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El susto rojo: ¿verdadera amenaza o chivo expiatorio?

El susto rojo: ¿verdadera amenaza o chivo expiatorio?

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En términos generales, un "susto rojo" es la promoción del miedo a un posible aumento del comunismo. Se pronunció a principios del siglo XX en Estados Unidos, cuando Rusia cayó en un levantamiento comunista en 1917. Pero el susto rojo más famoso ocurrió en la década de 1950 bajo la dirección de un ahora notorio senador del Medio Oeste.

El senador republicano de Wisconsin Joseph McCarthy era un conservador conservador cuando viajó a Wheeling, Virginia Occidental, en febrero de 1950 para pronunciar un discurso en el que declaró, sin proporcionar pruebas ni nombres, que el Departamento de Estado empleaba actualmente a varios comunistas. . Desde ese día hasta diciembre de 1954, cuando el Senado votó para censurar su conducta, McCarthy estaba en el centro de la escena política estadounidense.

Para millones de estadounidenses, él era el intransigente campeón del anticomunismo y el promotor de un susto rojo. Para muchos otros, llegó a ser visto como un asesino de carácter imprudente. Sus nuevos enemigos acuñaron una nueva palabra: "macartismo", la realización de acusaciones infundadas. Los partidarios desafiantes llevaban la etiqueta con orgullo.

El susto rojo no ocurrió en el vacío. McCarthy hizo sus cargos en un ambiente político tenso. Estados Unidos había visto la caída de China ante los comunistas, los juicios y la condena del espía soviético Alger Hiss, los casos de espías de Julius y Ethel Rosenberg y Klaus Fuchs, y la invasión comunista de Corea del Sur. Como Irving Kristol, el padrino del neoconservadurismo, escribió en 1952 en el diario liberal de entonces. Comentario, “Hay una cosa que el pueblo estadounidense sabe sobre el senador McCarthy: él, como ellos, es inequívocamente anticomunista. Sobre los portavoces del liberalismo estadounidense, sienten que no saben tal cosa ”.

Pero McCarthy tenía un defecto fatal: rara vez escuchaba a alguien, incluso a sus amigos y asesores más cercanos, especialmente cuando aconsejaban paciencia y prudencia. Whittaker Chambers expresó su profunda preocupación por McCarthy a William F. Buckley Jr., llamando al senador "un toletero y un revoltoso" que "simplemente sabe que alguien arrojó un tomate y la dirección general de donde vino". McCarthy, él dicho, solo tenía una táctica: "ataque", y eso no era suficiente.

El declive del senador comenzó a fines del verano y principios del otoño de 1953 cuando asumió la administración Eisenhower y el Pentágono. McCarthy, ahora presidente del Subcomité Permanente de Investigaciones del Senado, se opuso a la promoción de un oficial del ejército comisionado llamado Irving Peress, quien había invocado la Quinta Enmienda cuando se le dio un formulario de lealtad preguntando sobre posibles miembros del partido comunista. (Posteriormente fue identificado como un organizador comunista).

El general de brigada Ralph W. Zwicker, comandante en jefe de Peress, fue convocado por McCarthy para presentarse ante su subcomité y explicar la acción del ejército. Enfurecido por las respuestas evasivas del general, McCarthy declaró que Zwicker, un veterano altamente condecorado de la Segunda Guerra Mundial, "no estaba en forma" para usar el uniforme. El enojado presidente Eisenhower, que había elogiado a Zwicker por su servicio en tiempos de guerra, decidió que era hora de actuar contra McCarthy.

Con la aprobación de la Casa Blanca, se ordenó una investigación en el Senado del subcomité de McCarthy. El resultado fueron las celebradas audiencias Army-McCarthy, que fueron televisadas en vivo en la primavera de 1954 a una audiencia diaria estimada de veinte millones de personas.

McCarthy tenía razón en algunas cosas. En las décadas de 1930 y 1940, había una red de alto nivel de espías comunistas, como Harry Dexter White y Alger Hiss, en el gobierno estadounidense. Ochenta y un empleados del Departamento de Estado identificados por McCarthy como riesgos de seguridad abandonaron el gobierno por despido o renuncia. Observadores poco probables acordaron que había habido comunistas en el gobierno. En sus memorias, George Kennan escribe:

La penetración de los servicios gubernamentales estadounidenses por parte de miembros o agentes (conscientes o no) del Partido Comunista estadounidense a fines de la década de 1930 no fue producto de la imaginación de los histéricos derechistas de una década posterior. Estimulado y facilitado por los eventos de la Depresión, particularmente en la joven intelectualidad, realmente existió, y asumió proporciones que, aunque nunca fueron abrumadoras, tampoco fueron triviales ... Al final de la guerra, hasta donde puedo juzgar. Evidencia que he visto, la penetración fue bastante extensa.

Sin embargo, el Senado votó sesenta y siete a veintidós para censurar a McCarthy por su conducta. Desapareció de las primeras páginas y murió tres años después, a la edad de cuarenta y ocho años, aparentemente de alcoholismo.

Las investigaciones de McCarthy, sin embargo, forzaron cambios en la política militar que reforzaron la seguridad y dificultaron la infiltración comunista del ejército. El propio presidente Eisenhower admitió que el ejército había cometido "errores graves" en su manejo del caso Peress.

El subcomité de investigaciones McCarthy fue la primera agencia de investigación en exponer el asesinato, la tortura, el hambre y el trato inhumano del personal estadounidense capturado por las tropas comunistas de Corea del Norte y China durante la Guerra de Corea. Veintinueve testigos, incluidos veintitrés sobrevivientes o testigos oculares de atrocidades comunistas, agregaron su evidencia a declaraciones juradas, declaraciones, fotografías y registros oficiales de guerra. Alrededor de dos tercios de los militares estadounidenses hechos prisioneros murieron por actos de barbarie.

El susto rojo, además, tenía su base en algún hecho. La posterior publicación de documentos secretos del Kremlin a principios de la década de 1990 confirmó que el Partido Comunista Americano había sido controlado y financiado por el Partido Comunista Soviético antes y durante la Guerra Fría. Según los historiadores Harvey Klehr, John Earl Haynes y Fridrikh Igorevich Firsov, los documentos demuestran que la "creencia popular generalizada de que muchos comunistas estadounidenses colaboraron con la inteligencia soviética y colocaron la lealtad a la Unión Soviética antes que la lealtad a los Estados Unidos estaba bien fundada "Y además, la" preocupación por la amenaza subversiva del Partido Comunista de los Estados Unidos de América y las preocupaciones de que los comunistas empleados en puestos sensibles del gobierno constituían un riesgo de seguridad estaban igualmente bien fundadas ".

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