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Batalla de Belleau Wood

Batalla de Belleau Wood

El siguiente artículo sobre la Batalla de Belleau Wood es un extracto de The Yanks Are Coming de H.W Crocker III. Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial. Ahora está disponible para pedidos de Amazon y Barnes & Noble.


En las primeras etapas de la Primera Guerra Mundial, Alemania estaba obsesionada con sacar a Francia de la guerra en semanas. Con este objetivo logrado, podría concentrar todo su poderío militar en el frente oriental y eliminar a su enemigo Rusia. Mientras que la Rusia recién bolchevique finalmente cedió grandes cantidades de su territorio a Alemania para purgarse de los no bolcheviques, Alemania no había logrado derrotar a Francia después de años de esfuerzos y la vida de cientos de miles. Para 1918, el general alemán Erich Friedrich Wilhelm Ludendorff decidió redoblar la amenaza a París. Si pudiera apoderarse de su capital, seguramente los franceses demandarían por la paz, y la Alemania imperial, enormemente ampliada por sus anexiones en el este, saldría victoriosa. Para el 3 de junio de 1918, la estocada de Ludendorff había dejado París a solo treinta y cinco millas de su alcance. Los ejércitos franceses estaban tambaleándose, y el general Pétain necesitaba ayuda. Llamó a nosotros. El general John J. Pershing y Pershing, a su vez, llamaron a su segunda y tercera división a Château-Thierry, a caballo del río Marne. Lanzaría una ofensiva contra el ejército alemán que vio un episodio particularmente memorable en la Batalla de Belleau Wood.

La 3ra División había estado en Francia solo desde abril, pero los elementos avanzados de ella fueron los primeros en aparecer. Descubrieron que los alemanes habían ocupado la mitad norte de Château-Thierry, y lo mejor que los yanquis podían hacer desde el principio fue establecer ametralladoras para ayudar a extraer las tropas francesas, coloniales senegaleses, atrapados en el lado norte del río. A lo largo del camino a Château-Thierry, los estadounidenses habían sido advertidos del gigante alemán por los refugiados y las corrientes de tropas francesas en retirada. Pero los estadounidenses no se inmutaban: esto era lo que habían venido a hacer: luchar contra los alemanes. Aunque eran nuevos en combate, los hombres del 7º Batallón de Ametralladoras, una unidad del Ejército bajo el mando temporal de un comandante del Cuerpo de Marines, hicieron su trabajo maravillosamente.

“LA MEJOR BRIGADA EN FRANCIA ”: PRELUDIO A LA BATALLA DE BELLEAU WOOD

La 2da División corrió a la escena. Para los marines adscritos a la 2da División, la 4ta Brigada de Infantería de Marina, compuesta por dos regimientos y un batallón de ametralladoras, este fue el aspecto más peligroso de la guerra hasta el momento. Los marines estaban al mando de James Harbord, un general de brigada del ejército que había sido jefe de gabinete de Pershing. Pershing originalmente no había querido marines en su ejército. Pero le dijo a Harbord: "Joven, te estoy dando la mejor brigada en Francia; si algo sale mal, sabré a quién culpar". Como Harbord señaló más tarde, "nunca me fallaron".

Harbord, reconociendo el espíritu de cuerpo de los infantes de marina, vistieron la insignia del Cuerpo de Marines (el globo y el ancla), y para una carrera adicional usaron un casco francés ajustado en lugar del estadounidense de ala ancha de inspiración británica, que tenía un parecido pasajero con la sartén de un buscador de oro volcado . Estaba orgulloso de sus marines, así como podría estarlo. El 5º y 6º Regimiento de Infantería de Marina fueron las unidades mejor entrenadas en la Fuerza Expedicionaria Estadounidense, agresivas con la bayoneta y los famosos tiradores orgullosos. En la base marina recién construida en Quantico, habían sido perforados en trincheras fangosas para prepararse para el frente occidental. Pero incluso el famoso barro de Quantico no podía igualar las trincheras tristes, llenas de piojos, húmedas, oscuras e inundadas de Francia, infestadas de monstruosas ratas que festejaban con los muertos y que los marines bayonetaban o disparaban, tratándolos como minifaldas.Boche.

La falta de entusiasmo de Pershing por la unión de los marines es irónico, considere el lugar que tiene la Batalla de Belleau Wood en la tradición marina. En honor a su tenacidad en la batalla, los franceses renombraron la madera "Madera del marine" Bridgade para honrar su sacrificio en la Batalla de Belleau Wood

UN PRECIO A PAGAR POR EL APRENDIZAJE ”

La segunda división recibió la orden de Montreuil-aux-Lions, a unas nueve millas al oeste de Château-Thierry. Cortando caminos atascados con civiles desarreglados por refugiados y derrotados poilus Convencidos de que la guerra había terminado y que los alemanes habían ganado, la división marchó al son de las armas. Uno de los oficiales del personal de Pétain, Jean de Pierrefeu, notó que "enjambres de estadounidenses comenzaron a aparecer en las carreteras ... pasaron en columnas interminables, muy cerca de camiones, con los pies en el aire en actitudes extraordinarias ... casi todos con la cabeza descubierta y desnuda en el pecho, cantando aires estadounidenses en la parte superior de sus voces ... El espectáculo de estos magníficos jóvenes del extranjero ... produjo un gran efecto ... La vida venía en inundaciones para reanimar el cuerpo moribundo de Francia ". No solo los franceses pensaron eso. . Vera Brittain, una enfermera inglesa, recordó que los estadounidenses "parecían más grandes que los hombres comunes; sus figuras altas y rectas contrastaban vívidamente con los pequeños ejércitos de reclutas pálidos a los que nos habíamos acostumbrado ”.

Los marines y los soldados franceses con los que se habían entrenado, especialmente los 115 ° Chasseurs Alpins franceses, los "Blue Devils", generalmente se llevaban bien, su amistad lubricada por un gusto compartido por vin y brandy Pero los cuellos de cuero se horrorizaron ante los desmoralizados ojos vacíos. sauve qui peut actitud de los soldados franceses que pasaban junto a ellos, lo que condujo a uno de los grandes intercambios en la historia del Cuerpo de Marines. Cuando un oficial francés le dijo al Capitán de Marina Lloyd "Josh" Williams que la situación era desesperada y que debía retirarse, Williams respondió: "Retírese, infierno. ¡Acabamos de llegar! ”Estaban listos para dejar su huella en la historia en la Batalla de Belleau Wood.

La novena infantería estadounidense entró primero en la línea defensiva respaldando a los franceses. El general francés Jean Degoutte había planeado transportar unidades estadounidenses a las filas de maltratados poilus, pero los estadounidenses insistieron en mantener una posición propia. Cuando Degoutte preguntó si los estadounidenses realmente podían defenderse de los temibles Boche quien había destrozado a tantos franceses, el Coronel Preston Brown respondió: “General, estos son clientes habituales estadounidenses. En ciento cincuenta años nunca han sido golpeados. Ellos aguantarán ".

Los infantes de marina fueron asignados al sector de Belleau Wood, y ellos y el resto de la 2da División marcharon a sus lugares asignados a través del fuego alemán. Cuando los hombres cayeron en la explosión, el capitán Lester S. Wass instó a sus infantes de marina a gritar: "¿Qué crees que es esto, un juego de niños?". Los estadounidenses cubrieron una retirada francesa, su puntería mortal de los marines sorprendió a los alemanes, y cuando el Los franceses habían despejado, y nuevas unidades francesas llegaron junto con los estadounidenses: Degoutte y el general Omar Bundy, comandante de la 2da División, decidieron entrar y tomar Belleau Wood y la ciudad de Bouresches que se encontraba detrás. La madera, una antigua reserva de caza, sobresalía de la línea aliada como un enorme verde cuerno, su área total quizás sea media milla cuadrada. El ataque inicial de la Batalla de Belleau Wood sería en la colina 142, frente al lado noroeste del bosque.

A las 3:45 a.m. del 6 de junio de 1918, los infantes de marina araron a través de un campo de trigo contra el aguijón de las ametralladoras y metralla alemanas. Cuando alguien gritó al primer sargento Daniel Amos "Pop" Hunter, "¡Oye Pop, hay un hombre golpeado aquí!" El veterano de treinta años, dirigiendo a sus tropas con un bastón, respondió: "¡Vamos, maldita sea! Él no es el último hombre que va a ser golpeado hoy ". Entre esos golpeados estaba el propio Sargento Hunter:" Golpeó dos veces y dos veces, golpeó la tercera vez, cayó definitivamente ". A través de la diligencia absoluta, los Marines siguieron moviéndose contra La confusión y los estragos causados ​​por ametralladoras disparadas por expertos, se apoderaron de la colina 142 y la sostuvieron contra los contraataques. Como relató el capitán de marina John Thomason, “El Boche quería Hill 142; él vino, y los fusiles lo rompieron, y él volvió. Todas sus baterías estaban en acción, y siempre sus ametralladoras recorrían el lugar, pero no podía golpear la cabeza contra los rifles. Armas que podía entender; él sabía todo sobre bombas y rifles automáticos y ametralladoras y morteros de trinchera, pero apuntó, disparó continuamente ... lo desmoralizó ". Thomason adoptó la actitud del Cuerpo de Marines:" el rifle y la bayoneta van a donde un hombre pueda ir, y el rifle y la bayoneta ganan batallas ”. Su sabiduría se demostró en Hill 142.

El precio era alto, más de mil hombres. Para eso, los estadounidenses habían ganado Hill 142, la periferia de Belleau Wood, y las ruinas de Bouresches, que habían sido bombardeadas por ambos lados y tomadas, metódicamente, por infantes de marina usando granadas, fusiles y bayonetas para arrancar la máquina protegida por escombros. nido de armas después del nido de ametralladoras resguardado de escombros: el barrido no se completó hasta el 13 de junio, cuando Harbord pudo informar: "No hay nada más que marines estadounidenses en la ciudad de Bouresches".

Belleau Wood, mientras tanto, seguía siendo una guarida del diablo. El comandante alemán, el mayor Josef Bischoff, veterano de los combates en África occidental, estaba tanto en casa en el bosque como en la jungla, e hizo de los bosques enredados una galería de disparos de pesadilla; su defensa de los bosques fue tan valientemente conducida que fue condecorado por sus esfuerzos, incluso si finalmente no tuvieron éxito. El teniente de infantería de marina Victor Bleasdale, un ex sargento que se había alistado en 1915, luchó en el Caribe antes de la Gran Guerra, y finalmente se convirtió en coronel, les hizo un cumplido a los alemanes: "tenían algunos francotiradores espléndidos". Esos hijos de puta rara vez fallaban. Mataron a un chico con el que estaba hablando. Me estaba inclinando, hablando con él cuando el francotirador le disparó directamente en la cara. Pero si los alemanes eran tan hábiles y tenaces como siempre, encontraban a los marines más feroces que los franceses complacientes. Un soldado alemán escribió: “Los estadounidenses son salvajes. Matan todo lo que se mueve ”. Desde la perspectiva estadounidense, ese era el punto; pretendían dar lo mejor que tenían; y los alemanes tenían fama de fingir rendirse, disparar a los heridos y usar brazaletes de la Cruz Roja con falsos pretextos. Los marines se negaron a seguir a Fritz en el engaño, pero se encontraron con él en el brutal negocio de matar.

El heroísmo de los infantes de marina hizo buena parte de la prensa porque fueron acompañados por Floyd Gibbons del Chicago Tribune.Para los lectores en casa, los primeros informes de la Batalla de Belleau Wood reivindicaron su fe en el desplume estadounidense. Los comandantes alemanes fueron despectivos, pero también insistieron en demostrar que los estadounidenses no eran rivales para la máquina de guerra alemana. Así que la batalla en Belleau Wood se convirtió en un campo de pruebas sangriento.

El 9 de junio, los marines, que ahora sabían muy bien que la madera no era un idilio rural, la golpearon con artillería, y al día siguiente comenzaron a explorar el bosque. Partes de él, de hecho, en palabras del general Harbord, habían volado "todo al infierno". Pero eso no significaba que el bosque fuera despejado del enemigo tenaz. De hecho, él todavía estaba allí en vigor, las ametralladoras traqueteando en un mortal staccato, obligando a los infantes de marina a participar en una versión arbórea de combate casa por casa, de combate cuerpo a cuerpo, un infierno de gas venenoso, explosiones. , plomo al rojo vivo y bayonetas ensangrentadas, donde era demasiado fácil perderse entre árboles desgarrados por artillería que no dejaban puntos de referencia, y donde los nidos de ametralladoras alemanes estaban inevitablemente cubiertos por otros nidos de ametralladoras, por lo que parecía como si los disparos nunca cesarían. Esto continuó durante dos semanas, los Marines se unieron al Séptimo Regimiento de Infantería del Ejército, hasta que los alemanes fueron sometidos por una segunda descarga masiva de artillería el 24 de junio.

Después de eso, se trató de limpiar, lo que hace que la lucha contra los nidos de ametralladoras alemanes y los morteros de trincheras y los soldados de infantería que lanzan granadas suene fácil. No fue, para los involucrados, aunque un infante de marina recién capturado engañó para aceptar la rendición de ochenta y dos alemanes al advertir a un oficial alemán que un regimiento de infantería de marina entero estaba en camino. La Batalla de Belleau Wood le costó al Cuerpo de Marines más bajas que cualquier otra batalla que haya librado o pelearía hasta la Batalla de Tarawa en 1943.

Los "Perros del Diablo", un sobrenombre de los marines recogido en la batalla de Belleau Wood, sufrieron bajas de casi 5.200 hombres; Las bajas estadounidenses en su conjunto fueron poco menos de 9.800. Pero el 26 de junio de 1918, el comandante de la Infantería de Marina del 3.er Batallón, Mayor Maurice E. Shearer, pudo informar: "Woods ahora es el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos por completo".

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Este artículo es del libro The Yanks Are Coming! Una historia militar de los Estados Unidos en la Primera Guerra Mundial© 2014 por H.W Crocker III. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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