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Educación azteca: aprender en casa y en la escuela

Educación azteca: aprender en casa y en la escuela

La educación azteca era bastante sofisticada en comparación con los imperios contemporáneos en los hemisferios oriental y occidental. El Imperio azteca es una de las pocas civilizaciones más antiguas que ofrecía educación obligatoria en el hogar y en las escuelas. Cada niño fue educado, sin importar su estatus social, ya sea noble, plebeyo o esclavo. Dos escuelas diferentes enseñaron al joven: una para la clase noble y otra para los plebeyos, aunque los plebeyos brillantes y talentosos podrían ser elegidos para el aprendizaje avanzado en la escuela noble. La educación azteca de los niños, sin embargo, comenzó en casa con sus padres. Desde los cuatro o cinco años, los niños aprendieron y trabajaron con sus padres en un oficio, artesanía, agricultura, caza y pesca. Las niñas aprendieron de sus madres todas las tareas que necesitarían para administrar un hogar.

A todos los niños se les enseñó una gran colección de dichos llamados huehuetlatolli, que incorporaba ideas y enseñanzas aztecas. La cultura azteca esperaba personas con buen comportamiento, por lo que a los niños se les enseñó a ser humildes, obedientes y trabajadores. El huehuetlatolli incluyó muchos dichos sobre todos los aspectos de la vida, desde dar la bienvenida a los recién nacidos a la familia hasta qué decir ante la muerte de un pariente. Cada pocos años, los niños fueron llamados al templo y evaluados sobre cuánto habían aprendido de este conocimiento cultural heredado.

Durante los primeros 14 años de vida, los niños y niñas fueron enseñados en casa por sus padres. Después de eso, los niños asistieron a la escuela noble, llamada calmecac, o la escuela de los plebeyos, el telpochcalli. Las niñas fueron a una escuela separada, donde aprendieron habilidades domésticas, rituales religiosos, canto y baile o trabajos manuales. Algunas chicas con talento fueron elegidas para ser parteras y recibieron la capacitación completa de un sanador. Otras chicas con talento atlético podrían ser enviadas a la casa de baile y canto para un entrenamiento especial.

Gran parte de la sociedad azteca estaba dividida en calpullis, un grupo de familias interrelacionadas, algo así como un barrio o un clan. Cada calpulli tenía sus propias escuelas, tanto calmecac como telpochcalli. Niños y niñas asistieron a las escuelas dirigidas por sus calpulli.

Calmecacs eran escuelas para los hijos de nobles, donde aprendieron a ser líderes, sacerdotes, eruditos o maestros, curanderos o pintores del códice. Aprendieron alfabetización, historia, rituales religiosos, calendarios, geometría, canciones y artes militares. Estos estudios avanzados en astronomía, teología y estadistas prepararon a los hijos de los nobles para trabajar en el gobierno y los templos.

Telpochcalli enseñó a los niños historia y religión, habilidades agrícolas, técnicas de lucha militar y un oficio o oficio, preparándolos para una vida como granjero, metalúrgico, trabajador de la pluma, alfarero o soldado. Los niños con talento atlético podrían ser enviados al ejército para recibir más entrenamiento militar. Los otros estudiantes, después de la graduación, serían enviados de regreso a sus familias para comenzar su vida laboral.

Este artículo es parte de nuestro recurso más amplio sobre la civilización azteca. Para obtener una descripción completa del Imperio azteca, incluidos sus militares, religión y agricultura, haga clic aquí.