Yakushiji

El templo Yakushiji, ubicado en Nara, Japón, es la sede de la secta budista Hosso y uno de los templos más importantes del país. Fundada originalmente en 680 EC en Fujiwara-kyo pero luego trasladada a Nara en 718 EC, su famosa Pagoda del Este de tres pisos es original. La mayoría de las otras estructuras en el complejo, aunque siguen diseños tradicionales, fueron reconstruidas en el siglo XX después de un incendio destructivo en el siglo XVI. El complejo cuenta con muchos buenos ejemplos del arte budista temprano, en particular la Tríada Yakushi de bronce que data de 690-718 EC. Yakushiji está catalogado por la UNESCO como Patrimonio de la Humanidad.

Fundación

El templo de Yakushiji fue fundado en 680 EC en Fujiwara-kyo, entonces la capital de Japón. La idea vino del emperador Tenmu (r. 672-686 EC) quien, después de que su esposa enfermara gravemente con una aflicción ocular, quiso que se construyera un templo en honor a Yakushi Nyorai, el Buda de la curación (tanto del cuerpo como del alma). En un extraño giro del destino, Tenmu murió antes que su esposa, pero esta última, que ahora reina como Emperatriz Jito (r. 686-697 EC), continuó apoyando el proyecto del templo y la construcción se completó en 698 EC.

Reubicación en Nara

Nara, a 30 km al sur de la moderna Kioto, se convirtió en la nueva capital de Japón en el año 710 d.C., cargo que ocupó hasta el 784 d.C. Las capitales se movían con relativa frecuencia en el Japón antiguo antes del siglo IX d.C. porque, cuando un emperador moría, se consideraba desfavorable que su sucesor permaneciera en la misma ciudad. Nara, entonces conocida como Heijokyo o Heijo, fue seleccionada por su ubicación central y su proximidad a importantes vías fluviales. Otra peculiaridad de los emperadores japoneses fue trasladar edificios enteros a su nueva capital y este fue el caso del templo Yakushiji en 718 EC. La distancia entre Fujiwara y Nara es de 20 km (13 millas), pero esto no disuadió a la emperatriz Gensho (r. 715-724 d.C.), quien no solo movió el templo, sino que también lo amplió para que se convirtiera en uno de los 'Siete Grandes Templos. de Nara.

La Pagoda del Este (To-to), que data del siglo VIII d.C., se considera uno de los mejores ejemplos en Japón.

Yakushiji, en lo que hoy son los suburbios del suroeste de Nara, es el templo principal de la secta budista Hosso que se fundó según los principios de Ganjo Sanzo, un monje chino que vivió en el siglo VII d.C. y que viajó ampliamente por Oriente y Centro. Asia e India. De las seis principales sectas del budismo en el antiguo Japón, Hosso es la única que todavía existe en la actualidad.

Edificios

El Hondo o Salón Principal, a veces denominado Salón Dorado, tiene un suelo de madera, pero el original probablemente era de arcilla. El exterior, una reconstrucción del siglo XX d. C., es típico de los grandes salones de muchos otros templos budistas. El Hondo tiene una pagoda impresionante a cada lado en un plan arquitectónico simétrico conocido como estilo Yakushi; el templo fue el primero en tener tal distribución. Cada pagoda tiene tres pisos, aunque, debido a la adición de techos adicionales (mokoshi) con fines decorativos, parecen tener seis pisos desde el exterior. La Pagoda del Este (To-to), que data del siglo VIII d.C., se considera uno de los mejores ejemplos en Japón, se encuentra sobre una plataforma de piedra y se eleva a una altura de 33 metros (108 pies). Cada piso tiene una galería con balaustrada, y la aguja de bronce o filial de la pagoda tiene 10 metros (33 pies) de altura.

Otras estructuras incluyen el Toindo (Salón Este), que se construyó por primera vez en el siglo XIII EC, el Hozoden (Tesoro) y el Daikodo (Salón de Conferencias) donde una vez estudiaron hasta 100 monjes. El Genjo-Sanzion (Mausoleo) octogonal fue construido en 1981 EC y contiene los restos del fundador espiritual de la secta Hosso, mientras que al lado hay una sala que contiene pinturas que muestran la vida de Ganjo Sanzo por el célebre artista Ikuo Hirayama (1930- 2009 CE) que es más famoso por sus representaciones de los paisajes de la Ruta de la Seda.

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Esculturas

Yakushiji cuenta con algunas de las mejores esculturas budistas de todo Japón. Entre las piezas estrella se encuentran la Tríada Yakushi dentro del Salón Principal. Estas figuras de bronce se fundieron en algún momento entre el 680 EC y el 718 EC cuando se trasladaron a Nara junto con el templo original. Milagrosamente, las figuras sobrevivieron al terrible incendio del siglo XVI d.C., aunque perdieron gran parte de su dorado y ahora parecen negras. La figura central de Yakushi Nyorai está sentada en un botiquín en una desviación de la alusión más habitual a las habilidades curativas del Buda al hacer que sostenga un frasco de medicina en una mano. Los relieves de la caja de bronce, que muestran animales sagrados que representan las direcciones cardinales y varios demonios, muestran una marcada influencia del arte budista chino e indio, mientras que el borde de la vid y las uvas es típico del arte japonés de la época. La figura de Yakushi mide 4,3 metros (14 pies) de altura, mientras que los bodhisattvas asistentes que están a cada lado son un poco más bajos y miden 4 metros (13 pies). Las tres figuras están respaldadas por grandes halos de oro que están intrincadamente tallados e incluyen las habituales figuras en alto relieve de Budas sentados.

El historiador del arte y ex comisionado de Bellas Artes del gobierno japonés Ernest F. Fenollosa atribuye la Tríada Yakushi al gran escultor japonés conocido como Giogi. Sobre las estatuas mismas, Fenollosa afirma audazmente:

Son, quizás, las mejores figuras de bronce en pie de todo el mundo ... Tomando al grupo Yakushiji en su conjunto, no parece extravagante decir que su valor estético por sí solo compensaría a un estudiante todo el tiempo y los gastos de un viaje desde América a Japón. (136)

Detrás de la figura de Yakushi hay un relieve de piedra, que representa las huellas de Buda, que fue consagrado en 749 EC. Con una longitud de 47 cm (18,5 pulgadas) e incluidos símbolos budistas auspiciosos, estas huellas se mostraban a menudo en los santuarios del Japón medieval. Aquí van acompañados de una inscripción de 21 versos que cantan las alabanzas del Buda y que fueron cantados por los creyentes que visitaban el santuario.

El East Hall contiene una fina figura de bronce de Sho-kannon (también conocido como Kwannon o Guanyin), el bodhisattva de la misericordia y la compasión. Se cree que fue un regalo del rey del reino coreano de Baekje (18 a. C. - 660 d. C.) que tenía estrechas relaciones con Japón, y data de finales del siglo VII d. C. o principios del período Nara (710-794 d. C.). De pie sobre una base de tres niveles y 1,9 metros (6,3 pies) de altura, la figura curvilínea con túnicas ceñidas es un ejemplo típico del estilo de escultura de Asia oriental adoptado de la dinastía Tang de China (618-907 d.C.). La estatua se encuentra en medio de esculturas de los cuatro guardianes Shitenno, las deidades budistas de las direcciones cardinales.

Una figura que no ha logrado permanecer en su hogar original es otra estatua de Kwannon, esta tallada en madera. Ahora en exhibición en el Museo de la Casa Imperial de Nara, la figura data del siglo VIII d.C. y es típica de la escultura del Período de Nara. La figura tiene diez cabezas pequeñas dispuestas alrededor de la corona de la cabeza principal y mide 1,9 m (6,3 pies) de altura. La mano izquierda sostiene un pequeño frasco bulboso, mientras que la ropa abraza a la figura sensual pero de aspecto sólido.

Finalmente, el edificio del Tesoro de Yakushiji contiene una gran cantidad de obras de arte budistas que incluyen esculturas, pinturas y ejemplos de caligrafía. Como es común en Japón, algunas de las obras de arte más preciosas solo se exhiben en ocasiones especiales, y esto se aplica quizás a la obra más significativa, una pintura del siglo VIII sobre cáñamo que muestra a Kichijoten, una deidad budista de la fertilidad y la buena fortuna, pero se cree que está inspirado en la emperatriz Komyo (l. 701-760 d. C.).

Historia posterior

La Pagoda del Oeste y otros edificios, incluidos, como se mencionó, el Salón Principal, Daikodo y Toindo, fueron reconstruidos en sus sitios originales después de que un devastador incendio destruyera los originales en 1528 EC. Sin embargo, este trabajo no se llevó a cabo hasta el siglo XX d.C., cuando Yakushiji luchó por recuperar su prominencia anterior en los siglos intermedios. Un proyecto de restauración a gran escala de todo el sitio comenzó en 1971 EC y aún continúa en la actualidad.

Este contenido fue posible gracias al generoso apoyo de la Fundación Sasakawa de Gran Bretaña.


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