Podcasts de historia

Mayor general Cyril A. Clowes, 1892-1968

Mayor general Cyril A. Clowes, 1892-1968

Mayor general Cyril A. Clowes, 1892-1968

Cyril A. Clowes fue un alto general australiano responsable de la primera victoria terrestre aliada sobre los japoneses, en Milne Bay (del 25 de agosto al 7 de septiembre de 1942). Clowes nació en 1892 en Warwick, Queensland, hijo de Albert Clowes, un dentista inglés y capitán de la milicia australiana. Cyril y su hermano Norman asistieron al Royal Military College, Duntroon, Territorio de la Capital Federal, de 1911 a 1914, y ambos sirvieron con distinción durante la Primera Guerra Mundial (Norman fue condecorado dos veces en la Primera Guerra Mundial y ascendió al rango de general de división del ejército británico). Cyril fue destinado a la 1ª Brigada de Artillería de Campaña. Luchó en Gallipoli, donde dirigió el fuego de apoyo naval, antes de ser nombrado capitán de estado mayor de la 2ª División de Artillería. Luego fue trasladado al Frente Occidental, ganando la Cruz Militar en junio de 1916 en Bois Grenier. También fue galardonado con el DSO por su papel en la organización de las nueve brigadas de artillería en Villers-Bretonneux en agosto de 1918.

Entre las guerras, Clowes enseñó en Duntroon (1920-25), luego sirvió en tareas de personal, entrenamiento y mando en Brisbane, Sydney y Darwin. De 1936 a 1938 tomó un curso de personal de artillería en Inglaterra, antes de regresar a Australia para convertirse en instructor en jefe en la Escuela de Artillería de Sydney. En agosto de 1939 fue nombrado comandante del 6º Distrito Militar (Tasmania) y ascendido a coronel.

El 4 de abril de 1940 fue nombrado comandante de la Real Artillería Australiana, I Cuerpo, con el rango temporal de brigadier. Llegó a Oriente Medio en diciembre de 1940 y pronto participó en la intervención en Grecia. Su logro más notable en Grecia se produjo del 14 al 16 de abril de 1941, cuando reunió al 21º Batallón de Nueva Zelanda, que estaba protegiendo el flanco este del Cuerpo Anzac contra un ataque de los panzers alemanes. Durante tres días, Clowes y el 21 mantuvieron su posición, permitiendo que la fuerza principal de Anzac escapara del norte de Grecia.

Después del ataque japonés a Pearl Harbor, Clowes fue llamado a Australia como parte de un intento por mejorar la calidad del gran ejército de milicias que parecía ser todo lo que se interponía entre Australia y una invasión japonesa. En enero de 1942, Clowes fue ascendido a general de división temporal, con el mando de la 1ª División, ocupando este puesto hasta el verano y la invasión japonesa de Papúa. Clowes fue designado por primera vez como comandante de la Fuerza de Nueva Guinea, pero antes de que pudiera ocupar este puesto fue trasladado nuevamente, esta vez para comandar la Fuerza Milne, defendiendo la Bahía Milne en el extremo oriental de Nueva Guinea.

Clowes tomó el mando en Milne Bay el 22 de agosto. Tenía el mando de dos brigadas australianas (18ª regular y 7ª milicia), una compañía de ingenieros estadounidenses y un escuadrón antiaéreo aerotransportado, un total de alrededor de 8.700 hombres, apoyados por dos escuadrones de cazas RAAF Kittyhawk. Cuatro días después de que Clowes asumiera el mando, los japoneses atacaron (batalla de Milne Bay, del 25 de agosto al 7 de septiembre de 1942). Los japoneses eran superados en número, pero en este punto de la guerra nunca habían perdido una batalla terrestre y tenían reputación de ser invencibles en la jungla. En Milne Bay fueron apoyados por varios tanques ligeros y repetidos bombardeos navales. A pesar de esto, Clowes ganó la primera victoria terrestre de la guerra contra los japoneses, y en la noche del 5 al 6 de septiembre los japoneses evacuaron a sus tropas.

Clowes fue mal recompensado por su victoria. La reacción menos que generosa del general MacArthur fue comentar que "la derrota del enemigo en Milne Bay no debe aceptarse como una medida de la capacidad de combate relativa de las tropas involucradas" - él había interferido con los detalles de la batalla a larga distancia y había fallado para apreciar lo bien que se había desempeñado la milicia australiana sin experiencia. Clowes también era un amigo cercano del general Sydney F. Rowell, quien en el momento de los combates en Milne Bay era el comandante general australiano en Nueva Guinea, con base en Port Moresby, pero a fines de septiembre Rowell discutió con el general Blamey, el jefe de el ejército australiano, y fue reemplazado, eliminando al único aliado de Clowes entre el alto mando en Nueva Guinea. A raíz de esta controversia, Clowes se tomó un período de licencia y regresó solo para sufrir malaria. Permaneció al mando de la fuerza en Milne Bay (11ª División desde el 7 de diciembre) hasta 1943, luego, de 1943 a 1945, estuvo al mando del Área Victoriana de Líneas de Comunicación. En 1943 fue nombrado C.B.E. por sus logros en Grecia y Nueva Guinea. Después de la guerra, comandó el Comando Sur, antes de retirarse en 1946, con el grado honorario de teniente general. Clowes murió en 1968 en el Hospital General de Repatriación de Heidelberg (Melbourne, Australia)


Ver el vídeo: Statement DE from the Mayor of Munich (Enero 2022).