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Las memorias del general Ulysses S. Grant

Las memorias del general Ulysses S. Grant

El río Mississippi estaba bajo el 7 de noviembre de 1861, por lo que las orillas eran más altas que las cabezas de los hombres que estaban en las cubiertas superiores de los vapores. Los rebeldes estaban a cierta distancia del río, por lo que su fuego era alto y nos hizo poco daño. Nuestra chimenea estaba acribillada a balazos, pero sólo había tres hombres heridos en los botes, dos de los cuales eran soldados. Cuando subí por primera vez a cubierta, entré en la habitación del capitán contigua a la cabina del piloto y me tiré en un sofá. No mantuve esa posición un momento, sino que me levanté para salir a cubierta y observar lo que estaba pasando. Apenas había salido cuando una bala de mosquete entró en la habitación, golpeó la cabecera del sofá, la atravesó y se alojó en el pie.

Cuando el enemigo abrió fuego contra los transportes, nuestras cañoneras lo devolvieron con vigor. Estaban bien adentro del arroyo ya cierta distancia hacia abajo, de modo que tuvieron que ceder muy poca elevación a sus cañones para despejar las orillas del río. Su posición casi enfilaba la línea del enemigo mientras marchaba a través del campo de maíz. La ejecución fue muy buena, como pudimos ver en ese momento y como aprendí después de manera más positiva. Muy pronto estuvimos fuera de alcance y nos dirigimos pacíficamente a El Cairo, sintiendo todos los hombres que Belmont era una gran victoria y que había contribuido con su parte.

Nuestra pérdida en Belmont fue de 485 muertos, heridos y desaparecidos. Aproximadamente 125 de nuestros heridos cayeron en manos del enemigo. Regresamos con 175 prisioneros y dos pistolas, y clavamos otras cuatro piezas. La pérdida del enemigo, como se informó oficialmente, fue de 642 hombres, muertos, heridos y desaparecidos. Habíamos contratado a unos 2.500 hombres, sin contar la guardia que quedaba con los transportes. El enemigo tenía unos 7.000; pero esto incluye a las tropas traídas de Columbus que no participaron en la primera defensa de Belmont.

Los dos objetivos por los que se libró la batalla de Belmont se cumplieron plenamente. El enemigo abandonó toda idea de separar tropas de Colón. Sus pérdidas fueron muy importantes para ese período de la guerra. Colón fue acosado por personas que buscaban a sus parientes heridos o muertos, para llevarlos a casa para recibir tratamiento médico o entierro. Más tarde supe, cuando me había mudado más al sur, que Belmont había causado más duelo que casi cualquier otra batalla hasta ese momento. Las tropas nacionales adquirieron una confianza en sí mismas en Belmont que no las abandonó durante la guerra.

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