Dacca, las autoridades militares llevaron a cabo experimentos de exterminio masivo en lugares poco probables para los periodistas. En Hariharpara, un pueblo que alguna vez fue próspero a orillas del río Buriganga cerca de Dacca, encontraron los tres elementos necesarios para matar a personas en grandes cantidades: una prisión en la que mantener a las víctimas, un lugar para ejecutar a los prisioneros y un método para deshacerse de los cuerpos. La prisión era un gran almacén a orillas del río, perteneciente a la Compañía Nacional de Petróleo de Pakistán, el lugar de ejecución era el borde del río o los bajíos cerca de la orilla, y los cuerpos se eliminaban por el simple medio de permitirles flotar río abajo. . La matanza tuvo lugar noche tras noche. Por lo general, a los prisioneros se les ataba con cuerdas y se les obligaba a meterse en el río. Estaban en lotes de seis u ocho y, a la luz de una poderosa lámpara de arco eléctrico, eran blancos fáciles, negros contra el agua plateada. Los verdugos estaban en el muelle, disparando contra los compactos grupos de prisioneros que chapoteaban en el agua. Hubo gritos en el aire caliente de la noche y luego silencio. Los prisioneros cayeron de costado y sus cuerpos lamieron la orilla. Luego sacaron un nuevo grupo de prisioneros y se repitió el proceso. Por la mañana, los barqueros de la aldea arrastraron los cadáveres hasta el medio de la corriente y se cortaron las cuerdas que sujetaban los cadáveres de modo que cada cuerpo se desplazara por separado río abajo. (Payne, Masacre [Macmillan, 1973], pág. 55.)

Escenas sorprendentemente similares e igualmente infernales se describen en los estudios de caso de genocidio en Armenia y la masacre de nanjing de 1937.

Cuantos murieron?

Las autoridades de Bangladesh afirman que murieron 3 millones de personas, mientras que la Comisión Hamoodur Rahman, una investigación oficial del gobierno de Pakistán, cifró la cifra en 26.000 víctimas civiles. El hecho es que el número de muertos en Bangladesh en 1971 fue casi con certeza de siete cifras. Fue uno de los peores genocidios de la era de la Segunda Guerra Mundial, superando a Ruanda (800.000 muertos) y probablemente incluso incluso a Indonesia (entre 1 millón y 1,5 millones de muertos en 1965-66).

El número de muertes humanas en solo 267 días fue increíble. Solo para dar para cinco de los dieciocho distritos algunas estadísticas incompletas publicadas en los periódicos de Bangladesh o por un Comité de Investigación, el ejército pakistaní mató a 100.000 bengalíes en Dacca, 150.000 en Khulna, 75.000 en Jessore, 95.000 en Comilla y 100.000 en Chittagong. En dieciocho distritos, el total es de 1.247.000 muertos. Este fue un peaje incompleto, y hasta el día de hoy nadie sabe realmente el peaje final. Algunas estimaciones del democidio [Rummel & # 8217s & # 8220death by Government & # 8221] son ​​mucho más bajas & # 8212 uno es de 300.000 muertos & # 8212 pero la mayoría oscila entre 1 millón y 3 millones. & # 8230 El ejército paquistaní y los grupos paramilitares aliados mataron aproximadamente a una de cada sesenta y una personas en Pakistán, en general, una de cada veinticinco bengalíes, hindúes y otros en el este de Pakistán. Si la tasa de asesinatos para todo Pakistán se anualiza a lo largo de los años en que el régimen de la ley marcial de Yahya estuvo en el poder (marzo de 1969 a diciembre de 1971), entonces este régimen fue más letal que el de la Unión Soviética, China bajo los comunistas o Japón bajo el ejército (incluso durante la Segunda Guerra Mundial). (Rummel, Muerte por gobierno, pag. 331.)

La gente considera que la mejor opción es considerar la cifra de “3 millones” no como una cifra absoluta sino arbitraria. La proporción de hombres y mujeres asesinados es imposible de determinar, pero podría intentarse una especulación. Si tomamos las estimaciones más altas de mujeres violadas y bengalíes asesinadas (400,000 y 3 millones, respectivamente), si aceptamos que la mitad de mujeres fueron asesinadas que violadas y si duplicamos esa cantidad de niños asesinados de ambos sexos (total: 600,000 ), todavía nos queda un número de muertos del 80 por ciento de hombres adultos (2,4 millones de 3 millones). Cualquier desproporción de este tipo, que es casi con certeza baja, calificaría a Bangladesh como uno de los peores gendercidios contra hombres en el último medio milenio.

¿Quién fue el responsable?

& # 8220 Durante mes tras mes en todas las regiones del este de Pakistán, las masacres continuaron, & # 8221 escribe Robert Payne. & # 8220 No fueron los pequeños asesinatos casuales de jóvenes oficiales que querían demostrar su eficiencia, sino masacres organizadas llevadas a cabo por sofisticados oficiales de estado mayor, que sabían exactamente lo que estaban haciendo. Los soldados musulmanes, enviados para matar a los campesinos musulmanes, realizaron su trabajo de manera mecánica y eficiente, hasta que matar a personas indefensas se convirtió en un hábito como fumar cigarrillos o beber vino. & # 8230 Desde que Hitler invadió Rusia no había habido una masacre tan vasta. & # 8221 (Payne, Masacre, pag. 29.)

No hay duda de que la matanza masiva en Bangladesh fue uno de los genocidios modernos más cuidadosa y centralmente planificados. Una camarilla de cinco generales paquistaníes orquestaron los eventos: el presidente Yahya Khan, el general Tikka Khan, el jefe de personal, el general Pirzada, el jefe de seguridad, el general Umar Khan, y el jefe de inteligencia, el general Akbar Khan. El gobierno de los Estados Unidos, que desde hace mucho tiempo apoya el gobierno militar en Pakistán, suministró alrededor de $ 3.8 millones en equipo militar a la dictadura. después el inicio del genocidio, & # 8220 y después de que un portavoz del gobierno le dijera al Congreso que todos los envíos al régimen de Yahya Khan & # 8217 habían cesado. & # 8221 (Payne, Masacre, pag. 102.)

El genocidio y las atrocidades de género también fueron perpetrados por oficiales de menor rango y soldados comunes. Estos & # 8220 verdugos voluntarios & # 8221 fueron alimentados por un racismo anti-bengalí permanente, especialmente contra la minoría hindú. & # 8220Bengalis a menudo se compara con monos y pollos. Dijo el general de Pakistán Niazi, & # 8216Era una tierra baja de gente baja & # 8217 Los hindúes entre los bengalíes eran como judíos para los nazis: escoria y alimañas que [deberían] ser mejor exterminados. En cuanto a los musulmanes bengalíes, debían vivir únicamente del consentimiento de los soldados: cualquier infracción, cualquier sospecha que se les echara, cualquier necesidad de represalia, podía significar su muerte. Y los soldados eran libres de matar a voluntad. El periodista Dan Coggin citó a un capitán de Punjabi que le dijo: & # 8216 Podemos matar a cualquiera por cualquier cosa. No somos responsables ante nadie. & # 8217 Esta es la arrogancia del Poder. & # 8221 (Rummel, Muerte por gobierno, pag. 335.)

Relatos de testigos oculares

Las atrocidades de los razakars al matar a los bengalíes igualaron a las de sus amos paquistaníes. Un extracto de un artículo escrito en Azad, fechado el 15 de enero de 1972, subraya las atrocidades inhumanas de las tropas paquistaníes y sus asociados, las fuerzas razakar y al-Badr:

& # 8216 & # 8230.La gente de Narail puede ser testigo del reinado del terror, las atrocidades inhumanas, infligidas sobre ellos después de que (el general) Yahya soltó a sus tropas para que hicieran lo que quisieran. Después del 25 de marzo, muchas personas huyeron de Jessore temiendo por sus vidas y se refugiaron en Narail y sus localidades vecinas. Muchos de ellos fueron severamente golpeados por los soldados de Yahya y perdieron la vida. Muy pocas personas regresaron. Bhayna es un pueblo floreciente cerca de Narail. Ali Akbar es una figura muy conocida allí. El 8 de abril, las tropas paquistaníes rodearon la aldea con el pretexto de que era un santuario para los luchadores por la libertad. Así como los peces se capturan en una red, la gente de esta aldea también estaba reunida en un campo abierto. Entonces todos, hombres, mujeres y niños, se vieron obligados a hacer fila. Los hombres jóvenes de entre 25 y 30 años se alinearon por separado. 45 personas murieron a tiros en el acto. Tres de los hermanos de Ali Akbar fueron asesinados allí. Ali Akbar pudo salvarse tirado en el suelo. Pero nadie más de ese grupo fue tan afortunado. Nadanor era el campo de la matanza. Todos los días llevaban allí de 20 a 30 personas con las manos atadas a la espalda y las mataban. Los cadáveres serían arrojados al río. Aparte de esto, también se preparó un matadero para los bengalíes. Manik, Omar y Ashraf fueron enviados al acantonamiento de Jessore para recibir capacitación y luego llevados a este matadero. Todos los días mataban de 9 a 12 personas aquí. La tasa por persona era de diez taka. En un día en particular, 45 personas fueron asesinadas aquí. Del 15 de abril al 10 de diciembre continuó la carnicería. Se calcula que aquí perdieron la vida 2.723 personas. La gente fue traída aquí y golpeada, luego les cortaron las orejas y les sacaron los ojos. Finalmente, fueron masacrados & # 8230: El presidente del Comité de Paz era Moulana Sulaiman. Con el Dr. Abul Hussain y Abdul Rashid Mukhtar, ayudó en el genocidio. Omar diría con orgullo: & # 8220Durante el día soy Omar, por la noche soy Shimar (legendario verdugo famoso por su extrema crueldad). ¿No ves mi daga? Hay innumerables Kafirs (herejes) en él. & # 8221

Chuknagar: el mayor genocidio durante la Guerra de Liberación de Bangladesh en 1971

Chuknagar es una pequeña ciudad comercial ubicada en el distrito de Dumuria Thana de Khulna y muy cerca de la frontera entre India y Bangladesh. En 71 miles de refugiados se reunieron en Chuknagar para ir a Calcuta. Según un relato conservador, alrededor de diez mil personas estaban en Chuknagar esperando cruzar la frontera.

En la madrugada del 10 de mayo, el día fatal alrededor de las 10 am, dos camiones que transportaban tropas paki llegaron a Kautala (entonces conocida como Patkhola). Los pakis no eran muchos, posiblemente un pelotón o algo así. Tan pronto como los camiones Paki se detuvieron, los Pakis se apearon del camión que transportaba ametralladoras ligeras (LMG) y rifles semiautomáticos y abrieron fuego contra el público. En pocos minutos, una ciudad animada se convirtió en una ciudad de muerte.

Los relatos de los doscientos entrevistados fueron los mismos. Se diferenciaban solo en los detalles. “Había cadáveres amontonados. Dead Kids en el regazo de la madre muerta. Esposas abrazando a sus amados maridos para protegerlos de las balas asesinas. Los papás abrazan a sus hijas para protegerlas. En un instante, todos eran solo cadáveres. La sangre fluyó al río Bhadra, se convirtió en un río de cuerpos. Unas horas más tarde, cuando los bastardos Paki se quedaron sin balas, mataron al resto de la gente con una bayoneta. & # 8221

Fuente: Muntassir Mamun, The Archive of Liberation War, Bangabandhu and Bangladesh Research Institute

Más documentos y hechos

    & # 8211 R. J. Rummel & # 8211 Tribune India Agosto de 1999: Un paso sin precedentes por parte de EE. UU.
    Grupo de Estudio sobre el Genocidio de Bangladesh en la Universidad de Kean

& # 8220..Es el distrito de origen de Mujib. Mata a tantos bastardos como puedas y asegúrate de que no quede ningún hindú vivo ”, me ordenaron. & # 8211 Coronel Nadir Ali, oficial retirado del ejército de Pakistán, poeta punjabi y escritor de cuentos

Negaciones

Según Gregory H. Stanton, presidente de Genocide Watch, hay ocho etapas de un genocidio. Todos ellos son evidentes en el genocidio cometido por las fuerzas de Pakistán. La última de las ocho etapas es la negación:

Es uno de los indicadores más seguros de nuevas masacres genocidas. Los perpetradores del genocidio excavan las fosas comunes, queman los cuerpos, tratan de encubrir las pruebas e intimidan a los testigos. Niegan haber cometido algún delito y, a menudo, culpan a las víctimas de lo sucedido.

Artículos

    & # 8211 Abul Kasem & # 8211 Abul Kasem & # 8211 Dr. Ajoy Roy -M. Maniruzzaman Mia Madhuri Lata todavía lloriquea por su marido martirizado y sus familiares & # 8211 Scott Lamb & # 8211 Rounaq Jahan. & # 8211 Rabindranath Trivedi & # 8211 Dr. Mohammad Omar Farooq

Imagenes

* Imágenes de genocidio 1, 2, 3 (se recomienda discreción de los espectadores)


Historia

Las primeras elecciones parlamentarias a nivel nacional en Pakistán se llevaron a cabo en diciembre de 1970 a enero de 1971. Las Fuerzas Nacionalistas lideradas por Sheikh Mujibur Rahman obtuvieron una abrumadora victoria en Pakistán Oriental y se convirtieron en el partido mayoritario en todo Pakistán. Pero el régimen militar de Pakistán conspiró para impedir que su partido de la Liga Awami asumiera el poder. El 7 de marzo de 1971, el jeque Mujibur Rahman, en su discurso histórico ante la gigantesca reunión en el hipódromo, Dhaka anunció un movimiento de no cooperación y declaró: & # 8220 Esta es la lucha por la liberación, la lucha por la independencia & # 8221.
Luego vino el presidente general Yahya Khan y el líder del partido mayoritario de Pakistán Occidental, Zulfiker Ali Bhutto, a Dhaka para negociar un acuerdo. Mientras continuaban las discusiones simuladas, los gobernantes militares comenzaron a planificar para aplastar la lucha nacionalista a través de una solución militar. Y en la fatídica noche del 25 de marzo, comenzó el genocidio sistemático. Ninguna parte de Bangladesh se salvó. Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman, antes de su arresto en las primeras horas del 26 de marzo, envió un mensaje inalámbrico declarando la independencia de Bangladesh. El 27 de marzo, desde la estación de radio de Chittagong, el mayor Ziaur Rahman declaró su independencia y pidió apoyo internacional.
Personas de todos los ámbitos de la vida respondieron mediante la resistencia armada. Esta guerra de liberación culminó con la victoria final el 16 de diciembre de 1971 con el surgimiento de Bangladesh independiente.

GENOCIDIO Y ATROCIDADES Entre el 25 de marzo y el 16 de diciembre, se estima que 3 millones de bengalíes fueron asesinados, 2.00.000 mujeres violadas y 10 millones fueron desplazadas. Este fue el peor genocidio después de la Segunda Guerra Mundial. Este fue un asesinato en masa de civiles inocentes, hombres, mujeres y niños, ninguna parte del país se salvó. Los campos de exterminio se pueden encontrar en todos los pueblos y aldeas. La matanza se dirigió especialmente a los jóvenes, las minorías religiosas y las fuerzas democráticas. En los últimos días de la guerra de liberación, los colaboradores fundamentalistas locales del ejército de Pakistán llamados Al-badar y Al-shams tomaron a destacados intelectuales, incluidos escritores, periodistas, médicos, abogados e ingenieros, con los ojos vendados, los mataron y los arrojaron a las afueras de la ciudad de Dhaka. Campos de la matanza de Jalladkhana.
En julio de 1999, se estaban realizando trabajos de construcción para la expansión de una mezquita en Mirpur, Dhaka. Los trabajadores de la construcción descubrieron esqueletos mientras cavaban la tierra, que más tarde se confirmó que era un campo de exterminio de mártires de 1971. Con la ayuda del Ejército de Bangladesh, el Museo de la Guerra de Liberación excavó el área y encontró 5 esqueletos y 1766 huesos, que se conservan en el museo. En noviembre de 1999, según los relatos de testigos presenciales, el Museo de la Guerra de Liberación excavó una casa de bombas abandonada en Mirpur y encontró 70 esqueletos y 5392 huesos.
El Museo de la Guerra de Liberación conserva este sitio histórico JALLAD KHANA para reflexionar sobre los crímenes atroces perpetrados por el Ejército de Pakistán y sus colaboradores fundamentalistas.
REFUGIADO 1971 fue testigo de la peor afluencia humana de Bangladesh a la vecina India. El gobierno indio informa que 98,99,305 migrantes se refugiaron en 829 campos de refugiados. Para escapar de la matanza en masa, la violación y la destrucción, hombres, mujeres y niños desafiaron muchas probabilidades que cobraron un precio de sufrimientos y muertes incalculables. Luego, jóvenes de todo el país cruzaron la frontera para tomar entrenamiento con armas y unirse a la resistencia como Mukti Bahini (Luchadores por la Libertad). Naturalmente, una afluencia tan colosal había sido una gran carga para la economía india y la India tardó unos meses en brindar apoyo logístico a los refugiados en los campamentos de refugiados provisionales. En la provincia oriental de Tripura, los refugiados superaban en número a los habitantes locales. En el período inicial, algunos refugiados tuvieron que refugiarse en condiciones infrahumanas en tuberías de drenaje abandonadas en Salt Lake, Calcuta.
Las condiciones de vida improvisadas y superpobladas en los campos de refugiados provocaron enfermedades y la muerte. Además del apoyo del gobierno, la población local y algunas agencias de ayuda ayudaron a mitigar estos sufrimientos.
GOBIERNO DE BANGLADESH

El 10 de abril de 1971, los parlamentarios electos de las elecciones de 1970 y # 8217 de Pakistán Oriental formaron el Gobierno de Bangladesh. El gabinete tomó juramento el 17 de abril en un área liberada en el bosque de mangos de Baidyanathtala Meherpur, Kustia rebautizada como Mujibnagar. Este gobierno tomó todas las decisiones políticas con respecto a la guerra de liberación.

El gobierno de Bangladesh adaptó & # 8220Declarations of Independence & # 8221 el 10 de abril. Esta ha sido la base legal de la constitución de Bangladesh después de la victoria final.


LA PROCLAMACIÓN DE LA INDEPENDENCIA

Considerando que se celebraron elecciones libres en Bangladesh del 7 de diciembre de 1970 al 17 de enero de 1971 para elegir representantes con el fin de redactar una constitución,

Considerando que en estas elecciones el pueblo de Bangladesh eligió a 167 de los 169 representantes pertenecientes a la Liga Awami,

Considerando que el general Yahya Khan convocó a los representantes electos del pueblo a reunirse el 3 de marzo de 1971, con el propósito de redactar una constitución,

Considerando que, en lugar de cumplir su promesa y al mismo tiempo consultar con los representantes del pueblo de Bangladesh, las autoridades de Pakistán declararon una guerra injusta y traicionera,

Considerando que en los hechos y circunstancias de tal conducta traicionera Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman, el líder indiscutible de los 95 millones de habitantes de Bangladesh, en el debido cumplimiento del legítimo derecho a la autodeterminación del pueblo de Bangladesh, hizo debidamente una declaración de independencia en Dacca el 26 de marzo de 1971, e instó al pueblo de Bangladesh a defender el honor y la integridad de Bangladesh,

Considerando que, en el marco de una guerra despiadada y salvaje, las autoridades paquistaníes cometieron y siguen cometiendo numerosos actos de genocidio y torturas sin precedentes, entre otros, contra el pueblo civil y desarmado de Bangladesh,

Considerando que el Gobierno, al librar una guerra injusta, cometer genocidio y otras medidas represivas, hizo imposible que los representantes electos del pueblo de Bangladesh se reunieran y redactaran una Constitución y se dieran a sí mismos un Gobierno,

Considerando que el pueblo de Bangladesh, con su heroísmo, valentía y fervor revolucionario, ha establecido un control efectivo sobre los territorios de Bangladesh,

Nosotros, los representantes electos del pueblo de Bangladesh, comprometidos por el honor por el mandato que nos ha dado el pueblo de Bangladesh, cuya voluntad es suprema, nos constituimos debidamente en una Asamblea Constituyente, y

Habiendo celebrado consultas mutuas, y

A fin de garantizar al pueblo de Bangladesh la igualdad, la dignidad humana y la justicia social,
Declarar y constituir a Bangladesh como pueblos soberanos & # 8217 República y así confirmar la declaración de independencia ya hecha por Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman, y
Por la presente afirmo y resuelva que hasta el momento en que se redacte una Constitución, Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman será el Presidente de la República y que Syed Nazrul Islam será el Vicepresidente de la República, y

Que el Presidente será el Comandante Supremo de todas las Fuerzas Armadas de la República,
Ejercerá todos los poderes Ejecutivo y Legislativo de la República, incluida la facultad de otorgar indulto,

Ejercerá todas las facultades para nombrar un Primer Ministro y los demás Ministros que considere necesarios.

Tendrá el poder de recaudar impuestos y gastar dinero,
Tendrá la facultad de convocar y levantar la Asamblea Constituyente, y
Hacer todas las demás cosas que sean necesarias para brindar al pueblo de Bangladesh un Gobierno ordenado y justo.

Nosotros, los representantes electos del pueblo de Bangladesh, decidimos además que en caso de que ningún presidente o presidente no pueda entrar en su cargo o no pueda ejercer sus poderes y deberes por cualquier motivo, el vicepresidente deberá tener y ejercer todos los poderes, deberes y responsabilidades aquí conferidos al Presidente,
Resolvemos además que nos comprometemos a observar y hacer efectivos todos los deberes y obligaciones que nos incumben como miembros de la familia de naciones y en virtud de la Carta de las Naciones Unidas.
Resolvemos además que se considerará que esta proclamación de independencia ha entrado en vigor a partir del 26 de marzo de 1971.

Resolvemos, además, que para dar efecto a este instrumento nombremos al prof. Yusuf Ali nuestro Potencial debidamente constituido y para prestar juramento al Presidente y al Vicepresidente.

GOBIERNO DE BANGLADESH

Establecido: 10 de abril de 1971
Ceremonia de toma de juramento: 17 de abril de 1971
Baidyanathtala, Mehespur, Kustia.

  • Presidente: Jeque Mujibur Rahman
  • Vicepresidente y presidente interino: Syed Nazrul Islam
  • Ministro de Hacienda, Comercio e Industria: Mansur Ali
  • Primer ministro: Tajuddin Ahmed
  • Ministro de Hogar, Agricultura, Socorro y Rehabilitación: A. H. M Kamruzzaman
  • Ministro extranjero: Khondoker Mustaq Ahmed


Ministerio y Secretarios

Principal
Ruhul Quddus (7 de diciembre de 1971)
Gabinete
Hossain Towfiq Imam
Administración General
Nurul Quader Khan
Finanzas
Khandker Asaduzzaman
Hogar
M. A Khaleque
Extranjero
Mahbubul Alam Chasi

Salud
Dr. T. Hassan
Defensa
Abdus Samad
Agricultura
Nuruddin Ahmed
Tierras y asuntos parlamentarios
Abdul Hannan Chowdhury
Alivio y rehabilitación
Jai Gobinda Bhowmik
Información
Anwarul Huq Khan

FUERZA ARMADA DE LIBERACIÓN DE BANGLADESH

Mukti Bahini / Cuartel general: Mujib Nagar

Inmediatamente después del inicio del genocidio el 25 de marzo de 1971, miembros bengalíes de las fuerzas armadas, Rifles de Pakistán Oriental, Policía y Ansars junto con jóvenes patriotas construyeron resistencia local. El 4 de abril, altos funcionarios de las Fuerzas Armadas involucrados en la resistencia en la parte oriental se reunieron en Teliapara, Sylhet para planificar acciones coordinadas.

La reunión de gabinete del gobierno de Bangladesh del 11 de julio de 1971 nombró al Coronel M A G Osmani como Comandante en Jefe, al Teniente Coronel Abdur Rab como Jefe de Estado Mayor del Ejército y al Capitán de Grupo A K Khandker como Subjefe del Estado Mayor del Ejército y Jefe de la Fuerza Aérea. En esta reunión, Bangladesh se dividió en once sectores bajo los jefes de sector. 10º. El sector se colocó directamente bajo el Comandante en Jefe e incluyó a los Comandos Navales y la fuerza especial de C-in-C. Los comandantes de sector básicamente lideran la guerra de guerrillas, más tarde se formaron tres brigadas del ejército regular. El 21 de noviembre de 1971, la Fuerza de Liberación de Bangladesh y el Ejército de la India formaron un comando aliado que obtuvo la victoria final el 16 de diciembre de 1971.

  1. Coronel M A G Osman / Comandante en jefe
  2. Capitán de grupo A K Khandker/ Subjefe de Comando y Jefe de la Fuerza Aérea
  3. Teniente Coronel Abdur Rab/ Jefe de Estado Mayor del Ejército

COMANDANTES DEL SECTOR

Sector & # 8211 1
Mayor Ziaur Rahman (hasta junio)
Capitán Rafiqul Islam (julio a diciembre)
Área de cobertura: Chittagong, Chittagong Hill Tracts hasta el lado este del río Muhuri
Cuartel general: Harina

Sector -2
Mayor Khaled Musarraf (hasta el 21 de octubre)
Capitán A T M Hyder (22 de octubre a diciembre)
Noakhali, parte de Comilla, ciudad de Dhaka y parte oriental de Faridpur
Cuartel general: Melaghar

Sector -3
Mayor K M Shafiullah (hasta septiembre)
Major A N M Nuruzzaman (septiembre a diciembre)
Área de cobertura: parte de los distritos de Sylhet y Comilla y el lado norte del distrito de Dhaka
Cuartel general: Montala (Sylhet)

Sector - 4
Mayor C R Dutta
Área de cobertura: parte del distrito de Sylhet
Cuartel general: Khoai

Sector -5
Mayor Mir Shawkat Ali
Área de cobertura: parte del distrito de Sylhet, Ajmirigonj y parte occidental de Lakhai
Head Quarter : Shillong

Sector -6
Wing Commander Khademul Bashar (till December)
Coverage Area:Rangpur and Thakurgaon of Dinajpur district
Head Quarter : Patgram (Rangpur)

Sector -7
Major Nazmul Huq (till August)
Major Kazi Nuruzzaman (September to December)
Coverage Area:Rajshahi, Pabna and Bogra

Head Quarter: Tarangapur

Sector -8
Major Abu Osman Chowdhury (till August)
Major M A Manzoor ( September to December)
Coverage Area:Jessore, Kustia, Faridpur and part of Khulna district
Head Quarter : Kalayani

Sector -9
Major M A Jalil Mia
Coverage Area:Barisal, Patuakhali and part of Khulna
Head Quarter : Tarangapur

Sector -10
Naval Commando
C-in-C’s Special force
Naval Commandos conducted major operations in river and seaports at Chittagong, Mangla, Narayangonj and Chandpur. Significant coordinated operations were made at Chittagong port in the night of August 15, 1971 mining and thus destroying 17 Pakistani ships. This Naval Commando was placed directly under Commander in Chief of Bangladesh Liberation Armed Force.

Sector -11
Major Abu Taher (till November)
Sq. Leader Hamidullah (November to December)
Coverage Area:Tangail and part of Mymensingh district
Head Quarters : Mohendraganj

REGULAR ARMY

Three brigades were formed in July, September and October and were named after respective commanders.

Z-force: Head Quarters : Teldhala, Commander : Lt. Col. Ziaur Rahman
K-force: Head Quarters : Agartala, Commander : Lt. Col. Khaled Mosharraf
S-force: Head Quarters : Hajamara, Commander : Lt. Col. K M Shafiullah

Other Liberation War Forces

Bangladesh Liberation Force
Bangladesh Liberation Force was formed after special training of selected members of Students league and young members of Awami league. This force was popularly known as ‘Mujib Bahini’.
Sheikh Fazlul Huq Moni : Coordinator, Eastern Region
Sirajul Alam Khan : Coordinator, Northern Region
Abdur Razzak : Coordinator, Western Region

Student’s Union, NAP and Communist Party
Tofayel Ahmed : Coordinator, Southern Region Student’s Union, NAP and Communist Party, Some members of Students Union, NAP and Communist Party were separately trained and organized. They directed armed action in coordination with central command.
Chief of Command : Mohammed Forhad

Armed Forces in Occupied Territories
Quader Bahini
During liberation war ‘Quader Bahini’ lead by Abdul Quader Siddiqui played significant role in Tangail area. In the final days of liberation war, this armed force entered Dhaka with the allied forces.
Chief of Command : Abdul Quader Siddiqui

Hemayet Bahini
These locally organized freedom fighters made harassing attacks on Pakistani outposts in Faridpur and part of Khulna.
Chief of Command : Hemayetuddin

Afsar Battalion
Major Afsaruddin Ahmed organized freedom fighters in Mymensingh to form Afsar Battalion. This battalion collected arms from Pakistan occupation army and developed liberated area in the region.
Chief of Command : Major Afsaruddin Ahmed
Pakistan Armed Forces
Headquarter : Eastern Command
Chief Martial Law
Administrator : Lt. Gen. Tikka Khan (March 6 to August 1971)
Lt. Gen. A. A. K Niazi (August to December 16, 1971)
Adviser : Major General Rao Farman Ali
Chief of Stuff : Brig. Bakar Siddiqi
Regional Chief : Major General Nazir Hossain Shah
Major General S H Ansari
Major General Rahim Khan
Local collaborators

In occupied Bangladesh, fundamentalist political parties (Muslim League, Jamat-e-Islami, PDP, Democratic League etc.) and their student wing members gave total support to Pakistan Army in genocide and destruction. Beside carrying out propaganda in favour of Pakistan government, they unleashed barbaric attack and handed over sympathizers of liberation war to Pakistan armed forces. Their most heinous activities were expressed in killing of intellectuals in Dhaka on tragic nights of December 13 and 14, 1971.
These local collaborators organized Peace Committees, Razaker, Al-Badar and Al-Shams through out the country.

Peace Committee

Established : April 1971
Convener : Khawza Khairuddin
Organizers : Prof. Golam Azam
A. Q. M Shafiqul Islam
Moulana Syed Masum

Established : May 1971 (Khulna)
Ordinance : June 1971
Convener : Moulana A K M Yusuf
Director : A S M Zahrul Huq

Al-Badar and Al-Shams

Members of Islamic chhattra sangha, student wing of Jamat-e-Islam party killer force of Pakistan Army, like the SS of Hitler.

Civilian Administration in Occupied Bangladesh

  • Governor : Lt. Gen. Tikka Khan (March to August 1971)
  • Dr. Abdul Motaleb Malik (September to December 1971)
  • Chief Secretary : Shafiul Azam
  • Kafiluddin Mahmud

Total Armed Forces

  • Regular Army : 80 000
  • Rangers and Militia : 24 000
  • Civilian Forces : 24 000
  • Razaker, Al-badar and Al-shams : 50 000 (estimated)

GOVERNMENT AND PUBLIC LEADERS:

Neighboring India opened its borders to allow huge influx of refugees who had to flee to escape systemic genocide and destruction. In spite of colossal economic burden, government of India organized shelters for estimated 10 million refuges in make shift refugee camps, gave food and medical aids. Some national and international Aid Agencies assisted.

Government also helped in training of freedom fighters and gave logistic support. Prime Minister Indira Gandhi toured major world capitals in support of Bangladesh cause and for resolution of the human crisis. After Pakistan army attacked its western part, government of India on 4th December 1971 gave recognition to government of Bangladesh and Indian Army in allied command with Mukti Bahini started final assault and on 16th December Pakistan Army surrendered to this allied command. According Indian government sources 1421 Indian Army personnel were killed in operation.

Indian Political parties of all shades and opinion and people in general have been highly supportive of Bangladesh liberation war. Intellectuals and professionals campaigned for the cause. Cultural personalities throughout India organized programmes and even demonstrated in the streets.

Soviet Union and Socialist Countries: In polarized world in seventies, Soviet Union and other Socialist countries played critical role in favour of Bangladesh independence struggle. In early days of liberation war on 3rd April, President Podgorny in a letter to President Yahya Khan expressed concern for tragic events in East Pakistan and arrest of Sheikh Mujibur Rahman. Following Indira Gandhi’s visit to Soviet Union, Indo-Soviet treaty was signed on 7th August declaring readiness to protect each other’s sovereignty. In December 1971 when allied command was marching towards capital Dhaka, Soviet Union repeatedly vetoed move by United States in UN Security Council, to ensure final victory on 16th December.

United States: Nixon administration never condemned mass killing and destruction, rather supported evil designs of Pakistani military rulers. Declassified White House and State Department papers strongly suggest that US administration’s overtures toward Pakistani Military regime was primarily for global strategic interest to reward Pakistan for its support in developing new US-China axis. In final days of liberation war, US seventh fleet was moved towards shores of Bay of Bengal and in United Nation’s Security Council US representatives moved repeated

India: resolutions to tactically put on hold onward march of allied forces.
But in public front, there was a completely different scenario in United States. Some Senators and congressmen took strong position in favour of Bangladesh cause. Senator Edward Kennedy flew to visit refugee camps and condemned Pakistan atrocities in his discussion with Prime Minister Indira Gandhi, US dockworkers at Philadelphia put up human barrier against shipment of arms to Pakistan. In a most exceptional move, 20 American officials of Dhaka consul general’s office, US AID and USIS, endorsed by Consul General Archer Blood, sent a note of dissent to State Department against policies of US administration.

porcelana: Government of People’s Republic of China supported Pakistan government. They also supported Pakistan and US position in international forums. It is noteworthy that China was supplier of major hardwares of Pakistan army. New US-China axis in global arena was being formulated during the period.

Non resident Bangladeshi: Bengalees from East Pakistan living in, particularly western countries organized powerful campaign to create awareness and inform governments and public leaders of atrocities perpetrated by Pakistan military and necessity of supporting independence of Bangladesh. They also raised fund for Bangladesh. They were largely successful in this mission.

United Kingdom: On receipt of information of genocidal attack on 25th March, non-resident Bengalees organized protest rallies in major cities of UK. A huge rally was held on 4th April at Hyde Park in London and memorandum was submitted to Prime Minister Edward Heath’s office at 10, Dawning Street. On 24th April at a meeting held at Coventry, Steering Committee of Bangladesh Action Committee for People’s Republic of Bangladesh was formed with Justice Abu Sayeed Chowdhury as Chairman. They also formed a Trust Fund with Justice Abu Sayeed Chowdhury, John Stone House MP and Donald Chesworth as Trustee. Fund was sent to help refugees and support freedom fighters.

Estados Unidos: On 21st March 1971, East Pakistan League of America was renamed as Bangladesh League of America. A huge rally was held on 29th March at pavement of Capital Hill in Washington DC. Memorandum was submitted to President Nixon and UN Secretary General U Thant. They sent letters to all leading Senators and Congressmen presenting Pakistan atrocities and for supporting independence of Bangladesh. Funds were collected and sent to support liberation war. They also regularly published Newsletters on updated informations of liberation war of 22 Bengalee diplomats working in Pakistan Embassy defected expressing allegiance to Bangladesh government with.

In March 󈨋 many journalists of leading newspapers rushed to Dhaka to cover Yahya-Bhutto-Mujib negotiation. They were forcibly moved out of Dhaka after start of genocide in 25th March. But brave journalist like Simon Dring hid himself in Hotel Intercontinental (Now Hotel Sheraton) laundry and was first to inform world of tragic events in Daily Telegraph, UK.

BBC, Voice of America, German TV, and All India Radio covered events almost daily. International media played all-important role in influencing respective government and public leaders to take stand against Pakistan genocide in favor of Bangladesh independence.

Bangladesh government started running “Swadhin Bangla Beter Kendra” (Independent Bangladesh Radio Station) and its news, features and songs enthused people of in refugee camps, freedom fighters and those stranded in occupied country. Number of news bulletins were published in different regions of Bangladesh.

ROLE OF CULTURAL ACTIVITES

Starting from language movement of 1952, cultural movement has been integral part of national struggle. In 1971 liberation war, cultural activists from Bangladesh organized number of programmes in occupied territory, refugee camps and Indian cities.

Cultural personalities world over played significant supportive role in campaigning for Bangladesh cause. Pandit Rabisankar, Akbar Ali Khan and popular Beatle artists George Harrison organized fund raising “Concert for Bangladesh” at Madison Square on 1st August in New York that attracted huge crowd.

In November, “Concert in Sympathy” was held at seven cities in United Kingdom participated by artists from Bangladesh, India and Great Britain. Leading Indian artists like Lata Mangeskar, Waheeda Rahman and Sharmila Thakur organized concert “Strings and Stars – A cry for help” for raising fund for Bangladesh independence. In West Bengal, intellectuals and musicians e g. Tarasankar Bendopodhya, Dipen Mukhopodhya, Suchitra Mitra consistently fought for liberation war through writings and musical soirees. Great French philosopher Andre Malraux, inspite of his old age declared his readiness to join Bangladesh liberation war. American poet Allen Ginsberg visited refugee camps and wrote his famous poem “September on Jessore Road”.

ROLE OF WOMEN

Women, particularly students, were in the forefront of national struggle from early fifties. They played heroic role in every struggle for democracy and national rights in Pakistan days lead by personalities like poet Sufia Kamal.

Women were the worst victims of atrocities. During liberation war of 1971, women were not only just rape victims of Pakistan army. Brave women throughout the country defied torture and death to give shelter to freedom fighters treated wounded freedom fighters as doctor and nurses and took arms training in special “Gobra camp” and fought in war front. Some of these women received gallantry awards for their heroism.


Origins of Cholera

It’s unclear when, exactly, cholera first affected people.

Early texts from India (by Sushruta Samhita in the 5th century B.C.) and Greece (Hippocrates in the 4th century B.C. and Aretaeus of Cappadocia in the 1st century A.D.) describe isolated cases of cholera-like illnesses.

One of the first detailed accounts of a cholera epidemic comes from Gaspar Correa—Portuguese historian and author of Legendary India—who described an outbreak in the spring of 1543 of a disease in the Ganges Delta, which is located in the south Asia area of Bangladesh and India. The local people called the disease “moryxy,” and it reportedly killed victims within 8 hours of developing symptoms and had a fatality rate so high that locals struggled to bury all the dead.

Numerous reports of cholera manifestations along the West coast of India by Portuguese, Dutch, French and British observers followed throughout the next few centuries.


Revisiting the Battle of Garibpur, a Precursor to the 1971 Bangladesh Liberation War

Victory in Garibpur was a decisive one, and was among the first secured by the Indian defence forces in the eastern sector in the 1971 war.

Lt-Gen. A.A.K. Niazi, the Cdr. of Pakistani Eastern Command, signing the instrument of surrender in Dacca in the presence of Lt. Gen. Jagjit Singh Aurora. Photo: Wikimedia Commons

Note: This article was originally published on November 21, 2020 and was republished on December 16, 2020.

On November 21, 1971, a major battle ensued on India’s eastern front and it happened before the official declaration of war on December 3, 1971. On those fateful days of November, the first major confrontation took place in a land battle and an air encounter that defined the first victories in the eastern sector in the war, which was later known as the war for the Liberation of Bangladesh. As we approach the golden jubilee of the 1971 operations this battle stands out as worthy curtain-raiser to the famous victory of the Indian defence forces.

Hostilities, however, had erupted earlier in the year on the volatile India-East Pakistan border, and skirmishes had been on the rise from October onwards. Garibpur was a finger-shaped land protrusion into India from erstwhile East Pakistan in the Boyra Salient. The Pakistani artillery was using Salient and Garibpur protrusion to launch artillery fire assaults and raids into Indian positions along the border and in the depth areas. With war imminent, both the Indian Army and the Mukti Bahini were active and engaged in aggressive domination of the enemy by patrolling and raids.

In military parlance, improvement of defensive posture is synonymous with actions taken by both sides to secure their positions for defensive integrity, or also hold and develop a launchpad for intended offensive operations. A decision was taken to prepare for the Indian offensive by securing the area by denying the Pakistanis use of Salient by capturing Garibpur. 14th Battalion, The Punjab Regiment (Nabha Akal) along with ‘C’ Squadron, 45 Cavalry were tasked for the operation.

A silent attack foiled

The attacking forces planned a silent attack on night 20–21 November and moved a patrol ahead of the main body of troops to be the eyes and ears of the main force. The patrol unfortunately encountered an enemy patrol and a clash ensued thus losing the element of surprise. The commanding officer Lt Col R. K. Singh ordered the troops to close in onto the objectives swiftly so as to regain the initiative. Four companies of the battalion and the squadron of tanks swiftly occupied Garibpur by 3 am on November 21 after fierce fighting. The enemy was expected to react violently and resort to a counter-attack to retake the position.

A reconnoitring patrol under Captain M.S. Gill and an artillery observer was sent ahead of the position in the cold foggy wintry night and the patrol picked up the sounds of approaching Pakistani tanks as they thundered down the road to Garibpur. A message was sent to the battalion and the troops and tanks then readjusted to face the enemy from the expected direction of attack. The infantry with its recoilless guns held the area of Garibpur and tanks were sent ahead to meet the Pakistani charge.

A photograph from the Battle of Garibpur. Photo: Brig Mehta and Anurag Biswas

The counter-attack came as expected and the enemy moved 107 Infantry Brigade and 3 (Independent) Armoured Squadron of American made M24 Chaffee tanks from Jessore, which was nine kilometres to the north of Garibpur.

The first attack came at 6 am and the Squadron Commander of ‘C’ Squadron 45 Cavalry Major D. S. Narang was well prepared. He had skillfully deployed his PT-76 light tanks (the tank is an amphibious tank and has very little armour protection as compared to a main battle tank like the Chaffe in this case) to defend the newly captured areas.

The Pakistani assault was stopped in its tracks by the accurate and lethal fire from the much lighter and inferior PT-76 tanks, as the enemy lost tanks and infantry. Major D.S. Narang was hit and was mortally injured and martyred. He was later awarded the Maha Vir Chakra for his sterling leadership and gallantry.

Further attacks

Three more assaults came as the Pakistani infantry brigade stepped up the tempo and ferocity of its attacks, but 14 Punjab (Nabha Akal) and ‘C’ squadron 45 Cavalry stood firm and fought like tigers even as the last assault reached within 25 yards of their frontlines. Pakistani losses were 60-70 killed, 100 wounded and 11 tanks. Indian losses were seven killed, including Maj D.S. Narang, 22 wounded and 3 tanks destroyed.

One infantry battalion and a squadron of tanks had stopped and beaten back a Pakistani brigade attack. The enemy now resorted to air attacks as four Pakistani F-86 Sabre jets strafed the defences at 9:30 am and damaged the ferry across the Kadadak river in an attempt to cut off the forces.

The Indian Air Force (IAF) who till then were not employed to attack intruders due to not wanting to commence hostilities, were on 22 November, given clearance to intercept the intruding aircraft. The Pakistani aircraft attacked Garibpur three times that day and at 3 pm during a third attack by four Sabres the IAF engaged them with two Gnat and two MIG aircraft (the Gnats earned the sobriquet ‘Sabre Killers’ due to the tremendous success its pilots had in downing the much superior and mint condition newly acquired Sabre Jets of Pakistan). Three Sabres were shot down and the fourth was hit but it scurried back damaged.

Sabre kill viewed from the Gun Camera of a Gnat. Photo: By arrangement.

The section of Gnats was flown by Flight Lieutenant M.A. Ganapathy and Flying Officer Donald Lazarus and the MIGs were flown by the formation leader Flight Lieutenant Roy Andrew Massey and Flying Officer S.F. Soarez as his wingman all four pilots were awarded the Vir Chakra for their gallantry.

Two Pakistani pilots bailed out and were taken as prisoners by the Mukti Bahini. One of these pilots was Parvaiz Mehdi Qureshi who later on rose to become the chief of air staff of the Pakistani Air Force(PAF).

This battle was a victory and a decisive one at that – both on the ground and in the air. Garibpur was held in a bold and decisive move by ground troops, one battalion beat back an enemy brigade. In the first aerial combat of the war witnessed from the ground and cheered on by hundreds of troops and locals, a flight of Sabre aircraft was annihilated with three aircraft destroyed compared to none lost by the IAF. Since then Pakistan did not use aircraft in this sector during the entire war.

In 1996, a special incident worth mentioning occurred. When air chief marshall Parvaiz M Qureshi took over as chief of PAF, Group Captain Donald Lazarus wrote a letter to him congratulating him on his achievement. He also mentioned that they had only met earlier albeit briefly in the air and that too in combat. To his surprise, Lazarus received a reply from the Pakistani air chief thanking him for his wishes and complimenting the ‘fight’ shown by the Indian pilots on that day. A reminder that chivalry is not dead among warriors.

Major General Amrit Pal Singh (Retd) was Divisional Commander of an Army division in Northern command and Chief of Operational Logistics in Ladakh (2011–2013). He has experience in counter-insurgency operations in J&K and conventional operations in Ladakh, and is a co-author of a book Maoist Insurgency and India’s Internal Security Architecture.


Background and escalation

Prior to the start of the war, attacks conducted against Israel by fledgling Palestinian guerrilla groups based in Syria, Lebanon, and Jordan had increased, leading to costly Israeli reprisals. In November 1966 an Israeli strike on the village of Al-Samūʿ in the Jordanian West Bank left 18 dead and 54 wounded, and, during an air battle with Syria in April 1967, the Israeli Air Force shot down six Syrian MiG fighter jets. In addition, Soviet intelligence reports in May indicated that Israel was planning a campaign against Syria, and, although inaccurate, the information further heightened tensions between Israel and its Arab neighbours.

Egyptian Pres. Gamal Abdel Nasser had previously come under sharp criticism for his failure to aid Syria and Jordan against Israel he had also been accused of hiding behind the United Nations Emergency Force (UNEF) stationed at Egypt’s border with Israel in the Sinai. Now, however, he moved to unambiguously demonstrate support for Syria: on May 14, 1967, Nasser mobilized Egyptian forces in the Sinai on May 18 he formally requested the removal of the UNEF stationed there and on May 22 he closed the Gulf of Aqaba to Israeli shipping, thus instituting an effective blockade of the port city of Elat in southern Israel. On May 30, King Hussein of Jordan arrived in Cairo to sign a mutual defense pact with Egypt, placing Jordanian forces under Egyptian command shortly thereafter, Iraq too joined the alliance.


1971 War

With 1971 commenced the most tragic year of our history. Failing to resolve a political problem by political means, a Martial Law regime, manipulated by some megalomaniac politicians, resorted to military action in East Pakistan on night 25/26 March. Widespread insurgency broke out. Personnel of two infantry divisions and Civil Armed Forces with weapons were airlifted in Pakistan International Airlines planes, over-flying about 5000 miles non stop via Sri Lanka in the first week of April 1971 – the longest operational air move by Pakistan Army. By May near normalcy had been restored, thanks to the fast reaction, dedication and cool courage of our soldiers, sailors and airmen operating in a hostile environment under adverse climatic and terrain conditions without adequate logistics and medical support. India's immoral covert armed intervention having failed. By October it had concentrated four times our strength in over 12 divisions (400,000) supported by five regiments of tanks and about 50,000 activists trained and equipped by Indian Army. Indian Navy's one aircraft carrier, eight destroyers/frigates, two submarines and three landing crafts, against our four gunboats, eight Chinese coasters and two landing craft supported them. Eleven Indian Air Force squadrons – 4 Hunter, 1 SU-7, 3 Gnat and 3 MiG 21 – from five airfields around East Pakistan faced our one valiant Number 14 squadron of F-86F Sabres based on a single airfield around Dhaka .

On 21 November, Eid day, when our fatigued soldiers had been operating in the most hostile environment for almost ten months, including a month of fasting, the Indian army felt emboldened enough to launch a full scale invasion at over twenty fronts in the east, west and north of East Pakistan . Divisions attacked our brigade positions brigades attacked our battalion, company and platoon positions, supported by their armour, artillery and air force. When most of our defensive positions, rooted to the ground could not be overrun, Indian forces after suffering heavy casualties resorted to outflanking moves. The aggressors could not capture, till the cease-fire on 16 December, a single town except Jessore, which was not defended for strategic reasons. For the Pakistani soldiers this was their finest hour fighting against heavy odds with their backs to the wall inflicting heavy casualties, bloodied but unbowed” when an Indian commander, through a messenger asked for our Jamalpur battalion to surrender, encircled by two brigades, the commanding officer, Lieutenant Colonel Sultan Ahmad, Sitara-i-Juraat of 31 Baloch replied in a message wrapped around a bullet which read, “I want to tell you that the fighting you have seen so far is very little in fact the fighting has not even started. So let us stop negotiating and start the fight.” Similarly 4 Frontier Force under 205 Brigade (Brigadier Tajammul Malik) held out at Hilli for 19 days against 6 battalions, inflicting heavy casualties, till withdrawal on 11 December, after getting outflanked. Similar hard fought actions took place at Bahaduria and elsewhere by Punjab, Baloch, Frontier Force and Azad Kashmir units all arms and services, and Civil Armed Forces including West Pakistan Rangers and police units. 107 Brigades (Brigadier Mohammad Hayat, Sitara-i-Juraat) held at bay a division of 5 brigades and 2 armour regiments at Khulna inflicting heavy casualties till 17 December and ceased fighting only after repeated orders of our Eastern Command.

On the West Pakistan front, on 3 December 1971 , India attacked with the main effort against Shakargarh sector with three infantry divisions supported by three armoured brigades against our 8 Division front, operating under our 1 Corps (Commander Lieutenant General Irshad Ahmad Khan). The attack was halted in the tracks, inflicting heavy casualties. 8 (Independent) Armoured Brigade (Brigadier Mohammad Ahmed, Sitara-i-Juraat) effectively blocked and destroyed enemy penetration our minefield and saved Zafarwal from being outflanked by enemy armour. In Jammu and Kashmir , Chhamb, Lahore , Kasur, Sulemanki and Rajasthan sectors, war was carried into Indian territory , with success at some points, not so successfully at others due to inadequate forces and air support. For the Pakistan Army, Navy and Air Force this conflict was their finest hour. Fighting against overwhelming odds in both wings of the country raged with full fury. Before our counter offensive could be launched in West Pakistan , India asked for cease-fire in the United Nations. The Ghazis and Shaheeds proved in their supreme hour of trial all the military virtues of Faith, Honour, Valour, Fortitude, Endurance, Loyalty, Group Cohesion and Unlimited Liability, and above all, the spirit of Jehad.

On 4 December 1971 , the United States moved a draft resolution calling for cease-fire and withdrawal of Indian forces, which was vetoed by Union of Soviet Socialist Republics. Thereafter, another six resolutions including one by China were introduced calling for cease-fire and withdrawal of forces, some of which were accepted by Pakistan. However, due to behind the scene political machinations by India and her allies their passage and implementation was stalled till Dhaka fell on 16 December 1971 and the cease-fire had been perfidiously converted to surrender.” I took a careful look at the documents and was aghast to see the heading – which read Instrument of ‘Surrender'……” writes Lieutenant General J.F.R.Jacob, Chief of Staff, Indian, Eastern Army. (Lieutenant General J.F.R.Jacob, “Surrender at Dacca : Birth of a Nation).

Flawed national and operational strategy proved to be disastrous for Pakistan , both politically and militarily. Power, national and operational strategy, the methodology of crisis and conflict management and higher direction of war in which we had been found wanting in 1971.


Allen Ginsberg and his poem ‘September on Jessore Road’

Anwar A Khan

&lsquoSeptember on Jessore Road&rsquo, written by famous American humanist poet and writer Allen Ginsberg is a 152 line long poem about the sufferings confronted by Bangladesh&rsquos refugees who took shelter in various camps in West Bengal, India during Bangladesh&rsquos liberation war. He composed the poem after visiting the War victims of East Pakistan, now Bangladesh, on Jessore road personally in September in 1971.

Ginsberg came all the way from America to witness the Bangladesh liberation war of 1971. He saw the inhuman sufferings of the people who were without food and shelter for months together. He was greatly moved coming in contact with the millions of war victims who were forcibly evicted from their hearth and home when Pakistani army let loose a reign of terror, killing, burning and destroying everything that came on their way in Dhaka and elsewhere of the country on the fateful night of March 25, 1971 and afterwards.

It was a miserable situation and Allen Ginsberg was greatly shocked to see things personally. He came across the mothers without food and children unnourished. Allen saw the hungry fathers and mothers holding the empty pots for food and succour in trembling hands. He also

experienced deaths of people in

Witnessing the conditions prevailing there, Ginsberg composed the poem &lsquoSeptember on Jessore Road&rsquo based on the awful conditions of the then war victims.

Allen Ginsberg is one of the twentieth century's most talented poets, regarded as a founding father of the Beat Movement. He was born into a Jewish family in Newark, New Jersey, United States of America and grew up in nearby Paterson. In 1943, he graduated from Eastside High School. Later, he got admitted to Columbia University. He vigorously opposed militarism, economic materialism, and sexual repression, and he embodied various aspects of this counterculture with his views on drugs, hostility to bureaucracy, and openness to Eastern religions.

Returning to America, Ginsberg recited in a poetry reading session in George Church New York. The poem touched his friend Bob Dylan who gave the poem a musical form. Both the song and the poem touched people around the world encouraged George Harrison and Ravi Sankar to arrange concerto help Bangladesh&rsquos refugees in 1971.

George Harrison, Bob Dylan, Joan Bayez, Pandit Ravi Shankar and singer Ali Akbar Khan performed in the concert and collected about two and a half million dollars for Bangladesh&rsquos people. Through the poem &lsquoSeptember on Jessore Road&rsquo, Ginsberg expressed his solidarity with Bangladesh&rsquos liberation war. The poem also formed public opinion in support of Bangladesh.

The poem portrays the plight of the refugees during the liberation war. Ginsberg depicts the immense sufferings of millions of refugees who were compelled to flee over by the Jessore Road as a passage to India during the War. The poem could not be presented in full but it contained main issues of the topic:

Millions of babies watching the skies

Bellies swollen, with big round eyes

On Jessore Road -long bamboo huts

No place to shit but sand channel ruts

Millions of fathers in rain

Millions of mothers in pain

Millions of brothers in woe

Millions of sisters nowhere to go

One Million aunts are dying for bread

One Million uncles lamenting the dead

Grandfather millions homeless and sad

Grandmother millions silently mad

Millions of daughters walk in the mud

Millions of children wash in the flood

A Million girls vomit and groan

Millions of families hopeless alone

Millions of souls nineteen seventy one

Homeless on Jessore Road under grey sun

A million are dead, the million who can

Walk toward Calcutta from East Pakistan

It needs no emphasising that Jessore Road had always remained an important link between India and the-then East Pakistan in terms of communication and in 1971, it gained new significance.

Millions of broken and injured families and individuals affected by the War, made their way to this path which linked Jessore with West Bengal's Kolkata, India.

In 1971, Jessore Road led from human rights abuses, authoritarianism and natural disaster it led to Bangladesh, this free country, still struggling to come to terms with its past, with its environment, and realise its extraordinary potential, sharing its outstanding natural beauty, its visible history and extraordinary endeavours for self-development with a world that, perhaps, never noticed its devastating past, and remains so unaware of its human, social, cultural and economic potential.

Almost 50 years have elapsed since then. But even today, this poem shakes us to the core and invoke anguish in our heart for the sufferers. The humanist American poet will fondly be remembered by Bangladesh&rsquos people who once stood by the people of Bangladesh and gave a very loud voice.

Anwar A Khan is an independent political observer who writes on politics, political and human-centred figures, current and international affairs.


Crossing the Suez Canal — in both directions

Syria and Egypt also fielded PT-76 in their wars with Israel, the latter losing 29 to Israeli tanks in the Six-Day War. But Cairo invested in more of the amphibious tanks, as it had a specific role in mind for them — participating in the epic crossing of the Suez Canal that separated the heavily fortified border between Egypt and Israel in the opening assault of the Yom Kippur War.

But in actuality, the PT-76 occupied a modest role in the crossing of 90,000 Egyptian soldiers and nearly 1,000 tanks. Following a heavy Egyptian artillery bombardment, at 2:00 p.m. on Oct. 6, 1973, 20 PT-76s of the 130th Marine Brigade swam across the Great Bitter Lake, escorting a thousand marines mounted in amphibious BTR-50 armored personnel carriers.

The Israeli army hadn’t built fortifications or sand ramparts on the far shore of the lake, so the Egyptian marines made it across without opposition by 2:40 that afternoon and began clearing nearby minefields. Two hours later, the marines repelled a counterattack by an Israeli armored company, knocking out two tanks and three APCs with the help of Sagger anti-tank missiles.

The mechanized brigade proceeded to conduct drive-by raids on the Israeli air base of Bir El Thamada and nearby radar stations.

The brigade’s 603rd Marine Battalion then peeled off to capture and hold Fort Putzer, seizing the unoccupied position on Oct. 9 and holding it until the end of the war despite repeated counterattacks. Meanwhile, the 602nd rolled eastward, where it had the misfortune of bumping into a battalion of 35 Israeli Patton tanks late at night on Artillery Road.

This night fight didn’t go well for the battalion’s 10 outgunned PT-76s, which were blinded by the Patton’s Xenon searchlights. The Israeli tanks devastated the battalion, forcing the survivors to retreat back to Egyptian lines.

However, the tale of the PT-76 and the Suez Canal does not end there, as the Israeli Defense Forces had two dozen of its own PT-76s captured during the Six-Day War and refitted with American-made engines and machine guns. Several were reportedly used in Operation Raviv in 1969, an amphibious hit-and-run raid using captured armor against new Egyptian radars and surface-to-air missile sites on the Suez canal during the War of the Attrition.

A week after the Egyptian crossing, the IDF had stabilized the Suez front line but still faced the bulk of the Egyptian 3rd Army on the Israeli side of the canal. Rather than tackle the army head on, Gen. Ariel Sharon struck its flanks, forcing an armored spearhead back to the canal so that he could cross over to the Egyptian side.

Seven IDF PT-76s and eight amphibious BTR-50s of the 14th Armored Brigade swam across the canal on Oct. 14. Once on the far shore, they began marauding down the line of Egyptian support installations, blowing up lightly defended logistical bases, surface-to-air missile sites and radars, allowing Israeli air power to come fully into action.

A CIA report even notes that the tanks had Arabic-speaking drivers and Egyptian markings to better sow confusion behind enemy lines.

The vehicles were soon joined by many heavier Israeli tanks which crossed using two captured bridges and motorized rafts. These proceeded to encircle the Egyptian 3rd Army in the following weeks, spurring the United States to impose a ceasefire which brought the war to an end on Oct. 25.

The PT-76 would be involved in numerous other conflicts. Over a half century, the Indonesian army used its PT-76s to invade East Timor, patrol against the Banda Acheh secessionists, and suppress unrest on the island of Ambon.

Angolan PT-76s dueled South African Ratel armored cars in the Angolan Civil War. Iraqi amphibious tanks fought in the Iran-Iraq war and were hammered by U.S. aircraft in 1991 and 2003. Multiple factions in the Yugoslav civil wars fielded the vehicle.

China’s derivative, the Type 63, fought in Vietnam during the Sino-Vietnamese war of 1979, suffering heavy losses to rocket-propelled grenades. Type 63s also saw combat in the Sri Lankan civil war. Russian PT-76s even saw combat in Chechnya.

In fact, Russia’s naval infantry force only retired its last 30 upgraded PT-76Es in 2015. These had 57-millimeter dual-purpose auto-cannons, new engines and modern targeting systems.

Hundreds of PT-76s remain in service across the globe today, so the story of a 60-year old tank that seemed under-gunned and under-protected from the day it left the factory floor may not be over yet.


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