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Hombre de neandertal

Hombre de neandertal


¿Quién era el hombre de Neandertal?

Los primeros fósiles del hombre de Neandertal fueron desenterrados en 1856 d.C. Dado que los humanos están evolucionando, lo que implica que están mejorando, los neandertales se ven muy primitivos y de apariencia apícola. Los primeros humanos parecían brutales porque estaba más atrás en la escala evolutiva. Los humanos modernos, según la evolución, fueron más refinados.

Estas suposiciones no se basan en la morfología y la ciencia sólida, sino más bien en inclinar los datos para que se ajusten a las nociones preconcebidas de cómo se suponía que lucía el hombre primitivo, especialmente el hombre de Neandertal.

Como cualquier médico forense sabe, es imposible, a partir de un esqueleto (especialmente uno de un hombre de Neandertal), identificar la extensión de la cobertura del cabello, el color del cabello, la forma de la nariz, la forma de los labios, el color de la piel y la raza. A menudo, ni siquiera es posible identificar el sexo del individuo. Tenga en cuenta que la mayoría de los antropólogos solo tienen fragmentos de huesos con los que trabajar, especialmente en lo que respecta a un neandertal. Es muy fácil ver que sus presuposiciones pueden influir en sus hallazgos.

¿Cuáles son los hechos morfológicos (forma y estructura) sobre el hombre de Neandertal? ¿Estos hechos han sido utilizados adecuadamente por aquellos que afirman seguir el escenario evolutivo? ¿Es posible construir otra imagen que se ajuste mejor a estos hechos? Si. Son completamente humanos, un miembro genuino de la familia Homo sapiens. No era una criatura apisonada. Estos hechos y hallazgos coinciden con el registro bíblico.

Los siguientes son hechos recientes descubiertos sobre los neandertales encontrados a través de restos fósiles en varias partes de Europa y Medio Oriente. Se han desenterrado esqueletos con la laringe intacta (huesos hioides). Los huesos hioides de un hombre de Neandertal son idénticos a los que tenemos. Tenían la capacidad de hablar y eran más bajos que los seres humanos modernos. Aunque son más bajos que nosotros, son poderosos.

El tamaño medio del cerebro de este hombre primitivo es mayor que el de los humanos modernos. Según la teoría de la evolución, deberían tener una caja cerebral más pequeña. Eran extremadamente musculosos y fuertes. En la siguiente figura, observe cuánta más superficie tiene la articulación de la rodilla en el esqueleto. Esto permitió una mayor unión de ligamentos, tendones y músculos. También permitió transportar cargas más pesadas con menos esfuerzo. También tenían huesos extremadamente gruesos. El resto del esqueleto exhibe rasgos similares.

El tamaño medio del cerebro del hombre de Neandertal es más grande que el de los humanos modernos. Según la teoría de la evolución, deberían tener una caja cerebral más pequeña. Eran extremadamente musculosos y fuertes.

Note las siguientes citas sobre los neandertales.

"Uno de los rasgos más característicos de los neandertales es la exagerada masividad de los huesos del tronco y las extremidades". Todos los huesos conservados sugieren una fuerza rara vez alcanzada por los humanos modernos.

`` Además, su robustez no solo está presente entre los machos adultos, como era de esperar, sino que también es evidente en las hembras adultas, adolescentes e incluso niños ''. (Trinkaus, E. Hard Times between the Neanderthals. Natural History. 87 : 10, 1978)

El neandertal era mucho más poderoso que los humanos modernos. Mientras que el arqueólogo puede duplicar experimentalmente el patrón de desgaste en herramientas como las que usaron las personas del Paleolítico superior, los patrones de desgaste en las herramientas de Neanderthal no se pueden duplicar. '' (Geist, V. Neanderthal the Hunter. Natural History. 90: 1: 30, 1981)

"La evidencia indica que los neandertales eran personas de increíble poder y fuerza, muy superiores a todos los culturistas, excepto a los más ávidos de la actualidad". (Lubenow, Marvin. Bones of Contention. Baker Books. Grand Rapids, MI. 1992)

“Las columnas vertebrales de los neandertales Shanidar son similares a las del hombre moderno pero con una marcada tendencia a la robustez. Las costillas son gruesas. Los huesos de las extremidades superiores presentan un patrón de morfología similar al de otros neandertales del Cercano Oriente y de Europa. Este patrón incluye hombros, brazos y manos poderosos diseñados para agarrar, tirar y levantar. Los restos de las extremidades inferiores se ajustan al patrón del hombre de Neandertal en cuanto a que son robustos, poderosamente musculosos y en armonía con la postura erguida y la marcha bípeda.

"Además, parece que la distribución de la musculatura es tal que habría sido posible una potente aceleración al correr, saltar o trepar" (Day, M. Guide to Fossil Man, 4ª ed. University of Chicago Press. Chicago, IL. 1993).


Evolución humana

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Evolución humana, el proceso por el cual los seres humanos se desarrollaron en la Tierra a partir de primates ahora extintos. Visto zoológicamente, los humanos somos Homo sapiens, una especie portadora de cultura que camina erguida que vive en el suelo y muy probablemente evolucionó por primera vez en África hace unos 315.000 años. Ahora somos los únicos miembros vivos de lo que muchos zoólogos denominan la tribu humana, Hominini, pero existe abundante evidencia fósil que indica que fuimos precedidos durante millones de años por otros homínidos, como Ardipithecus, Australopithecus, y otras especies de Homo, y que nuestra especie también vivió durante un tiempo al mismo tiempo que al menos otro miembro de nuestro género, H. neanderthalensis (los neandertales). Además, nosotros y nuestros predecesores siempre hemos compartido la Tierra con otros primates simiescos, desde el gorila actual hasta el extinto. Dryopithecus. Que nosotros y los homínidos extintos estamos relacionados de alguna manera y que nosotros y los simios, tanto vivos como extintos, también estamos relacionados de alguna manera es aceptado por antropólogos y biólogos en todas partes. Sin embargo, la naturaleza exacta de nuestras relaciones evolutivas ha sido objeto de debate e investigación desde que el gran naturalista británico Charles Darwin publicó sus monumentales libros. En el origen de las especies (1859) y El Descenso del Hombre (1871). Darwin nunca afirmó, como algunos de sus contemporáneos victorianos insistieron en que lo había hecho, que "el hombre descendía de los simios", y los científicos modernos verían tal afirmación como una simplificación inútil, al igual que descartarían cualquier noción popular de que cierta especie extinta es el "eslabón perdido" entre los humanos y los simios. Teóricamente, sin embargo, existe un ancestro común que existió hace millones de años. Esta especie ancestral no constituye un "eslabón perdido" a lo largo de un linaje, sino más bien un nodo para la divergencia en linajes separados. Este antiguo primate no ha sido identificado y es posible que nunca se sepa con certeza, porque las relaciones fósiles no están claras incluso dentro del linaje humano, que es más reciente. De hecho, el "árbol genealógico" humano puede describirse mejor como un "arbusto familiar", dentro del cual es imposible conectar una serie cronológica completa de especies, lo que lleva a Homo sapiens, que los expertos pueden acordar.

¿Qué es un ser humano?

Los humanos son primates portadores de cultivos clasificados en el género Homo, especialmente la especie Homo sapiens. Son anatómicamente similares y están relacionados con los grandes simios (orangutanes, chimpancés, bonobos y gorilas) pero se distinguen por un cerebro más desarrollado que permite la capacidad de articular el habla y el razonamiento abstracto. Los seres humanos muestran una marcada erección de porte corporal que libera las manos para usarlas como miembros manipuladores.

¿Cuándo evolucionaron los humanos?

La respuesta a esta pregunta es desafiante, ya que los paleontólogos solo tienen información parcial sobre qué sucedió y cuándo. Hasta ahora, los científicos no han podido detectar el "momento" repentino de la evolución de ninguna especie, pero pueden inferir señales evolutivas que ayudan a enmarcar nuestra comprensión del surgimiento de los humanos. Una fuerte evidencia apoya la ramificación del linaje humano del que produjo grandes simios (orangutanes, chimpancés, bonobos y gorilas) en África hace entre 6 y 7 millones de años. La evidencia de la fabricación de herramientas se remonta a hace unos 3,3 millones de años en Kenia. Sin embargo, la edad de los restos más antiguos del género Homo es más joven que este hito tecnológico, que data de hace unos 2,8-2,75 millones de años en Etiopía. Los restos más antiguos conocidos de Homo sapiens—Una colección de fragmentos de cráneo, una mandíbula completa y herramientas de piedra— datan de hace unos 315.000 años.

¿Los humanos evolucionaron de los simios?

No. Los humanos son un tipo de varias especies vivientes de grandes simios. Los humanos evolucionaron junto a los orangutanes, chimpancés, bonobos y gorilas. Todos ellos comparten un ancestro común antes de hace unos 7 millones de años.

¿Se clasifica a los neandertales como humanos?

Si. Neandertales (Homo neanderthalensis) eran humanos arcaicos que emergieron hace al menos 200.000 años y murieron quizás entre 35.000 y 24.000 años atrás. Fabricaron y utilizaron herramientas (incluidas hojas, punzones e instrumentos de afilado), desarrollaron un lenguaje hablado y una cultura rica que incluía la construcción de hogares, la medicina tradicional y el entierro de sus muertos. Los neandertales también crearon evidencia de arte que muestra que algunos pintaban con pigmentos naturales. Al final, los neandertales probablemente fueron reemplazados por humanos modernos (H. sapiens), pero no antes de que algunos miembros de estas especies se cruzaran entre sí donde sus rangos se superponían.

El recurso principal para detallar el camino de la evolución humana siempre serán los especímenes fósiles. Ciertamente, el tesoro de fósiles de África y Eurasia indica que, a diferencia de hoy, más de una especie de nuestra familia ha vivido al mismo tiempo durante la mayor parte de la historia de la humanidad. La naturaleza de especies y especímenes fósiles específicos se puede describir con precisión, al igual que la ubicación donde se encontraron y el período de tiempo en que vivieron, pero las preguntas sobre cómo vivieron las especies y por qué podrían haber desaparecido o evolucionado a otras especies solo pueden ser abordados mediante la formulación de escenarios, aunque científicamente fundamentados. Estos escenarios se basan en información contextual obtenida de las localidades donde se recolectaron los fósiles. Al idear tales escenarios y completar el arbusto de la familia humana, los investigadores deben consultar una amplia y diversa gama de fósiles, y también deben emplear métodos y registros de excavación refinados, técnicas de datación geoquímica y datos de otros campos especializados como la genética, la ecología y la ecología. paleoecología y etología (comportamiento animal), en definitiva, todas las herramientas de la ciencia multidisciplinar de la paleoantropología.

Este artículo es una discusión de la amplia carrera de la tribu humana desde sus probables comienzos hace millones de años en la época del Mioceno (hace 23 millones a 5.3 millones de años [mya]) hasta el desarrollo de la cultura humana moderna basada en herramientas y estructurada simbólicamente. hace solo decenas de miles de años, durante la Época del Pleistoceno geológicamente reciente (hace entre 2,6 millones y 11,700 años). Se presta especial atención a la evidencia fósil de esta historia y a los principales modelos de evolución que han ganado mayor credibilidad en la comunidad científica.Ver la evolución del artículo para una explicación completa de la teoría evolutiva, incluidos sus principales defensores antes y después de Darwin, su despertar tanto de resistencia como de aceptación en la sociedad, y las herramientas científicas utilizadas para investigar la teoría y probar su validez.


Los neandertales pueden haberse extinguido debido a la forma de su cerebro

Durante 200.000 años, los neandertales prosperaron en Eurasia. Parece que han vivido una vida plena y feliz. Como nosotros, producían arte, lloraban a sus muertos e incluso usaban palillos de dientes para limpiarse entre los dientes. Pero hace 45.000 años, como Homo sapiens hizo un hogar en Europa por primera vez, los neandertales desaparecieron repentinamente.

Ahora, nueva investigación japonesa, publicada en la revista Informes científicos, da algunas sugerencias sobre por qué & # x2014 mirando los cerebros de los neandertales & # x2019.

Esta es la primera vez que han podido hacerlo. Antes de este estudio pionero, los cerebros de los neandertales eran inaccesibles para los investigadores, ya que el tejido blando había perecido hace mucho tiempo. Pero una técnica complicada llamada neuroanatomía computacional permitió a estos científicos producir modelos 3D detallados de cerebros neandertales utilizando datos de cuatro cráneos neandertales. A continuación, los compararon con los modelos cerebrales de los primeros humanos anatómicamente modernos y con un cerebro humano moderno & # x201Caverage & # x201D, utilizando datos de casi 1200 imágenes de resonancia magnética.

Comparaciones de la morfología de la superficie del cerebro entre el neandertal (NT), el Homo sapiens temprano (EH) y el Homo sapiens moderno (MH). La fila superior muestra las diferencias en el área de la superficie del cerebro. El nivel inferior muestra la diferencia morfológica en la dirección perpendicular a la superficie tangencial. (Crédito: Spring Nature / Scientific Reports)

Los hallazgos revelan diferencias sorprendentes en la morfología del cerebro humano y neandertal. Claro, los neandertales tenían cráneos más grandes y cerebros correspondientemente más grandes, pero Homo sapiens & # x2019 el cerebelo es proporcionalmente mucho más grande. Este órgano estriado, con forma casi de mariposa, se encuentra debajo de los globos serpenteantes del cerebro más grande. Pero su tamaño oculta su capacidad: es responsable de todo, desde el movimiento, el equilibrio y la visión hasta el aprendizaje, el lenguaje y el estado de ánimo.

Lo que esto sugiere, dicen los investigadores, es que los neandertales parecen haber sido menos flexibles cognitivamente y peor para pensar, aprender y adaptarse al cambio que Homo sapiens. Es posible que hayan tenido el lenguaje & # x2014it & # x2019s todavía en debate & # x2014, pero sus habilidades de procesamiento lingüístico habrían sido una fracción de las de los humanos modernos & # x2019. Agregue a eso períodos de atención más cortos y peores recuerdos a corto y largo plazo, y comienza a surgir una imagen sobre cómo estas primeras personas podrían haber luchado para adaptarse en comparación.

VIDEO: Neandertales

¿Qué causó la extinción de los neandertales?

Si bien es imposible decir por qué los neandertales desaparecieron repentinamente, este estudio presenta algunas pistas. Sabemos con certeza que los humanos modernos y los neandertales coexistieron: Homo sapiens& # x2019 las habilidades cognitivas y de comunicación superiores pueden haberles dado una mayor capacidad para buscar comida y cazar, formar alianzas políticas o crear tecnología para hacer la vida más fácil. Es posible que los neandertales no hayan podido competir.

Pero no todo el mundo está convencido con el estudio, y algunos científicos se preguntan si las conclusiones de los investigadores sobre el tamaño y la forma del cerebro son necesariamente las correctas. Y además de eso, hay preguntas más importantes sobre si nuestra concepción moderna de & # x201Cinteligencia & # x201D realmente se aplica & # x2014 y si los neandertales pueden haber tenido otras habilidades especiales ahora perdidas en el tiempo.


Habilidades compartidas de los primeros antepasados ​​humanos

Los grupos humanos que se encontraron probablemente también intercambiaron algo más que genes. Los neandertales que vivían en la Francia actual hace aproximadamente 50.000 años sabían cómo iniciar un incendio, según un 2018 Naturaleza artículo en el que Sorensen fue el autor principal. Encender fuego es una habilidad clave que diferentes grupos humanos podrían haberse transmitido entre sí y posiblemente incluso una que los neandertales le enseñaron a algunos humanos modernos.

& # x201C Estos primeros grupos humanos, realmente se movieron, & # x201D Sorensen. & # x201C Estas personas simplemente se mueven tanto que es & # x2019 muy difícil desentrañar estas relaciones. & # x201D & # xA0


Preguntas:

No sabemos todo sobre nuestros primeros antepasados. Pero los científicos están constantemente en el campo y en el laboratorio, excavando nuevas áreas y realizando análisis con tecnología innovadora, llenando continuamente algunos de los vacíos sobre nuestra comprensión de la evolución humana.

A continuación se muestran algunas de las preguntas aún sin respuesta sobre H. neanderthalensis que puede responderse mejor con futuros descubrimientos:

  1. ¿Nos ayudarán más estudios del ADN de los neandertales a identificar lo que es único en el genoma humano moderno en comparación con nuestros parientes extintos más cercanos, los neandertales?
  2. ¿Existe una estrecha correlación entre el cambio climático y la extinción de los neandertales, o fue la competencia con los humanos modernos el factor más importante?
  3. ¿Cuál fue la contribución relativa de las fuentes animales y vegetales a la dieta del neandertal promedio?
  4. ¿Los neandertales eran habitualmente simbólicos (p. Ej., Fabricaban objetos ornamentales o decorativos, enterraban a los muertos) o esto simplemente ocurría en poblaciones específicas? Si este último es el caso, ¿por qué esas poblaciones exhibieron estos comportamientos?
  5. ¿Cuál fue la relación entre los neandertales y los "denisovanos", una población de humanos primitivos conocida principalmente por el ADN, que se superponía con los neandertales en el tiempo y el espacio en Asia?

Los neandertales practicaron un comportamiento sofisticado y simbólico

Una de las razones por las que los neandertales son tan interesantes para los paleoantropólogos es porque son la primera especie en mostrar evidencia de llevar ropa y de un comportamiento simbólico consistente. Se han encontrado raspadores y punzones de piedra y hueso, junto con huesos de animales, en los yacimientos neandertales. Se sugiere que los neandertales habrían usado un raspador para limpiar primero la piel del animal, luego un punzón para hacerle agujeros y tiras de tejido animal para atar una prenda holgada. Es solo con los humanos modernos que encontramos evidencia de las agujas de coser de huesos necesarias para hacer ropa más ajustada. Los neandertales también controlaban el fuego y vivían en refugios. Existe evidencia de que los neandertales enterraron deliberadamente a sus muertos y ocasionalmente incluso marcaron sus tumbas con ofrendas, como flores. Esto también puede explicar por qué tenemos una historia tan rica de neandertales, ya que los entierros aumentan enormemente las posibilidades de conservación. También hicieron objetos simbólicos y ornamentales como dientes de animales ranurados y perforados, anillos de marfil de mamut, herramientas de hueso decoradas y colorantes usados. Ninguna otra especie había practicado jamás este comportamiento tan sofisticado y simbólico.

Los neandertales vestían ropa, controlaban el fuego y vivían en refugios. (Victuallers / CC BY-SA 3.0 )


¿Quiénes eran los denisovanos?

Los denisovanos son una adición bastante reciente, y aún en gran parte misteriosa, a nuestra comprensión del árbol genealógico humano.

En 2010, un equipo internacional dirigido por Svante Pääbo del Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva anunció el descubrimiento de un ADN homínido inusual de un hueso meñique y una muela del juicio encontrados en la cueva Denisova de las montañas de Altai en Siberia. Llamaron a este homínido recién descrito Denisovan por la cueva.

Un estudio adicional mostró que los denisovanos eran un grupo hermano de los neandertales, que se separaron de un antepasado común hace unos 390.000 años. Probablemente vivieron hasta hace unos 40.000 años, cuando los neandertales también comenzaban a desvanecerse.

Pero quedan muchas preguntas. ¿Qué aspecto tenían? Cuantos donde hay? ¿Solo vivían alrededor de esta única cueva siberiana? El problema es que los restos de Denisovan son sumamente escasos. Todo lo que los científicos saben sobre ellos se ha extraído de escasos rastros —sólo tres dientes y un meñique— de cuatro individuos denisovanos encontrados en la misma cueva.


Homo neanderthalensis - Los neandertales

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Los neandertales coexistieron con los humanos modernos durante largos períodos de tiempo antes de extinguirse finalmente hace unos 28.000 años. El estereotipo desafortunado de estas personas como hombres de las cavernas torpes y brutales todavía persiste en la ideología popular, pero la investigación ha revelado una imagen más matizada.

Antecedentes del descubrimiento

Esta especie vivió hace entre 28.000 y 300.000 años

  • temprano Homo neanderthalensis desde hace unos 300.000 años
  • clásico Homo neanderthalensis desde hace unos 130.000 años
  • tarde Homo neanderthalensis desde hace unos 45.000 años.

Descubrimientos fósiles importantes

El primer fósil de neandertal se encontró en 1829, pero no fue reconocido como un posible antepasado humano hasta que se descubrieron más fósiles durante la segunda mitad del siglo XIX. Desde entonces, se han recuperado miles de fósiles que representan los restos de muchos cientos de individuos neandertales en sitios de Europa y Oriente Medio. Estos incluyen bebés, niños y adultos hasta aproximadamente los 40 años de edad. Como resultado, se sabe más sobre este antepasado humano que sobre cualquier otro.

  • Le Moustier: un cráneo de 45.000 años descubierto en Le Moustier, Francia. Los rasgos distintivos de los neandertales ya son evidentes en este individuo adolescente. Esto muestra que estas características eran genéticas y no se desarrollaron durante la vida de un individuo.
  • Shanidar 1 - mandíbula superior con dientes. Los dientes frontales de los neandertales a menudo muestran un gran desgaste, una característica que se encuentra incluso en los jóvenes neandertales. Es probable que usaran sus dientes como una especie de tornillo de banco para ayudarlos a sostener pieles de animales u otros objetos mientras trabajaban.
  • La Ferrassie 1: un cráneo de 50.000 años descubierto en 1909 en La Ferrassie, Francia. Este cráneo de un hombre anciano tiene las características asociadas con los neandertales europeos "clásicos".
  • Amud 1: un cráneo de 45.000 años descubierto en 1961 por Hisashi Suzuki en Amud, Israel. Este individuo medía más de 180 centímetros de altura y tenía el cerebro más grande de todos los seres humanos fósiles (1740 centímetros cúbicos). Los neandertales probablemente emigraron a Oriente Medio durante los duros inviernos europeos. Estos individuos tenían características menos robustas que sus contrapartes europeas.
  • Maba - un cráneo parcial clasificado como Homo sp. (especie incierta) y descubierto en Maba, China. Este cráneo parcial, que data de entre 120.000 y 140.000 años de antigüedad, muestra notables similitudes con los neandertales europeos y su descubrimiento en el sur de China sugiere la posibilidad de que los neandertales viajaran más al este de lo que se pensaba. Se necesita más evidencia fósil de Asia para comprender el significado de este espécimen.
  • La Chapelle-aux-Saints: un cráneo de 50.000 años descubierto en 1908 en La Chapelle-aux-Saints, Francia. Este individuo masculino había perdido la mayoría de sus dientes y su esqueleto mostraba evidencia de lesiones y enfermedades importantes, incluida una fractura de cadera curada y artritis en la parte inferior del cuello, la espalda, la cadera y los hombros. Sobrevivió bastante tiempo con estas quejas, lo que indica que estas personas cuidaban a enfermos y ancianos.
  • Neanderthal 1: un casquete de 45.000 años descubierto en 1856 en Feldhofer Grotto, Neander Valley, Alemania. Este es el "espécimen tipo" o representante oficial de esta especie.
  • Kebara 2: esqueleto parcial de 60.000 años descubierto en 1983 en la cueva de Kebara, Israel. Este esqueleto relativamente completo pertenecía a un macho adulto. Fue enterrado deliberadamente, pero como no se encontró ajuar funerario, es difícil inferir algún comportamiento ritual.
  • Lagar Velho: un esqueleto de 24.000 años de Homo sapiens niño descubierto en 1998 en Abrigo do Lagar Velho, centro oeste de Portugal. Este espécimen ha sido descrito por sus descubridores (y particularmente Eric Trinkhaus) como un Neanderthal-Homo sapiens híbrido. Esta interpretación se basó en las proporciones de las rodillas y las piernas, pero como la cabeza, la pelvis y los antebrazos son decididamente humanos, es más probable que la robustez sea una adaptación climática (ver Tattersal y Schwartz). Las comparaciones con otros seres humanos de este período son difíciles debido a la falta de conocimiento sobre las variaciones dentro de las poblaciones infantiles.

Lo que significa el nombre neandertal

Homo, es una palabra latina que significa "humano" o "hombre". La palabra neanderthalensis se basa en el lugar donde se descubrió el primer espécimen importante en 1856: el valle de Neander en Alemania. La palabra alemana para valle es "Tal", aunque en el siglo XIX se deletreaba "Thal". Homo neanderthalensis por lo tanto, significa "humano del valle de Neander".

Algunas personas se refieren a esta especie como los neandertales (sin & # x27h & # x27) para reflejar la ortografía alemana moderna en lugar de la ortografía original, neandertal, utilizada para definir la especie.

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Distribución

Se han encontrado restos de esta especie esparcidos por Europa y Oriente Medio. La aparición más oriental de un neandertal puede estar representada por un cráneo fósil de China conocido como "Maba".

Un estudio publicado en 2009 confirma la presencia de tres subgrupos separados de neandertales, entre los que se podrían observar ligeras diferencias, y sugiere la existencia de un cuarto grupo en Asia occidental. El estudio analizó la variabilidad genética y modeló diferentes escenarios, basados ​​en la estructura genética del ADN mitocondrial de transmisión materna (ADNmt). El estudio fue posible gracias a la publicación, desde 1997, de 15 secuencias de ADNmt de 12 neandertales. Según el estudio, el tamaño de la población de neandertales no fue constante en el tiempo y se produjo una cierta cantidad de migración entre los subgrupos.

Relaciones con otras especies

Si bien estamos estrechamente relacionados con los neandertales, no son nuestros antepasados ​​directos. La evidencia del registro fósil y los datos genéticos muestra que son una especie distinta que se desarrolló como una rama lateral en nuestro árbol genealógico. Algunos europeos Homo heidelbergensis Los fósiles mostraban características similares a las de los neandertales tempranos hace unos 300.000 años y es probable que los neandertales evolucionaran en Europa a partir de esta especie.

El nombre Homo sapiens neanderthalensis alguna vez fue común cuando se consideraba que los neandertales eran miembros de nuestra propia especie, Homo sapiens. Esta vista y este nombre ya no se favorecen.

¿Mestizaje con humanos modernos?

Un análisis innovador del genoma neandertal (ADN y genes nucleares) publicado en 2010 muestra que los humanos modernos y los neandertales se cruzaron, aunque a una escala muy limitada. Los investigadores compararon los genomas de cinco humanos modernos con los del neandertal, y descubrieron que los europeos y los asiáticos comparten entre el 1% y el 4% de su ADN con los neandertales y los africanos ninguno. Esto sugiere que los humanos modernos se cruzaron con los neandertales después de que los modernos dejaron África, pero antes de que se extendieran a Asia y Europa. La ubicación más probable es el Levante, donde ambas especies coexistieron durante miles de años en diversas épocas entre 50 y 90.000 años atrás. Curiosamente, los datos no apoyan el mestizaje a gran escala entre las especies en Europa, donde probablemente se habría producido dada su proximidad. Los investigadores ahora se preguntan por qué se produjo el mestizaje en una escala tan baja, dado que era biológicamente posible. La respuesta puede estar en las diferencias culturales.

¿Compartir Europa con los denisovianos?

¿Los neandertales también vivieron junto a otra especie humana en Europa? Un caso interesante que apareció en los titulares en 2010 fue el descubrimiento de un dedo y un diente de la cueva de Denisova en Rusia. Los huesos se encontraron en 2008 y tienen una antigüedad de entre 30.000 y 50.000 años. Se extrajo ADN mitocondrial (ADNmt) de los restos y luego se secuenció. El resultado fue que el mtDNA no coincidía con el mtDNA del ser humano moderno ni del neandertal.

Poco más se pudo extraer de estos estudios, por lo que los científicos comenzaron a trabajar en la extracción de ADN nuclear. Esto produjo mucha más información. Los & # x27Denisovians & # x27, como se les ha apodado, estaban más estrechamente relacionados con los neandertales que con los humanos modernos. Esto sugiere que los neandertales y los & # x27Denisovans & # x27 compartieron un ancestro común después de que los humanos modernos y los neandertales se separaron. Quizás este antepasado dejó África hace medio millón de años con los neandertales extendiéndose hacia el oeste hasta el Cercano Oriente y Europa, mientras que los denisovanos se dirigieron hacia el este. Sin embargo, esto no significa necesariamente que sean especies & # x27new & # x27, ya que pueden ser conocidas por fósiles que no tienen registro de ADN para comparar, como Homo heidelbergensis o H. antecesor. (Ver Naturaleza, Diciembre de 2010) s


Los neandertales sabían cómo iniciar un incendio

La capacidad de generar fuego es uno de los mayores avances en nuestra historia como especie. Ahora, los arqueólogos han recuperado artefactos que sugieren que nuestros primos antiguos, los neandertales, también sabían cómo hacerlo.

Los neandertales que vivían en Francia hace aproximadamente 50.000 años iniciaron incendios con regularidad al golpear el pedernal con minerales duros como la pirita para generar una chispa, según un artículo publicado & # xA0 en la revista científica. Naturaleza. Andrew Sorensen y sus colegas de la Universidad de Leiden en los Países Bajos y el Instituto Nacional de Investigación Arqueológica Preventiva en Francia & # xA0analizaron docenas de herramientas de pedernal de múltiples sitios para concluir que los neandertales lograron idear su propia versión del fósforo moderno.

Anteriormente, los investigadores sabían que los neandertales, o Homo neanderthalensis, usó fuego, pero debatió si los neandertales sabían cómo crearlo o simplemente aprendieron a controlar los incendios que se iniciaban naturalmente, como por el impacto de un rayo.

La distinción entre iniciar o controlar un incendio es bastante importante, y hay & # x2019s incluso una película extremadamente & # x201880s llamada Una búsqueda de fuego que dramatiza por qué. La película comienza con un grupo de neandertales que mantienen encendida una llama natural para poder usarla como recurso. Cuando el fuego se apaga un día, están devastados porque no tienen idea de cómo reiniciarlo (así comienza la Búsqueda del Fuego).

Mantener un fuego natural encendido indefinidamente & # x201C requiere mucha energía y tiempo extra & # x201D, dice Sorensen, coautor del artículo que está completando su doctorado. en la Universidad de Leiden. & # x201CPero si & # x2019puedes hacer fuego a voluntad, entonces si la escasez de combustible es un problema, puedes ser más prudente con el uso del fuego & # x201D, continúa. & # x201CPara que pueda hacer un fuego según sea necesario para una tarea específica & # x2026 y luego dejar que se apague porque no & # x2019t tiene que preocuparse por no tener fuego la próxima vez que lo necesite. & # x201D

Esto, dice, es & # x201Cuna de las principales implicaciones importantes de tener la capacidad de hacer fuego & # x201D.

Algunas de las herramientas de piedra descubiertas donde examinaron los rastros de desgaste de uso de minerales. Las flechas indican la orientación de las estrías. (Crédito: A. C. Sorensen / Nature / CC BY 4.0)

Aunque no está claro cómo estos neandertales usaron el fuego una vez que lo hicieron, Sorensen dice que la capacidad de crear fuego podría haber permitido que algunos neandertales se trasladaran a climas más fríos.

& # x201C Hay algunos sitios neandertales tardíos en Eurasia central que están sobre el Círculo Polar Ártico, muy fríos, & # x201D, dice. & # x201C Y es de esperar que estas personas & # x2019 hayan podido tener fuego, la capacidad de hacer fuego según sea necesario, para ayudar a hacer frente a esas condiciones más frías. & # x201D

Las herramientas de pedernal que Sorensen estudió datan del Paleolítico Medio tardío, pero los neandertales ya habían estado usando fuego & # x2014 y posiblemente creándolo & # x2014 durante mucho más tiempo.

Un artículo de investigación publicado en la revista científica. PNAS en febrero de 2018 describió palos de excavación carbonizados en Italia que los neandertales probablemente elaboraron hace unos 171.000 años. Esta es la evidencia más temprana de que los neandertales usaban fuego para crear herramientas. Lo que se desconoce es si descubrieron este incendio o lo iniciaron ellos mismos.

No está claro cuánto tiempo hace que los humanos modernos, o Homo sapiens, comenzaron a crear fuego por su cuenta.

Homo erectus, el & # x201CUpright man & # x201D que precedió a los neandertales y Homo sapiens, interactuó con el fuego hace un millón de años en Sudáfrica, según un PNAS documento de mayo de 2012. Temprano Homo sapiens Es posible que hayan usado madera para crear fuego en África, el continente en el que se originaron, antes de trasladarse al norte hacia el territorio neandertal. Sin embargo, esto ha sido difícil de probar simplemente porque es raro encontrar artefactos de madera bien conservados.

En cualquier caso, la creciente evidencia de mestizaje entre neandertales y humanos sugiere que su historia está ligada a la nuestra.

& # x201CSin fuego & # x2026sin el proceso de combustión, no tendríamos la electricidad que no tendríamos todas las cosas bonitas a las que estamos acostumbrados, dice Sorensen. It’s important, he thinks, to understand “how we got from these early stages of fire use to where we are today.”


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