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Hong Kong en la Segunda Guerra Mundial

Hong Kong en la Segunda Guerra Mundial

Hong Kong, un área de 410 millas cuadradas en la costa sur de China se convirtió en parte del Imperio Británico como resultado del Tratado de Nanking (1842). El 1 de julio de 1898, Hong Kong fue arrendado a Gran Bretaña por un período de 99 años.

El día después de Pearl Harbor, el ejército japonés atacó la colonia y, aunque las fuerzas británicas ofrecieron una valiente resistencia, se vieron obligadas a rendirse el 25 de diciembre de 1941.

Las fuerzas británicas recuperaron Hong Kong el 30 de agosto de 1945. Durante la Guerra Civil China, un gran número de refugiados entró en Hong Kong y la población de la colonia aumentó de uno a cuatro millones y medio entre 1946 y 1949.

Hong Kong se convirtió en un centro cada vez más próspero para la producción manufacturera de artículos domésticos y eléctricos, el comercio internacional y la banca.

En 1984, el gobierno británico acordó, a cambio de garantías sobre las libertades civiles y económicas, devolver todo Hong Kong a China en 1997.

Los éxitos japoneses siguen siendo muy serios para nosotros. En la actualidad, la presión de las tropas japonesas ha disminuido en Malaya, donde se les ha infligido un gran número de bajas. Se han desembarcado grandes refuerzos indios en Rangún. El gobernador de Hong Kong afirma que se están librando intensos combates en la propia isla.

En todo esto debemos recordar que el poder japonés, aunque grande, solo puede apuntar a una rápida victoria absoluta. Las tres potencias del Eje juntas pueden producir 60 millones de toneladas de acero cada año, mientras que Estados Unidos solo puede producir alrededor de 88 millones. Esto en sí mismo no es una diferencia notable. Pero Japón no puede enviar ayuda a Alemania y Alemania no puede enviar ayuda a Japón. Porque los japoneses solo producen 7 millones de toneladas de acero al año. Para el acero, como para muchas otras cosas, deben depender de las tiendas que tengan preparadas.

Si los japoneses parecen estar haciendo un intento alocado, debemos recordar que muchos de ellos piensan que es su deber para con su Emperador, que es su Dios, conquistar el mundo entero. Esta no es una idea nueva en Japón. Hideyoshi, cuando murió en 1598, estaba tratando de conquistar todo el mundo que conocía, y conocía la India y Persia. Fue porque falló que Japón cerró el país a todos los extranjeros.

En enero de este año, para tomar un ejemplo reciente, apareció en la prensa japonesa un manifiesto firmado por almirantes y generales japoneses que indicaba que la misión de Japón era liberar a Birmania e India. Japón, por supuesto, iba a hacer esto conquistándolos. Lo que sería ser libre bajo el talón de Japón nos lo pueden decir los chinos y los coreanos.


Cronología: Hong Kong

La pequeña isla de Hong Kong es una comunidad pesquera bajo el dominio de China, pero poco poblada y en gran parte ignorada por los líderes de China.

El Tratado de Nanking, firmado por China y Gran Bretaña al final de la primera guerra del opio, cede la isla de Hong Kong a Gran Bretaña de forma permanente. El tratado y la guerra, que obligaron a abrir el mercado chino al opio, capitalizan la debilidad de China. Sir Henry Pottinger se convierte en el primer gobernador del territorio.

Según la Convención de Pekín de 1860, China cede el área de Kowloon, en el continente frente a la isla de Hong Kong, a Gran Bretaña, a perpetuidad.

Después de la segunda guerra del opio, Gran Bretaña gana un contrato de arrendamiento de 99 años en los Nuevos Territorios, incluidas otras islas y un terreno mucho más grande en China continental. Los británicos sintieron que necesitaban esta tierra para defender adecuadamente el territorio. Si no lo hubieran arrendado, es posible que Hong Kong nunca hubiera regresado al control chino.

Las primeras grandes oleadas de inmigrantes llegan a Hong Kong, huyendo de la guerra civil a principios del siglo XX y, en años posteriores, del avance de las fuerzas japonesas.

Japón invade y ocupa Hong Kong, como parte de su agresiva campaña en toda la región de Asia Pacífico. En 1945, con la derrota de Japón en la Segunda Guerra Mundial, Gran Bretaña retoma el control de Hong Kong.

El gobierno de Hong Kong bajo Gran Bretaña no fue democrático. El gobernador del territorio, designado por el primer ministro británico, finalmente respondió al parlamento en Londres.

Los comunistas de China derrotan a los nacionalistas en la lucha por el control de China. La guerra civil lleva a cientos de miles a huir a Hong Kong. En los límites de la ciudad se desarrollan enormes aldeas de ocupantes ilegales.

La política radical en China continental en décadas sucesivas se hace eco de los izquierdistas en Hong Kong, lo que lleva a disturbios y enfrentamientos con la policía colonial. Los funcionarios de Hong Kong intensifican las purgas anticomunistas y cierran los periódicos pro-Beijing. Sin embargo, Hong Kong prospera como centro de fabricación y sube el nivel de vida. Hong Kong se convierte en un puesto de escucha de noticias sobre el aislado régimen de Beijing. China levanta una barricada fronteriza de alambre de púas.

El presidente comunista de China, Mao Zedong, muere, abriendo el camino a líderes más moderados. Deng Xiaoping emerge en la cima después de una lucha por el poder. Su política de "apertura y reforma" estimula la esperanza de que China se convierta en una gran potencia económica.

Gran Bretaña, al ver el final del contrato de arrendamiento de 99 años en los Nuevos Territorios, solicita renovar. Deng se niega y exige que Gran Bretaña devuelva todo Hong Kong a China.

La primera ministra británica, Margaret Thatcher, y el primer ministro de China, Zhao Ziyang, firman la Declaración conjunta que exige que Gran Bretaña transfiera la soberanía de Hong Kong a China a la medianoche del 30 de junio de 1997. China se compromete a otorgar a Hong Kong un "alto grado de autonomía" y permisos mantendrá su sistema capitalista durante 50 años después de 1997. También se acordó que Hong Kong avanzaría hacia elecciones directas para 2007.

Después de que la represión militar de Pekín contra los manifestantes de la Plaza de Tiananmen terminara en una gran pérdida de vidas, más de 1 millón de personas en Hong Kong salieron a la calle para manifestarse. Aún quedan miles de velas en los parques de Hong Kong para conmemorar el aniversario de la masacre.

El gobernador británico de Hong Kong, Chris Patten, anuncia reformas democráticas para las elecciones legislativas locales de 1994 y de 1995. Los críticos dicen que Gran Bretaña esperó demasiado para promover la democracia y China denuncia la medida como subversiva hacia una transición sin problemas. Las relaciones entre los dos países se deterioran. Muchos residentes de Hong Kong solicitan la ciudadanía británica y canadiense.

Hong Kong se convierte oficialmente en una región administrativa especial de China.

Beijing instala una legislatura interina, derrocando a una cámara colonial electa. Ataca muchas de las libertades civiles y leyes laborales recientemente introducidas, reescribe las reglas electorales y restringe la definición de quién tiene derecho a vivir en Hong Kong. Muchas de estas fueron reformas democráticas de última hora introducidas por Chris Patten antes de irse.

El magnate Tung Chee-hwa, considerado la elección de Pekín, se convierte en director ejecutivo de la nueva región autónoma especial (RAE) de Hong Kong.

El mercado de valores de Hong Kong se desploma, después de que se subieron las tasas de interés para proteger al dólar de Hong Kong de los especuladores de divisas. Se perdieron millones de dólares de la noche a la mañana y el gobierno luchó por defender el vínculo de la moneda de Hong Kong con el dólar estadounidense. Las altas tasas de interés contribuyeron a una caída en el mercado inmobiliario de Hong Kong.

En la primera elección legislativa bajo el gobierno chino, los políticos clave a favor de la democracia, expulsados ​​de la última asamblea colonial por Beijing, obtienen el 60% del voto popular, pero solo 20 escaños en la legislatura de 60 escaños.

Siete partidos, a favor de la democracia y a favor de Pekín, unen sus fuerzas en cuestiones económicas y constituyen la primera oposición real a Tung Chee-hwa. Más de 40.000 conmemoran la muerte de manifestantes chinos en la represión de Tiananmen en Beijing en 1989, las primeras manifestaciones importantes contra Tiananmen desde la entrega.

A instancias del gobierno de Hong Kong, Beijing reinterpreta parte de la constitución de Hong Kong para anular un fallo del tribunal más alto del territorio sobre quién tiene derecho a vivir en HK, lo que generó el mayor desafío constitucional desde la transferencia.

El Partido Demócrata regresa como el grupo más grande en la legislatura, pero con su fuerza erosionada por rivales pro-Beijing en las segundas elecciones legislativas después del traspaso.

Anson Chan, un miembro del antiguo gobierno colonial que luego se desempeñó como asistente principal de Tung Chee-hwa, renuncia.

Las autoridades de Hong Kong deportan a los extranjeros del movimiento espiritual Falun Gong, que se están preparando para unirse a las protestas contra el presidente chino, Jiang, durante una visita a Hong Kong. El grupo, prohibido en el continente, sigue siendo legal en Hong Kong.

19 de febrero de 2002
El director ejecutivo de Hong Kong, Tung Chee-hwa, asegura un segundo mandato de cinco años en el cargo sin enfrentar un desafío electoral ni obtener un solo voto del público.

El juicio comienza en Hong Kong de 12 practicantes del movimiento espiritual chino Falun Gong. Están acusados ​​de obstrucción y agresión contra la policía durante una protesta frente a la oficina de enlace de Beijing en el territorio.

Tung Chee-hwa anuncia un nuevo gabinete de ministros para ayudarlo a administrar el territorio. Los nombramientos marcan la mayor conmoción en el gobierno del territorio desde que dejó de ser colonia hace cinco años.

En su informe anual de 2002, la Asociación de Periodistas de Hong Kong dice que la libertad de expresión se ha deteriorado en los últimos cinco años.

Los eventos comienzan en Hong Kong para conmemorar los cinco años desde que el territorio fue devuelto de la soberanía británica a la china. Hay desfiles callejeros y manifestaciones de activistas democráticos que se oponen a un segundo mandato para el presidente ejecutivo de Hong Kong, Tung Chee-hwa. El presidente de China, Jiang Zemin, asiste a las celebraciones.

El presidente chino, Jiang Zemin, insta al gobierno de Hong Kong a hacer un mejor trabajo para su gente, ya que el territorio marca el quinto aniversario de su cesión del control británico.

Se inicia un nuevo sistema que gobierna el vasto servicio civil de Hong Kong. Bajo un sistema introducido por Tung y luego promulgado por la legislatura, 14 "ministros" nombrados por Tung, en lugar de funcionarios de carrera, dirigirán la fuerza de 190.000 efectivos.


1. Hong Kong es una ciudad internacional y un importante centro financiero

En 1941, Hong Kong era un importante centro financiero y comercial con una importante comunidad de expatriados civiles. Había grandes comunidades portuguesas y rusas, pero los chinos constituían la mayor parte de la población.

Muchos miles de refugiados chinos habían cruzado la frontera para escapar de la guerra en China. El ejército japonés había invadido Manchuria en 1931 y luego el resto de China en 1937. Hong Kong había enfrentado la amenaza de una invasión japonesa desde que las tropas japonesas aparecieron por primera vez en la frontera en 1938.

Al igual que en la actualidad, Hong Kong era una ciudad de edificios de gran altura y hermosas villas en contraste con la vegetación de las montañas y el panorama del puerto y el mar. Hong Kong fue descrito como la perla de oriente.


Canadá y la batalla de Hong Kong

Hong Kong fue el primer lugar donde los canadienses libraron una batalla terrestre en la Segunda Guerra Mundial. Del 8 al 25 de diciembre de 1941, casi 2.000 soldados de Winnipeg y la ciudad de Quebec, enviados a Hong Kong esperando poco más que un deber de guardia, lucharon valientemente contra el poder abrumador de una fuerza invasora japonesa. Cuando la colonia británica se rindió el día de Navidad, 290 canadienses habían muerto en los combates. Otros 264 morirían durante los próximos cuatro años, en medio de las condiciones inhumanas de los campos de prisioneros de guerra japoneses.

Batalla de Hong Kong


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783 canadienses (incluidos 290 muertos *)

* otros 264 murieron en campos de prisioneros de guerra japoneses

Prisioneros de guerra canadienses capturados durante la batalla de Hong Kong, el 25 de diciembre de 1941. Las personas que se muestran aquí eran parte de un grupo enviado desde Hong Kong a Japón el 19 de enero de 1943.

Por qué las tropas canadienses fueron a Hong Kong

Canadá entró en la Segunda Guerra Mundial contra Alemania en 1939, pero el ejército canadiense vio poca acción en los primeros años del conflicto. Por un lado, el ejército de Canadá era pequeño y no estaba preparado para la guerra. El primer ministro William Lyon Mackenzie King también se mostró cauteloso a la hora de comprometer al país en la batalla. Después del fuerte derramamiento de sangre y las divisiones domésticas de la Primera Guerra Mundial, King se mostró cauteloso a la hora de enviar un gran número de soldados a luchar en el extranjero, algo que podría requerir el servicio militar obligatorio y reavivar el conflicto entre canadienses de habla francesa e inglesa. En cambio, King buscó otras formas para que Canadá ayudara en el esfuerzo de guerra, como fabricar armamento, cultivar alimentos y entrenar tripulaciones aéreas bajo el nuevo Plan de Entrenamiento Aéreo de la Commonwealth Británica. (Ver Mackenzie King y el esfuerzo de guerra.)

La Marina Real Canadiense había estado involucrada en la Batalla del Atlántico desde 1939, y los aviadores canadienses habían hecho una pequeña contribución a la Batalla de Gran Bretaña, pero el Ejército no participó activamente en la guerra, a pesar de la creciente presión entre los canadienses ingleses por una mayor papel. Entonces, en 1941, cuando Gran Bretaña solicitó tropas canadienses para ayudar a reforzar su remota colonia asiática de Hong Kong, el gobierno del Rey acordó enviar dos batallones al extranjero, por lo que supuso sería simplemente un deber de guarnición.

Hong Kong en noviembre de 1941

Japón había estado librando una guerra en China desde 1937, pero había evitado las hostilidades abiertas contra Occidente. En 1940, los británicos luchaban por sobrevivir contra Alemania. Se dieron cuenta de que defender Hong Kong sería virtualmente imposible si la colonia y otras posesiones asiáticas fueran atacadas por Japón. Aun así, Gran Bretaña decidió que una demostración de fuerza podría disuadir cualquier posible agresión japonesa, y buscó tropas para reforzar las unidades británicas e indias que ya estaban guarnecidas en Hong Kong.

El gobierno del Rey acordó enviar dos batallones. Harry Crerar, jefe del estado mayor general, asignó la tarea a los Granaderos de Winnipeg y los Rifles Reales de Canadá (de la ciudad de Quebec). Ambas unidades tenían algo de experiencia sirviendo en el deber de guarnición, sin embargo, ninguna estaba con su fuerza completa en 1941, ni estaba adecuadamente entrenada para la guerra moderna de la época. Ninguno de los regimientos había participado siquiera en ejercicios de entrenamiento a nivel de batallón. No importa, un ataque japonés contra territorios británicos en el Pacífico parecía poco probable. Incluso si uno viniera, las actitudes raciales predominantes de la época convencieron a muchos líderes militares canadienses y británicos de que las tropas blancas superiores les darían una lección a los japoneses.

Los dos batallones canadienses sin personal suficiente se completaron rápidamente con adiciones de tropas nuevas e inexpertas y se enviaron a través del Pacífico, bajo el mando del brigadier J.K. Lawson. La fuerza incluía a 1.973 oficiales y hombres más dos enfermeras. Llegó a Hong Kong el 16 de noviembre y se unió a una guarnición militar que ahora asciende a unos 14.000.

Infantes de la Compañía "C" (Royal Rifles of Canada) en ruta a Hong Kong a bordo del HMCS Prince Robert, el 15 de noviembre de 1941. Infantes de la Compañía "C", Royal Rifles of Canada (cortesía de Library and Archives Canada, PA-116791).

La tarea de la guarnición era defender una pequeña colonia en la cima de una colina de 1,6 millones de residentes repartidos en una sección del continente, incluidos los Nuevos Territorios y Kowloon, así como la propia isla de Hong Kong. Los defensores tenían solo unos pocos buques de guerra a su disposición y ninguna fuerza aérea de la que hablar. Para empeorar las cosas, los vehículos del contingente canadiense, enviados a través del Pacífico en un barco separado de las tropas, no llegaron a Hong Kong sino a Manila, donde habían sido desviados para ser utilizados por las fuerzas estadounidenses.

El 7 de diciembre, tres semanas después de que los canadienses llegaran a Hong Kong y comenzaran a adaptarse a las tranquilas rutinas de la vida de la guarnición, Japón sorprendió al mundo al atacar la flota naval de los Estados Unidos en Pearl Harbor, Hawái. De repente, todo el teatro del Pacífico, que alguna vez fue una ocurrencia tardía en los primeros años de la Segunda Guerra Mundial, se encontraba ahora en la vanguardia del conflicto.

Invasión y defensa de Hong Kong

Seis horas después del bombardeo de Pearl Harbor, la 38.a División japonesa, compuesta por tropas bien entrenadas y curtidas en la batalla, atacó Hong Kong. Los invasores bombardearon el aeródromo de la colonia y otras instalaciones militares y rápidamente invadieron a las tropas que defendían la parte continental del territorio. Los defensores aquí incluyeron a los hombres de la compañía "D" de los Granaderos de Winnipeg, quienes el 11 de diciembre de 1941 se convirtieron en las primeras tropas del ejército canadiense en participar en combate en la Segunda Guerra Mundial.

(cortesía de Jean-Paul Dallain / The Memory Project) Defensas de Hong Kong, sitio en Wong Nai Chong Gap donde el Cuartel General de la Brigada Occidental y los Granaderos de Winnipeg fueron invadidos por las fuerzas japonesas, el 19 de diciembre de 1941.

Después de cinco días de lucha, Kowloon y el continente cayeron ante los japoneses. General de División C.M. Maltby, el comandante militar de Hong Kong, rechazó las demandas japonesas de rendirse a pesar de que no había esperanzas de alivio desde fuera de la colonia. En cambio, Maltby confió en sus soldados restantes, no probados (incluido el grueso de los batallones canadienses) para defender la isla de Hong Kong, donde vivía la mayoría de la población civil.

Maltby dividió sus fuerzas de la isla en dos brigadas, una que englobaba a los Royal Rifles de Canadá, bajo el mando general del brigadier británico C. Wallis, y la otra, que incluía a los granaderos de Winnipeg, bajo el mando general del brigadier Lawson de Canadá. Durante las siguientes dos semanas, las tropas de cada brigada lucharon por sus vidas. Escasos de agua, sin transporte adecuado y golpeados por la artillería superior del enemigo y el dominio de los cielos, los defensores hicieron lo que pudieron para detener el avance japonés tras su desembarco anfibio en las playas de la isla.

Valor y sacrificio

A pesar de su inexperiencia, los canadienses y sus camaradas aliados lucharon tenazmente para contraatacar el asalto japonés. Hubo numerosos ejemplos de valentía.

El 19 de diciembre, el segundo día de combate en la isla, las tropas de la compañía "A" de los Granaderos de Winnipeg se habían atrincherado en posiciones defensivas tras retirarse de las alturas del monte Butler. Habiendo rodeado a los Winnipeggers, los japoneses comenzaron a lanzar granadas contra las posiciones canadienses. El sargento mayor de la compañía John Osborn recogió varias granadas y las arrojó al enemigo. Cuando uno cayó donde Osborn no pudo devolverlo a tiempo, gritó una advertencia a sus hombres y luego se arrojó sobre la bomba para sofocar la explosión. Murió instantáneamente, pero salvó la vida de varios soldados, que pronto serían hechos prisioneros cuando los japoneses se apresuraron a tomar la posición canadiense.

Osborn recibió póstumamente la Cruz Victoria, el premio más alto del Imperio Británico por su valor en tiempos de guerra.


El mismo día, el cuartel general del brigadier Lawson quedó rodeado por atacantes en la brecha de Wong Nei Chong, un paso estratégico donde una carretera principal atravesaba el centro de la isla. Con los soldados japoneses disparando casi a quemarropa en su búnker, Lawson envió un mensaje de radio a Maltby, el comandante de la colonia, que iba a salir, "para luchar" con el enemigo. Lawson fue asesinado rápidamente, pero los japoneses más tarde tomarían nota de cómo murió "heroicamente".

El día de Navidad, con escasez de municiones y los soldados defensores en forma desesperada, la compañía "D" de los Royal Rifles recibió la orden de realizar lo que parecía ser un ataque suicida para recuperar el terreno perdido en el extremo sur de la isla. Según un relato del sargento George MacDonnell, los hombres recibieron las órdenes en un silencio atónito. "Ninguno de ellos podía creer una orden tan absurda". Atacando con bayonetas, los Royal Rifles lograron tomar la posición, a un costo de 26 hombres muertos y 75 heridos. Horas después, los exhaustos supervivientes se enteraron de que la colonia se había rendido. La batalla de Hong Kong había terminado.

Prisioneros de guerra

El horror para los que se quedaron, sin embargo, solo estaba comenzando. Aunque algunas unidades japonesas se comportaron con disciplina después de la batalla, otras llevaron a cabo una campaña de terror: dispararon con bayonetas a soldados aliados heridos en el hospital, mataron y violaron a enfermeras y mutilaron a algunos prisioneros.

Los residentes civiles de Hong Kong ahora enfrentan años bajo una dura ocupación japonesa. Los soldados británicos, indios y canadienses capturados, considerados cobardes por los japoneses por rendirse, se convirtieron en prisioneros de guerra (prisioneros de guerra), primero en los campos de Hong Kong y luego en Japón, donde soportaron años de palizas, trabajos forzados y dietas inadecuadas. Cientos de prisioneros de guerra canadienses murieron por enfermedad o por inanición lenta.

El teniente comandante Fred Day del HMCS Prince Robert con prisioneros de guerra canadienses liberados en el campamento de Sham Shui Po, Hong Kong, agosto de 1945 (cortesía de Library and Archives Canada / PA-151738) Prisioneros de guerra canadienses y británicos, liberados por un grupo de abordaje, desembarcaron del HMCS Prince Robert, Kowloon, Hong Kong, agosto de 1945 (cortesía de Library and Archives Canada / PA-145986). Prisioneros canadienses y británicos en Hong Kong, a la espera de ser liberados, 30 de agosto de 1945 (cortesía de Library and Archives Canada / PA-115875)

En agosto de 1945, casi cuatro años después de la caída de Hong Kong, el bombardeo atómico de Hiroshima y Nagasaki obligó a Japón a rendirse y puso fin a la guerra en el Pacífico. El ejército estadounidense entregó alimentos y ayuda médica a los campamentos, donde los prisioneros de guerra sufrían enfermedades causadas por la deficiencia de vitaminas.

El general de división Okada entrega su espada durante una ceremonia que marcó la rendición de las fuerzas japonesas en Hong Kong, el 16 de septiembre de 1945 (cortesía de Jack Hawes / Departamento de Defensa Nacional / Biblioteca y Archivos de Canadá / PA-114815).

Memoria

De los 1.975 canadienses enviados a Hong Kong, 290 murieron y 493 resultaron heridos durante la batalla y sus secuelas inmediatas, una prueba, dijeron los veteranos décadas más tarde, de que habían resistido feroz y valientemente antes de rendirse al enemigo. Otros 264 canadienses murieron como prisioneros de guerra, mientras que 1.418 sobrevivientes regresaron a Canadá, muchos de ellos profundamente amargados por la crueldad de sus captores japoneses.

En casa, la presión política obligó al gobierno de Ottawa a nombrar una comisión real para investigar las circunstancias de la participación de Canadá en Hong Kong. El único comisionado, el presidente del Tribunal Supremo Lyman Duff, malinterpretó o ignoró las pruebas y exoneró al Gabinete, al Departamento de Defensa Nacional y a los miembros superiores del estado mayor general del ejército. En 1948, un análisis confidencial del general Charles Foulkes, jefe del estado mayor general, encontró muchos errores en la evaluación de Duff, pero llegó a la conclusión de que el entrenamiento, la dotación de personal y el equipo adecuados habrían tenido poca importancia, dadas las abrumadoras probabilidades que enfrentaban los defensores.

Los 554 canadienses que murieron en Hong Kong y posteriormente en los campos de prisioneros son recordados hoy por un monumento a todos los defensores de Hong Kong en el cementerio de guerra de Sai Wan Bay. Este y el cementerio militar de Stanley en Hong Kong también albergan las tumbas individuales de 303 soldados canadienses, 108 de los cuales no están identificados. Otros 137 canadienses, la mayoría de los cuales murieron como prisioneros de guerra, están enterrados en el cementerio de guerra de la Commonwealth británica en Yokohama, Japón.


Un gran número de refugiados chinos se asentaron en el área de Hong Kong, después de que fueron expulsados ​​de sus hogares durante la conquista mongola de la dinastía Song. Estos clanes comenzaron a construir aldeas amuralladas para protegerlos de amenazas externas.

La afluencia de población de Hong Kong en el siglo XIII fue un momento significativo durante la colonización de la zona por los campesinos chinos, una colonización que se produjo más de 1.000 años después de que la zona se hubiera convertido técnicamente en parte del Imperio chino.

Los comerciantes portugueses construyeron un puesto comercial en Tuen Mun en la isla de Hong Kong.

4 de septiembre: La Primera Guerra del Opio entre la Compañía Británica de las Indias Orientales y la dinastía Qing estalló.

El barco de vapor de la Compañía de las Indias Orientales Némesis (fondo derecho) destruye los juncos de guerra chinos durante la Segunda Batalla de Chuenpi, el 7 de enero de 1841.

20 de enero - Se publicaron los términos de la Convención de Chuenpi, acordada entre el plenipotenciario británico Charles Elliot y el comisionado imperial chino Qishan. Los términos incluían la secesión de la isla de Hong Kong y su puerto a Gran Bretaña. Tanto el gobierno británico como el chino rechazaron los términos.

25 de enero - Las fuerzas británicas ocuparon la isla de Hong Kong.

26 de enero - Gordon Bremer, el comandante en jefe de las fuerzas británicas durante la Primera Guerra del Opio, tomó posesión formal de Hong Kong cuando izó la Union Jack en la isla. El lugar donde izó la bandera se conoció como "punto de posesión".

29 de agosto - Se firma el Tratado de Nanking. La dinastía china Qing cedió oficialmente la isla de Hong Kong a Gran Bretaña "a perpetuidad", aunque los colonos británicos y coloniales ya habían comenzado a llegar a la isla desde el año anterior.

Pintura al óleo que representa la firma del Tratado de Nanking.

24 de octubre: En la Primera Convención de Pekín, después de la Segunda Guerra del Opio, la dinastía Qing cedió formalmente una parte significativa de la península de Kowloon a los británicos. El objetivo principal de la adquisición de tierras era militar: para que la Península pudiera servir como zona de amortiguamiento si la isla alguna vez fuera objeto de ataque. El territorio británico llegó tan al norte como Boundary Street.

La dinastía Qing también cedió la isla Stonecutters a los británicos.

Octubre: La violencia estalló en Hong Kong entre las bases chinas de la ciudad y las fuerzas coloniales. No está claro cuán grande fue el elemento que jugó el nacionalismo chino en los disturbios de 1884.

1 julio: Se firmó la Segunda Convención de Pekín, otorgando a Gran Bretaña un contrato de arrendamiento de 99 años sobre lo que se llamó "los Nuevos Territorios": el área continental de la península de Kowloon al norte de Boundary Street, así como las islas periféricas. La ciudad amurallada de Kowloon fue excluida de los términos del tratado.

abril: Winston Churchill dijo que no había la menor posibilidad de poder defender Hong Kong en caso de que fuera atacado por Japón, aunque continuó autorizando el envío de refuerzos para defender el aislado puesto de avanzada.

Domingo 7 de diciembre: Los japoneses atacaron Pearl Harbor.

Lunes 8 de diciembre: Japón declaró oficialmente la guerra a Estados Unidos y al Imperio Británico. Comenzaron los ataques contra Malasia, Singapur, Filipinas y Hong Kong.

Kai Tak, el aeródromo de Hong Kong, fue atacado a las 08.00 horas. Todos menos uno de los cinco aviones de la RAF obsoletos fueron destruidos en tierra, lo que confirma la superioridad aérea indiscutible de los japoneses.

Las fuerzas japonesas comenzaron su ataque a la línea de bebedores de ginebra, la principal línea de defensa de Hong Kong situada en los Nuevos Territorios.

Jueves 11 de diciembre: El Reducto de Shing Mun, el cuartel general defensivo de la línea de bebedores de ginebra, cayó en manos de las fuerzas japonesas.

Los japoneses capturaron la isla de los canteros.

Sábado 13 de diciembre: Las tropas británicas y aliadas abandonaron la península de Kowloon y se retiraron a la isla.

Sir Mark Young, el gobernador de Hong Kong, rechazó la solicitud japonesa de que se rindieran.

Mapa de colores de la invasión japonesa de la isla de Hong Kong, 18-25 de diciembre de 1941.

Jueves 18 de diciembre: Las fuerzas japonesas aterrizaron en la isla de Hong Kong.

Sir Mark Young rechazó la demanda japonesa de que se rindieran por segunda vez.

Jueves 25 de diciembre: Se le dice al general de división Maltby que lo máximo que podía aguantar la línea del frente era una hora. Aconsejó a Sir Mark Young que se rindiera y que seguir peleando era inútil.

La guarnición británica y aliada se rindió oficialmente a Hong Kong ese mismo día.

Enero: Los británicos abolieron oficialmente los "tratados desiguales" acordados entre China y las potencias occidentales durante el siglo XIX para promover la cooperación chino-británica durante la Segunda Guerra Mundial. Sin embargo, Gran Bretaña mantuvo su derecho a Hong Kong.

30 de agosto: Después de tres años y ocho meses bajo la ley marcial japonesa, la administración británica regresó a Hong Kong.

1 de octubre: Mao Zedong proclamó la fundación de la República Popular China. Para escapar del régimen, un gran número de ciudadanos chinos de tendencia capitalista llegaron a Hong Kong.

Mao Zedong declara la fundación de la República Popular China moderna el 1 de octubre de 1949. Crédito de la imagen: Orihara1 / Commons.

Mayo: Los disturbios izquierdistas de Hong Kong de 1967 comenzaron entre los procomunistas y el gobierno de Hong Kong. La mayor parte de la población de Hong Kong apoyó al gobierno.

Julio: Los disturbios alcanzaron su punto álgido. A la policía se le otorgaron poderes especiales para sofocar los disturbios y realizaron más y más arrestos. Los manifestantes procomunistas respondieron colocando bombas por toda la ciudad, lo que provocó víctimas civiles. Muchos manifestantes murieron a manos de la policía durante los disturbios, varios policías también murieron, asesinados por bombas o por milicias de izquierda.

20 de agosto: Wong Yee-man, una niña de 8 años, muere, junto con su hermano menor, por una bomba casera de izquierda envuelta como un regalo en la calle Ching Wah, North Point.

24 de agosto: El comentarista de radio antiizquierdista Lam Bun fue asesinado, junto con su primo, por un grupo de izquierda.

Diciembre: El primer ministro chino, Zhou Enlai, ordenó a los grupos procomunistas en Hong Kong que detuvieran los atentados terroristas con bombas, poniendo fin a los disturbios.

En China se sugirió que utilizaran los disturbios como pretexto para ocupar Hong Kong, pero Enlai vetó el plan de invasión.

Enfrentamiento entre la policía de Hong Kong y los alborotadores en Hong Kong, 1967. Crédito de la imagen: Roger Wollstadt / Commons.

Septiembre: El Reino Unido comenzó a discutir el futuro estatus de Hong Kong con China.

19 de diciembre: Tras dos años de negociaciones, la Primera Ministra del Reino Unido, Margaret Thatcher, y el Primer Ministro del Consejo de Estado de la República Popular China, Zhao Ziyang, firmaron la Declaración Conjunta Sino-Británica.

Se acordó que Gran Bretaña cedería el control de los Nuevos Territorios a China tras el final del contrato de arrendamiento de 99 años (1 de julio de 1997). Gran Bretaña también cedería el control de la isla de Hong Kong y la parte sur de la península de Kowloon.

Los británicos se habían dado cuenta de que no podían sostener de manera viable un área tan pequeña como un estado, especialmente porque la principal fuente de suministro de agua de Hong Kong provenía del continente.

China declaró que, tras la expiración del contrato de arrendamiento británico, Hong Kong se convertiría en una Región Administrativa Especial según el principio de "Un país, dos sistemas", según el cual la isla conserva un alto grado de autonomía.

14 de enero: Los gobiernos británico y chino acordaron derribar la ciudad amurallada de Kowloon.

23 de marzo de 1993: La demolición de la ciudad amurallada de Kowloon comenzó y terminó en abril de 1994.

1 julio: El arrendamiento británico sobre la isla de Hong Kong y la península de Kowloon finalizó a las 00:00 hora de Hong Kong. El Reino Unido devolvió la isla de Hong Kong y el territorio circundante a la República Popular China.

Chris Patten, el último gobernador de Hong Kong, envió el telegrama:

“He renunciado a la administración de este gobierno. Dios salve a la reina. Zueco."

26 de septiembre - 15 de diciembre: La revolución de los paraguas: Enormes manifestaciones estallaron cuando Beijing emitió una decisión que permitió efectivamente a China continental examinar a los candidatos que se postulan para las elecciones de Hong Kong de 2017.

La decisión provocó una protesta generalizada. Muchos lo vieron como el comienzo de los intentos de China continental de erosionar el principio de "Un país, dos sistemas". Las protestas no lograron ningún cambio en la decisión del Comité Permanente de la Asamblea Popular Nacional.

Febrero: El gobierno de Hong Kong presentó un proyecto de ley de extradición que permitiría que las personas acusadas de delitos fueran enviadas a China continental, lo que provocó un gran malestar entre muchos que creían que este era el siguiente paso en la erosión de la autonomía de Hong Kong.

15 de junio: Carrie Lam, Chief Executive of Hong Kong, suspended the extradition bill, but refused to withdraw it entirely.

15 June – present: The protests have continued as frustration mounts.

On 1 July 2019 – the 22nd anniversary since Britain relinquished control of the island – protesters stormed the government headquarters and vandalised the building, spraying graffiti and raising the former colonial flag.

Featured Image: Panoramic view of Victoria Harbour from Victoria Peak, Hong Kong. Diego Delso / Commons.


Hong Kong in the Second World War - History

On 30 August, 1945, a combined fleet of British, Australian , and Canadian vessels entered Victoria Harbour of Hong Kong, led by Cecil Harcourt, a British admiral . Expecting the fleet ashore at the Naval Dockyard (modern-day Admiralty) was a cheerful crowd of Hong Kong Chinese and a number of emotionless Japanese soldiers.

British, Indian, Canadian, and Dutch POWs and internees scattered across the ex-British colony were rescued by British and Commonwealth troops, some of them led by a Canadian Chinese officer William K. L. Lore. Th e above event was known as the “Liberation of Hong Kong” ( 重光 ) , and 30 August was a public holiday until 1997.

The transfer of Hong Kong’ sovereignty to China changed the focus of war commemoration in Hong Kong : it shifted from the suffering and deliverance of the people of all ethnicity to the local resistance against the Japanese, especially the actions of the communist-led patriotic movements before the war and the underground resistance campaign of the East River Column. Many of the narratives of the war experience of Hong Kong tend to focus on local issues and often risk detaching Hong Kong from the larger scheme of things, namely the Second Sino-Japanese War and the Allies’ war against Japan. The transnational feature of Hong Kong society before and during the war is sometimes left out as well. The seventieth anniversary of the liberation is perhaps a good opportunity for us to review some aspects of the war experience of Hong Kong and rethink the transnational nature of the city.

International Strategic Importance of Hong Kong

As Hans van de Ven, Rana Mitter, and many other academics who work on the Second World War in Asia have convincingly argued, the C hina-Burma-India Theatre was much more than a sideshow in the war against Japan. Hong Kong, sandwiched between the CBI Theatre and the Pacific theatres of war , had a special role in the eyes of the Japanese decision makers . After the fall of the China coast to Japan in 1937-1938, Hong Kong was the only major port along the China coast that allowed strategic supplies to be sent into mainland China. Equipped with excellent port and repairing facilities, Japan could also use Hong Kong to establish firm control over the South China Sea , Japan’s gateway to Southeast Asia.

Countering the Japanese attempt to turn Hong Kong into a strategic springboard was an Allied air and naval campaign fought by both Chinese and American flyers and US Navy submariners. In Hong Kong and the nearby Guangdong and Guangxi provinces, there was a multinational underground resistance campaign participated by the British Army Aid Group, the Nationalist regulars and guerrillas, and the Communist East River Column. Although these forces were not always cooperating effectively, the combined Allied resistance prevented Japan from fully exploiting Hong Kong’s strategic potential.

This failure, in turn, hindered Japan’s effort to tap the resources of Southeast Asia , and partly explained the Japanese Army’s decision to launch the Operation Ichigo in 1944 , a large-scale offensive that almost destroyed the Nationalist regime and helped shape the political history of China for decades. The Ichigo Offensive also swept the Nationalist forces and guerrillas away from Guangdong , unwittingly prevented a Nationalist takeover of Hong Kong when Japan surrendered . The strategic importance of Hong Kong as the only major seaport in South China did not end with the surrender of Japan when Harry Truman, the US President, decided to allow the British to retake Hong Kong in August 1945 , he was expecting the Nationalist troops could use Hong Kong as a springboard to reach North China and Manchuria. Thus, although international military operations are often left out in narratives of Hong Kong history, they were actually instrumental to the changing fate of this city.

A t the local level, the “British” garrison of Hong Kong that resisted the Japanese invasion in December 1941 consisted of servicemen from the United Kingdom, the British Raj, Canada, Australia, Portuga l (Macau) , Philippines, and even France. Many of the members of the local Volunteer Defence Force were Eurasians. More than a thousand local Chinese served in the British forces as seamen, gunners, sappers, and infantry. Some of them escaped captivity and later fought in Burma as a unit . These “Anglo-Chinese” soldiers were highly diversified students of the University of Hong Kong and London-born Chinese with a Cockney accent were put in the same unit with Hakka sappers from the New Territories. If one only focuses on the local Chinese resistance or suffering one may lose sight of the se international dimension s of the conflict.

Complexity of Identity and Collaboration

By 1945, close to half a million Chinese fought on the Japanese side hundreds of thousands of Taiwanese and Koreans served in the Japanese military t hese remain thorny issues nowadays. The problem of collaboration and allegiance in Hong Kong is no less complex. The experience of Gan Zhiyan in Hong Kong i s illustrative. Gan, a n Anhui native, was a Nationalist officer who was caught in Hong Kong during the Japanese invasion. He avoided certain death only because he was a classmate of a Japanese naval intelligence officer. Gan gained a fortune by working under the Japanese, and eventually commanded a “Coastal Defence Force” that helped the Japanese to control the islands between Macau and Hong Kong such as Lajiweidao. However, h e also maintained peace and fed the inhabitants of those islands. When the Japanese surrendered he turned to Zhang Fakui, the Nationalist general who took over Guangdong, and kept his base and his little amphibious force until 1949. Gan then left for the United States and died in 1998.

The issue was particularly problematic to the Eurasians, who were by no means fully accepted by the Chinese and British communities before the war. A number of them turned to the Japanese and even rose in ranks as members of the notorious kempeitai ( 憲兵隊 or Military Police Corps) others joined the Allied resistance effort. The case of Sir Robert Kotewall, the Eurasian member of the Legislative Council, is worth mentioning . U rged by British officials to help taking care of the population when the British surrendered, Kotewall became a member of the “Chinese Representative Council” formed by the Japanese. Kotewall was accused of being a “Quisling” but was acquitted and silently withdrawn from public life.

Even the identity of the dominant local Chinese population was by no means clear-cut. There were westernised urban dwellers, villagers of the New Territories who claimed their ancestral root to the Song Dynasty or further back, migrants from other provinces , overseas Chinese, and refugees who fled from different parts of China. Contrary to the common view that Ho n g Kong was a migrant society, a sense of Hong Kong identity also prevail ed among at least some of the locals. A Japanese official who was responsible for the forced migration of residents from Hong Kong to China noted that some of the Hong Kong Chinese had little or no connection with mainland China and saw Hong Kong their ancestral home. In short, one risks over-generalisation if one overlooks the transnational nature of the Hong Kong society when assuming all Chinese in Hong Kong shared the same identity and allegiance .

Restoration of a Transnational City

The years between 1937 and 1945 left a considerable mark on the transnational character of Hong Kong. Because of the influx of refugee s from different parts of China after 1937, the industry of Hong Kong witnessed a considerable boom before the Japanese invasion. Population pressure also forced the colonial government to pay more attention to hygiene, education, housing, and labour issues. The fall of Hong Kong led to another large-scale movement of the Hong Kong population as residents were forced by the Japanese Occupation Government to leave for mainland China an unknown number of them died along the way. The end of the war, however, brought another influx of population as the original residents returned and people from different parts of China moved in, partly as the result of the unstable situation in China. The Portuguese, Indian, and Eurasian communities all survived the war. These developments left a permanent mark on the diversity of the population in Hong Kong.

The experience of defeat and captivity also left some long-term impact on the colonial governance. Racial barrier, if not entirely demolished, was loosened after the war. Local Chinese, especially those who had participated in the resistance with the British such as Paul Tsui, entered public service and eventually rose to high ranks. More Chinese representatives were appointed in the legislative and executive councils. The colonial government tried to invite the Chinese population to participate in governance through increasing franchise, although comprehensive political reform in the form of the Young Plan was shelved in 1949. The general attitude changed from one of almost complete segregation to “Co-prosperity of Chinese and British,” as the slogan on the commemorative stamp of the liberation of Hong Kong in 1946 wrote.

Often overlooked, the quick restoration of the international economic importance of the city within months after the end of the war laid the foundation of rapid development for decades. The abrupt end of the war against Japan on 15 August led to a period of chaos and uncertainty in Asia. Compared to the Nationalist reoccupation of mainland China and Taiwan that led to numerous tragedies such as the 228 Incident, Hong Kong was fortunate enough to experience a much less turbulent process. When Japan surrendered, the city was on the verge of starvation and its infrastructure mostly destroyed. Harcourt’s fleet was followed by convoys that brought technicians who restored the infrastructures in days and food that sustained the population and prevented outbreak of unrests. As the head of the British Military Administration admitted, however, the resilience of the residents played perhaps an even more important role in the quick recovery of Hong Kong.

S eventy years after the end of the war, the complexity of the war and its long term impact on Hong Kong are now more clearly understood . Hong Kong was an important international battlefield and its fate was closely related to the Second Sino-Japanese War, the general war in Asia-Pacific, and to a lesser extent the war in Europe. The diverse war experience of the people of different ethnicity and class in Hong Kong is also a strong reminder of the transnational character of this city.

Chi Man KWONG is a Research Assistant Professor at the History Department, Hong Kong Baptist University. One of this latest publications is Eastern Fortress: A Military History of Hong Kong, 1840-1970 (co-authored with Tsoi Yiu-lun) (Hong Kong: Hong Kong University Press, 2014). Image Credit: CC by BiblioArchives/LibraryArchives /Flickr.


Post-war situation

The Burma campaign had no decisive effect on the war as a whole but it did a great deal to restore respect for British arms following the humiliations of Hong Kong, Malaya and Singapore. The re-opening of the Burma Road permitted the resumption of supplies to Nationalist China, but there was to be no long-term benefit here, and American dreams of establishing an All-China trade zone after the war evaporated when Mao Tse Tung's Communist forces thrashed the corrupt regime of America's client, Chiang Kai Shek, within four years of the Japanese surrender in 1945.

. Aung San . was assassinated in Rangoon, along with most of his Cabinet .

Despite the outstanding performance of the 14th Army, comprising as it did Indian, African and British formations, much British face had been lost in the Far East as a result of the defeats at the hands of the Japanese, and stirrings of Indian independence had assumed thunderous proportions. In Burma too, the nationalists, headed by the personable Aung San, had sided with the Japanese until it was clear that they were losing.

Then Aung San's Burmese National Army changed sides and gave valuable service to the 14th Army in the final stages of the campaign. The British returned to Rangoon in triumph, but were not destined to stay Burmese nationalism was on a flood tide, and having seized the administrative reins in the wake of the British advance, Aung San's men were well placed to take over after the war.

Although London attempted to resume its former rule, it had to face reality and Aung San came to the UK in 1947 to negotiate terms for independence. He was assassinated in Rangoon, along with most of his Cabinet, within months, however.

The political scene in the country has remained unstable ever since, due to the impositions of ruthless military governments. The incompetence of these, in matters of national economy, is matched only by the strength of their repression of all opposition.

Aung San's daughter Aung San Suu Kyi, continues to oppose the regime, offering some hope for the people of this ancient country. India, whose troops had formed the backbone of the 14th Army, was granted independence in 1947 but only after the British government and its Viceroy - Mountbatten - had persuaded themselves that partition on religious lines, to create the states of India and Pakistan, would solve a problem growing far beyond the capacity of a weakened Britain to solve. The great Indian Army was rent asunder, and before long, regiments that had won fame under the Raj were fighting each other as the two new states confronted each other.


Pro-democracy protests

2014 July - Tens of thousands of protesters take part in what organisers say could be Hong Kong's largest pro-democracy rally in a decade.

2014 August - Chinese government rules out a fully democratic election for Hong Kong leader in 2017, saying that only candidates approved by Beijing will be allowed to run.

2014 September-November - Pro-democracy demonstrators occupy the city centre for weeks in protest at the Chinese government's decision to limit voters' choices in the 2017 Hong Kong leadership election. More than 100,000 people took to the streets at the height of the Occupy Central protests.

2014 December - Authorities take down Mong Kok protest camp, leaving a few hundred protesters at two camps at Admiralty and Causeway Bay.

2014 December - Hong Kong tycoon and former government official Thomas Kwok is sentenced to five years in jail in the city's biggest-ever corruption case.

2015 June - Legislative Council rejects proposals for electing the territory's next leader in 2017. Despite pro-democracy protests and a lengthy consultation process, the plans remained the same as those outlined by China in 2014.

2016 August - Hundreds of protesters rally against the disqualification of six pro-independence candidates from Legislative Council elections on 4 September.

2016 September - A new generation of pro-independence activists win seats in Legislative Council elections in the highest turnout since the 1997 handover from Britain to China.

2016 November - Thousands of people gather in central Hong Kong to show their support for China's intervention in the territory's political affairs after Beijing moves to have two pro-independence legislators removed from office.

2016 November -The high court disqualifies pro-independence legislators Sixtus Leung and Yau Wai-Ching from taking their seats in the Legislative Council after they refused to pledge allegiance to China during a swearing in ceremony.

2016 December - Chief Executive CY Leung announces he will not see re-election when his current term ends in July 2017, citing family reasons.

2017 February - Former chief executive Donald Tsang is sentenced to 20 months in prison for misconduct in public office after he was accused of concealing private rental negotiations with a property tycoon for a luxury apartment in China, in return for awarding its owner a broadcasting licence.

2017 March - CY Leung's deputy Carrie Lam wins the Electoral College to become the next chief executive.

2017 June - Chinese President Xi Jinping visits Hong Kong to swear in Chief Executive Carrie Lam, and uses his visit to warn against any attempt to undermine China's influence over the special administrative region.

2017 January - Demonstrations against moves to base officials from mainland China in the territory.

2019 June-July - Hong Kong sees anti-government and pro-democracy protests, involving violent clashes with police, against a proposal to allow extradition to mainland China.


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To make peace, China agreed to cede Hong Kong Island to Britain in 1841.

The Kowloon peninsula followed in 1860 after a second Opium War and Britain extended north into the rural New Territories in 1898, leasing the area for 99 years.

British rule

Hong Kong was part of the British empire until 1997, when the lease on the New Territories expired and the entire city was handed back to China.

Under British rule, Hong Kong transformed into a commercial and financial hub boasting one of the world’s busiest harbours.

Anti-colonial sentiment fuelled riots in 1967 which led to some social and political reforms — by the time it was handed back to China, the city had a partially elected legislature and retained an independent judiciary.

Hong Kong boomed as China opened up its economy from the late 1970s, becoming a gateway between the ascendant power and the rest of the world.

Return to China

After lengthy negotiations, including between Deng Xiaoping and British Prime Minister Margaret Thatcher, the future handover of Hong Kong was signed off by the two sides in 1984.

The Sino-British declaration said Hong Kong would be a “Special Administrative Region” of China, and would retain its freedoms and way of life for 50 years after the handover date on July 1, 1997.

While initial fears of a crackdown did not materialise, concerns have grown in recent years that China is tightening its grip.

Democratic reforms promised in the handover deal have not materialised and young activists calling for self-determination or independence have emerged.


Ver el vídeo: Battle of Hong Kong 1941 - Pacific War DOCUMENTARY (Enero 2022).