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Base de Boeing B-29 Superfortress en Saipan

Base de Boeing B-29 Superfortress en Saipan

Unidades B-29 Superfortress de la Segunda Guerra Mundial, Robert F Dorr. A pesar del título, este libro en realidad analiza el desarrollo y la carrera de servicio del B-29 Superfortress, desde la convocatoria de antes de la guerra para un bombardero pesado hasta su apogeo en 1945 cuando las flotas del bombardero plateado masivo devastaron las ciudades de Japón. [ver más]


Superfortaleza B-29

El B-29 Superfortress era un bombardero de cuatro motores de la Segunda Guerra Mundial con características avanzadas como compartimentos presurizados para la tripulación, torretas de ametralladoras de control remoto y un sistema de control de fuego electrónico.

Sus características avanzadas y su entrada en producción tuvieron un precio con innumerables problemas de producción, incluido su motor Wright R-3350. El primer prototipo se estrelló, matando a su tripulación de 10 hombres y 20 civiles en una planta empacadora de carne.

A pesar de sus muchos contratiempos, el B-29 tuvo éxito en la Segunda Guerra Mundial volando a grandes distancias (rango de combate de 3,250 millas) y a grandes altitudes (33,600 pies) para entregar su carga útil de 20,000 libras.

El B-29 más famoso es el Enola Gay (44-86292) que lanzó la primera bomba atómica sobre Hiroshima, Japón. Este avión se exhibe en el Udvar-Hazy Center, que es una sucursal del Museo Nacional del Aire y el Espacio del Instituto Smithsonian.

Fotos de abajo del Enola Gay tomadas por Horace Sagnor.

Principios

El 10 de noviembre de 1939, el general Henry 'Hap' Arnold, Jefe del Cuerpo Aéreo, solicitó al Departamento de Guerra que iniciara el desarrollo de un bombardero pesado de cuatro motores. Su solicitud fue concedida y la Solicitud de Datos R-40B se envió a los principales fabricantes de aviones.

Los requisitos de Arnold exigían un alcance de 5.333 millas con una tonelada de bombas. Dio la casualidad de que Boeing ya estaba diseñando un avión de este tipo denominado Modelo 341. Sobre la base de sus datos y el éxito inicial del B-17 Flying Fortress, Boeing ganó un contrato el 6 de septiembre de 1940 para producir dos prototipos XB-29. aeronave. Un tercer prototipo se agregó al pedido en noviembre.

La foto de arriba muestra un B-29 sin nombre (44-87627) que tiene su sede en el Museo de la Octava Fuerza Aérea en Barksdale AFB, Bossier City, LA. El avión no tiene nombre ya que alguna vez fue un TB-29, versión de entrenamiento del B-29.

Servicio de la Segunda Guerra Mundial

El uso previsto de Superfortresses en la Segunda Guerra Mundial era bombardear Japón, pero el primer B-29 se desplegó en Inglaterra en marzo de 1944. Se envió al teatro europeo para engañar a los alemanes haciéndoles pensar que los B-29 iban a tener su base en Inglaterra. y disfrazar el uso concentrado de Superfortress contra Japón.

El bombardeo inicial del territorio japonés comenzó en junio de 1944 desde bases en China e India. Cuando el reabastecimiento de estas bases resultó difícil, la base de operaciones de la aeronave se trasladó a las recientemente capturadas Islas Marianas en octubre de 1944. Era más fácil reabastecerse por barco que volar suministros sobre la "joroba" (Himalaya).

Cinco bases con cuatro grupos de bombas cada una se basaron en Tinian (tres aeródromos), Guam y Saipan. Desde las Marianas, Estados Unidos lanzó 177.000 toneladas de bombas sobre las islas japonesas. Dado que el mal tiempo obstaculizaba con frecuencia los bombardeos de precisión, se inició un cambio a los ataques incendiarios nocturnos. Estos ataques paralizaron a Japón mucho antes del lanzamiento de las dos bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki.

Las bajas en combate de Japón durante toda la guerra fueron 780.000. En nueve meses de bombardeo de este bombardero pesado Boeing, las bajas civiles en Japón fueron 806.000, incluidos 330.000 muertos. Ningún avión en la historia de la humanidad ha causado tanta destrucción en tan poco tiempo.

La foto de arriba es un B-29A (44-61566) ubicado en el Museo del Aire de Nueva Inglaterra. Hay muy poca diferencia entre los modelos Superfortress.

Guerra coreana

En la Guerra de Corea, la Superfortaleza se usó inicialmente para bombardeos diurnos estratégicos, pero con la llegada del Mig-15 propulsado a chorro, se cambió a bombardeo nocturno únicamente. El Mig-15 soviético fue diseñado específicamente para derribar la Superfortaleza.

Con el advenimiento de la potencia de los reactores, el destino del B-29 quedó sellado. El Boeing B-47 Stratojet reemplazó al Superfortress, y más tarde el B-52 Stratofortress se convirtió en el bombardero estándar de la Fuerza Aérea. El 21 de junio de 1960 se retiró la última Superfortaleza.

Variantes

WB-29: Versión de reconocimiento meteorológico.
RB-29: Versión de reconocimiento fotográfico.
KB-29: Versión de repostaje.
SB-29: Versión de búsqueda y rescate.
B-50: Originalmente apodado el B-29D, el B-50 era más grande y más poderoso que su predecesor. Tenía muchas variantes, incluido el reabastecimiento de combustible aire-aire (KB-50), la versión de reconocimiento fotográfico (RB-50) y una versión meteorológica denominada WB-50. A continuación se muestra un WB-50D (49-0310) ubicado en el Museo Nacional de la USAF, Dayton, OH.

Otra variante no fue de fabricación estadounidense. Era el Tupolev Tu-4 de fabricación rusa, copiado de una Superfortaleza llamada 'Ramp Tramp' (42-6256).

Ramp Tramp se vio obligado a realizar un aterrizaje de emergencia en Rusia en su camino de regreso de una misión de bombardeo en Manchuria. La Fuerza Aérea Rusa enterró a la tripulación y se quedó con el avión.

Foto de Tu-4 a continuación, cortesía de Pavel Adzhigildaev.

Más supervivientes

De las 3.970 Superfortalezas construidas, se sabe que existen 26. Además de los que ya se muestran, 'Bockscar' (44-27297) se exhibe en el Museo Nacional de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en Dayton, Ohio. Este avión (ver foto arriba) arrojó la bomba atómica en Nagasaki, Japón. Una Superfortaleza, 'Fifi' (44-62070), permanece en condiciones de volar con la Fuerza Aérea Conmemorativa en Midland, TX. Actualmente se está sometiendo a una costosa revisión del motor. Simplemente no puedo deshacerme de esos problemas del motor.

Se estaban reuniendo fondos para que el B-Superfortress 'Doc' (44-69972) estuviera en condiciones de volar. Sin embargo, se agotaron los fondos y el avión se encuentra actualmente guardado en el Kansas Aviation Museum en Wichita, KS. Doc sirvió en la Guerra de Corea y fue construido en la planta de Boeing en Wichita.

'Haggerty's Hag' (44-86408) se exhibe en el Museo Aeroespacial Hill en Ogden, Utah. Vea la foto de arriba.


Boeing B-29 Superfortress en la Segunda Guerra Mundial

El Boeing B-29 Superfortress fue enviado al Pacific Theatre en diciembre de 1943 por el general "Hap" Arnold, entonces comandante general de las Fuerzas Aéreas del Ejército. El alcance superior del B-29 lo hizo particularmente adecuado para los vuelos largos contra la patria japonesa, sobre el agua desde bases insulares o desde aeródromos en China. Durante abril de 1944, los primeros B-29 operativos se enviaron a la India, organizados como la Vigésima Fuerza Aérea. Si bien los resultados del bombardeo inicial fueron pobres, a partir de mayo de 1944 los B-29 comenzaron a volar más de 1.500 millas en una dirección desde las Islas Marianas (Saipan, Guam y Tinian). Más de 1.000 bombarderos y 250 cazas realizaron 28.000 salidas de combate contra Japón en el breve lapso de 16 meses, arrojando bombas incendiarias que incendiaron las ciudades japonesas. Esta implacable campaña, coronada por los bombardeos atómicos de agosto de 1945, convenció a los japoneses de rendirse incondicionalmente el 2 de septiembre de 1945.


Primer vuelo de Boeing B-29 y # 8217s

Hoy se cumple el 70 aniversario del vuelo inaugural del famoso B-29 "Superfortress" de Boeing. El avión fue diseñado para reemplazar el B-17 "Flying Fortress" y el B-24 "Liberator", así como para poder manejar misiones de bombardeo de larga distancia que los otros aviones eran incapaces de realizar. La Superfortress era tecnológicamente avanzada para la época, incluidas características como torretas de armas con control remoto y una cabina presurizada. Se produjeron más de 3500 B-29 antes de que la fabricación se detuviera en mayo de 1946. El avión también sirvió en la Guerra de Corea.

Una vez completadas las pruebas y la producción, los B-29 se enviaron al Pacífico, donde se adaptaron bien a los vuelos de larga distancia necesarios para atacar a Japón desde las bases aéreas estadounidenses en Tinian, Saipan y Guam. Estas islas, que forman la Cadena de las Marianas, fueron capturadas y luchadas con el único propósito de proporcionar a los B-29 una base desde la cual atacar el Japón continental.

En junio de 1944, fueron los primeros aviones en atacar a Japón desde el famoso Doolittle Raid de abril de 1942. Los aviones también se utilizaron para la campaña de bombardeos incendiarios masivos, así como para su papel más conocido en el lanzamiento de bombas atómicas sobre Japón. El alto techo de servicio protegía al Superfortress del fuego antiaéreo en tierra y, en combinación con la velocidad del avión, también impedía que muchos cazas enemigos pudieran alcanzarlo. El avión era versátil y se utilizaba tanto para bombardeos a gran como a baja altitud, tanto de día como de noche. También se utilizó un avión de carga, volando el "Hump" del Himalaya desde India a China y viceversa.

Especificaciones del Boeing B-29 Superfortress

Armamento: Diez .50-cal. ametralladoras + un cañón de 20 mm + 20.000 libras de bombas

Motores: cuatro motores Wright R-3350 de 2200 hp cada uno

Velocidad máxima: 357 millas por hora

Velocidad de crucero: 220 millas por hora

Peso: 133,500 libras máximo

Artefactos de la colección

Obsequio en memoria de John Kushner, 2006.279

El visor de bombas Norden se pudo encontrar en prácticamente todos los aviones bombarderos medianos y pesados ​​de la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU. Durante la Segunda Guerra Mundial. Era una pieza de tecnología tan celosamente guardada que los bombarderos tuvieron que jurar proteger los secretos del dispositivo destruyéndolo antes de dejarlo caer en manos enemigas, incluso a costa de sus propias vidas. Las afirmaciones de la USAAF en tiempos de guerra de que el Norden podía colocar una bomba en un barril de salmuera a 20.000 pies fueron muy exageradas. En realidad, el Norden bombsight era una máquina compleja que constaba de muchas ruedas dentadas y cojinetes de bolas, propensa a producir imprecisiones cuando no estaba en la calibración adecuada, lo que a menudo era el resultado del turbulento viaje de la aeronave hacia el objetivo.

Galería de imágenes

¿Recuerda "My Weekly Reader" de la escuela primaria? Durante la guerra, a menudo se centraron en temas militares, incluido el nuevo B-29. Donación de Rhoda L. y Roger M. Berkowitz, 2012.005.034
Los Seabees de la Marina de los EE. UU. Construyen y mantienen la base B-29 en Tinian. 30 de marzo de 1945. Donación de Charles Ives, 2011.102.003
US Navy Seabees completó los aeródromos necesarios en las Marianas en un tiempo récord. 30 de marzo de 1945. Donación de Charles Ives, 2011.102.002
Las superfortalezas del ala 73 de bombas dejan caer su carga útil. Ubicación desconocida. Donación de Donald McCaughey, 2012.006.008

Una fila de B-29 se alineó en una pista, ubicación desconocida. Donación de Donald McCaughey, 2012.006.006
Una superfortaleza se estrelló en Saipan en las Marianas. Donación de Elwyn Fink, 2010.216.
B-29 con el monte Fuji al fondo. Donación de Elwyn Fink, 2010.216.213
Un B-29 se eleva a los cielos. Donación de Elwyn Fink, 2010.216.219

Una vista desde arriba. Donación de Elwyn Fink, 2010.216.209
Una Superfortaleza se eleva sobre su base en Guam en las Marianas. Donación de Elwyn Fink, 2010.216.358
Las bombas cayeron sobre Tokio. Donación de Elwyn Fink, 2010.216.365
Donación de Elwyn Fink, 2010.216.354


Instantánea histórica

Boeing presentó la propuesta para el bombardero pesado de largo alcance B-29 al Ejército en 1940, antes de que Estados Unidos entrara en la Segunda Guerra Mundial.

Uno de los aviones más avanzados tecnológicamente de la Segunda Guerra Mundial, el B-29 tenía muchas características nuevas, incluidas armas que podían dispararse por control remoto. Dos áreas de la tripulación, de proa y popa, fueron presurizadas y conectadas por un tubo largo sobre las bahías de bombas, permitiendo que los miembros de la tripulación se arrastraran entre ellas. El artillero de cola tenía un área presurizada separada a la que solo se podía ingresar o dejar en altitudes que no requerían presurización.

El B-29 fue también el avión de producción más pesado del mundo debido a los aumentos en el alcance, la carga de bombas y los requisitos defensivos.

El B-29 usó el perfil aerodinámico Boeing 117 de alta velocidad, y sus flaps Fowler más grandes se agregaron al área del ala a medida que aumentaban la sustentación. Las modificaciones llevaron al B-29D, actualizado al B-50 y al avión de fotorreconocimiento RB-29. La copia construida por los soviéticos del B-29 se llamó Tupolev Tu-4.

Los primeros B-29 se construyeron antes de que finalizaran las pruebas, por lo que el Ejército estableció centros de modificación donde se podían realizar cambios de último minuto sin ralentizar las líneas de montaje en expansión.

Boeing construyó un total de 2766 B-29 en plantas en Wichita, Kansas (anteriormente Stearman Aircraft Co., se fusionó con Boeing en 1934) y en Renton, Washington. Bell Aircraft Co. construyó 668 de los bombarderos gigantes en Georgia. y Glenn L. Martin Co. construyó 536 en Nebraska. La producción terminó en 1946.

Los B-29 se utilizaron principalmente en el teatro del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. Hasta 1.000 Superfortalezas bombardearon Tokio a la vez, destruyendo gran parte de la ciudad. Finalmente, el 6 de agosto de 1945, el B-29 Enola Gay arrojó la primera bomba atómica del mundo en Hiroshima, Japón. Tres días después, un segundo B-29, El carro de Bock, arrojó otra bomba atómica sobre Nagasaki. Poco después, Japón se rindió.

Después de la guerra, los B-29 se adaptaron para varias funciones, incluido el reabastecimiento de combustible en vuelo, la patrulla antisubmarina, el reconocimiento meteorológico y el servicio de rescate. El B-29 vio nuevamente el servicio militar en Corea entre 1950 y 1953, luchando contra nuevos adversarios: aviones de combate y armas electrónicas. El último B-29 en uso en escuadrón se retiró del servicio en septiembre de 1960.


19-20 de noviembre de 1945

19-20 de noviembre de 1945: Bell-Atlanta B-29B-60-BA Superfortress, 44-84061, llamado Pacusan Dreamboat, pilotado por el coronel Clarence Shortridge Irvine y el teniente coronel G.R. Stanley, voló sin escalas y sin repostar desde Guam, la isla más grande y más al sur de las Islas Marianas del Pacífico Occidental, a Washington, D.C. El bombardero pesado de cuatro motores cubrió las 8.198 millas (13.193 kilómetros) en 35 horas y 5 minutos. Estableció un Fédération Aéronautique Internationale (FAI) récord de distancia en línea recta: 12,739.59 kilómetros (7,916.01 millas) .¹

Bell Atlanta B-29B-60-BA Superfortress 44-84061, & # 8220Pacusan Dreamboat, & # 8221 sobre Seattle, Washington. (Boeing)

Pacusan Dreamboat fue modificado específicamente para una serie de vuelos de larga distancia. Un B-29B de producción estándar, una variante de peso ligero del Boeing B-29 Superfortress, no tenía las cuatro torretas de potencia con sus ametralladoras de calibre .50. Un cañón de 20 mm dirigido por radar y dos ametralladoras calibre .50 en la cola eran las únicas armas defensivas. Gran parte de la placa de blindaje estándar también se eliminó. Pesaba 69.000 libras (31.298 kilogramos) vacío y 137.000 libras (62.142 kilogramos) completamente cargado. Pacusan Dreamboat se iluminó aún más. Se quitaron los cañones de la cola y se remodeló la cola. Tenía un peso vacío de 66.000 libras (29.937 kilogramos). Su peso de despegue en este vuelo fue de 151.000 libras (68.492 kilogramos).

Pacusan Dreamboat llevaba una tripulación de 12 hombres y 10,000 galones (37,854 litros) de gasolina.

El coronel Clarence S. Irvine (de pie, izquierda) con la tripulación del Pacusan Dreamboat: W.J. Benett, G.F. Broughton, Dock West, W.S. O & # 8217 Hara, F.S. O & # 8217Leary, K.L. Royer, FJ Shannon, J.A. Shinnault, G.R. Stanley. (FAI)

Pacusan Dreamboat estableció una serie de récords de distancia y velocidad, incluidos Honolulu, Hawai a El Cairo, Egipto y Burbank a Nueva York en 5 horas y 27 minutos, con un promedio de 451,9 millas por hora (727,26 kilómetros por hora).

los Pacusan Dreamboat fue eliminado del inventario de la Fuerza Aérea el 8 de agosto de 1954 y recuperado en la Base de la Fuerza Aérea Tinker, Oklahoma City, Oklahoma.

Bell-Atlanta B-29B-60-BA Superfortress 44-84061, Pacusan Dreamboat. (FAI)


BOEING F-13 / RB-29 SUPERFORTRESS

El B-29 Superfortress fue el bombardero más eficaz pilotado por cualquier nación en la Segunda Guerra Mundial y fue el primer avión del mundo con capacidad de lanzamiento nuclear. Estuvo en servicio desde 1944 hasta 1954 como bombardero de largo alcance / muy pesado en combate en la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea. Las variantes F-13 / RB-29 sirvieron como aviones de reconocimiento de largo alcance desde 1944 hasta 1956.

Al final de la Segunda Guerra Mundial, la USAAF tenía casi 1.500 B-29 en el área del Pacífico occidental. Los B-29 lanzaron las únicas bombas atómicas utilizadas en combate, en las ciudades japonesas de Hiroshima y Nagasaki, en agosto de 1945.

El B-29 fue desarrollado para la USAAF como un bombardero estratégico de largo alcance. Era un avión aerodinámico de cuatro motores con tres compartimentos presurizados para la tripulación de vuelo. Se instalaron la mira de bombas Norden y el radar de navegación de bombas AN / APQ-7 Eagle.

El armamento defensivo estándar consistía en ocho a diez ametralladoras calibre .50 en cuatro torretas de control remoto, la torreta delantera superior a menudo tenía cuatro cañones. La torreta de cola montaba dos cañones calibre .50 adicionales y un cañón opcional de 20 mm. Los aviones fotográficos generalmente tenían todos los cañones eliminados, excepto los cañones de cola, aunque se reinstalaron torretas de cañones adicionales en la era de la Guerra de Corea en respuesta a la amenaza de los cazas MiG-15 soviéticos. Posteriormente, solo las variantes de reconocimiento meteorológico WB-29 estaban desarmadas.

La configuración de reconocimiento estándar se proporciona para seis cámaras montadas en el compartimento trasero presurizado. La primera instalación tenía una sola cámara vertical para trabajos generales, la segunda tenía dos cámaras verticales divididas montadas para cubrir una franja de terreno de tres millas de ancho, proporcionando imágenes estéreo de alta resolución para una interpretación detallada, la tercera consistía en tres cámaras, una montada verticalmente y los otros dos apuntaron oblicuamente, cubriendo un terreno de unas 30 millas (48 kilómetros) de ancho.

El 1 de noviembre de 1944, una variante del F-13 (foto) se convirtió en el primer avión estadounidense en sobrevolar la capital japonesa de Tokio desde el bombardeo de Doolittle en abril de 1942. Despegando de Saipan, el F-13 sobrevoló la capital japonesa en 32.000 pies (9.754 metros) en tiempo despejado, sin oposición. Esa misión total fue de casi 14 horas.

Una misión fotográfica típica tenía un F-13 restante sobre una ciudad japonesa durante una hora, volando un viaje de ida y vuelta de 3.000 millas (4.828 kilómetros) desde Saipan. A esa altitud, los aviones de reconocimiento eran virtualmente inmunes a los cazas y cañones antiaéreos japoneses.

Las tensiones aumentadas en 1945 y 1946 llevaron al Comando Aéreo Estratégico (SAC) recién creado de la AAF a planificar rutas árticas para ataques aéreos contra la Unión Soviética. El 46 ° Escuadrón de Reconocimiento se desplegó en Alaska en marzo de 1946 con una combinación de B-29 y F-13 para mapear la vasta y poco conocida cuenca del Ártico. En 1947, la unidad, redesignada como 72º Escuadrón de Reconocimiento, comenzó a realizar misiones fotográficas periféricas frente a la península de Chukotka en Siberia, el territorio soviético más cercano a Alaska. La primera prioridad de estas misiones fue buscar posibles bases de bombarderos soviéticos. Volando lo más alto posible con buena visibilidad, los F-13 podían fotografiar instalaciones costeras.

El SAC también desplegó el 31 ° Escuadrón de Reconocimiento Estratégico equipado con RB-29 en Okinawa a fines de la década de 1940. Después de que comenzara la Guerra de Corea en junio de 1950, el 31 se trasladó a Japón para realizar misiones fotográficas sobre Corea del Norte.

A principios de la era posterior a la Segunda Guerra Mundial, se desarrollaron las versiones ELINT y COMINT del RB-29. El 46o Escuadrón de Reconocimiento instaló un jurado de un avión fotográfico con equipo ELINT rudimentario, que voló por primera vez en misiones frente a la costa occidental de Siberia a fines de 1946.

El primer avión "hurón" ELINT dedicado, con una tripulación de 13, incluidos 6 oficiales de guerra electrónica, comenzó a volar misiones el próximo verano fuera de Alaska. En esas misiones, el avión detectó una serie hasta ahora desconocida de radares soviéticos de alerta temprana. Más tarde, en 1947, este RB-29 se desplegó en Alemania Occidental, desde cuya base voló varias misiones a lo largo de la frontera de Alemania Oriental, así como una misión en los corredores de Berlín sobre Alemania Oriental. A su regreso a los Estados Unidos, la tripulación y la aeronave formaron el núcleo de la primera organización permanente de reconocimiento ELINT, el 324 ° Escuadrón de Contramedidas de Radio. En 1948, se desplegaron más RB-29 modificados por ELINT, volando misiones fuera de Okinawa y Alaska, así como de Alemania Occidental, complementando el esfuerzo fotográfico del RB-29.

En 1950, el Servicio de Seguridad de la Fuerza Aérea (AFSS), cuya misión era recolectar y procesar COMINT, comenzó a probar la recolección aérea COMINT en misiones ELINT voladoras RB-29. Al año siguiente, AFSS comenzó a realizar pruebas completas utilizando un RB-29 dedicado, con un equipo que incluía cinco puestos de operador COMINT. Las pruebas continuaron en los Estados Unidos, seguidas en junio de 1952 por pruebas de vuelo intensivas desde Japón.

Luego, las misiones operativas volaron sobre el Mar de Japón a lo largo del Lejano Oriente soviético y las costas árticas, así como frente a la costa de Corea del Norte. En 1952, la aeronave se desplegó en Europa, donde pasó seis meses evaluando la colección COMINT volando desde bases británicas, alemanas occidentales y libias. El avión prototipo regresó al Lejano Oriente, donde voló en misiones operativas hasta 1956. No se instalaron otros RB-29 como colectores COMINT, ese papel en la fuerza aérea fue a los Boeing RB-50 especialmente modificados, que entraron en funcionamiento en 1956.

El avión fotográfico RB-29 de los Escuadrones de Reconocimiento Estratégico 31 y 91 realizó misiones en todo el conflicto coreano desde bases en Japón. Identificaron objetivos y proporcionaron evaluaciones de daños principalmente para el esfuerzo de bombardeo SAC B-29. Algunas fotos RB-29 se modificaron para incluir capacidad ELINT y se recopilaron contra radares soviéticos y chinos en el lado manchú de la frontera con Corea del Norte (el avión que queda en el espacio aéreo coreano). Varios aviones fueron atacados por cazas MiG-15, tres RB-29 fueron derribados, mientras que otros resultaron dañados.

Estas pérdidas dieron como resultado la introducción del turborreactor RB-45C Tornado para esta función. Además, los soviéticos derribaron tres RB-29 (fotográficos y electrónicos) sobre aguas internacionales, muy lejos del área de combate, entre 1950 y 1954. (Los bombarderos B-29 más fuertemente armados también fueron atacados por MiG-15 y, el 27 de octubre de 1951, artilleros de B-29 derribaron seis MiG-15, el mayor número de aviones enemigos derribados en cualquier día de la guerra).

En 1946, se creó el Servicio Meteorológico Aéreo (AWS) de la AAF para proporcionar información para respaldar las operaciones militares de EE. UU. El comando comenzó con 46 aviones RB-29 con equipo especializado. Estos aviones serían designados WB-29 a principios de la década de 1950. Se creó un puesto de oficial meteorológico y se instaló una cámara de expulsión de sonda de descenso recientemente desarrollada con una mesa y un asiento para el operador de la sonda de descenso en la ubicación del escáner de estribor. Además, se colocó un tanque de combustible de 640 galones (2,423 litros) en cada bahía de bombas, y se instaló el “atrapador de insectos” de muestreo atmosférico donde había estado la torreta inferior de popa, junto con un panel de acceso para que los filtros de muestreo pudieran ser colocados. recuperado en vuelo. Otras modificaciones incluyeron un nuevo radar, un altímetro de radar y radios mejoradas.

El 59 ° Escuadrón de Reconocimiento Meteorológico voló misiones casi diarias entre Eielson AFB, Alaska y Yokota AB, Japón, a partir de mayo de 1949, en busca de pruebas de una detonación nuclear soviética. El esfuerzo se vio recompensado cuando uno de sus RB-29, que volaba por esta ruta el 3 de septiembre de 1949, obtuvo pruebas de que la Unión Soviética había hecho explotar su primera arma atómica el 29 de agosto. Los AWS RB-29 siguieron la nube nuclear mientras cruzaba Canadá, el Atlántico y el espacio aéreo británico. Un AWS WB-29 detectó la primera prueba de bomba de hidrógeno soviética el 12 de agosto de 1953.

Los WB-29 se eliminaron gradualmente a mediados de la década de 1950, reemplazados por los WB-50.

A principios de la década de 1950, Estados Unidos suministró 87 B-29 a los británicos, llamados "Washington", como bombarderos estratégicos provisionales en espera de la entrega de aviones de fabricación británica. Tres de ellos eran variantes de reconocimiento SIGINT, que entraron en servicio con el Escuadrón No. 192 de la RAF y volaron misiones desde 1953 hasta 1957 a lo largo de la periferia soviética desde el Mar de Barents en el norte hasta el Mar Caspio en el sur. Estos aviones estaban desarmados y por lo general llevaban cuatro especialistas en recolección ELINT y dos COMINT. Ocasionalmente, a los Washington se les asignó la tarea de recopilar información de inteligencia sobre barcos de la armada soviética de alto interés en el mar. En 1956, una misión de vuelo de Washington en el Mediterráneo recogió ELINT en el sistema de defensa aérea egipcio antes de la toma anglo-franco-israelí del Canal de Suez. A finales de 1957, estos aviones se retiraron del servicio, reemplazados en este papel por la variante de reconocimiento del de Havilland Comet.

En 1944 y 1945, tres B-29 estadounidenses hicieron aterrizajes de emergencia en la Siberia soviética después de los ataques en Manchuria y Japón. Estos aviones fueron cuidadosamente copiados para producir el Tupolev Tu-4, dado el nombre en clave de la OTAN "Bull". Se fabricaron aproximadamente 1.200 Tu-4 y la producción finalizó en 1952. Algunos de estos aviones se transfirieron a China. Varios toros soviéticos se convirtieron en variantes de fotoreconocimiento con la designación Tu-4R. Algunos de estos fueron equipados adicionalmente con equipo de recolección ELINT, y algunos con una capacidad ECM rudimentaria.

Según se informa, un Tu-4 soviético se modificó a un avión de "reconocimiento de radiación" y voló en misiones desde las bases del sur de China en la década de 1950, realizando pruebas contra las pruebas nucleares estadounidenses en el Pacífico.

El prototipo XB-29 voló el 21 de septiembre de 1942, con la primera entrega a una unidad AAF en julio de 1943. Las compañías Boeing, Bell y Martin produjeron 3.628 aviones, con todos menos 230 entregados en agosto de 1945. El último avión se entregó en Junio ​​de 1946 (otros 200 aviones B-29 y 5,000 B-29C fueron cancelados al final de la guerra). El modelo B-29D muy mejorado se produjo como el B-50 Superfortress.

La variante de reconocimiento F-13 estuvo en servicio desde 1944 hasta 1956 (redesignada RB-29 en 1948). El primer F-13 especialmente diseñado se entregó en octubre de 1944. Se produjeron un total de 118 variantes especializadas del F-13 / RB-29. Se modificaron sobre el terreno B-29 adicionales en el Pacífico occidental para misiones de reconocimiento.


Diseñar un plan defensivo contra los estadounidenses

Después de la caída de Saipán, se diseñaron cuatro planes defensivos de contingencia para enfrentar la próxima ofensiva estadounidense. Sho 1 fue formulado para la defensa de Filipinas, Sho 2 para la defensa de las islas Nansei y Formosa, Sho 3 para la defensa de Japón propiamente dicho, excluyendo Hokkaido, y Sho 4 para la defensa de Hokkaido y las islas Kuriles. Un avance estadounidense en Formosa fue visto como el curso de acción enemigo más probable y peligroso, por lo que Sho 2 recibieron una atención primordial en detrimento de los demás planes de contingencia. En contraste con los numerosos Sho planes, el concepto de Unidades de Ataque de Servicio Especial no tenía la dignidad de un plan de operaciones.

En previsión de tener que ejecutar Sho 2, la Segunda Flota Aérea de la Armada y el Cuartel General del Ejército de Entrenamiento Aéreo se ubicaron en el aeródromo de Kanoya en Kyushu, más cerca de la escena anticipada de una acción ofensiva enemiga y muy alejados geográfica y psicológicamente del puñado de Unidades de Ataque de Servicio Especial a las que se les asignó un papel en las operaciones de huelga de las Marianas. Si bien al Cuartel General del Ejército de Entrenamiento Aéreo se le asignó la responsabilidad de capacitar y proporcionar recursos de combate de aviación del Ejército para las Unidades de Ataque de Servicio Especial, no está claro qué cuartel general numerado de la flota aérea naval recibió esta responsabilidad.

Debido a su ubicación geográfica y enfoque en la planificación de Sho 2, la 2ª Flota Aérea en Kanoya probablemente no tuvo ningún papel en las operaciones de ataque de las Marianas. En el caso Sho 3, a la 3ra Flota Aérea se le asignó la responsabilidad principal de la defensa aérea de Japón continental, además de Kyushu, y puede haber recibido la responsabilidad de planificar la participación de la fuerza aérea naval en las Unidades de Ataque de Servicio Especial. En octubre de 1944, sin embargo, la 3ª Flota Aérea fue transferida a Formosa y no jugó ningún papel en las operaciones de ataque posteriores de las Marianas.


Hechos del innovador B-29

El bombardero pesado estadounidense B-29 Superfortress entró en servicio en 1944 y encabezó la campaña de bombardeos masivos del Japón continental. Luego vio un uso limitado en Corea antes de ser retirado gradualmente de servicio en 1960.

Fue, con mucho, el proyecto más caro de la Segunda Guerra Mundial, con un costo de alrededor de $ 41 mil millones en dólares de 2018. Por contexto, ese es el presupuesto total de las fuerzas armadas de Bélgica para los próximos diez años.

Los alemanes temían tanto que se desplegara en el teatro de Europa occidental, aunque nunca lo fue, que desarrollaron el caza / interceptor de gran altitud Focke-Wulf Ta 152 para hacer frente a él.

Superfortaleza B-29 en vuelo.

Solo estuvo en producción durante 3 años (1943-1946) y la necesidad de un gran número de ellos desapareció rápidamente cuando terminó la Segunda Guerra Mundial. Muchos pasaron directamente de la línea de producción al almacenamiento y finalmente fueron desechados.

También se volvió obsoleto con bastante rapidez. Primero, se reclasificó de bombardero pesado a bombardero medio.

Luego, fue reemplazado por completo por el Convair B-36 Peacemaker, más grande y rápido. Esto también fue reemplazado rápidamente por bombarderos a reacción y rápidos avances en tecnología.

B-36 Pacificador.

Aquí hay algunos datos interesantes sobre el poderoso Boeing B-29 Superfortress.

Rendimiento y atributos

Comparado con otras aeronaves

Boeing XB-29 Superfortress 41-002 "El conejillo de indias volador" 1942 Equipo de tierra trabajando en B-29 Superfortress del XXI Bomber Command en Saipan.

Más hechos

  • Fue el primer bombardero en tener una cabina completamente presurizada.
  • Tenía un sistema de control de fuego central que controlaba sus pistolas de control remoto, con la ayuda de una computadora analógica temprana.
  • Tenía un nuevo y revolucionario diseño de ala de gran sustentación que podía soportar una gran cantidad de estrés.
  • Tenía 11 miembros de la tripulación que consistían en: piloto, copiloto, bombardero, ingeniero de vuelo, navegador, operador de radio, observador de radar, operador de control de fuego central, artillero derecho, artillero izquierdo y artillero de cola.

Valor por su dinero

Un B-29 le costaría en el valor de hoy & # 8217 (2018) un poco más de $ 9 millones, lo que también podría comprar

  • Medio entrenador de BAE Hawk Advance.
  • 1/8 de un luchador multifunción F / A 18E Super Hornet.
  • 1/200 de un bombardero furtivo B-2.
  • 85% de un bombardero estratégico Vulcan británico & # 8211 una ganga, ya que podría transportar la misma carga de bombas en el mismo rango, pero al doble de velocidad y 4 millas más alto que el B-29.
  • ¡450 autos Ford Focus hatchback completamente nuevos, con servicio gratuito!

Usos del B-29

  • Además de ser un bombardero estratégico, también se utilizó para el rescate aéreo y marítimo, la recopilación de inteligencia electrónica y el reconocimiento meteorológico.
  • En 1949 se utilizó un B-29 simplificado para probar la idea de transmitir televisión por avión en lugar de por satélite. El sistema se llamó Stratovision y, aunque hubo intentos de desarrollarlo a lo largo de los años, finalmente no fue un éxito.
  • Solía ​​experimentar con el concepto fallido de ser una nave nodriza, llevando McDonnell XF-85 Goblin Parasite Fighters.
  • Las Superfortalezas convertidas llamadas KB-29 se utilizaron para explorar la entonces radical idea del reabastecimiento de combustible aire-aire. 282 se convirtieron más tarde con éxito en buques tanque estratégicos para reabastecimiento de combustible aéreo.

Parientes cercanos

El B-50 Superfortress, que tenía motores más potentes y una estructura de avión más fuerte, se introdujo en 1948. Fue el primer avión en volar alrededor del mundo sin escalas. Una variante del B-50, llamado Washington, fue utilizado como avión provisional por los británicos durante un corto tiempo en la década de 1950.

Boeing B-50D. Foto: RuthAS / CC BY 3.0

Varios B-29 se vieron obligados durante la Segunda Guerra Mundial a realizar aterrizajes de emergencia en territorio soviético. Los soviéticos aprovecharon la oportunidad para desarrollar su propia versión del B-29 mediante ingeniería inversa.

Se llamó Tupolev Tu-4 Bull y llenó un vacío importante en el arsenal soviético, ya que carecía de cualquier tipo de bombardero estratégico en ese momento. Se construyeron un total de 847 y una pequeña cantidad se le dio a la China comunista.

Tupolev Tu-4 en el museo de la Fuerza Aérea de Rusia Central, Monino. Foto: Maarten / CC BY 2.0

Los intentos soviéticos de desarrollar variantes del Tu-4 no tuvieron éxito. Solo se construyó 1 avión cada uno con el transatlántico de pasajeros Tupolev Tu-70 y el Tu-80, que tenían un alcance más largo. Ninguno pasó a la producción en serie.

Los chinos intentaron desarrollar un TU-4 equipado con un radar de alerta temprana aerotransportado llamado KJ-1AEWC Project 926. Solo se construyó 1 en 1969. A pesar de algunas afirmaciones inverosímiles de las autoridades chinas de que era equivalente a 40 radares terrestres , fue rápidamente considerado obsoleto por la Fuerza Aérea del Ejército Popular de Liberación, y el proyecto fue cancelado.

KJ-1 AEWC en el Museo de Aviación de China. Foto: Allen Watkin & # 8211 CC BY-SA 2.0

B-29 y la bomba atómica

& # 8220 Ahora me he convertido en la Muerte, el destructor de mundos. & # 8221 & # 8211J.Robert Oppenheimer, jefe del proyecto estadounidense para desarrollar la bomba atómica.

La bomba atómica solo se ha utilizado dos veces en la guerra, y en ambas ocasiones fue lanzada por un B-29. As a result, the B-29 was often associated with the atomic bomb during its career.

On August 6, 1945 Enola Gay, a B-29 named after the pilot’s mother, dropped the first atomic bomb on Hiroshima. The blast killed 75,000 Japanese, injured 70,000 more, and destroyed 69% of the city.

B-29 Superfortress Enola Gay 82

A B-29 called El carro de Bock dropped the second atomic bomb on Nagasaki three days later. The blast killed 35,000 Japanese, injured 60,000, and destroyed 44% of the city. The aircraft was named after its regular pilot Captain Frederick Bock, but on that day it was piloted by Major Charles Sweeney.

Boeing B-29 “Bockscar” nose art

In 1950, a B-29 crashed into a mountain in New Mexico while carrying atomic bombs with detonators installed. There was no radioactive contamination, and according to the U.S. military there was never any chance of the bombs going off as they had not been primed.

The first atomic bomb to be dropped by Soviet aircraft was carried by a Tupolev Tu-4 Bull, the reverse-engineered copy of the B-29.


Ver el vídeo: Discovery Channel Great Planes Boeing B 29 Superfortress (Diciembre 2021).