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Fuerzas estadounidenses aterrizan en Inchon

Fuerzas estadounidenses aterrizan en Inchon

Durante la Guerra de Corea, EE.UU.La ubicación había sido criticada por ser demasiado arriesgada, pero el comandante supremo de la ONU, Douglas MacArthur, insistió en llevar a cabo el desembarco. A primera hora de la tarde, los marines habían superado una resistencia moderada y asegurado Inchon. El brillante aterrizaje dividió a las fuerzas norcoreanas en dos, y la fuerza de la ONU liderada por Estados Unidos avanzó tierra adentro para recuperar Seúl, la capital de Corea del Sur que había caído en manos de los comunistas en junio. Luego, las fuerzas aliadas convergieron desde el norte y el sur, devastando al ejército norcoreano y tomando como prisioneros a 125.000 soldados enemigos.

La Guerra de Corea comenzó el 25 de junio de 1950, cuando 90.000 tropas norcoreanas irrumpieron en el paralelo 38, tomando a las fuerzas de la República de Corea completamente desprevenidas y arrojándolas a una apresurada retirada hacia el sur. Dos días después, el presidente de Estados Unidos, Harry Truman, anunció que Estados Unidos intervendría en el conflicto, y el 28 de junio Naciones Unidas aprobó el uso de la fuerza contra la comunista Corea del Norte. El 30 de junio, Truman acordó enviar fuerzas terrestres estadounidenses a Corea, y el 7 de julio el Consejo de Seguridad recomendó que todas las fuerzas de la ONU enviadas a Corea fueran puestas bajo el mando de Estados Unidos. Al día siguiente, el general Douglas MacArthur fue nombrado comandante de todas las fuerzas de la ONU en Corea.

En los primeros meses de la guerra, las fuerzas de la ONU lideradas por Estados Unidos avanzaron rápidamente contra los norcoreanos, pero las tropas comunistas chinas entraron en la refriega en octubre, arrojando a los aliados a una apresurada retirada. En abril de 1951, Truman relevó a MacArthur de su mando después de que amenazó públicamente con bombardear China en desafío a la política de guerra declarada por Truman. Truman temía que una escalada de la lucha con China llevaría a la Unión Soviética a la Guerra de Corea.

En mayo de 1951, los comunistas fueron empujados hacia el paralelo 38 y la línea de batalla permaneció en esa vecindad durante el resto de la guerra. El 27 de julio de 1953, después de dos años de negociaciones, se firmó un armisticio que puso fin a la guerra y restableció la división de Corea de 1945 que aún existe en la actualidad. Aproximadamente 150.000 soldados de Corea del Sur, los Estados Unidos y las naciones participantes de la ONU murieron en la Guerra de Corea, y perecieron hasta un millón de civiles surcoreanos. Se estima que 800.000 soldados comunistas murieron y más de 200.000 civiles norcoreanos murieron.

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Decisiones: Aterrizaje en Inchon, 1950

Pocas victorias importantes han generado tanta controversia como la invasión de Inchon, Corea del Sur, el 15 de septiembre de 1950, pero pocos líderes militares estadounidenses han provocado un debate como el del general Douglas A. MacArthur. En Inchon apostó por un desembarco anfibio para cambiar el curso de la Guerra de Corea. Esa apuesta valió la pena, pero puede haber llevado a un error de cálculo estratégico de proporciones aún mayores.

El 25 de junio de 1950, el líder norcoreano Kim Il-sung lanzó una invasión a gran escala a través del paralelo 38 hacia Corea del Sur. Seúl cayó rápidamente y las débiles fuerzas estadounidenses intervinieron bajo la bandera de las Naciones Unidas. A fines de julio, el Ejército Popular de Corea del Norte (NKPA) había empujado a las fuerzas de la ONU y la República de Corea (ROK) a un bolsillo en la esquina sureste de la península que se conoció como el Perímetro de Pusan, en honor a la ciudad portuaria en su corazón.

El Comandante en Jefe de los Estados Unidos, Extremo Oriente, MacArthur fue designado para encabezar el Comando de las Naciones Unidas y llegó a Corea a fines de junio. Tenía pocas fuerzas terrestres disponibles, pero llegó a la conclusión de que el dominio del mar le daba la ventaja de la movilidad estratégica. Aprovechar esta ventaja sería la clave de la victoria. Se decidió por un asalto anfibio detrás de las líneas de la NKPA para liberar Seúl y cortar las líneas de suministro de Corea del Norte. Después de estudiar varias alternativas, se instaló en el puerto de Inchon.

Los críticos encontraron numerosos defectos en el plan de MacArthur, señalando que Inchon sería fácil de defender. Los accesos al puerto eran estrechos y fáciles de minar, y las tropas tendrían que desembarcar en instalaciones portuarias, a lo largo de malecones o en marismas. El aterrizaje solo podría ocurrir con la marea alta, lo que limita las fechas posibles a tres o cuatro días por mes. Finalmente, las defensas construidas por los japoneses durante la Segunda Guerra Mundial pasaban por alto el puerto. Una defensa norcoreana fuerte y decidida podría arruinar el aterrizaje.

MacArthur ignoró a sus críticos y el potencial de una fuerte oposición enemiga, y fijó la invasión para el 15 de septiembre. Luego entregó la planificación operativa a la Marina de los Estados Unidos. Con el fin de desviar la atención del enemigo de Inchon, las fuerzas navales y aéreas llevaron a cabo incursiones en Kunsan, 100 millas más al sur. Estas operaciones tuvieron resultados mixtos, y las filtraciones de inteligencia llevaron a los cínicos a llamar a la empresa "Operación Conocimiento Común". Hay alguna evidencia de que los norcoreanos se enteraron de que el aterrizaje sería en Inchon, pero reaccionaron con lentitud.

Los planificadores de la Marina estaban ocupados incluso sin preocuparse por la respuesta del enemigo. La Task Force 90 (TF 90), la flota anfibia que transportaba la fuerza de invasión, tuvo que transportar 53.000 hombres en dos divisiones (1ª de Infantería de Marina y 7ª de Infantería del Ejército) y fuerzas asociadas, además de miles de vehículos de orugas y ruedas y unas 25.000 toneladas de alimentos. , combustible y municiones. El clima era el mayor peligro. Los tifones azotaron la región a principios de septiembre, y fue solo navegando desde Japón un día antes que los barcos evitaron ser engullidos por el tifón Kezia. TF 90 escapó por poco del desastre, pero aún sufrió mucho por la tormenta. MacArthur, que acompañaba a la fuerza de invasión, se mareó desesperadamente. Regresó a cubierta justo a tiempo para observar el principal bombardeo naval el 14 de septiembre.

El aterrizaje fue bien ejecutado. Los cañones navales devastaron las baterías costeras enemigas y las defensas del puerto, y los aviones apoyaron el aterrizaje. Los marines ocuparon el puerto y las playas, aprovechando las lecciones aprendidas en el Teatro Pacífico de la Segunda Guerra Mundial. La fuerza de desembarco, X Corps, abrumó a los defensores de la NKPA y se dirigió tierra adentro durante los días siguientes cuando las tropas de la ONU y la República de Corea salieron del perímetro de Pusan. Seúl cayó el 29 de septiembre y las fuerzas de MacArthur persiguieron a los norcoreanos hacia el río Yalu.

Inchon fue una victoria militar decisiva a corto plazo y un punto culminante adecuado para la carrera de MacArthur. Toda la campaña hasta la caída de Seúl costó poco más de 3.000 bajas de la ONU, contra más de 20.000 norcoreanos. Aunque la NKPA permaneció intacta, con importantes reservas, la campaña condujo directamente a la liberación de Corea del Sur.

Desafortunadamente, Inchon generó un exceso de confianza, lo que llevó a MacArthur y a la administración Truman a respaldar un audaz viaje hacia el norte hacia el Yalu con la esperanza de unir la península bajo un régimen de orientación occidental. Así como había descartado la oposición de la NKPA en Inchon, MacArthur descartó la posibilidad de una intervención militar china en el conflicto. En octubre, sin embargo, las fuerzas chinas atravesaron el Yalu, casi abrumaron a los marines en Chosin y obligaron a retroceder al paralelo 38. Esta derrota estratégica superó la victoria en Inchon, lo que en parte condujo al despido de MacArthur. Le seguirían años de estancamiento.

Publicado originalmente en la edición de noviembre de 2012 de Historia militar. Para suscribirse, haga clic aquí.


Inchon Landing

Inchon Landing (1950) Durante la Guerra de Corea, en el verano de 1950, las fuerzas de las Naciones Unidas fueron empujadas hacia el perímetro de Pusan. A pesar de esta calamitosa situación, el general Douglas MacArthur, ya en julio, había concebido una gran operación anfibia que aterrizaría en Inchon, el principal puerto de la costa oeste de Corea del Sur, y conduciría tierra adentro para liberar Seúl, la capital de Corea del Sur. Imaginó un enorme movimiento de giro que cortaría las principales líneas de comunicación del enemigo y obligaría al Ejército de Corea del Norte, ya sobrecargado, a enfrentarse y defenderse en un nuevo frente.

Los comandantes navales vieron problemas horrendos al reunir el transporte anfibio necesario y negociar los traicioneros accesos marítimos a Inchon. Las mareas, de hasta 30 pies, estaban entre las más altas del mundo. La marea baja dejó vastas marismas a través de las cuales los barcos de desembarco y las lanchas de desembarco no podían varar y los tractores anfibios no podían arrastrarse. Los hidrógrafos estipularon que la mejor fecha para el desembarco sería el 15 de septiembre, cuando la marea alta de la mañana sería a las 6:59 a.m. y la marea alta de la tarde a las 7:19 p.m.

La fuerza de desembarco, que MacArthur designó como X Corps, tendría que reunirse en partes esparcidas por todo el mundo. En el asalto estaría la 1ª División de Infantería de Marina reunida apresuradamente. En reserva estaría la 7a División de Infantería de EE. UU., La más débil de las cuatro divisiones que habían formado la fuerza de ocupación en Japón y con reclutas surcoreanos no entrenados como la mitad de su fuerza de fusil.

Al amanecer del 15 de septiembre, un batallón de marines desembarcó en Wolmi & # x2010do, una isla que forma el brazo norte del canal. Esa noche, dos regimientos de la Infantería de Marina hicieron el desembarco principal contra el propio Inchon, atravesando diques que eran en sí mismos barreras formidables. El asalto, con una ventaja de fuerza de cinco & # x2010to & # x2010una, superó fácilmente a las tropas norcoreanas de 2.200 segundos & # x2010 que defendían la ciudad.

La marcha hacia Seúl, contra las defensas cada vez más densas, comenzó a la mañana siguiente. Después de intensos combates, Seúl fue declarada & # x201Csecured & # x201D el 28 de septiembre. Al día siguiente, MacArthur escoltó al presidente Syngman Rhee en una reentrada triunfal a su ciudad capital.
[Véase también Corea, Participación militar de EE. UU. En la guerra de Corea].

Lynn Montross y Nicholas A. Canzona, Operación Inchon & # x2010Seoul, 1955.
Robert D. Heinl, Victory at High Tide, 1968.


Fuerzas estadounidenses aterrizan en Inchon - HISTORIA

Aterrizando en Inchon

En un acto militar magistral, el general MacArthur ideó un plan para que las tropas estadounidenses aterrizaran en Inchon, cerca de Seúl, en la retaguardia de las tropas norcoreanas. El ataque fue exitoso y superó por completo al Ejército de Corea del Norte..

El general MacArthur, comandante de las tropas de la ONU en Corea, había creído desde el principio que el camino hacia la victoria en Corea era un asalto anfibio de flanqueo. McArthur había dirigido con éxito una serie de asaltos anfibios en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. MacArthur quería aterrizar en Inchon, la ciudad portuaria que sirve a Seúl, que estaba a 20 millas tierra adentro. MacArthur tuvo que superar la oposición del Estado Mayor Conjunto, pero pronto tuvo la aprobación de su plan y, lo que es más importante, recibió a la Primera División de Infantería de Marina para llevar a cabo el asalto en sí. El mayor general Edward Almond, jefe de personal de MacArthur, fue nombrado comandante de la fuerza de invasión.

El 10 de septiembre, una flota de 230 embarcaciones partió de Japón hacia la cabeza de playa de Inchon. Inchon tenía un puerto interior y exterior. Para aterrizar con éxito en Inchon, era necesario capturar la isla Wolmi-do en el puerto. Debido a las mareas, sería fundamental atacar primero a Wolmi-do y luego, al día siguiente, sería posible atacar a Inchon.

En la noche del 15 de septiembre, después de un día de bombardeos, los marines comenzaron su invasión de la isla. Los marines lograron rápidamente su primer objetivo: Radio Hill. En una hora, la isla estaba en manos estadounidenses. Los infantes de marina sufrieron solo 17 heridos, ninguno de gravedad. Los norcoreanos. Sin embargo, perdieron 108 muertos y 136 capturados, mientras que más quedaron sepultados entre los escombros.

A última hora de la tarde del día 16, la lancha de desembarco partió de nuevo, esta vez hacia Inchon. A las 5:30, el primero de los barcos llegó a la costa de Inchon, que en este caso era un malecón alto. Rápidamente, los marines desembarcaron. A pesar de aparentemente perder el elemento sorpresa, los marines vencieron a los defensores, sufriendo bajas bajas. Los marines perdieron 20 muertos y 174 heridos. Los norcoreanos perdieron un total de 1.350 hombres. Los marines se trasladaron rápidamente hacia el interior. El primer día, los marines avanzaron 10 millas tierra adentro hacia Seúl. Temprano a la mañana siguiente, seis tanques norcoreanos intentaron un contraataque. En unos momentos, infantes de marina bien armados y entrenados destruyeron los seis tanques.


Los cinco desastres más grandes en la historia militar estadounidense

Las naciones a menudo se demoran en sus derrotas militares tanto o más que en sus éxitos. La batalla de Kosovo sigue siendo el acontecimiento clave de la historia serbia, y devastadoras derrotas militares adornan las narrativas nacionales de Francia, Rusia y el sur de Estados Unidos. ¿Cuáles son los mayores desastres en la historia militar estadounidense y qué efecto han tenido en los Estados Unidos?

En este artículo, me concentro en decisiones operativas y estratégicas específicas, dejando de lado juicios estratégicos más amplios que pueden haber llevado a Estados Unidos a conflictos mal considerados. Es posible que Estados Unidos se haya equivocado políticamente al participar en la Guerra de 1812, la Primera Guerra Mundial, la Guerra de Vietnam y la Operación Libertad Iraquí, pero aquí considero cómo fallas específicas empeoraron la posición militar y estratégica de Estados Unidos.

Invasión de canadá

Al comienzo de la Guerra de 1812, las fuerzas estadounidenses invadieron el Alto y el Bajo Canadá. Los estadounidenses esperaban que fuera relativamente fácil. La noción de que Canadá representaba la parte más vulnerable del imperio británico había sido popular entre los estadistas estadounidenses durante algún tiempo. Tanto los líderes civiles como los militares esperaban una capitulación rápida, forzada en parte por el apoyo de la población local. Pero los estadounidenses sobreestimaron su apoyo entre los canadienses, sobreestimaron sus capacidades militares y subestimaron el poder británico. En lugar de una victoria fácil, los británicos le dieron a los estadounidenses una derrota devastadora.

Las fuerzas estadounidenses (en gran parte compuestas por milicias recientemente movilizadas) se prepararon para invadir Canadá en tres ejes de avance, pero no atacaron simultáneamente y no pudieron apoyarse entre sí. Las fuerzas estadounidenses no tenían experiencia en la lucha contra un ejército profesional y carecían de buena logística. Esto limitó su capacidad para concentrar fuerzas contra los puntos débiles británicos. Los estadounidenses también carecían de un buen plan de respaldo para los reveses que pronto les entregaron los británicos. Ninguno de los comandantes estadounidenses (encabezados por William Hull, veterano de la Guerra Revolucionaria) mostró ningún entusiasmo por la lucha, ni ninguna disposición a correr los riesgos necesarios para presionar ventajas.

El verdadero desastre de la campaña se hizo evidente en Detroit en agosto, cuando un ejército combinado británico y nativo americano obligó a Hull a rendirse, a pesar de los números superiores. Los británicos siguieron su victoria tomando y quemando varios puestos fronterizos estadounidenses, aunque carecían de los números y la cola logística para investigar profundamente en territorio estadounidense. Las otras dos puntas de la invasión no lograron marchar mucho más allá de sus puntos de partida. Las fuerzas estadounidenses obtuvieron varios éxitos notables más adelante en la guerra, restaurando su posición a lo largo de la frontera, pero nunca amenazaron efectivamente al Canadá británico.

El fracaso de la invasión convirtió lo que los estadounidenses habían imaginado como una guerra ofensiva lucrativa y fácil en una lucha defensiva. Supuso un gran revés para la visión, apreciada por los estadounidenses, de una América del Norte completamente bajo el dominio de los Estados Unidos. Gran Bretaña mantendría su posición en el continente, asegurando eventualmente la independencia de Canadá de Washington.

Batalla de Antietam

En septiembre de 1862, Robert E. Lee invadió Maryland con el ejército del norte de Virginia. Los objetivos de Lee eran aprovechar las oportunidades de forrajeo (el movimiento de ejércitos a través de Virginia había dejado el terreno devastado), apoyar una revuelta en Maryland y potencialmente infligir una seria derrota a las fuerzas de la Unión. Desafortunadamente para Lee, la información sobre su disposición de batalla cayó en manos del general George McClellan, quien se trasladó para interceptar con el ejército mucho más grande del Potomac. El presidente Lincoln vio esto como una oportunidad para destruir o mutilar gravemente al ejército de Lee.

La Batalla de Antietam resultó en 22.000 bajas, lo que lo convirtió en el día más sangriento de la historia de América. A pesar de los números masivos, un buen conocimiento práctico de las disposiciones de Lee y una ventaja posicional, McClellan no logró infligir una derrota seria a los confederados. Lee pudo retirarse en buen orden, sufriendo bajas proporcionales más altas, pero manteniendo la integridad de su fuerza y ​​su capacidad para retirarse de manera segura al territorio confederado.

McClellan probablemente no podría haber destruido al Ejército del Norte de Virginia en Antietam (los ejércitos del siglo XIX eran endiabladamente difíciles de aniquilar, dada la tecnología disponible), pero podría haberle causado un revés mucho más serio. Sobreestimó enormemente el tamaño de la fuerza de Lee, se movió lentamente para aprovechar las oportunidades claras y mantuvo malas comunicaciones con sus subcomandantes. Un mayor éxito en Antietam podría haber evitado al ejército del Potomac la devastación de Fredericksburg, donde las fuerzas de la Unión lanzaron un asalto directo sin sentido contra las posiciones confederadas preparadas.

Antietam no fue un completo fracaso, el ejército del norte de Virginia resultó herido y McClellan obligó a Lee a salir de Maryland. El presidente Lincoln se sintió lo suficientemente seguro después de la batalla como para emitir la Proclamación de Emancipación, prometiendo liberar a los esclavos en los estados rebeldes. Sin embargo, Antietam representó la mejor oportunidad que tendría la Unión para atrapar y destruir al Ejército de Virginia del Norte, que siguió siendo uno de los centros de gravedad de la Confederación hasta 1865.

Operación Drumbeat

El 11 de diciembre de 1941, Alemania e Italia declararon la guerra a Estados Unidos. Las obligaciones del tratado de Alemania con Japón no requerían acción en caso de ataque japonés, pero Alemania decidió, no obstante, formalizar la guerra informal que había estado librando con Estados Unidos en el Atlántico. Históricamente, esto ha sido considerado como uno de los mayores errores de Hitler. En ese momento, sin embargo, dio a los submarinos alemanes la primera oportunidad de darse un festín con el transporte costero estadounidense.

En los primeros seis meses de 1942, la fuerza de submarinos comandada por el almirante Doenitz se desplegó en el litoral de la costa este. Los alemanes habían observado cierta moderación antes de Pearl Harbor para evitar incurrir en una intervención total de Estados Unidos. Esto terminó con el ataque japonés. Los submarinos alemanes disfrutaron de un éxito tremendo, ya que ninguno de los miembros de la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU., La Marina de los EE. UU. O las autoridades de defensa civil estadounidenses estaban bien preparados para la defensa submarina. Las ciudades costeras permanecieron iluminadas, lo que facilitó a los comandantes de submarinos la elección de objetivos. Por temor a la falta de escoltas (así como a la irritación por parte de la comunidad empresarial de EE. UU.), La Marina de los EE. UU. (USN) se negó a organizar el transporte costero en convoyes. La USN y la Fuerza Aérea del Ejército de los EE. UU., Habiendo luchado encarnizadamente durante años, no habían preparado los procedimientos de cooperación necesarios para luchar contra los submarinos.

Los resultados fueron devastadores. Las pérdidas de los barcos aliados se duplicaron con respecto al año anterior y se mantuvieron elevadas durante todo 1942. Los éxitos alemanes preocuparon profundamente a los británicos, por lo que rápidamente enviaron asesores a los Estados Unidos para ayudar a desarrollar una doctrina antisubmarina concertada. La guerra antisubmarina (ASW) fue (y es) inmensamente complicada, requiriendo una gran cantidad de coordinación y experiencia para llevarla a cabo correctamente. Estados Unidos no había trabajado diligentemente en el problema antes de la guerra, ni se había tomado el tiempo de aprender de los británicos. Sin embargo, la USN corregiría su error más adelante en la guerra, convirtiéndose en una fuerza ASW muy efectiva y desplegando sus propios submarinos con gran efecto contra los japoneses.

Al otro lado de la partición, 1950

Tras la exitosa defensa de Pusan ​​y la asombrosa victoria en las playas de Inchon, el Ejército y la Infantería de Marina de los Estados Unidos, con el apoyo de las fuerzas de la República de Corea, se adentraron profundamente en Corea del Norte en un esfuerzo por destruir el régimen de Pyongyang y volcar por completo. control de la península de Corea a Seúl. Estados Unidos vio una contraofensiva como una oportunidad para hacer retroceder los logros comunistas a raíz de la Revolución China y castigar al mundo comunista por la agresión en la península de Corea.

Este fue un desastre operativo y estratégico. A medida que las fuerzas estadounidenses se acercaban a la frontera china en dos ejes ampliamente divergentes (y mutuamente insostenibles), las fuerzas chinas se concentraron en las montañas de Corea del Norte. Las advertencias diplomáticas de Pekín se volvieron cada vez más estridentes, pero después de la victoria en Inchon, pocos en Estados Unidos prestaron atención. China estaba empobrecida y militarmente débil, mientras que la Unión Soviética no había mostrado ningún gusto por la intervención directa.

Cuando los chinos contraatacaron en noviembre de 1950, rechazaron a las fuerzas del Ejército y la Infantería de Marina de los EE. UU. Con una gran pérdida de vidas en ambos lados. Durante un tiempo, pareció que la contraofensiva del Ejército Popular de Liberación podría derrotar por completo a las fuerzas de las Naciones Unidas. Sin embargo, finalmente las líneas se estabilizaron alrededor de lo que ahora es la Zona Desmilitarizada.

Este fracaso tuvo muchos padres. Si bien el general Douglas MacArthur presionó de manera más agresiva para una ofensiva decisiva, tenía muchos amigos y partidarios en el Congreso. El presidente Truman no hizo ningún esfuerzo por contener a MacArthur hasta que se hizo evidente la magnitud del desastre. La inteligencia estadounidense carecía de una buena comprensión de los objetivos chinos o de las capacidades chinas. La invasión resultó en dos años más de guerra, en los que ni China, ni Estados Unidos pudieron mover al otro muy lejos del paralelo 38. También envenenó las relaciones entre Estados Unidos y China durante una generación.

Disolución del ejército iraquí

El 23 de mayo de 2003, Paul Bremer (administrador en jefe de la Autoridad Provisional de la Coalición) ordenó la disolución del ejército iraquí. Es difícil exagerar la naturaleza imprudente de esta decisión. No necesitamos una visión retrospectiva, fue, como muchos reconocieron, una decisión terrible en ese momento. En un momento, se hizo a un lado la totalidad de la historia militar iraquí, incluidas las tradiciones y el espíritu comunitario de las mejores formaciones militares iraquíes. Erradicar era el mejor medio para gestionar los sectores de la sociedad iraquí con más probabilidades de participar en actividades insurgentes.


Guerra de Corea: Operación Cromita

Los admiradores y detractores de Douglas MacArthur admitieron por igual su extraña predilección por la victoria, nunca tan evidente como en su desembarco en Inchon en la Guerra de Corea, con el nombre en código & # 8216Operation Chromite. El desembarco de Inchon ofreció la promesa de aliviar a los defensores de las Naciones Unidas en el perímetro de Pusan, derrotar con fuerza al Ejército Popular de Corea del Norte (NKPA) y poner fin rápidamente a la Guerra de Corea. Desafortunadamente para él, esas esperanzas resultaron efímeras durante el brutal invierno de 1950-51, cuando la suerte de la ONU se revirtió por una intervención china masiva, claramente telegrafiada, desencadenada en parte por MacArthur y la persecución resuelta de un triunfo final en el río Yalu. . En lugar de celebrar una victoria sólida a fines del otoño de 1950, las fuerzas de la ONU se encontraron una vez más luchando desesperadamente por sobrevivir. Después de que MacArthur se deslizara del escenario, relevado del mando, la amarga e impopular guerra que podría haber ganado en 1950 se prolongó en un punto muerto hasta julio de 1953, con el armisticio salvador pero inconcluso que sigue vigente hoy.

La invasión del sur por Corea del Norte el 25 de junio de 1950 tomó a Estados Unidos completamente desprevenido y, como resultado, sus líderes no desarrollaron objetivos de guerra claros en los meses de combate desesperado que siguieron. Sin embargo, desde el momento en que concibió por primera vez un aterrizaje anfibio para caer sobre la retaguardia de Corea del Norte, MacArthur anticipó la destrucción de la NKPA en el proceso, avanzando hacia la propia Corea del Norte y reuniendo al país bajo el gobierno de Syngman Rhee en un Seúl liberado. Esas opiniones no fueron compartidas por la administración del presidente Harry Truman en Washington. La Casa Blanca y el Pentágono se mantuvieron enfocados en la amenaza inmediata en Corea del Sur y en reunir recursos suficientes para combatir de manera creíble a Corea del Norte. Se prestó poca atención a metas y objetivos estratégicos más amplios, aparte del deseo reconocido de sacar a las fuerzas estadounidenses de Corea lo más rápida y completamente posible.

Incluso en la propia sede del Comando del Lejano Oriente de MacArthur en Tokio, se pensó poco en los objetivos más allá de detener el avance enemigo y retomar Seúl. En consecuencia, se le dejó hacer el pensamiento estratégico en gran medida sin obstáculos, y sus puntos de vista & # 8212 y voluntad & # 8212 prevalecieron. Solo sobre la cuestión de avanzar hacia Corea del Norte y reunificar la península hubo una fuerte resistencia o un debate real entre los maestros de MacArthur en Washington, y luego solo en gran parte después del hecho. En lo que respecta al comandante supremo, habría un aterrizaje anfibio en las cercanías de Inchon para cortar, detener, aislar y destruir la NKPA, coordinado con una fuga del perímetro de Pusan ​​por sus defensores. Seúl sería liberada y el gobierno de Corea del Sur restaurado, seguido de la invasión y ocupación de Corea del Norte.

Como agresor, el primer ministro norcoreano, Kim Il-Sung, defendió objetivos de guerra que eran bastante simples y directos: derrotar a las fuerzas títeres de la República de Corea (ROK) antes de que cualquier poder de combate estadounidense tangible pudiera ser utilizado, y ocupar toda la península de Corea en para legitimar el control político comunista. El logro de esos objetivos dependía de un rápido éxito militar, seguido del reconocimiento político soviético y chino y la aquiescencia occidental. Sin embargo, el talón de Aquiles del plan de Corea del Norte, la necesidad de dominar a Corea del Sur rápidamente, se hizo evidente para MacArthur desde el principio cuando la NKPA se estancó en el Perímetro de Pusan ​​y expuso su vulnerable retaguardia a un contragolpe decisivo.

Las fuerzas militares que Estados Unidos esperaba enfrentar y derrotar a Corea del Norte en 1950 eran numéricamente una fracción de su tamaño en 1945, pero estaban organizadas de la misma manera, equipadas con las mismas armas y empleando la misma doctrina. Sobre el papel, las divisiones del Ejército y la Marina de los EE. UU. Consistían en un núcleo de tres regimientos de infantería de tres batallones cada uno, con artillería de apoyo, blindados, ingenieros y tropas especializadas. En realidad, las fuerzas de combate estadounidenses tenían drásticamente menos fuerzas y estaban mal equipadas, y la mayoría de los soldados del ejército eran reclutas mal entrenados. La potencia de fuego y la mecanización masivas coordinadas siguieron siendo las piezas centrales de la doctrina táctica estadounidense. De hecho, durante el verano de 1950, a medida que se introducían más divisiones estadounidenses en la picadora de carne de Pusan, fue en gran parte la fuerza bruta de la artillería y el poder aéreo lo que detuvo a los norcoreanos.

La NKPA fue construida expresamente y equipada generosamente por la Unión Soviética con la única misión de presentar a Occidente con un hecho consumado. Se esperaba que un ataque de choque blindado abrumara rápidamente al incipiente ejército de la República de Corea, seguido de un viaje al extremo sur de Corea. La punta de lanza de la NKPA & # 8217 consistía en una brigada de tanques T-34/85 y artillería masiva dirigida por experimentados veteranos coreanos de las campañas del Ejército Rojo de la Segunda Guerra Mundial. La NKPA fue diseñada para llevar a cabo un plan inflexible con un objetivo limitado y, en general, tuvo éxito hasta que perdió la iniciativa fuera de Pusan. A fines de julio, la NKPA se concentró alrededor del Perímetro de Pusan, completamente comprometida en un combate desesperado con el Teniente General Walton H. Walker y el Octavo Ejército # 8217. Sin haber planeado nunca luchar en un conflicto prolongado, la NKPA se vio obstaculizada por una cola logística que se extendía hasta Manchuria, bajo la interdicción aérea regular de la ONU.

El general MacArthur concibió un audaz envolvimiento anfibio a través del puerto costero occidental de Inchon en los primeros días después de la invasión norcoreana & # 8212, incluso mientras su estado mayor y Washington se enfrentaban con tristeza a la perspectiva de la derrota. Desde el principio, visualizó una fuerza de asalto de la Infantería de Marina con una división del Ejército de seguimiento, y a principios de julio estaba solicitando las fuerzas especializadas requeridas del Estado Mayor Conjunto (JCS) en Washington. El primer plan Inchon redactado apresuradamente, la Operación Corazón Azul, fue desarrollado por el Grupo de Operaciones y Planes Estratégicos Conjuntos ad hoc (JSPOG) bajo el mando del coronel Donald Galloway en Tokio, pero fue cancelado el 12 de julio debido al deterioro de las condiciones fuera de Pusan. Sin embargo, MacArthur permaneció concentrado en el concepto, y el 15 de agosto ordenó al general de división Clark Ruffner, recién llegado, que se hiciera cargo de la planificación de JSPOG para que ocurriera una invasión a mediados de septiembre. La fecha fue determinada por la predicción de mareas aceptables en Inchon.

Como se identificaron fuerzas para tomar parte en el desembarco, fueron entrenadas apresuradamente cuando fue posible. La 7a División de Infantería del Ejército # 8217 recibió un entrenamiento anfibio rudimentario, mientras que en Japón, el cuartel general de la fuerza terrestre, el X Corps creado instantáneamente llevó a cabo un intenso ejercicio de tres días en el puesto de mando de la invasión y fuga pocos días antes de embarcarse hacia Corea. Los infantes de marina que se reunieron de todo el mundo o participaron en combate en Pusan ​​tuvieron poca o ninguna oportunidad de entrenamiento específico para la nueva operación.

Organizar fuerzas capaces, particularmente elementos de asalto anfibio, fue quizás el aspecto más desafiante de Chromite. En ese momento, toda la fuerza del Cuerpo de Marines era de solo 74,279 hombres de servicio en todo el mundo, y aunque oficialmente había dos divisiones de Marines, se requirió un esfuerzo hercúleo para que el cuerpo reuniera incluso una parcial para Chromite. El 2 de julio, MacArthur solicitó al JCS un equipo de combate de regimiento de la Marina (RCT). Al día siguiente solicitó 1.200 operadores de lanchas de desembarco, y el día 5 solicitó un ingeniero de brigada especial anfibia. Ese mismo día se formó la 1ª Brigada Provisional de Infantería de Marina en torno al 5º Regimiento de Infantería de Marina en Camp Pendleton, California, que zarpó hacia Japón el día 14. Durante las intensas negociaciones con Washington, MacArthur finalmente obtuvo compromisos para los dos regimientos entonces disponibles de la 1ª División de Infantería de Marina, con la adición del 1º Regimiento de Infantería de Marina y armas de apoyo. Finalmente se autorizó una división completa al despojar a los guardias de seguridad de los marines de las embajadas estadounidenses y a un batallón del Mediterráneo, y al llamar a todas las reservas marinas. A pesar de tales esfuerzos, el tercer regimiento de la 1.a División y # 8217, el 7. ° de Infantería de Marina, llegó demasiado tarde para Chromite.

Inicialmente, la 1ra División de Caballería del Ejército fue designada para Blueheart, pero después de que se desechara ese plan, la división se apresuró a ingresar a Pusan. La 2da División de Infantería fue posteriormente vinculada a Chromite antes de que también fuera lanzada a Pusan. Eso dejó solo la reserva de teatro, la 7ª División de Infantería en Japón, que a su vez estaba despojada de oficiales, suboficiales y especialistas para completar las divisiones de efectivos insuficientes en Corea. Sin embargo, después del 1 de agosto, se ordenó que todos los reemplazos de combate del Ejército que llegaban de los Estados Unidos se desviaran al 7, y estos incluían cuadros de entrenamiento altamente calificados de las escuelas de infantería y artillería con experiencia significativa en la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, como medida de la desesperada necesidad de mano de obra en 1950, MacArthur ordenó el 1 de agosto que la división se completara con 8.000 coreanos no capacitados que se pusieron en servicio entre miles de refugiados apiñados en el perímetro de Pusan.

El transporte marítimo fue otro obstáculo importante. Si bien la Marina de los EE. UU. Tenía una gran cantidad de buques anfibios especializados que quedaron de la Segunda Guerra Mundial, la mayoría estaban en naftalina, sin tripulación y sin el beneficio de un mantenimiento regular. Para satisfacer los requisitos de MacArthur & # 8217, la Armada volvió a poner en servicio rápidamente barcos con tripulaciones de cero, incluidos reservistas, marineros mercantes civiles e incluso japoneses reclutados localmente. De los 47 LST (buques de desembarco, tanque) que partieron de Kobe, Japón, el 10 de septiembre para apoyar la operación, 37 estaban tripulados por tripulaciones japonesas. En muchos de los barcos de invasión se había eliminado el equipo y la maquinaria esenciales, incluidos radios, sistemas eléctricos, bombas, sistemas hidráulicos e incluso cocinas.

Junto con todas las otras deficiencias que enfrenta el Comando del Lejano Oriente, no existía un cuartel general que fuera capaz de comandar la fuerza de desembarco. El 21 de agosto, MacArthur solicitó y recibió permiso para activar el X Corps entre los activos existentes en el teatro. Eligió a su jefe de personal, el general de división Edward M. Almond, para comandar el cuerpo y al general de división Ruffner, de JSPOG, para servir como jefe de personal del cuerpo. El personal del X Corps se formó a partir del personal del Comando del Lejano Oriente y demostró ser notablemente competente una vez sobre el terreno en Corea.

Si bien MacArthur estaba decidido a ejecutar la operación Inchon desde principios de julio de 1950, se enfrentó a una considerable oposición y disensión en Washington y entre su propio personal y comandantes en Tokio y Corea. El JCS se mostró escéptico sobre la viabilidad de la operación, en parte por la elección de Inchon y el breve calendario, pero principalmente debido al apetito voraz de la operación por los escasos recursos y fuerzas. Durante una larga reunión al final de la tarde en la sede de MacArthur & # 8217 en Tokio el 23 de julio, prevaleció tentativamente sobre las preocupaciones del Jefe de Estado Mayor del Ejército, General J. Lawton Collins y el Jefe de Operaciones Navales, Almirante Forrest Sherman, enviado por el JCS para determinar el estado de cosas. Mientras apoyaban el concepto en principio, presionaron para un aterrizaje en Kunsan, mucho más al sur en la costa oeste.

Al día siguiente, MacArthur se enfrentó a las objeciones unánimes de sus comandantes de la Armada y la Infantería de Marina, quienes estaban ansiosos por las mareas extremas en Inchon, los bancos de lodo a lo largo de la aproximación, las deficiencias del envío, el corto plazo para entrenar y prepararse, los peligros de realizar un asalto anfibio en un zona urbana y escasez de personal para realizar el asalto. Una vez más MacArthur se impuso, en parte debido a una fuerte muestra de apoyo a sus subordinados & # 8217 necesidades e inquietudes. Esa noche, en una teleconferencia con Washington, MacArthur obtuvo la aprobación del JCS para una división de marines de dos regimientos, y se alertó a la 1ª División de Marines para que se desplegara desde la costa oeste estadounidense.

Sin embargo, los problemas de MacArthur con la venta de la operación y la viabilidad de la operación y la obtención de la autorización completa estaban lejos de terminar. El 6 de agosto, Averell Harriman llegó a Tokio como enviado personal del presidente Truman, acompañado por el teniente general Matthew Ridgway, subjefe de personal de operaciones del Ejército, y el general Lauris Norstad, vicejefe de personal de la Fuerza Aérea, expresando más dudas. de Washington. El 23 de agosto, el general Collins y el almirante Sherman regresaron para recibir otra actualización. Al día siguiente, Sherman se reunió con los comandantes de la Marina y la Infantería de Marina para escuchar sus continuas preocupaciones. El teniente general Lemuel C. Shepherd Jr., infante de marina de alto rango en el Lejano Oriente, los condujo a una reunión con MacArthur para solicitar un lugar de aterrizaje alternativo. Cuando MacArthur no se rindió, sus comandantes de la Marina y la Marina se comprometieron plenamente con el aterrizaje de Inchon.

El 26 de agosto, MacArthur asignó el nombre de Chromite a la operación, y el 28 recibió la aprobación de JCS para continuar, o eso pensó. El 7 de septiembre, el JCS se resistió nuevamente en reacción al mayor deterioro de la situación en torno a Pusan ​​y la posible necesidad de reforzar a Walker. Le recordaron a MacArthur que Chromite necesitaba todas sus reservas, que pasarían otros cuatro meses antes de que pudieran llegar las divisiones de la Guardia Nacional recientemente activadas y que el temido invierno coreano se avecinaba. Después de una noche de suspenso, Truman finalmente aprobó la operación el día 8 y el JCS estuvo de acuerdo.

Aunque ahora fue aprobado, las perspectivas de MacArthur para una ejecución sin problemas de la operación se mantuvieron difusas durante todo el período previo al día D, fijado para el 15 de septiembre. Un obstáculo importante fue la extracción de la 1ª Brigada Provisional de la Marina del combate en las líneas del frente fuera de Pusan. La brigada se había desviado directamente a Pusan ​​el 29 de julio después de zarpar inicialmente a Japón para prepararse para Inchon. Cinco semanas después, los marines permanecieron en combate y el general Walker se negó rotundamente a liberarlos por temor a crear una brecha en sus ya débiles defensas. El general de división Oliver P. Smith, comandante de la 1.a División de Infantería de Marina y el comandante n. ° 8217, había estado en Tokio desde el 22 de agosto, suplicando a quien quisiera escuchar, incluidos MacArthur y Almond, por el lanzamiento de su mejor formación de combate. Finalmente, en un complejo arreglo que puso a un regimiento de la 7ª División de Infantería a bordo de barcos en el puerto de Pusan ​​como reserva flotante, Walker acordó su liberación el 6 de septiembre. El 12 las tropas finalmente zarparon de Pusan ​​para unirse a su división frente a Inchon. El 1º Regimiento de Infantería de Marina y el resto de la 1ª División de Infantería de Marina partieron de Kobe el 12, mientras que la 7ª División, menos el regimiento que flotaba frente a Pusan, zarpó de Yokohama el mismo día.

Mientras la flota de invasión se abría paso a través de los restos de dos tormentas tropicales, los barcos navales de apoyo aéreo y de fuego prepararon el lugar de aterrizaje de Inchon el 13 de septiembre. Como táctica engañosa, el acorazado USS Misuri bombardeó los posibles sitios de invasión a lo largo de la costa este antes de unirse a la fuerza principal frente a Inchon.

El desembarco real del 15 de septiembre parecía casi anticlimático. Como predijo la inteligencia, Inchon demostró estar solo ligeramente defendido. Según el plan, a las 06.25 horas, el 3.er Batallón, 5.º de Infantería de Marina, acompañado por nueve tanques M-46 Pershing, asaltaron la isla de Wolmi-do, un objetivo preliminar en el puerto de Inchon. A las 07:50, la isla estaba asegurada. En ese momento, en un intermedio surrealista, las fuerzas de asalto primarias esperaron en sus barcos las mareas altas necesarias.

Finalmente, a las 16.45, la lancha de desembarco que transportaba al 1.º de Infantería de Marina y el resto del 5.º de Infantería de Marina cruzó sus líneas de partida. En 1733, el 5º de Infantería de Marina asaltó el malecón cargando escaleras de bambú construidas apresuradamente por trabajadores japoneses antes de su embarque. A medianoche, el terreno elevado clave de Cemetery Hill y Observation Hill estaba en manos de los marines. A la 01:30, se habían cumplido todos los objetivos del día D. Cuando amaneció a las 05.48 del día 16, los infantes de marina Vought F4U-4 Corsairs saltaron seis tanques T-34 norcoreanos en la carretera de Seúl y destruyeron tres, por la pérdida de un Corsair. Los T-34 restantes fueron destruidos más tarde ese día por el avance de Marine Pershings. Para el mediodía, la 1.a División de Infantería de Marina controlaba todo el terreno elevado al este de la ciudad, evitando así que el fuego de artillería de Corea del Norte alcanzara el área de la cabeza de playa, y los primeros elementos de la 7.a División llegaron. en el puerto. Hacia 1800, el cuartel general táctico de la 1ª División de Infantería de Marina se estableció en tierra y el general Smith asumió el mando de las operaciones del contralmirante James H. Doyle, el comandante del grupo anfibio. Al anochecer, el 5º de Infantería de Marina controlaba la autopista de Seúl.

Con las primeras luces del día 17, el 1.er Batallón, 5.º de Infantería de Marina, se enfrentó y destruyó otros seis T-34. Esa noche, el 5.º de Infantería de Marina se había apoderado de la parte sur del aeródromo de Kimpo, un objetivo importante en las afueras de Seúl. Al día siguiente, el tercero desde el aterrizaje, el 5.º de Infantería de Marina aseguró a Kimpo y avanzó hacia el río Han, tomando Hill 99 en el camino. Esa tarde, el primer Marine Corsair aterrizó en Kimpo para comenzar las operaciones de apoyo cercano. Al anochecer del 19, el 5.º de Infantería de Marina se había unido a los de la República de Corea para un cruce de asalto del Han para comenzar el ataque contra Seúl.

De vuelta en Inchon, el 2. ° Batallón, 32. ° Infantería, 7. ° División, estaba en tierra y relevó al 2. ° Batallón, 1. ° Marines, a lo largo de la carretera de Seúl. La fase de aterrizaje y fuga terminó efectivamente. Luego vino la liberación de Seúl y la vinculación con el Octavo Ejército, que había escapado de Pusan ​​y conducido al norte de la península. La operación Chromite había terminado: misión cumplida.

Dos factores decisivos e interrelacionados dieron forma al resultado de la operación. El primero fue la fe, la persistencia y el talento de MacArthur para vender el concepto, no solo a Washington sino también a los escépticos dentro de sus propias órdenes. El segundo fue la capacidad de los Estados Unidos para reunir rápidamente las fuerzas apropiadas en un entorno muy restringido. En 1950, una sola división del ejército de los EE. UU. Defendía toda Europa de más de 100 divisiones soviéticas. La Infantería de Marina tuvo que recorrer el mundo para idear una división ad hoc para su misión principal, un asalto anfibio estratégico en una costa defendida. La Armada se vio obligada a sacar apresuradamente los LST de las bolas de naftalina y tripularlos con tripulaciones japonesas, mientras que la Fuerza Aérea de los EE. UU. Despojó a la Guardia Nacional Aérea de los combatientes y pilotos norteamericanos F-51D Mustang veteranos de la Segunda Guerra Mundial para proporcionar apoyo aéreo básico cercano.

Detrás de esos dos factores en el éxito final de Chromite & # 8217 estaba el fenómeno menos glamoroso del excelente trabajo del personal detrás de escena en Far East Command, en JSPOG, dentro del X Corps construido desde cero y particularmente en el dedicado personal de la Armada y la Marina del Almirante Doyle y el General. Herrero. Finalmente, como ocurre con la mayoría de los esfuerzos militares exitosos, hubo mucha suerte involucrada.

Para los norcoreanos, Inchon fue emblemático de la debilidad detrás de todo su plan para unificar Corea. Todas sus esperanzas de éxito rápido se vieron frustradas por la defensa de la ONU manipulada por jurados en las afueras de Pusan. Inchon selló su destino. No obstante, Corea del Norte casi lo había logrado. Negoció sobre la falta de voluntad, interés y capacidad por parte de Estados Unidos. Dadas las señales que emanan de Washington, y considerando el estado del ejército estadounidense en ese momento, su análisis estaba justificado. Pero Corea del Norte subestimó las perspectivas de Estados Unidos de montar una reacción tan decidida, y no podría haber predicho un esfuerzo aliado patrocinado por la ONU que finalmente involucró a fuerzas de 16 naciones. Corea del Norte apostó y perdió.

La Operación Cromita no introdujo ningún aspecto fundamentalmente nuevo en el arte de la guerra. Más bien, la operación sirvió para reforzar las lecciones tradicionales, como la importancia de mantener fuerzas capacitadas y preparadas para disuadir la agresión o enfrentar una contingencia, el valor invaluable del trabajo seguro del personal y los beneficios tangibles de la innovación, la flexibilidad y el ingenio individual. # 8212 todas las cualidades de las que se enorgullecen los estadounidenses.

MacArthur identificó una oportunidad estratégica, logró juntar fuerzas para ejecutar un plan y luego permitió que sus comandantes y tropas lo llevaran a cabo. La invasión de Inchon fue sin duda el curso de acción correcto en ese momento de la lucha y abrió numerosas opciones sobre cómo, cuándo y dónde terminar la guerra. El hecho de que MacArthur y la administración en Washington posteriormente no lograran asegurar la victoria ganada con tanto esfuerzo ilustra el peligro de que las acciones militares no estén sincronizadas con realidades políticas más amplias.

Este artículo fue escrito por Jim Dorschner y publicado originalmente en la edición de septiembre de 2005 de Historia militar revista. Para obtener más artículos excelentes, asegúrese de suscribirse a Historia militar revista hoy!


Punto de inflexión en la invasión de Incheon

Sin embargo, el 15 de septiembre, los marines estadounidenses realizaron un contraataque sorpresa muy por detrás de las líneas norcoreanas, en la ciudad costera de Incheon, en el noroeste de Corea del Sur, indicada por la flecha azul en el mapa. Este ataque se conoció como la invasión de Incheon, un punto de inflexión en el poder del ejército surcoreano contra sus invasores norcoreanos.

La invasión de Incheon distrajo a los ejércitos invasores de Corea del Norte, permitiendo que las tropas surcoreanas salieran del perímetro de Pusan ​​y comenzaran a empujar a los norcoreanos de regreso a su propio país, cambiando el rumbo de la Guerra de Corea.

Con la ayuda de las fuerzas de las Naciones Unidas, Corea del Sur aseguró el aeródromo de Gimpo, ganó la batalla del perímetro de Busan, volvió a tomar Seúl, capturó a Yosu y finalmente cruzó el paralelo 38 hacia Corea del Norte.


Batalla de Inchon, 15-19 de septiembre de 1950

Con la invasión de Corea del Norte detenida, el Cuerpo X de Estados Unidos, dirigido por MGen Edward M. Almond, tenía la tarea de planificar un desembarco anfibio en la retaguardia del avance de la NKPA. El general MacArthur quería aliviar la presión del Octavo Ejército de LGen Walker, la ROKA y las tropas de la ONU en Pusan. Los generales seleccionaron Inchon, un puerto del Mar Amarillo a 41 km al oeste de Seúl. Las carreteras vitales y los ejes ferroviarios que unían a las tropas de la NKPA en el sur con sus líneas de suministro en el norte. La estrategia de MacArthur era realizar un aterrizaje sorpresa en Inchon (cuyo nombre en código era Operación Cromita) para flanquear a los comunistas y amenazar con aislar a sus ejércitos, incluso cuando el Octavo Ejército lideró una ruptura del perímetro de Pusan ​​y empujó hacia el norte.

Mapa de la invasión de Inchon. Imagen tomada del libro American Battles and Campaigns

La fuerza de desembarco incluyó a más de 8000 aumentados surcoreanos, así como a la 1ª División de Infantería de Marina y la 7ª División de Infantería del Ejército de los EE. UU., Estacionados en Japón. El 17 ° Regimiento de ROKA estaba en reserva, sin otros refuerzos disponibles en caso de que el desembarco se opusiera fuertemente. La apuesta era seria. Requería que la ONU comprometiera sus únicas reservas listas para el combate en una operación plagada de dificultades. El plan de McArthur despertó las objeciones de algunos miembros de su personal. En particular, los expertos en guerra naval de la Task Force 77, que notaron las peligrosas mareas de 9,1 m del Mar Amarillo, los bancos de arena costeros y las marismas, y la dificultad de montar un desembarco anfibio a gran escala en un área urbana con un malecón alto.

Comienza el asalto anfibio a Inchon

Para complicar el plan, los ataques de Corea del Norte habían inmovilizado las divisiones del Octavo Ejército, debilitando la fuerza de la fuga de Pusan. Walker se vio obligado a retrasar su avance hacia el norte hasta que la fuerza de desembarco hubiera establecido la cabeza de playa de Inchon. Mientras tanto, informado por espías en la isla de Yonghung Do en los accesos de Inchon, el grupo de trabajo de la ONU sabía que se enfrentaba a una fuerza de la NKPA con un total de aproximadamente 2000 hombres. Las piedras angulares de las defensas de la zona fueron las fortificaciones de la isla Wolmi Do (sitio planificado para la playa verde de la operación de desembarco). Los F4U Corsairs de la Infantería de Marina de los Estados Unidos atacaron con cargas dobles de napalm (43.091 kg en total), quemando la mitad occidental de la isla.

En la mañana del 15 de septiembre, la ola inicial de una fuerza de invasión de 70.000 hombres completó el primer asalto anfibio importante desde el desembarco de la Segunda Guerra Mundial en Okinawa (1 de abril de 1945). Los infantes de marina del 3.er Batallón, 5.º Regimiento de Infantería de Marina, 1.ª División de Infantería de Marina, apoyados por nueve tanques M26 Pershing, abrumaron la guarnición de Wolmi Do de aproximadamente 400 infantes de marina y artilleros de la NKPA.

Descarga de LST en Inchon, el 15 de septiembre de 1950. Las fuerzas estadounidenses desembarcan en el puerto de Inchon un día después de que comenzara la Batalla de Inchon. Por la Marina de los EE. UU. La imagen es de dominio público a través de Wikimedia.com

El grupo de trabajo de la ONU incauta a Wolmi Do

A las 08:00, el grupo de trabajo de la ONU había tomado Wolmi Do y la calzada que lo conectaba con Inchon. Otras dos oleadas de asalto, en las que participaron 500 lanchas de desembarco, llevaron al 1º y 5º Regimientos de Infantería de Marina a las Playas Roja y Azul en el norte y sur de la ciudad. La artillería naval de los cruceros HMS Jamaica y USS Rochester golpeó a los comunistas cuando las tropas de la ONU llegaron a la playa. En Red Beach, el 5.º de Infantería de Marina trepó por el malecón y superó la dura resistencia para capturar el terreno elevado de Cemetery Hill y Observatory Hill. En Blue Beach, cohetes navales silenciaron a un equipo de morteros de la NKPA que había destruido una de las lanchas de desembarco. Posteriormente, los 1st Marines tomaron la carretera principal a Seúl.

Todo un éxito

Con la cabeza de playa establecida, se puso en marcha una importante operación logística. Para el séptimo día, el grupo de trabajo había desembarcado 53,882 personas, 6629 vehículos y 25,512 toneladas de carga. La batalla le había costado a la ONU 222 bajas, 22 de ellas muertas. Los norcoreanos, sorprendidos por completo, sufrieron más de 1350 bajas.

Dr. Chris McNab es el editor de AMERICAN BATTLES & amp CAMPAIGNS: A Chronicle, desde 1622 hasta el presente y es un especialista experimentado en técnicas de supervivencia urbana y en la naturaleza. Ha publicado más de 20 libros, entre ellos: How to Survive Anything, Anywhere. Una enciclopedia de técnicas de supervivencia civiles y militares para todos los entornos. Técnicas de resistencia de las fuerzas especiales, Manual de supervivencia de primeros auxilios y Manual de supervivencia urbana.


Guerra de Corea: cómo MacArthur planeó los desembarcos en Inchon

Durante los primeros días de la Guerra de Corea, Douglas MacArthur intentó una atrevida invasión anfibia de Inchon para retomar Seúl.

A última hora de la noche del 25 de junio de 1950, el secretario de Estado de los Estados Unidos, Dean Acheson, estaba leyendo en su granja de Maryland cuando recibió una llamada para informarle de una situación grave en el Lejano Oriente. Llamó por teléfono al presidente Harry S. Truman a la casa de este último en Independence, Missouri, ese mismo sábado por la noche y le dijo a HST: “Sr. Presidente ... los norcoreanos están atacando a través del paralelo 38 ". Harry S. Truman responde a la crisis coreana

Al día siguiente, el presidente Truman regresó a Washington a bordo de su avión Independence para una reunión de emergencia del Consejo de Seguridad de alto nivel en Blair House, su residencia temporal mientras la Casa Blanca se estaba renovando.

El presidente escuchó y aprobó una tríada de recomendaciones, a saber, primero, evacuar a todos los dependientes civiles estadounidenses de la capital de Corea del Sur, Seúl, segundo, lanzar suministros desde el aire a las fuerzas de la República de Corea (ROK) que están bajo ataque y tercero, para trasladar la flota estadounidense con base en Cavite en las Filipinas a Corea. Otra advertencia fue que no se enviarían fuerzas nacionalistas chinas desde Formosa para luchar en Corea del Sur.

Mientras tanto, lejos de la capital de la nación en el Japón ocupado por los Aliados, el Comandante Supremo de Estados Unidos allí, el General del Ejército de cinco estrellas Douglas MacArthur, tomó el teléfono junto a su cama en la Embajada de Estados Unidos en Tokio. A él también le dijeron que los norcoreanos habían atacado con gran fuerza.

Los norcoreanos tenían formidables tanques soviéticos

Familiarizado desde hace mucho tiempo con todos los países de Asia, MacArthur describió así a Corea en sus memorias de 1964, Reminiscences: “Geográficamente, Corea del Sur es una península montañosa que sobresale hacia Japón desde el continente de Manchuria entre el Mar Amarillo y el Mar de Japón. Un corredor desigual de norte a sur atraviesa el accidentado corazón del país por debajo del paralelo 38, y hay carreteras y enlaces ferroviarios tanto en las llanuras costeras del este como en el oeste ”. Sabía que las fuerzas de la República de Corea existentes eran muy débiles: cuatro divisiones a lo largo del Paralelo y, aunque bien entrenadas, “organizadas como una fuerza policial, no como tropas de línea. Solo tenían armas ligeras, no tenían fuerzas aéreas ni navales, y carecían de tanques, artillería y muchos otros elementos esenciales. La decisión de equiparlos y organizarlos de esta manera fue tomada por el Departamento de Estado [de EE. UU.] ". En cuanto a sus oponentes del Ejército Popular de Corea del Norte, MacArthur sabía que tenían `` un poderoso ejército de ataque, totalmente equipado con armas pesadas, incluido el último modelo de tanques soviéticos '', el aclamado T-34 que había destrozado a los alemanes. Wehrmacht.

La ecuación matemática de las fuerzas rivales en el terreno era a la vez simple y mortal: 100.000 ROK frente a 200.000 NKPA, más sin armas modernas para los defensores en lugar de todos armas modernas para los atacantes. El método del avance similar a una aplanadora de Corea del Norte también fue bastante básico: girar a la izquierda y luego a la derecha de las líneas de sus oponentes en amplios movimientos de flanqueo, tan bien practicado por los regimientos de infantería de línea británicos durante la totalidad de las guerras napoleónicas del siglo anterior. , y luego zambullirse a través de cualquier hueco abierto en el centro enemigo.

"La timidez genera conflictos y el valor a menudo los previene"

Desdeñando el término del presidente Truman para Corea como una "acción policial", su hombre en Tokio pensó en privado: "Ahora era el momento de reconocer lo que la historia del mundo ha enseñado desde el principio de los tiempos: que la timidez genera conflictos y el coraje a menudo evita . " Por lo tanto, desde el principio, el general interpretó mal el temple de su comandante en jefe, al igual que este último lo hizo con él.

Sin embargo, en estas primeras horas y días de grave emergencia, el hombre en Washington se volvió hacia el hombre en Tokio: "Me ordenaron usar la Armada y la Fuerza Aérea para ayudar a las defensas de Corea del Sur ... también para aislar la isla de Formosa del continente chino. La Séptima Flota de EE. UU. Fue entregada a mi control operativo ".

La Flota Asiática Británica también fue puesta bajo su mando y, con su histórica pipa de mazorca de maíz apretada entre los dientes, MacArthur voló desde el aeropuerto de Haneda a bordo de su viejo avión de guerra, el Bataan para echar un vistazo de primera mano sobre el terreno a los combates en Corea.

MacArthur llega para presenciar una escena trágica

Al llegar, estuvo casi inmediatamente bajo el fuego enemigo. Se apoderó de un jeep. "Seúl ya estaba en manos del enemigo", escribió más tarde. “Fue una escena trágica. Observé durante una hora el desastre que había heredado. En ese breve intervalo en esa colina empapada de sangre, formulé mis planes. Eran planes desesperados, de hecho, pero no veía otra forma que aceptar una derrota que incluiría no solo a Corea, sino a toda Asia continental ”.

¿Cómo pudo haber sido ese instante de genialidad en medio de una catástrofe abrumadora y una derrota aparentemente desesperada? Afirmó su posterior compatriota y eventual sucesor, el teniente general Matthew B. Ridgway en 1986, "Él fue verdaderamente uno de los grandes capitanes de la guerra". Como Napoleón, que dormía la siesta en un campo de batalla junto a su caballo mientras las balas de cañón mortales se cobrarían la vida de los mortales menores, Douglas MacArthur era elevado y sereno en su genio, completamente convencido de su propósito y absolutamente decidido a llevar a cabo todos sus planes para completarse o morir en el proceso.

Formulación de un plan de batalla

Con los ojos claros y alerta a pesar de sus 71 años, con el cabello ralo pero sin canas, MacArthur puso en marcha sus planes. El 23 de julio envió un cable al Estado Mayor Conjunto en el Pentágono los principios básicos de su plan, que se llamaría Operación Chromite. “La operación planeada a mediados de septiembre es el desembarco anfibio de dos cuerpos de división en la retaguardia de las líneas enemigas [150 millas detrás de las líneas de la NKPA, muy al norte del perímetro de Pusan, donde el 8 ° ejército del general Walton Walker luchaba por su vida y el poco territorio coreano que le quedaba] con el propósito de envolver y destruir las fuerzas enemigas junto con el ataque desde el sur del 8 ° ejército. .… ”

Irónicamente, a diferencia de otros generales del ejército de los EE. UU. De la época (como Omar Bradley, quien declaró abiertamente que los aterrizajes marítimos eran obsoletos), MacArthur era una rareza distintiva: un líder del ejército que creía firmemente en las operaciones anfibias, basado en sus propias experiencias de guerra anteriores en el Pacific contra el ejército japonés, trabajando mano a mano con la Marina de los Estados Unidos. Además, a diferencia de Truman, Bradley y el exsecretario de Defensa de Estados Unidos, Louis Johnson (que fue despedido el día anterior al lanzamiento de Inchon y reemplazado por el general Marshall), MacArthur no estaba en contra de la Infantería de Marina. De hecho, después de haber planeado usar la primera división de caballería del ejército como su unidad de asalto líder proyectada de lo que se llamaría el X Cuerpo, cambió de opinión y pidió, y obtuvo, la 1.a División de Infantería de Marina en su lugar.

La marea y el terreno hacen que el aterrizaje en el agua sea extremadamente peligroso

El secretario Johnson incluso había llegado a afirmar que "la Armada está saliendo ... No hay razón para tener una Armada y un Cuerpo de Marines", sintiendo en cambio que la nueva Fuerza Aérea de los Estados Unidos podría hacerse cargo de las funciones de ambos servicios. En Inchon, MacArthur utilizó barcos de la Armada, Corsarios aéreos de la Marina y tropas de la Marina y el ejército de forma conjunta, en un magnífico ejemplo de cooperación entre servicios.

A finales de agosto, en el edificio Dai Ichi de Tokio, el "procónsul de Japón" escuchó cortésmente todos los argumentos en contra Operación Chromite, y las horribles profecías de fatalidad de que fallaría ignominiosamente. Los obstáculos eran formidables, de hecho. MacArthur escribió más tarde: “Un equipo de instrucción naval argumentó que dos elementos, la marea y el terreno, hacían que un aterrizaje en Inchon fuera extremadamente peligroso.Se refirieron a los estudios hidrográficos de la Marina que enumeraban el aumento y la caída promedio de las mareas en Inchon a 20,7 pies, una de las "mayores del mundo". En la fecha tentativa para la invasión, el aumento y la caída serían de más de 30 pies. debido a la posición de la luna.

“Cuando las mareas de Inchon estaban en pleno reflujo, los bancos de lodo que se habían acumulado durante siglos desde el Mar Amarillo sobresalían de la costa en algunos lugares hasta dos millas hacia el interior del puerto, y durante el reflujo y el flujo estas mareas corrían a través de 'Flying Fish Channel, 'el mejor acercamiento al puerto, a velocidades de hasta seis nudos. Incluso en las condiciones más favorables, "Flying Fish Channel" era estrecho y sinuoso. No solo era una ubicación perfecta para las minas enemigas, sino que también cualquier barco hundido en un punto particularmente vulnerable podría bloquear el canal a todos los demás barcos.

El plan de invasión subiría o bajaría con la marea

“En la fecha prevista, continuaron los expertos de la Marina, la primera marea alta ocurriría a las 6:59 am, y la marea alta de la tarde sería a las 7:19 pm, 35 minutos completos después de la puesta del sol. Dos horas después de la marea alta, la mayoría de las embarcaciones de asalto se revolcarían en el fango de los bancos de lodo de Inchon, presa fácil de las baterías comunistas de la costa hasta que llegara la siguiente marea para hacerlas flotar de nuevo.

“En efecto, las fuerzas anfibias tendrían sólo unas dos horas por la mañana para el complejo trabajo de reducir o neutralizar efectivamente Wolmi-Do, la isla fuertemente fortificada de 350 pies de altura que domina el puerto y que está conectada con el tierra firme por una calzada larga. ...

“Suponiendo que se pudiera hacer esto, la marea alta de la tarde y la oscuridad que se acercaba permitirían que las tropas solo aterrizaran 2 horas y media, aseguraran una cabeza de playa para la noche y trajeran todos los suministros esenciales para permitir que las fuerzas resistir los contraataques hasta la mañana. La lancha de desembarco, después de poner las primeras olas de asalto en tierra, estaría indefensa en los bancos de lodo hasta la marea de la mañana ”.

Una ciudad con todas las desventajas imaginables

Y luego vino la guinda del pastel. “Más allá de todo esto”, recordó MacArthur, “la Armada resumió [que] los aterrizajes de asalto tendrían que realizarse en el mismo corazón de la ciudad, donde cada estructura proporcionaba un punto fuerte potencial de resistencia enemiga. Al revisar la presentación de la Armada, el Jefe de Operaciones Navales, Almirante Sherman, concluyó diciendo: "Si se enumeraran todas las posibles desventajas geográficas y navales, ¡Inchon las tiene todas!"

El Jefe de Estado Mayor del Ejército, el general Joseph Collins, creía que, incluso si los desembarcos fueran un éxito, MacArthur no podría retomar Seúl e incluso podría sufrir una derrota completa a manos de la NKPA en los suburbios de la capital asediada. El espectro de un Dunkerque asiático se asomaba así, y MacArthur no tenía ninguna duda de que primero debía defender a Japón, y solo después a Corea.

¿Y qué hay de las islas de origen japonesas? ¿No podrían ser atacados por su enemigo tradicional, el oso ruso, mientras MacArthur estaba atado en Corea? ¿Y qué pasa también con los chinos rojos? ¿No podrían barrer también desde el norte y aplastar al X Corps como un vaso de papel y luego hacer lo mismo con el 8º Ejército en el Perímetro de Pusan? Los riesgos que corría MacArthur eran enormes.

Lo imposible sirve para sorprender

Ahora fue el turno de MacArthur de responder a sus críticos en la conferencia cumbre militar de Dai Ichi. “La mayor parte de los Rojos”, recordó haber dicho, “están comprometidos alrededor del perímetro defensivo de Walker. Estoy convencido de que el enemigo no ha preparado adecuadamente a Inchon para la defensa. Los mismos argumentos que ha presentado sobre las impracticabilidades involucradas tenderán a asegurarme el elemento sorpresa, porque el comandante enemigo razonará que nadie sería tan descarado como para hacer tal intento.

“La sorpresa es el elemento más vital para el éxito en la guerra. Como ejemplo, el marqués de Montcalm creía en 1759 que era imposible que una fuerza armada escalara las escarpadas riberas del río al sur de la entonces amurallada ciudad de Quebec y, por lo tanto, concentró sus formidables defensas a lo largo de las riberas más vulnerables al norte de la ciudad. Pero el general James Wolfe y una pequeña fuerza, de hecho, subieron por el río San Lorenzo y escalaron esas alturas.

“En las llanuras de Abraham, Wolfe obtuvo una impresionante victoria que fue posible casi en su totalidad por sorpresa. Por lo tanto, capturó Quebec y, de hecho, puso fin a la guerra francesa e india. Al igual que Montcalm, los norcoreanos considerarían imposible un aterrizaje de Inchon. Como Wolfe, podría tomarlos por sorpresa ".

MacArthur hace un caso convincente

Dirigiéndose a los marineros reunidos, entonó: “Las objeciones de la Marina en cuanto a las mareas, la hidrografía, el terreno y las desventajas físicas son de hecho sustanciales y pertinentes, pero no insuperables. Mi confianza en la Armada es completa y, de hecho, ¡parece que tengo más confianza en la Armada que la Armada en sí misma! La rica experiencia de la Marina en la realización de los numerosos desembarcos anfibios bajo mi mando en el Pacífico durante el final de la guerra, con frecuencia bajo dificultades algo similares, me deja pocas dudas al respecto ".

El general Collins había propuesto otro desembarco en el puerto de la costa oeste de Kunsan, cancelando así el preciado plan Inchon de MacArthur, pero este último no tenía nada de eso: `` Sería en gran medida ineficaz e indeciso ... un intento de envolvimiento que no envolvería. No cortaría ni destruiría las líneas de suministro ni el centro de distribución del enemigo ... ¡Mejor ningún movimiento de flanco que uno como este! "

Después de su conclusión, el almirante Sherman se levantó y dijo: “Gracias. Una gran voz en una gran causa ". En cuanto a los peligros de subir al Flying Fish Channel, el almirante Sherman resopló: "¡No dudaría en tomar un barco allí arriba!" lo que llevó a MacArthur a exclamar: "¡Hablado como un Farragut!"

Un tiro de 45.000 a uno

Cuando MacArthur había dicho anteriormente: "Si descubrimos que no podemos hacerlo, nos retiraremos", replicó el almirante James T. Doyle: "No, general, no sabemos cómo hacerlo. Una vez que empecemos en tierra, seguiremos adelante ". Más tarde, el almirante Doyle recordaría la escena general así: "¡Si MacArthur hubiera subido al escenario, nunca habrías oído hablar de John Barrymore!"

En sus comentarios finales, MacArthur fue aún más firme: “¡Debemos golpear fuerte y profundo! Por una apuesta inicial de cinco dólares, tengo la oportunidad de ganar 50.000 dólares y eso es lo que voy a hacer ". De hecho, a casi nadie, excepto a los del personal inmediato de MacArthur, les gustó o respaldaron el plan. El general Ridgeway lo llamó un tiro de 45,000 a uno.

Solo tres fechas fueron posibles para el intento de aterrizaje debido a la luna: el 15 de septiembre, el 11 de octubre y el 3 de noviembre, característicamente, MacArthur eligió la primera, aunque cuando el presidente Truman y el Estado Mayor Conjunto aprobaron Operación Chromite, solo faltaban 17 días para el Día D. Otro problema más era la seguridad, o la falta total de ella, como lo supieron el presidente de Corea del Sur, Syngman Rhee, el general Walker, los medios de comunicación estadounidenses (que guardaron silencio ante la solicitud de MacArthur) e incluso los espías rojos en Japón y, más tarde, un oficial de la NKPA predijo correctamente el aterrizaje en un despacho oficial que se encontró después de la batalla.

Se llama a las tropas para que se reúnan

Como el mariscal zarista Mikhail Kutusov en Rusia contra la invasión napoleónica de 1812, la estrategia básica de MacArthur en estas semanas fue ganar tiempo con el espacio (el perimetro de Pusan ​​cada vez más reducido) para construir su fuerza de ataque independiente y luego aplastar al enemigo en la retaguardia en el momento y el lugar de su elección, tal como lo había hecho contra el entonces victorioso ejército japonés en Nueva Guinea en 1942.

Para facilitar esto, hubo una movilización inaudita de tropas y barcos dentro de Japón y el "montaje" de infantes de marina de todo el mundo, incluidas las embajadas estadounidenses, la flota de la Armada de los Estados Unidos en el Mediterráneo y la Reserva del Cuerpo de Marines convocados por el presidente para desarrollar el músculo necesario de la armada de invasión de MacArthur. Mientras tanto, las tropas asediadas dentro del Perímetro de Pusan ​​seguían ganando el tiempo necesario para que el golpe de Chromite se reuniera.

Las claves de Chromite eran simples: aterrizar y asegurar la cabeza de playa inicial en la marea de la mañana, aterrizar de nuevo por la noche con tropas del ejército y luego, con los marines, librar la batalla terrestre para derrotar a la NKPA sorprendida, cruzar el río Han, tomar el aeródromo de Kimpo y luego Seúl. Después de eso, Walker saldría del perímetro, se conectaría con X Corps y conduciría a la NKPA de regreso a su frontera, y luego más allá.

Un salto sin precedentes en la movilización

El "montaje" de los marines o la acumulación desde cero, especialmente, fue impresionante, con la primera división de marines aumentando en fuerza de 7.789 hombres en junio cuando comenzó la invasión de Corea del Norte, a 26.000 hombres para el día D, el 15 de septiembre. un salto sin precedentes en la movilización, para usar el término utilizado por el teniente general Lem Shepherd.

Las reservas marinas inundaron los puestos de todo el mundo y los hogares de todo el país. Durante cuatro frenéticos días, del 1 al 5 de agosto, nueve mil oficiales y hombres se presentaron al servicio. Lamentó un planificador del Pentágono: "Lo único que queda entre nosotros y una emergencia en Europa son las tropas escolares en Quantico [Virginia]".

Los norcoreanos comienzan a fortalecerse

Sin embargo, la NKPA también estaba fortaleciendo sus fuerzas y posiciones, particularmente en la isla Wolmi-Do a horcajadas sobre Flying Fish Channel, la clave literal para el éxito general de Operación Chromite. Robert Leckie señala: “El pequeño Wolmi-Do vigilaba todos los accesos al puerto interior. Estaba bien fortificado. Además, Wolmi se elevó 351 pies sobre el agua y fue el punto más alto de tierra en el área de Inchon. Sus cañones podrían atacar a los marines que intentan asaltar los malecones del puerto al norte y al sur. Wolmi tendría que ser capturado para asegurar los flancos de ambos aterrizajes, pero antes de que pudiera hacerlo, Wolmi tendría que ser sometido a varios días de bombardeos por aire y mar, y esto, por supuesto, perdería esa ventaja de sorpresa tan necesaria para El plan de MacArthur ”, lo que convierte a la fortaleza de la isla en la némesis en el corazón del esperado éxito de Chromite.

A medida que avanzaba lo que ahora se llamaba "Operación Conocimiento Común", el problema posterior del puerto de Inchon también se enfocó más. Los infantes de marina estaban preocupados de que aterrizarían bajo fuego directamente en una ciudad de 250.000 habitantes donde los almacenes y edificios estaban fortificados. Además, una vez que se tomó el puerto, los infantes de marina tendrían que reagruparse y prepararse para el contraataque esperado de la NKPA que bien podría llevarlos de regreso al agua con grandes pérdidas, al igual que había sucedido durante la incursión canadiense en Dieppe en la Francia ocupada por los nazis. en 1942.

La máxima prioridad: retomar Seúl

Para sobrevivir a esto, tendrían que cruzar el ancho y rápido río Han antes de poder llegar a Seúl, el codiciado premio. No solo la capital de Corea del Sur, Seúl también fue el eje de las redes telefónicas, telegráficas, ferroviarias y de carreteras del país.

¿Y los defensores? En Seúl estaba la 18ª División de Fusileros de 10.000 hombres, reforzada por el Regimiento de la Ciudad de Seúl, una unidad de infantería de 3.600 efectivos. También estaba el odiado 36. ° Batallón, 111. ° Regimiento de Seguridad, además de una unidad de la fuerza de defensa antiaérea armada con cañones rusos de 85 mm, cañones automáticos de 37 mm y ametralladoras de 12,7 mm, y el personal de la fuerza aérea se contaba por miles.

En Inchon había una guarnición de dos mil nuevos reclutas y dos baterías de defensa portuaria de cuatro cañones de 76 mm, cada una tripulada por doscientos artilleros. Además, se estaban colocando minas terrestres rusas, excavando trincheras y emplazamientos, y llegaban armas y municiones. Había planes para minar el puerto, pero el trabajo no había comenzado.

El espionaje ayudó a proporcionar una luz guía

El aeródromo de Kimpo también era un objetivo militar extremadamente valioso. Ubicado al norte del eje Inchon-Seúl, se encontraba a una milla tierra adentro a lo largo de la margen izquierda del río Han, corriente abajo —o al noroeste— de Seúl. Era el mejor aeródromo de Corea, sirviendo a los dos millones de habitantes de Seúl, así como al puerto de Inchon.

El espionaje jugó un papel importante en las etapas de planificación por parte de la Marina. Ridgway recordó, "El primer paso en Operación Chromite era explorar las islas del puerto que dominaban el estrecho canal. Un joven teniente de la Marina, Eugene Clark, fue desembarcado cerca de Inchon el 1 de septiembre y trabajó dos semanas, en gran parte al amparo de la oscuridad, para localizar emplazamientos de armas y medir la altura del malecón. Tan exitosos fueron sus esfuerzos que en realidad encendió una luz en un faro para guiar a los primeros barcos de asalto al puerto de Inchon antes del amanecer del 15 de septiembre ".

Incluso MacArthur vio la luz de camino a la orilla en la mañana del día 15: “Noté un destello, una luz que parpadeaba y se apagaba a través del agua. Las luces de navegación del canal estaban encendidas. Estábamos tomando al enemigo por sorpresa. Las luces ni siquiera se apagaron ". (Al parecer, nunca se enteró de la atrevida misión del teniente Clark). “Fui a mi camarote y me acosté”, concluyó.

El clima empeora

"Todo lo que temo es la naturaleza", afirmó Napoleón Bonaparte, y la invasión de Inchon también se vio amenazada por el mar y el viento en forma del tifón Kezia, una tormenta de 200 kilómetros por hora que parecía destinada a llegar precisamente a tiempo. con la flota de invasión de la Fuerza de Tarea Conjunta 7 de Chromite en el Estrecho de Corea. Los planificadores navales recordaron nerviosamente la desastrosa tormenta que había ocurrido durante la invasión de Okinawa en la primavera de 1945, y se preguntaron si la historia podría estar repitiéndose. MacArthur abordó su buque insignia el Mt. McKinley el día 12. El barco y sus compañeros en el mar se vieron azotados por los aullidos de los vientos y la alta mar cuando la tormenta se desvió repentinamente hacia el norte desde la costa este de Japón el día 13. Pero lo peor de la terrible tormenta no alcanzó a la flota invasora por poco.

A medida que se acercaba la cuenta regresiva para Chromite, se llevaron a cabo dos bombardeos de distracción por aire al sur en Kunsan y al norte en Chinammpo, con el acorazado USS Misuri voladura Samchok en la costa este justo enfrente del objetivo real, Inchon. Luego vino Wolmi-Do a partir del 10 de septiembre. Marine Corsairs incendió la mayoría de sus edificios.

El enemigo recibe una amplia advertencia de invasión

Para el día 13, el gato parecía estar fuera de la bolsa en el campo enemigo: un despacho comunista interceptado a Pyongyang decía: “Diez barcos enemigos se están acercando a Inchon. Muchos aviones están bombardeando Wolmi-Do. Todo indica que el enemigo realizará un aterrizaje. Todas las unidades bajo mi mando deben estar listas para el combate. Todas las unidades estarán estacionadas en sus posiciones dadas para que puedan hacer retroceder a las fuerzas enemigas cuando intenten su operación de aterrizaje ".

Por fin, 71,339 oficiales y hombres del Cuerpo de Marines, la Armada, el Ejército y los Marines de la República de Corea estaban listos en sus 47 lanchas de desembarco para demostrar que MacArthur era un vidente o un jugador imprudente que había apostado por el caballo equivocado. Según una fuente, "Precisamente a las 06:30, los marines estadounidenses llegaron desde el Mar Amarillo para enfrentarse a 40.000 soldados norcoreanos".

¿Cuál sería el resultado, una tremenda victoria o una derrota ignominiosa? En el evento, la Batalla de Inchon es más notable por dos cosas: lo que no sucedió muy bien podría haber sucedido, y por el resultado "casi según lo planeado" que Douglas MacArthur había imaginado en esa colina en Corea del Sur hace poco tiempo. antes de.

¿MacArthur lo llamó bien?

La fuerza de desembarco inicial del 3er Batallón, 5º de Infantería de Marina, 1ª División de Infantería de Marina trepó a tierra desde su lancha de desembarco y escaló el malecón, asegurando la isla Wolmi-Do en tan solo, e históricos, 45 minutos. Ridgway declaró: “La acción se inició al amanecer con un intenso bombardeo de destructores estadounidenses, cuyos capitanes navegaban galantemente por el canal bajo las mismas bocas de los cañones enemigos, y de cruceros británicos y estadounidenses. La primera tarea fue neutralizar Wolmi-Do, la pequeña isla que se encontraba justo al otro lado del canal, con todo el tráfico del canal al alcance de sus cañones.

“La isla, sin embargo, no estaba tan fuertemente fortificada como se temía [MacArthur tenía razón en esta evaluación] y sus cañones fueron rápidamente silenciados por el bombardeo naval. Aviones Marine Corsair bombardearon las playas de la isla ... y los marines irrumpieron en tierra, dispersando a los aturdidos defensores ... La artillería se colocó en la isla para apoyar el asalto al malecón ".

Continúa Ridgway: “En algunos lugares, los infantes de marina usaban escaleras para escalar la pared, que estaba a cuatro pies por encima de las proas de los tanques de desembarco (LST). En otros lugares, los LST simplemente abrieron agujeros en la pared, o los marines abrieron agujeros con dinamita, a través de los cuales las tropas de asalto entraron en tropel ... En la oscuridad, los elementos de avance ... estaban firmemente atrincherados en su cabeza de playa listos para repeler los contraataques, que nunca llegaron, tan completos y total fue la sorpresa de la victoria.

Un general presumido se vuelve a dormir

¿Y qué hay del hombre cuyo genio militar había previsto todo esto desde el principio? Abordo del Mt. McKinley, dos cazas MiG de la NKPA fueron vistos a las 5:40 am comenzando un ataque contra un crucero en el frente, lo que llevó al general Courtney Whitney a alertar a MacArthur en su cabina del peligro. MacArthur simplemente dijo. "Despiértame de nuevo, Court, si atacan esta barco ”, se dio la vuelta y se fue a dormir.

Después de que comenzara el bombardeo, fue a desayunar y luego a cubierta, comentando por encima del rugido de los cañones, "Al igual que el golfo de Lingayen", es decir, su invasión de Filipinas en 1945. Más tarde, el general de la marina Shepherd recordaría: "Su personal estaba agrupado a su alrededor. Estaba sentado en la silla del almirante con su antiguo Bataan gorra con su trenza de oro deslustrado [de la que Truman se burlaría un mes después] y una chaqueta de cuero. Los fotógrafos estaban ocupados tomando fotografías del General, mientras él continuaba observando los disparos navales, sin prestar atención a sus admiradores ”.

"¡Más personas mueren en el tráfico todos los días!"

Cuando los marines irrumpieron en tierra, los ancianos civiles coreanos se reunieron para observarlos con asombro, admiración y alivio por haber sido liberados de sus opresores del norte. Los NKPA también admiraban a los Leathernecks, llamándolos "piernas amarillas" debido a sus distintivos leggings. De hecho, el observador personal del presidente Truman durante toda la batalla, el general de división de la Guardia Nacional Frank E.Lowe, también admiraba a los hombres a los que su jefe había llamado burlonamente "la fuerza policial de la Marina", lo que llevó al comandante anfibio general Oliver P. Smith a escribir más tarde: "En cuanto al peligro personal, su afirmación era que el lugar más seguro en Corea era con un pelotón de los Marines ".

De vuelta en el Mt. McKinley, A MacArthur se le dijo que había 45 prisioneros de guerra enemigos en Wolmi-Do, y que las pérdidas estadounidenses se calculaban en aproximadamente seis muertos y 15-20 heridos, lo que lo llevó a comentar: "¡Más personas mueren en el tráfico todos los días!"

Los desembarcos se dividieron en un trío de Playas: Verde para tomar Wolmi-Do, y Roja y Azul para tomar Inchon propiamente dicha, con la primera al norte de la calzada que une Wolmi-Do con el puerto y la última al sur. .

Tomando de Red Beach una vista para contemplar

El asalto de batalla principal fue en Red Beach. En palabras de un comandante de la compañía de la Infantería de Marina, el capitán Frank I. Fenton, "Realmente parecía peligroso ... Había un muelle de dedo y una calzada que se extendía desde Red Beach que nos recordaba a Tarawa, y, si las ametralladoras estaban en el muelle de dedo y la calzada, íbamos a tener dificultades para recorrer las últimas 200 yardas hasta la playa ".

A las 5:24 pm entraron los marines y Herald-Tribune La reportera Marguerite Higgins describió la escena: “Un cohete golpeó una torre de petróleo redonda y se elevaron grandes y horribles anillos de humo. Los edificios del muelle brillaban en llamas. A través de la neblina, parecía como si toda la ciudad estuviera en llamas ... La extraña puesta de sol, combinada con la neblina carmesí de los muelles en llamas, era tan espectacular que el público de una película lo habría considerado exagerado ". Se tomó Cemetery Hill y la señorita Higgins entró con la quinta ola en Red Beach.

“Fuimos incansablemente inmovilizados por fusiles y disparos de armas automáticas que caían sobre nosotros desde otra elevación a la derecha [Observatory Hill]. Los hombres del Capitán Fenton lo tomaron, y el propio CO tuvo una experiencia bastante inusual, como lo relató el difunto coronel de la Infantería de Marina Robert Debs Heinl, Jr, cuyo trabajo fundamental Victoria durante la marea alta: la campaña Inchon-Seúl, es sin duda el mejor estudio impreso sobre Cannae de MacArthur: “Afuera de su puesto de mando en la colina, el Capitán Fenton estaba listo para hacer sus necesidades a la luz de una concha de estrella. Mientras lo hacía, el agujero a sus pies cobró vida y un soldado comunista asustado, armado con una pistola de eructos y granadas, saltó y gritó pidiendo clemencia. Momentáneamente paralizado, Fenton llamó a gritos a su corredor, que desarmó al cautivo empapado ".

El indomable tirador de "pecho"

Ahora vino la toma de Blue Beach y el resurgimiento de uno de los héroes de combate más grandes de todos los tiempos de la Infantería de Marina: el coronel Lewis Burwell "Chesty" Puller, de 52 años. "Feroz y absolutamente intrépido", escribió el coronel Heinl, "titulado a casi tantas estrellas de batalla como el regimiento que comandaba. Ganador de dos Cruces de la Armada antes de la Segunda Guerra Mundial y de dos más durante la guerra, Puller fue uno de los grandes soldados combatientes de la historia de Estados Unidos. ... La misión de Puller era aterrizar al sur de Inchon y tomar una cabeza de playa que cubría el acceso principal a la ciudad propiamente dicha, desde la cual el regimiento podía avanzar directamente sobre [una fortaleza llamada] Yongdungpo y Seúl.

Durante un informe bastante sombrío del G-2, interrumpió a su propio oficial de inteligencia: "Descubriremos qué hay en la playa cuando lleguemos. ¡No hay necesariamente un arma en cada agujero! Hay demasiado pesimismo en este regimiento. La mayoría de las veces, los soldados profesionales tienen que esperar 25 años o más para una guerra, pero aquí estamos, con solo cinco años de espera para esta ... Vamos a trabajar en nuestro oficio por un tiempo. Vivimos por la espada y, si es necesario, estamos dispuestos a morir por la espada. ¡Buena suerte! Te veré en tierra ".

Señala su biógrafo, Burke Davis, que la primera ola de Puller entró a las 5:30 pm. “Puller fue a su objetivo en Blue Beach con la tercera ola, en un crepúsculo acelerado por la cortina de humo, y subió un malecón de 15 pies en una de las escalas improvisadas en el barco en ruta. Se le ocurrió que el Cuerpo no había usado escaleras desde [el asalto de] Chapultepec [en la Guerra Mexicana de 1848].

Folletos lanzados para disuadir a los enemigos de que se rindan

"Se sentó en la pared", escribió Davis, "observando brevemente al enemigo en su frente". Acomodó a sus hombres para pasar la noche y lanzó su nuevo ataque tierra adentro al día siguiente, 16 de septiembre, como estaba planeado, al amanecer. "A las 9 a. M., Puller había conducido 4000 yardas contra fuego de ametralladora y mortero". Hacia el norte, la lucha fue más aguda, con un contraataque de seis tanques de fabricación rusa contra los que los estadounidenses lanzaron aviones. Pero el avance hacia el interior continuó, los infantes de marina se encargaron de que ninguno de sus muertos o heridos quedara en el campo de batalla sino que fueran llevados a la retaguardia.

MacArthur —que siempre fue el hombre de relaciones públicas militar— había ideado otro golpe maestro que dio sus frutos: un folleto caído a unas doscientas millas al sureste, sobre las tropas rojas que luchaban en el perímetro de Pusan. Decía: “LAS FUERZAS DE LAS NACIONES UNIDAS HAN ATERRIZADO EN INCHON. Oficiales y hombres de Corea del Norte, poderosas fuerzas de la ONU, han aterrizado en Inchon y avanzan rápidamente. Puede ver en este mapa cuán desesperada se ha vuelto su situación. Tus líneas de suministro no pueden alcanzarte ni puedes retirarte hacia el norte. Las probabilidades en tu contra son tremendas. Cincuenta y tres de los 59 países de la ONU se le oponen. Te superan en número en equipamiento, mano de obra y potencia de fuego. Venga al lado de la ONU y obtendrá buena comida y atención médica inmediata ".

En el aeródromo de Kimpo después de las caídas de Inchon

Con nueve tanques estadounidenses en Wolmi-Do, tres con lanzallamas, tres con palas de excavadora, el éxito estaba en el aire. MacArthur se sintió muy satisfecho cuando vio las barras y estrellas volando por encima. Seis NKPA obligaron a su oficial a desnudarse y luego rendirse, otros saltaron al agua e intentaron nadar hacia Inchon, y otros lucharon hasta la muerte en sus agujeros en el suelo.

Las bajas totales en Wolmi-Do fueron 20 marines heridos, con unos 120 norcoreanos muertos y otros 180 capturados. La gran apuesta de MacArthur se veía bien. Después de la caída de Inchon llegó la de Kimpo Airfield el día 17, el Día D más dos. Doscientos NKPA con cinco tanques fueron aniquilados por los marines en una batalla a seis millas al sureste de Inchon.

"Atacar, empujar y perseguir sin cesar", había afirmado el mariscal francés Maurice de Saxe, y ahora su homólogo del siglo XX, MacArthur, llegó a tierra para hacer precisamente eso, aterrizó el día 17 y partió en un convoy de jeep para encontrar al héroe. de la hora, Chesty Puller. Pero el duro Marine envió el mensaje: “Si quiere verme, dígale que suba al frente. Lo estaré esperando ". MacArthur lo hizo y le otorgó a Puller la Estrella de Plata en el acto. Puller dijo: “Muchas gracias por la estrella, general. Ahora, si quieres saber dónde están esos hijos de puta, ¡están justo al otro lado de la siguiente loma! "

La propaganda de Moscú pinta una imagen diferente de la invasión

Los infantes de marina habían luchado por primera vez en Corea en 1871 y tomaron Seúl por primera vez en 1894. Ahora, después de tomar la fortaleza Yongdungpo y cruzar el río Han, la tomaron por segunda vez, el 26 de septiembre, pero no estaba completamente libre de enemigos. resistencia, después de una dura lucha calle por calle, casa por casa, hasta el 28.

De hecho, el periódico soviético Pravda comparó la batalla de Seúl con la lucha épica de Stalingrado contra los alemanes en 1942-43: “Se está utilizando cemento, rieles de tranvía, vigas y piedras para construir barricadas en las calles, y los trabajadores se están uniendo a los soldados en la defensa. La situación es muy grave. Pastilleros y puntos de tanque salpican la escena. Cada hogar debe ser defendido como una fortaleza. Hay disparos detrás de cada piedra.

“Cuando un soldado muere, su arma continúa disparando. Lo recoge un trabajador, comerciante u oficinista. ... El general MacArthur desembarcó a los criminales más obvios en Inchon, reunidos desde los confines de la tierra. Envía a los buscadores de aventuras británicos y neozelandeses por delante de sus propios verdugos, permitiéndoles sacar castañas yanquis del fuego. Los bandidos estadounidenses están disparando a todos los habitantes de Seúl que son hechos prisioneros ".

Un gran número de norcoreanos apresados

Eso fue el 23. El día anterior, las tropas de la NKPA habían comenzado a rendirse, como señala el coronel Heinl: “Comenzaron a llegar en número, todos con sus pistolas para eructar. Desnudamos a todos cuando entró, bastante duro tratando de quitarnos los pantalones sobre las mallas ... (que los norcoreanos, al igual que sus captores de los marines, también usaban). De hecho, en las dos semanas posteriores a Inchon, las fuerzas de MacArthur capturaron a la asombrosa cantidad de 130.000 norcoreanos, tal como se predijo.

Leckie afirma: “A mediados de septiembre, las 70.000 tropas de combate que se oponían a la fuerza de combate del general Walker de 140.000 hombres [en el perímetro de Pusan] contaban con quizás el 50% de los tanques y las armas pesadas que necesitaban. La estimación de MacArthur de lo que le sucedió a un ejército al final de una larga línea de suministro resultó ser correcta, y su fe en lo que le sucedió cuando fue puesto en fuga se confirmó con sombría exactitud durante los últimos 10 días de septiembre.

Todas las rutas de escape en manos de las Naciones Unidas

“A finales de mes, el Ejército de Corea del Norte estaba destrozado y huía hacia el norte con poca apariencia de orden. Algunas de las 13 divisiones enemigas simplemente desaparecieron. Sus hombres estaban repartidos por todo el campo de Corea del Sur en pequeños grupos desorganizados y desmoralizados. Todas las rutas de escape estaban en manos de Naciones Unidas, el mar les era hostil y el cielo rugía con los motores de los aviones que les escupían la muerte o les arrojaban bombas incendiarias.

“Las carreteras, arrozales y acequias de Corea del Sur se llenaron de tanques, armas y vehículos enemigos abandonados. Las entregas al por mayor se convirtieron en algo común ".

Fue en este punto y solo en esta coyuntura —en el embriagador y cálido resplandor de la victoria total de las armas de la ONU— que surgió la idea de la unificación de las dos Coreas por la fuerza, especialmente adoptada por el presidente Rhee, quien gritó, el 30 de septiembre. , “¿Qué es el paralelo 38? ... No existe. Voy hasta el Yalu y las Naciones Unidas no pueden detenerme ".

El alcance de las atrocidades de Corea del Norte se hace evidente

El 29 de septiembre, MacArthur y el presidente Rhee lloraron juntos por la liberación de Seúl, mientras el general y la asamblea recitaban el Padrenuestro en agradecimiento por la victoria de la ONU, y el presidente soltó entre lágrimas: “Te admiramos. ¡Te amamos como el salvador de nuestra raza! " Sería derrocado en 1960.

El pueblo surcoreano había recibido a los marines entrantes con los brazos abiertos, e incluso había sacado sus pequeños fogones para que sus libertadores pudieran calentar sus raciones frías antes de comer. Pronto se hizo evidente por qué, cuando las atrocidades comunistas comenzaron a surgir. Los prisioneros de guerra estadounidenses asesinados también surgieron en incidentes cada vez mayores a medida que las fuerzas de la ONU avanzaban hacia el norte hacia territorio enemigo.

El ajuste de cuentas de la batalla también se logró el 30 de septiembre, ya que, en palabras del coronel Heinl, “El Diario de Guerra del X Cuerpo completó el número de enemigos muertos en 14.000, sus prisioneros en la mano, 7.000. Estas cifras son tan correctas como cualquier otra a la que se llegue. Unos 50 tanques rusos fueron destruidos, 47 por marines terrestres o aéreos. ... La división de Infantería de Marina destruyó o tomó 23 morteros de 120 mm, dos cañones autopropulsados ​​de 76 mm, ocho cañones de 76 mm, 19 cañones antitanques de 45 mm, 59 rifles antitanques de 14,5 mm, 56 ametralladoras pesadas y 7543 rifles ”.

"La Trinidad de la Victoria"

El general MacArthur no fue el único responsable de la gran hazaña realizada en la campaña, concluyó el coronel Heinl. Se le debe dar crédito por lo que Heinl llama "una obra maestra", pero fue responsable de la concepción de Operación Chromite, no su ejecución de comando. Para eso, los laureles deben ir correctamente a “la trinidad de la victoria”: el almirante Struble, el comandante general de todas las fuerzas a flote, el contralmirante Doyle, el comandante de la fuerza anfibia y el general Oliver P. Smith, la fuerza de desembarco CO.

“Toda gran campaña genera sus estadísticas”, lamentó Heinl. “Para derrotar a los 30-40.000 defensores que la [NKPA] arrojó poco a poco contra X Corps, 71.339 soldados, marineros, infantes de marina, aviadores y tropas de la República de Corea desembarcaron en Inchon y participaron en la batalla. El costo de esta victoria para Estados Unidos fue de 536 muertos en combate o muertos por heridas, 2.550 heridos y 65 desaparecidos en combate. Entre los servicios, los marines, en tierra y en el aire, pagaron el precio más alto ”.

Ridgway agrega: “La medida del papel que jugaron las fuerzas terrestres en Corea puede juzgarse por el hecho de que, del total de bajas estadounidenses en batalla durante todo el conflicto, el Ejército y la Infantería de Marina representaron el 97% ... [Pero] ciertamente puede Se puede decir que los valientes aviadores y marineros que contribuyeron tanto al esfuerzo en ningún lugar son más honrados que en los corazones de los doughboys e infantes de marina que lucharon en las batallas terrestres ".

Reafirmación de que Estados Unidos era una potencia marítima

En general, afirma Heinl, “Inchon subrayó ... que Estados Unidos es una potencia marítima, que su arma es el tridente y su estrategia la de los océanos. Solo a través del ejercicio seguro y practicado del poder marítimo, esta incómoda guerra en un lugar remoto podría haberse puesto patas arriba en cuestión de días ".

También hace esta observación muy astuta: “Las guerras civiles, las guerras comunistas y las guerras asiáticas se destacan lamentablemente por su ferocidad. La Guerra de Corea fueron las tres ... No solo la NKPA causó la ruina de Seúl, sino que la despojó sistemáticamente (como hicieron con Inchon) de toda la maquinaria industrial utilizable e incluso del mobiliario de oficina, llevando a cabo tales mudanzas hasta el último momento ".

Al igual que el hombre del ejército Ridgway, Marine Heinl también señala que Inchon fue una victoria conjunta entre servicios, y cita las palabras que están inscritas en el monumento que se encuentra hoy en Green Beach en Wolmi-Do y que todavía se honra cada año en septiembre. 15 de los surcoreanos (que “no olvidan”):

Los chinos rojos entran en la guerra de Corea

“La victoria no la ganó ninguna nación ni ninguna rama del servicio militar. … La operación Inchon-Seúl fue realizada conjuntamente por el Ejército, la Armada, la Fuerza Aérea y el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos ". Las fuerzas de la República de Corea, cree este escritor, deberían agregarse a la inscripción.

La victoria tuvo efectos a largo plazo que todavía se sienten hoy, sintió Heinl: “Reindicó el asalto anfibio (y, más fundamentalmente, la estrategia marítima) como una técnica moderna de guerra. Al hacerlo, casi sin duda evitó la abolición del Cuerpo de Marines de los Estados Unidos y la aviación naval ".

La guerra continuó, a pesar de que muchos pensaron que había sido ganada (el 30 de octubre de 1950, un periódico estadounidense declaró prematuramente que "las fuerzas de la ONU que golpean duramente terminan la guerra"). Menos de un mes después, el mariscal chino rojo Lin Piao lanzó su ataque masivo a través del río Yalu desde Manchuria hacia Corea del Norte. “Dos grupos de ejércitos chinos, el cuarto, que opera contra Walker, el tercero, contra Almond [al mando del X Corps], atacaron con una fuerza abrumadora”, escribió MacArthur. "Fue una guerra completamente nueva".

Aún así, eso fue en el futuro, e incluso a la luz de los eventos posteriores, no se puede quitar nada del golpe audaz que tanto el enemigo creía imposible de intentar como que cumplió completamente su objetivo y predicción de cortar los suministros y refuerzos enemigos mientras se mantenía al mismo tiempo. tiempo poniéndolo en un tornillo de banco entre dos fuerzas de combate.

La invasión de Inchon recibe grandes elogios

El general del ejército Dwight D. Eisenhower calificó la victoria como "un ejemplo brillante de liderazgo estratégico", mientras que el general Carl A. "Tooey" Spaatz la calificó como "una de las operaciones militares más importantes, si no la más, de la historia".

Se dejó al almirante de la Marina de los Estados Unidos "Bull" Halsey decir del ataque: “Característico y magnífico. El aterrizaje de Inchon es el golpe estratégico más magistral y audaz de toda la historia ". En 1964, el autor David Rees en su obra Corea: la guerra limitada, denominado Inchon "Una canoa del siglo XX, jamás estudiada".

Y, sin embargo, en aquellos días sombríos y desolados del verano de 1951, el propio MacArthur fue el primero en darse cuenta de que, en las palabras del mariscal de campo alemán Erwin Rommel, "Si fallo ... todos estarán detrás de mi sangre". En la misma víspera del desembarco, señaló: "Yo solo soy responsable del mañana, y si fallaba, los terribles resultados del Día del Juicio recaerían en mi alma".

Este artículo de laine Taylor apareció por primera vez en la Red de Historia de la Guerra el 1 de septiembre de 2015.


Cambiando el juego en Incheon

Los infantes de marina utilizan escalas para irrumpir en tierra en Incheon en la invasión anfibia, el 15 de septiembre de 1950.

El 25 de junio de 1950, Corea del Norte invadió Corea del Sur. En tres días, las tropas norcoreanas se dirigieron hacia el sur, capturaron la ciudad capital de Seúl y se abrieron paso hacia el extremo sur de la península de Corea. Las tropas surcoreanas, completamente sorprendidas por el ataque, se vieron superadas en armas y abrumadas. Preocupados de que toda la península coreana estuviera a punto de caer ante la Corea del Norte comunista, las tropas estadounidenses estacionadas en Japón se apresuraron hacia el oeste a través del Estrecho de Corea, donde defendieron la ciudad de Pusan ​​en feroces batallas. Las tropas estadounidenses y surcoreanas lucharon contra los norcoreanos hasta el 4 de agosto, cuando el ejército de Estados Unidos fortificó un perímetro alrededor de Pusan ​​para evitar que las tropas norcoreanas tomaran la ciudad portuaria, el último bastión.

El general estadounidense Douglas MacArthur estaba preocupado. A menos que las fuerzas de la ONU pudieran cortar rápidamente los suministros a las tropas norcoreanas mientras avanzaban hacia Pusan, seguirían abrumando el sur en masa, lo que significaría un desastre para la República de Corea. Para el general estaba claro que se necesitarían muchas más tropas para detenerlos. Envió un cable a Washington pidiendo ayuda.

El presidente Truman aprobó más tropas terrestres. Pero, ¿dónde podrían aterrizar sin ser detectados?

MacArthur creía que las fuerzas estadounidenses podrían sorprender a las tropas norcoreanas atacándolas por la espalda. Decidió invadir más al norte, por mar y desde el oeste. De esa manera, las tropas estadounidenses podrían controlar el puerto marítimo más cercano a Seúl, la capital. Una vez que aterrizaran, podrían moverse al sur de la ciudad capital, flanqueando a las tropas norcoreanas y sellando la parte sur de la península. El plan era lógico, pero también descarado y lleno de peligros.

El puerto de Incheon era el lugar lógico para una invasión tan sorpresiva, pero tenía dos defectos importantes.Primero, enormes mareas entraron y salieron del puerto de la ciudad [Video: Eugene Dixon & # 8211 Incheon Landing] a través de un pasaje estrecho y sinuoso llamado Flying Fish Channel. Los niveles de agua subieron y bajaron un promedio de 20,7 pies por día, lo que convirtió al canal en una de las cuencas de mareas más grandes y rápidas del mundo. Según el general de división estadounidense Courtney Whitney, era tan estrecho que si las tropas norcoreanas hundían incluso un barco cuando pasaba por ciertas secciones, podría impedir que todos los demás barcos ingresaran al puerto de Incheon, condenando la invasión.

La única forma de aterrizar con éxito una nave anfibia sería cronometrar perfectamente la invasión con la marea alta. La marea empujaría los botes rápidamente a las 7:19 p.m., treinta y cinco minutos después de la puesta del sol. Las tropas desembarcarían al amparo de la oscuridad con suficientes suministros para defenderse del ataque enemigo hasta la mañana. Dentro de las dos horas posteriores al desembarco, la marea bajaba, dejando varados los botes anfibios en el lodo y el lodo del puerto hasta que la marea regresaba rápidamente a las 6:59 a.m.

El personal y el equipo necesarios para salvar la vida de un hombre se reúnen en las oficinas centrales del 8225th Mobile Army Surgical Hospital, Corea. 14 de octubre de 1951.

Eso es si los barcos pudieron entrar en el puerto. La isla de Wolmido, una enorme fortaleza natural, sobresalía amenazadoramente del mar a la entrada del canal. Si las fuerzas norcoreanas se enteraran de la invasión sorpresa, podrían apresurar cantidades masivas de tropas y artillería hacia la isla y desatar un feroz ataque contra los barcos invasores, lo que resultaría en un baño de sangre.

MacArthur compartió su plan para Incheon con otros comandantes militares. Se resistieron al peligro. Era demasiado arriesgado, demasiado impredecible, demasiado cargado de obstáculos. MacArthur les respondió de manera inquietante: “La única alternativa a un ataque como el que propongo sería la continuación del salvaje sacrificio que estamos haciendo & # 8230 sin ninguna esperanza de alivio a la vista. ¿Está contento con dejar que nuestras tropas se queden en ese maldito perímetro como ganado vacuno en el matadero? ¿Quién asumiría la responsabilidad de semejante tragedia? Ciertamente no lo haré ... Debemos actuar ahora o moriremos ". Los comandantes escucharon al obstinado general y el presidente Truman le dio luz verde.

Los destructores navales estadounidenses zarparon hacia la península de Corea a través del borde de un tifón. Olas furiosas sacudieron los enormes barcos como pequeños botes de juguete. Los soldados estaban ansiosos, asustados, emocionados [Video: Edwin Hanson & # 8211 Anxious Over Flamethrowers and Frogs] Muchos no podían dormir ni un ojo. Stanley Cobane recordó que los mares estaban tan agitados que "la parte delantera del destructor seguía yendo por debajo del agua, [repetidamente] saltaba [ping] hacia arriba". [Video: Stanley Cobane & # 8211 The Waves Versus The Destroyer] Todos habían sido informados sobre la invasión y los peligros que podrían sobrevenirles. Visiones de las tropas norcoreanas en lo alto de las colinas de Wolmido pasaron por sus mentes. ¿Saldrían ilesos por el canal? ¿O serían sacrificados? Y, si llegaban a la playa de Incheon, ¿serían capaces de sobrevivir mientras la marea baja les impedía retirarse a sus destructores? Mientras los hombres se preparaban para lo que les esperaba, la flotilla rodeó la punta de la península de Corea y navegó hacia el norte, hacia el Mar Amarillo, hacia Incheon.

Al amanecer del 15 de septiembre de 1950, las fuerzas navales estadounidenses abrieron fuego contra Wolmido. Golpearon la isla con gran ferocidad. Los soldados en las cubiertas de los barcos pudieron ver enormes columnas de humo que se elevaban desde la isla. Luego, el bombardeo amainó. Si había tropas norcoreanas en la isla, los marines las neutralizaron rápidamente. El ataque sorpresa estaba funcionando. Wolmido ahora estaba seguro. El ataque podría pasar a su siguiente fase, el aterrizaje en Incheon.

Poco después de la puesta del sol, y exactamente de acuerdo con el plan, los infantes de marina estadounidenses dejaron los destructores, abordaron lanchas de desembarco anfibias y fluyeron a través del Flying Fish Channel hacia el puerto, invadiendo las playas de Incheon. Siguieron oleadas de soldados. [Video: Stanley Cobane & # 8211 Lanzamiento y aterrizaje en Incheon] Pronto quedó claro que la apuesta de MacArthur había dado sus frutos. Incheon había sido vigilado muy a la ligera. Las tropas estadounidenses desembarcaron con relativamente pocas bajas. Aseguraron el puerto al amanecer del 16 de septiembre.

Tres días después de la invasión, las fuerzas de infantería de tanques estadounidenses se trasladaron 105 millas al norte para encontrarse con los que aterrizaron en Incheon. Finalmente, pudieron ayudar a los surcoreanos a recuperar su capital el 27 de septiembre y avanzar hacia el norte, preparando el escenario para una confrontación fuerte y sangrienta con los norcoreanos, esta vez en su suelo.


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