Podcasts de historia

Legionario romano

Legionario romano

El legionario romano era un soldado de infantería bien entrenado y disciplinado, que luchaba como parte de una unidad profesional bien organizada, la legión (latín: legio), establecido por las Reformas Marianas. Si bien aparecieron cambios tácticos importantes durante los últimos días de la República Romana y los primeros días del Imperio Romano, las armaduras y armas romanas, aunque con adaptaciones menores, siguieron siendo simples: una coraza, una lanza, una espada, un escudo y un casco. . El reclutamiento fue en su mayoría voluntario, aunque el servicio militar obligatorio siguió siendo una opción durante las emergencias, y el servicio militar duró 16 años (luego se extendió a 20, luego a 25). La disciplina era severa y las condiciones de vida a menudo eran muy duras. Sin embargo, la paga era buena y los despedidos honorablemente recibieron un pago único y una parcela de tierra por sus servicios.

Orígenes

No fue hasta el año 107 a. C. que la milicia ciudadana a tiempo parcial se convirtió en un ejército profesional a tiempo completo.

Originalmente, el ejército romano consistía en una milicia ciudadana reclutada entre la ciudadanía propietaria que sirvió sin paga durante la guerra. Había un vínculo directo entre la ciudadanía, la propiedad y el ejército. Los hombres de entre 16 y 46 años eran elegibles para ser reclutados en el ejército. La conscripción fue y siguió siendo impopular. Los hombres elegibles serían seleccionados mediante votación por cada una de las cuatro legiones existentes. Cada soldado tenía que proporcionar y mantener su propio equipo. Luchando en la formación de falange griega tradicional, los hoplitas romanos o soldados de infantería (llamados así por su escudo circular o hoplon) eran esencialmente lanceros fuertemente armados. Su servicio terminaría con el Festival del Caballo de Octubre el 19 de octubre, señalando el final de la temporada de campaña. Las reformas en el siglo VI a. C. del sexto rey de Roma, Servio Tulio, trajeron un proceso de asignación más organizado. Los ciudadanos se dividieron en clases según la riqueza. Aunque los reclutas todavía tenían que ser propietarios y ciudadanos, se les asignaba a los manípulos por edad y experiencia: hastati, principes, y Triari.

Reformas marianas

No fue hasta finales de la República y el consulado de Cayo Mario (c. 157-86 a. C.) y Publio Rutilio Rufo en el año 107 a. C. que la milicia ciudadana a tiempo parcial se convirtió en un ejército profesional a tiempo completo. Se abolieron las distinciones entre edad y experiencia. Al darse cuenta de la necesidad de más soldados, Marius fue en contra de la costumbre y los requisitos simplificados para el alistamiento, reclutando a los ciudadanos más pobres y desposeídos de Roma: el capite censi. Después de las reformas marianas, las legiones se hicieron más permanentes y el gobierno romano proporcionó todo el equipo esencial: armas, armaduras y ropa. A los legionarios se les pagaba por los días que servían, por lo que el servicio en el ejército se hizo muy popular entre los pobres, ya que proporcionaba alimentos, ropa, mejores instalaciones médicas y un salario fijo. Se beneficiaron no solo de la buena paga y una posible parte del botín, sino también del botín de guerra.

Todos los legionarios eran considerados soldados de infantería pesada y estarían armados por igual con un pilum (lanza) y una gladius (espada). Incluso había un guardián de las armas o custodio armourum. A cada legión se le dio un estandarte, ya sea un águila plateada o dorada, algo que, con el tiempo, infundiría lealtad en el legionario. Con el fin de reducir el tamaño del tren de equipajes y aumentar la movilidad, se requirió que cada soldado llevara sus suministros en su espalda, en adelante conocido como "Marius Mule". Debido a que la antigua formación de falange resultó ineficaz en la guerra romana, fue abandonada. También entre los cambios, la cohorte reemplazó al manípulo anterior, que ahora constaba de 480 hombres divididos en seis siglos de 80 hombres. Rufus introdujo simulacros de armas y también reformó el proceso de nombramientos de oficiales superiores. Estos nuevos legionarios se volvieron mejor entrenados, mejor disciplinados y, por lo tanto, más flexibles y efectivos en la batalla.

Reformas de Augusto

Después de llegar al poder en el 27 a. C., el emperador Augusto (r. 27 a. C. - 14 d. C.) reformó totalmente el ejército. Según el historiador Stephen Dando-Collins en su libro Legiones de Roma, los siglos I y II d.C. fueron la edad de oro de la legión cuando "arrasaron con todo lo que tenían por delante". Consideraba que la legión romana de la era imperial era un triunfo de la organización ". Añadió: "... cada componente, desde la infantería pesada hasta la caballería, desde la artillería hasta la infantería ligera auxiliar de apoyo, encajando perfectamente para formar una máquina militar sólida y autónoma" (10).

Los legionarios estaban exentos de pagar impuestos y no estaban sujetos a la ley civil.

Después de su victoria contra Antonio y Cleopatra en la batalla de Actium en 31 a. C., Augusto quería asegurar su lealtad a él y a nadie más (es decir, al Senado romano). Se requirió que cada soldado hiciera un juramento de lealtad al emperador romano: el ius iurandum que se renovó cada año el 3 de enero. Para lograr su objetivo, disolvió 32 de las 60 legiones existentes y de ese modo dio de baja a 260.000 hombres. Las 28 legiones restantes se redujeron a 25 cuando Publius Quinctilius Varus perdió 3 legiones en la Batalla del Bosque de Teutoburgo en 9 EC.

¿Historia de amor?

Regístrese para recibir nuestro boletín semanal gratuito por correo electrónico.

Más tarde, bajo los emperadores Claudio, Nerón, Galba y Trajano, se agregarían legiones adicionales. Al final, Roma tenía un ejército permanente de 150.000 legionarios y 180.000 infantería y caballería auxiliares. La mayoría de las legiones estaban estacionadas en las provincias problemáticas y a lo largo de las fronteras. Solo quedaron nueve cohortes en Italia, y tres de ellas en Roma.

Reclutamiento

Con el ejército convertido en profesional y permanente, se necesitaban soldados para llenar las legiones. Todos los soldados romanos eran voluntarios o voluntarii que firmaron por 16 años (luego se extendió a 20 y luego nuevamente a 25) o reclutas o lecti. La mayoría eran voluntarios, sin embargo, si fuera necesario, los reclutas se podían obtener a través de un dilectus. La conscripción siguió siendo tan impopular en el Imperio como lo había sido en la República y se utilizaba con mayor frecuencia para adquirir auxilia. En la época de Marius, no presentarse al servicio militar daría lugar a que un recluta fuera declarado traidor y sujeto a la pena de muerte. Aparte de los cambios que hizo en las legiones, Augustus también creó una serie de tropas especializadas:

  • la Guardia Pretoriana
  • la Guardia de la Ciudad o Cohortes urbanae,
  • la ronda de noche o Vigiles
  • el guardaespaldas imperial o la guardia alemana.

Para llenar el ejército con los legionarios necesarios, había un oficial de reclutamiento especial o conquisitores. La edad óptima para un recluta era entre 18 y 23 años. Durante el proceso de reclutamiento y entrevista, las habilidades de un civil se consideraron y se aprovecharon: los herreros se convirtieron en armeros, los sastres y zapateros se utilizaron para reparar uniformes y calzado, mientras que los no calificados se utilizaron en un grupo de agrimensores o en la artillería romana. Si bien la ocupación anterior de un voluntario o recluta era importante, también se prestó atención a su edad, estatura, educación y estado físico total. Aquellos que buscaban convertirse eventualmente en centurión tenían que saber leer y escribir, ya que todas las comunicaciones (escritas en latín) tenían que ser transmitidas a los legionarios. Para el auxilia, se reclutaron soldados de caballería potenciales con buenas habilidades ecuestres de los antiguos enemigos: Galia romana, Germania y Tracia.

Para evitar que la lealtad de un hombre se dividiera entre el ejército y su familia, a un legionario romano no se le permitía casarse hasta su jubilación, y si una persona estaba casada, se anularía. El emperador Septimio Severo suspendería esta práctica en 197 EC. Los legionarios estaban exentos de pagar impuestos y no sujetos a la ley civil. En cambio, se rigen únicamente por la ley militar, que puede ser extremadamente dura. En ocasiones, durante los meses de invierno, se concedían licencias sólo si pagaba una pequeña tarifa al centurión.

Capacitación

Hubo un largo proceso de examen y entrenamiento antes de que uno se convirtiera en legionario. Antes de ser aceptados, todos los reclutas verificaron su estatus legal. Algunos venían con cartas de recomendación que indicaban que la persona era ciudadana y de nacimiento libre. Muy a menudo, una carta puede dar lugar a una rápida promoción. El estatus legal era importante porque a los esclavos no se les permitía unirse al ejército. Si un esclavo intentaba ofrecerse como voluntario, estaba sujeto a la pena de muerte. Si se cumplieron todos los estándares durante el período de prueba o probatio, el recluta o tiro se convertiría en un signatus y recibe su signaculum: una pieza de metal que se lleva alrededor del cuello en una pequeña bolsa de cuero, que indica la conexión del individuo con el ejército. A signaculum era similar a las placas de identificación de hoy y contenía información personal importante sobre el soldado. No usar uno signaculum podría resultar en un castigo severo. En este momento tomaría el sacramentum, un juramento al emperador, recibir dinero de viaje o viático, y unido a un siglo. Cada legión tenía su propio campo de reclutamiento preferido. A su llegada al campamento, se sometería a un riguroso proceso de entrenamiento antes de convertirse oficialmente en legionario romano.

Capacitación, supervisada por un oficial especializado o optio, fue constante: ejercicios de orden cerrado, correr grandes distancias con armadura completa y marchar en formación y maniobras. El entrenamiento con armas se gestionaba mediante el uso de escudos de mimbre y espadas de madera. Hubo simulacros de batallas, combates uno a uno y se esperaba que los legionarios se unieran en torno al estandarte de la legión.

La disciplina fue dura; centuriones llevaban un vitis o caña de enredadera que se utilizaba para golpizas, incluso por infracciones leves. En determinadas situaciones, se autorizaba la pena de muerte si un soldado era declarado culpable por un tribunal militar de tribunas. Las ofensas elegibles incluían dormir mientras estaba de guardia, robar y cobardía. Si lo declaraban culpable, el legionario podía ser crucificado o incluso arrojado a las fieras. No hubo apelaciones. En la época de Julio César (100-44 a. C.), cuando una unidad entera estaba involucrada en deserción o cobardía, la unidad era condenada a diezmar o reducida en una décima parte. Se sorteó y uno de cada diez sería azotado o apedreado hasta morir por los otros nueve. Se suponía que se hacía un entrenamiento riguroso y una disciplina dura para asegurar la obediencia sin dudarlo.

Pago, premios y promoción

Los salarios del ejército eran buenos. César aumentó la paga de 450 a 900 sestercios por año, y en la época del reinado de Domiciano alrededor del 89 d.C., era de 1200 sestercios. Las bonificaciones eran posibles mediante actos individuales de valentía; sin embargo, también se hicieron deducciones para cubrir los gastos del legionario. Hubo una serie de condecoraciones y premios por comportamiento sobresaliente:

  • Lanza (hasta pura), por herir a un enemigo en batalla
  • Copa de plata, por matar y despojar a un enemigo en la batalla.
  • Silver Standard, por su valor en la batalla
  • Torc y Armillae (una banda para el cuello y una pulsera doradas), para un valor sobresaliente en la batalla
  • Corona dorada (corona aurea), también por su destacada valentía en la batalla
  • Corona mural (corona muralis), por ser el primer soldado sobre la muralla de una ciudad enemiga
  • Corona naval (corona navalis), por su valentía en una batalla naval;
  • Corona de valor (corona vallaris), para que el primer soldado cruce las murallas de un campamento enemigo
  • Corona cívica (corona cívica), por salvar la vida de un compañero soldado.

Dentro del ejército, había oportunidades de ascenso si uno tenía la educación y la influencia necesarias. Posiciones incluidas:

  • tesserarius - Observe al comandante responsable de obtener las contraseñas y mantenerlas seguras.
  • Ballistarius - quién operaba las máquinas de asedio
  • vexillarius - portador de la vexillum (el estandarte de la legión)
  • significante - abanderado
  • aquilifer - portador del estandarte del águila.

La Sede también tenía su parte de empleados y ordenanzas, la beneficiarios que estaban exentos de los deberes normales. Por último, un legionario siempre podía esforzarse por convertirse en centurión, un oficial de rango medio que mantenía la disciplina y que algunos consideraban la columna vertebral del ejército. El centurióncenturio) podía ser reconocido por su armadura plateada y su casco con cresta.

Jubilación

Después del honorable servicio y el despido de un legionario, recibió la missio honesta. Se le emitió una declaración similar a un diploma que indicaba su honorable servicio, una paga de jubilación única (bajo Augusto era de 12.000 sestercios) y, lo más importante, la tierra. Sin embargo, su servicio no terminó ahí, podría ser llamado en una situación de emergencia para servir como miembro de la evocati - legionarios retirados que regresan al servicio. Aquellos que violaron la ley militar fueron dados de baja deshonrosamente, recibiendo el missio ignominiosa. A otras personas consideradas no aptas debido a lesiones físicas o mentales se les otorgaría la missio causaria.

Imperio Romano tardío

Durante el siglo IV d.C., se introdujeron cambios importantes y ahora existían legionarios como comitatenses - una reserva estratégica móvil a disposición del emperador, no vinculada a ninguna región específica - o limitanei que patrullaban las guarniciones en la frontera, rara vez luchando muy lejos de los fuertes. En lugar de la antigua Guardia Pretoriana, que había sido disuelta, estaba la Guardia Imperial o scholae palatinae y unidades de infantería llamadas el auxilia palatinae. Aunque la función del legionario cambió con el tiempo, desempeñó un papel importante en la conquista y el mantenimiento de un vasto imperio que abarcaba el mar Mediterráneo.


13 cosas que debes saber sobre el legionario romano

los Legionario romano, quizás, jugó el papel más importante en la ampliación de las fronteras del Imperio Romano en toda Europa, Asia y África. El gigante militar romano conquistador fue una unidad altamente disciplinada y eficiente que convirtió una pequeña ciudad en la península italiana en uno de los imperios más poderosos de la historia. Casi toda la tierra que se extiende desde las Islas Británicas en el Cercano Oriente hasta el Rin en el norte de África, estaba bajo el control de los romanos, cortesía de su ejército. Aquí hay algunos datos menos conocidos pero interesantes sobre el legionario romano.


Legionario romano - Historia

El ejército romano durante la época de Augusto constaba de tres tipos de soldados: la guardia pretoriana, los legionarios y los auxiliares.

Tiempos del Nuevo Testamento. Las fuerzas más poderosas del ejército romano fueron las infantería, también conocidos como los legionarios, y la imagen representa a un legionario romano con una espada de dos filos, un escudo y una jabalina. Durante el tiempo de Jesús hubo 25 legiones cada uno consiste en un 5,400 hombre de infantería. Cuando Tito Vespasiano conquistó Jerusalén en el año 70 d.C., comenzó su asedio unos días antes. Pascua cuando judíos de todo el mundo estarían en Jerusalén para la celebración, algunos estiman que 3 millones de judíos. Tito rodeó Jerusalén con tres legiones y con una cuarta, la décima legión en el Monte de los Olivos al este, se puede ver el sello del Décima legión excavado en Jerusalén en la página de información. Cuando Pablo habló en Efesios acerca de la armadura de dios tenía en mente al legionario romano.

Diccionario Bíblico de Smith
EJÉRCITO ROMANO.- El ejército romano se dividió en legiones, el número de las cuales variaba considerablemente (de 3000 a 6000), cada una bajo seis tribuni ("capitanes en jefe"), Hechos 21:31, quienes mandaban por turnos. La legión se subdividió en diez cohortes (`` banda '') Hch 10: 1, la cohorte en tres manípulos y el manípulo en dos siglos, que contenían originalmente 100 hombres, como su nombre lo indica, pero posteriormente de 50 a 100 hombres, según el fuerza de la legión. Por lo tanto, había 60 siglos en una legión, cada uno bajo el mando de un centurión. Hch 10: 1,22 Mt 8: 5 27:54 Además de las cohortes de legionarios, las cohortes independientes de voluntarios sirvieron bajo los estándares romanos. Una de estas cohortes fue nombrada la italiana, Ac 10: 1 por estar compuesta por voluntarios de Italia. El cuartel general de las fuerzas romanas en Judea estaba en Cesarea.

Diccionario Bíblico de Fausset
El ejército romano se dividió en legiones, cada una bajo seis tribunos ("capitanes en jefe", quiliarcas, Hechos 21:31), que comandaban a su vez. La legión tenía 10 cohortes ("bandas", speira, Hechos 10: 1), la cohorte en tres manípulos, el manípulo en dos siglos (cada 100 hombres originalmente), comandados por un centurión (Hechos 10: 1-22 Mateo 8: 5 ). La "banda italiana" o cohorte estaba formada por voluntarios de Italia, quizás el guardaespaldas del procurador. La "banda de Augusto" o cohorte (Hechos 27: 1) eran voluntarios de Sebaste o una cohorte similar a "la legión de Augusto". Cesarea era el cuartel general romano en Israel. La guardia ordinaria era un cuaternión de cuatro soldados, respondiendo a las cuatro vigilias de la noche y relevándose unos a otros cada tres horas (Hechos 12: 4 Juan 19:23). Dos miraban afuera de la puerta de un prisionero, dos adentro (Hechos 12: 6). "El capitán de la guardia" (Hechos 28:16) era probablemente el comandante de la guardia pretoriana, a quienes se encomendaban prisioneros de las provincias. Los & quot; quotspearmen & quot (dexiolabi Hechos 23:23) eran guardaespaldas con armas ligeras, literalmente & quot; protegiendo el lado derecho & quot; o bien & quot; agarrando el arma con la mano derecha & quot.

Enciclopedia de la Biblia ISBE
Las legiones:
Había 25 legiones en el 23 d.C. (Anales de Tácito 4, 5), que se habían incrementado a 30 en el momento del reinado de Marco Aurelio, 160-180 d.C. (CIL, VI, 3492 ab) y a 33 bajo Septimio Severo ( Dio Cassius, iv.23-24). Cada legión estaba compuesta, por lo general, de 6.000 hombres, que se dividían en 10 cohortes, cada cohorte contenía 3 manípulos y cada manípulo a su vez 2 siglos.


Contenido

los signa militaria eran las insignias o estandartes militares romanos. [2] Se dice que el estándar más antiguo empleado por los romanos fue un puñado (manipulus) de paja fijada a la punta de una lanza o palo. De ahí que la compañía de soldados pertenecientes a ella se llamara manipulo. El manojo de heno o helecho pronto fue sucedido por las figuras de animales, de los cuales Plinio el Viejo (H.N. x.16) enumera cinco: el águila, el lobo, el buey con cabeza de hombre, el caballo y el jabalí. [3] [4] Después de la devastadora derrota romana en la batalla de Arausio contra los cimbri y los teutones, el cónsul Cayo Mario emprendió una extensa reforma militar en 104 a. C. en la que los cuatro cuadrúpedos fueron apartados como estandartes, el águila (Águila) solo siendo retenido. Estaba hecho de plata o bronce, con las alas extendidas, pero probablemente era de tamaño relativamente pequeño, ya que se dice que un abanderado (signifer) de Julio César, en circunstancias de peligro, arrancó el águila de su bastón y la ocultó en los pliegues de su cinto. [5]

Bajo los últimos emperadores, el águila fue transportada, como lo había sido durante muchos siglos, con la legión, una legión por ese motivo a veces se llama Águila (Hirt. Bell. Hisp. 30). Cada cohorte tenía por su propio alférez el draco, que se tejía en un trozo cuadrado de tela. textilis anguis, [6] elevado sobre un bastón dorado, al que se le adaptó un travesaño al efecto, [7] y llevado por el draconario. [8]

Otra figura utilizada en los estandartes era una bola (orbe), supuestamente emblemática del dominio de Roma sobre el mundo [9] y por la misma razón a veces se fijaba una figura de bronce de Victoria en la parte superior del bastón, como lo vemos esculpido, junto con pequeñas estatuas de Marte, en la Columna de Trajano y el Arco de Constantino. [10] Debajo del águila u otro emblema a menudo se colocaba una cabeza del emperador reinante, que era para el ejército un objeto de adoración o veneración. [11] El nombre del emperador, o del que fue reconocido como emperador, se inscribió a veces en la misma situación. [12] El poste utilizado para transportar el águila tenía en su extremidad inferior una punta de hierro (cúspide) para fijarla en el suelo y permitir al acuilífero en caso de necesidad repeler un ataque. [13]

Las divisiones menores de una cohorte, llamadas siglos, también tenían cada una una insignia, inscrita con el número tanto de la cohorte como del siglo. Esto, junto con la diversidad de los escudos que llevaban los centuriones, permitió a cada soldado ocupar su lugar con facilidad. [14]

En el Arco de Constantino en Roma hay cuatro paneles esculpidos cerca de la parte superior que exhiben un gran número de estandartes e ilustran algunas de las formas aquí descritas. El primer panel representa a Trajano dando un rey a los partos: los soldados sostienen siete estandartes. El segundo, que contiene cinco estándares, representa la realización del sacrificio llamado suovetaurilia. [15]

Cuando Constantino abrazó el cristianismo, una figura o emblema de Cristo, tejido en oro sobre la tela púrpura, sustituyó a la cabeza del emperador. Este estandarte ricamente ornamentado se llamaba lábaro. [16] El lábaro todavía se usa hoy en día por la Iglesia Ortodoxa en el servicio dominical. La procesión de entrada del cáliz, cuyo contenido pronto se convertirá en la sagrada comunión, sigue el modelo de la procesión de los estandartes del ejército romano.

Incluso después de la adopción del cristianismo como religión del Imperio Romano, el águila continuó siendo utilizada como símbolo por el Sacro Imperio Romano y el Imperio Bizantino temprano, aunque mucho más raramente y con un significado diferente. En particular, el águila bicéfala, a pesar de estar fuertemente vinculada a un símbolo pagano, se volvió muy popular entre los cristianos.

Dado que los movimientos de un cuerpo de tropas y de cada parte de él estaban regulados por las normas, todas las evoluciones, actos e incidentes del ejército romano se expresaban con frases derivadas de esta circunstancia. Por lo tanto signa inferre destinado a avanzar, [17] referir retirarse, y convertere para enfrentar Efferre, o castris vellere, para marchar fuera del campamento [18] ad signa convenire, para volver a montar. [19] A pesar de cierta oscuridad en el uso de los términos, parece que, aunque el estandarte de la legión se llamaba propiamente Águila, los de las cohortes estaban en un sentido especial del término llamado signa, siendo sus portadores signiferi, y que los de los manipuli o divisiones menores de la cohorte se denominaron vexilla, siendo sus portadores vexillarii. Además, los que lucharon en las primeras filas de la legión, frente a los estandartes de la legión y cohortes, fueron llamados antesignani. [20]

En las estratagemas militares, a veces era necesario ocultar las normas. [21] Aunque los romanos normalmente consideraban un punto de honor preservar sus estandartes, en algunos casos de peligro extremo el propio líder los arrojaba entre las filas del enemigo para desviar su atención o animar a sus propios soldados. [22] Un abanderado herido o moribundo lo entregó, si era posible, en manos de su general, [23] de quien lo había recibido signis acceptis. [24]


Costo de una legión romana

Desde el 50 a. C. hasta el 80 d. C., el salario de un legionario era de 900 sestercios. De un auxiliar, fue de 750 sestercios. Cada legión tenía 5.120 legionarios y siempre contaba con fuerzas auxiliares sustanciales, por lo general alrededor de 6.000 auxiliares, con un coste salarial total de 8.608.000 sestercios por año. Sin citar a los oficiales: un centurión tenía un salario anual de 14.400 sestercios, mientras que un legado de legión tenía un salario anual de 61.000 sestercios, un tribuno, 45.000 sestercios, una legión tenía 45 centuriones, 5 tribunos y 1 legado, con un costo total de oficial. de 884.000 sestercios, que totalizan el coste salarial anual de una legión en 9,5 millones de sestercios, dan un par de cientos de miles para los abanderados, los cuernos y otras funciones, aumentando el coste total de una legión a 9,7 millones de sestercios.

El Imperio Romano solía mantener de 30 a 33 legiones, a un costo total de 291 a 320 millones de sestercios. Además, tenían una armada, con una fuerza de personal de 50.000 a 60.000 hombres, lo que agregaba un costo de quizás 50-60 millones de sestercios. Por lo tanto, los costos totales de personal serían ca. 350 millones de sestercios. Los gastos militares totales del Imperio Romano para mantener sus 400.000 hombres en las fuerzas armadas se estimaron en 450 millones de sestercios, agregando 100 millones para otros costos, como entrenamiento y equipo. Tenga en cuenta que los costos de alimentos y ropa se descontaron del salario de los soldados.

Las fuerzas armadas romanas del Imperio temprano fueron quizás la primera fuerza militar completamente voluntaria y completamente profesional. También fueron la primera fuerza militar totalmente monetizada: todo tenía un costo monetario.

El costo de las fuerzas armadas fue el artículo más grande en el Gobierno Imperial Romano, el segundo artículo más grande fue el grano gratis para los ciudadanos de Roma y para los juegos de gladiadores de Roma. Los ingresos fiscales romanos fueron de 800 a 1.000 millones de sestercios, de los cuales aproximadamente el 50% se gastaron en el ejército.

A pesar de que el ejército era el elemento más importante en los gastos imperiales romanos, el tamaño de las fuerzas armadas romanas era pequeño en relación con el resto del imperio: 400.000 hombres eran el 2% de la población masculina adulta del imperio. En comparación, en el siglo II a. C., cuando Roma solo reclutaba de Italia, mantenían las fuerzas armadas con el 13% de la población masculina adulta de Italia. La diferencia era que no contaban con soldados totalmente profesionales y los propios ciudadanos corrían con los gastos de equipamiento. El Imperio Romano temprano, por el contrario, tuvo que pagar todos los costos del ejército y solo de los impuestos extraídos de las provincias, ya que Italia no pagaba ningún impuesto.

No es descabellado pensar que, en caso de emergencia, los ingresos fiscales romanos podrían incrementarse fácilmente en varios cientos de millones de sestercios, considerando su escaso peso en el imperio, ya que la mayoría de los ingresos fiscales se quedaban dentro de los civitates y no en Roma. Por lo tanto, el ejército romano podría incrementarse en varias docenas de legiones adicionales si surgiera la necesidad.


Rangos militares romanos: reclutamiento y carrera

Lápida de centurión de Cumbria, a través del Museo Británico

No hay duda de que las legiones romanas, como la XX Valeria Victrix, fueron fundamentales para la conquista de territorio extranjero. Aunque algunas regiones pueden haber sido ganadas sin derramamiento de sangre, gracias a la instigación política o económica, la mayoría fueron conquistadas por la espada o por miedo a ella.

Hasta que una provincia fuera considerada completamente “pacificada” o “romanizada”, eran las Legiones quienes se encargaban de “mantener la paz” al “doblegar o quebrar” a cualquiera que se les opusiera. Esto no fue diferente en la Gran Bretaña romana, incluso donde estaba estacionada la Legión Romana XX.

Debido a la rica evidencia epigráfica y arqueológica, se ha recopilado una amplia gama de información sobre aquellos que sirvieron bajo la Legión XX en la Gran Bretaña romana. Como en todas las legiones, el Valeria Victrix Estaba oficialmente compuesta por unos 6.000 hombres, aunque sólo 5.300 eran combatientes. Estos se dividieron en 10 cohortes, que consistieron en 6 centuriae (un total de 480 combatientes, más oficiales). Cada centuria estaba compuesto por 10 conturbernium (8 hombres cada uno), totalizando 80 hombres comandados por un centurión. Además, cada Legión tenía 120 Eques Legionis (unidades de caballería).

Dentro de esta organización general, cada cohorte también se organizó por igual en todas las legiones romanas. La primera cohorte siempre estuvo formada por las tropas de élite, al mando del Primus Pilus, el oficial de más alto rango entre los centuriones. Las cohortes segunda, cuarta, séptima y novena fueron donde se colocaron los reclutas más nuevos y más débiles; la sexta, octava y décima fueron donde estaban las mejores tropas selectas, mientras que la tercera y la quinta contenían los soldados promedio restantes. Estas cohortes normalmente se mezclaban juntas en la batalla, de modo que las unidades más fuertes y las más débiles pudieran mezclarse para maximizar la efectividad.

Sarcófago Ludovisi, con romanos luchando contra alemanes, siglo III d.C., a través del Museo Nacional Romano, Roma

Principalmente a través de las fuentes epigráficas, conocemos los nombres de muchos de los que sirvieron en la Legión XX como oficiales de bajo, medio y alto nivel. Como las legiones tendían a moverse con bastante frecuencia, la evidencia arqueológica que dejaron a menudo es escasa. Sin embargo, sabemos que los hombres del Valeria Victrix tenía orígenes variados.

A medida que el Imperio se expandió, el reclutamiento de soldados de Italia disminuyó, mientras que se extrajeron más soldados de las provincias. En la Gran Bretaña romana, hay evidencia de que los reclutas italianos, celtas / germánicos e hispanos eran comunes. También hay pruebas de reclutas de Noricum y más al este del Danubio, así como de reclutas de Arabia y el norte de África.

Los hombres de varios rangos militares romanos podían servir en una sola legión o ser transferidos a otras a lo largo de sus carreras militares. Normalmente, un recluta (llamado tirones) tardaría unos seis meses en convertirse en un milites (un soldado de infantería de nivel privado básico). A partir de ahí, podría comenzar su carrera militar como soldado de combate, o podría entrenar para tomar un inmunes puesto (un especialista capacitado), como ingeniero, arquitecto, cirujano, etc., y así prescindir del trabajo duro.

Sin embargo, si eligieran el camino de la lucha, podrían aspirar a convertirse en principales, el equivalente a un suboficial moderno. Otros roles incluyeron el imaginifer (portador del estandarte con la imagen del Emperador), el cornisa (soplador de cuernos), el tesserarius y optio (segundos al mando del centurión), el significante (portador del estandarte de la centuria y responsable del pago y los ahorros de los hombres), y el aquilifer (portador del estandarte de la legión, una posición prestigiosa que podría llevar a la posición de centurion).

Casco de caballería romano-británico, siglo I d.C., a través del Museo Británico

Los oficiales de nivel medio de cada legión romana eran los centuriones. Cada legión tendría uno para comandar cada centuria de 10 cohortes. Dado que cada cohorte se clasificó del primero al décimo, y cada centuria del primero al sexto, el rango de un centurion fue reflejado por el centuria ordenó.

Dentro de los oficiales superiores, el rango más bajo era el de los Primus Pilus, el centurión al mando de la primera cohorte. La capacidad de alcanzar esta posición permitiría a un soldado ingresar a la clase social ecuestre al jubilarse. Encima de él estaban los Tribuni Angusticlavii, cinco ciudadanos ecuestres que se desempeñaron como comandantes tácticos así como oficiales y que estuvieron a cargo de importantes tareas administrativas. El prefecto del campamento, o Praefectus castrorum, era el tercero al mando de la Legión y normalmente era un veterano de muchos años que había sido ascendido de los centuriones.

El segundo al mando sería el Tribunus Laticlavius, un hombre de rango senatorial designado por el Emperador o el Senado, y finalmente, el Legatus Legionis fue el primer comandante designado por el emperador. Normalmente serviría durante 3 o 4 años, pero hay algunos ejemplos de los que sirvieron más tiempo. En una provincia con una sola legión, también sería el gobernador provincial, y en aquellas con más de una legión, el gobernador provincial tendría el mando de la Legatus.

Una tablilla de escritura, del Fuerte de Vindolanda en el Muro de Adriano, 97-103 EC, a través del Museo Británico

Un soldado podía tener la suerte de tener una vida larga y bastante fácil, sirviendo en el ejército todo el tiempo que quisiera, o podía tener una vida corta y dolorosa si no tenía suerte en la batalla. Sin embargo, con suerte o sin ella, tenía que poner su servicio a Roma por encima de todo. La edad promedio de reclutamiento fue de 17 a 25 años. Si un hombre elegía una carrera militar, podía permanecer en el ejército todo el tiempo que quisiera, ascendiendo en los rangos militares romanos, y no era raro encontrar hombres que sirvieran durante más de 20 años.

Remaining a soldier would grant them money and land if they were lucky enough to survive, but it wouldn’t grant them the freedom to have a legal marital relationship. Until the third century AD, the low- and mid-rank soldiers were forbidden to marry, however, evidence of “wives” and children abound in the epigraphic records which seems to suggest that soldiers were nevertheless allowed to have unofficial relationships.


Imperial Roman Army – Recruitment

The Imperial Roman Army has been and is still admired by many people as an excellent fighting force. There are many reasons why the Roman Army was so effective, one was its recruitment process (probatio) which consisted in determining if a potential recruit fulfilled the necessary criteria to serve in the Imperial Roman Army.

Requirements

There were physical, mental and legal requirements for joining the Imperial Roman Army. Note that the requirements were the highest for elite units like the Praetorians and Legionaries.

Physical Requirements

Altura

Let’s start with the physical requirements a soldier needed to be of a certain height. The values for a Legion soldier were at least 1.72m or 5ft 8 inches in height. For soldiers of the first cohort or cavalry even up to 1.78m or 5ft 10 inches. If you think these values are too high, you are probably right, modern scholars assume that these values are probably idealized.

Strength, Stamina, Agility and Eyesight

Other important physical attributes were of course strength, good posture, stamina, agility and eyesight. There is one known example of a soldier being dismissed due to weak eyesight.

Finally, the maximum age for joining was around 35 years, whereas the minimum age was about 13 years. But these are extreme examples, most recruits joined between the ages of 18 and 23 years. Note that the service period lasted for 16 to 30 years depending on the branch of the Army.

Mental Requirements

Next are the mental requirements, these were probably of lesser importance, but legally it was allowed to discharge a soldier based on physical or mental defects.
Education was probably not a major requirement for the common soldiers, but since commands were given in Latin a recruit had to have a sufficient understanding of it.
Furthermore, since the Army needed specialist a good education probably could tip the balance. For instance specialist posts like the signifier, who were in charge of the accounts and funds, required well educated people with good legal records, which brings us to the next point the legal requirements.

Legal Requirements

Slaves, former slaves – the so called “freedmen” were not allowed to join the Army, only in dire situation were they conscripted. Only freeborn men were allowed in the Roman Army and to join the Legionary Units the recruit also needed the Roman Citizenship.
There were other legal requirements too, we can assume that most crimes would prevent joining the Roman Army. Trajan ruled that convicts of capital offenses, adultery or any other major crimes were not allowed to serve.

Note that modern scholars have different views on how thorough or superficial these legal examination were performed.
Finally, there are some examples that a recruits used letters of recommendations in order to provide references for their “good character”, this is also a debated topic, since only a few of those letters are known.

Probatus (approved)

But even after passing these requirements the recruit wasn’t a full soldier yet, he was now considered “probatus”, which meant he was approved for training in which he needed to pass several proficiency tests. Note that in this period the punishment for failing in discipline or even criminal acts like selling military equipment was less severe and even pardoned.

Signatus (“enlisted”)

After the recruit trained for at least 4 months and passing all proficiency tests, he was “signatus”, thus he became fully enlisted. The name of the recruit with his age and any distinguishing marks would be added to the unit’s record. Now he was considered a full soldier and the recruitment process was over.

Conclusión

Although not all information is undisputed it is clear that the Roman recruiting process was systematic and well organized in order to ensure a constant flow of high-quality recruits to keep the ranks filled. Nevertheless, these new troops also needed further training, which will be topic of another video.
Thank you for watching and see next time!


The Ninth Roman Legion: Myths, Truths and Propaganda

First, let’s take the legend of the disappearance in Caledonia. It is highly unlikely that such a crack unit of the Roman Army as the Legio IX Hispana would simply evaporate. The other part of this legend springs from the 1954 book The Eagle of the Ninth by Rosemary Sutcliff.

In the book, the Ninth marches into Scotland to put down a Pictish rebellion only to be annihilated. Romantic and heroic, but there is no evidence of such incursion ever taking place.

Then there is the myth that the whole unit was massacred by rebellious British tribes under the leadership of the warrior queen Boudicca.

It is true that Boudicca and her forces faced units of the Ninth at about 61 Ad in either Suffolk or Essex. It is accurate that the Romans were on their way to help the colonists at an urban center named Camulodunun and it is a fact that the Romans forces were smashed.

What isn’t true is that the Ninth was wiped out in the battle. The Britons did not face the full strength of the Ninth, which was composed of 5,000 to 6,000 troops. What the rebels fought was a task force with about half the strength of the Legion.

The task force was composed of only one infantry cohort of regular legionnaires and two of auxiliaries. Furthermore, the cavalry component only amounted to 500 horsemen.

While the full infantry was destroyed, the Ninth commander, Quintus Petillius Cerialis, who headed the task force too, and most of the cavalry escaped.

The Ninth Legion then was reinforced by troops from Germania and continued serving in Britain for about 50 more years.

It should be pointed out, however, that the battle near Camulodunun had serious repercussions in Rome

And it was one of the reason emperor Hadrian decided to built his famous wall between Scotland and England.

A Brief History of the Legio IX Hispana

There are accounts of Julius Caesar establishing a ninth legion during his wars in Gaul. But there is more that the Ninth was founded in Hispania by Pompei in 65 BC, a full seven years after the Caesar theory.

The Legion fought in Hispania, Gaul and Greece and in 43 AD almost certainly participated in the invasion of Britain.

Most of the Ninth remained in Britain until about 117 AD, for there is proof that some of its units participated in the rebuilding of a fortress near York.

It is very likely that shortly there-after, the Ninth was reassigned to Germania. From the transfer it story gets a bit confused, for there are many theories as to where the legion went and how it was finally disbanded.

British Propaganda

For hundreds of years the “massacre of the Ninth Legion” has been used to foster British nationalism and pre-eminence. At the same time the truth suffered. There was no great victory over all powerful Rome by the smaller British bands. There was no massacre or destruction of a Legion.

Although the British have made major contributions to the world, the obliteration of a Roman legion is not one of them.


From the Arab conquest to 1900

The successful unification of the Arabian Peninsula under Islam by the first caliph, Abū Bakr (632–634), made it possible to channel the expansion of the Arab Muslims into new directions. Abū Bakr, therefore, summoned the faithful to a holy war (jihad) and quickly amassed a large army. He dispatched three detachments of about 3,000 (later increased to about 7,500) men each to start operations in southern and southeastern Syria. He died, however, before he could witness the results of these undertakings. The conquests he started were carried on by his successor, the caliph ʿUmar I (634–644).

The first battle took place at Wadi Al-ʿArabah, south of the Dead Sea. The Byzantine defenders were defeated and retreated toward Gaza but were overtaken and almost annihilated. In other places, however, the natural advantages of the defenders were more effective, and the invaders were hard-pressed. Khālid ibn al-Walīd, then operating in southern Iraq, was ordered to the aid of his fellow Arab generals on the Syrian front, and the combined forces won a bloody victory on July 30, 634, at a place in southern Palestine that the sources call Ajnādayn. All of Palestine then lay open to the invaders.

In the meantime, the emperor Heraclius was mustering his own large army and in 636 dispatched it against the Muslims. Khālid concentrated his troops on the Yarmūk River, the eastern tributary of the Jordan River. The decisive battle that delivered Palestine to the Muslims took place on August 20, 636. Only Jerusalem and Caesarea held out, the former until 638, when it surrendered to the Muslims, and the latter until October 640. Palestine, and indeed all of Syria, was then in Muslim hands. After the surrender of Jerusalem, ʿUmar divided Palestine into two administrative districts (jund) similar to the Roman and Byzantine provinces: they were Jordan (Al-ʿUrdūn) and Palestine (Filasṭīn). Jordan included Galilee and Acre (modern ʿAkko, Israel) and extended east to the desert Palestine, with its capital first at Lydda (modern Lod, Israel) and later at Ramla (after 716), covered the region south of the Plain of Esdraelon.

ʿUmar lost no time in emphasizing Islam’s interest in the holy city of Jerusalem as the first qiblah toward which, until 623, Muslims had turned their faces in prayer and as the third holiest spot in Islam. (The Prophet Muhammad himself had changed the qiblah to Mecca in 623.) On visiting the Temple Mount area—which Muslims came to know as Al-Ḥaram al-Sharīf (Arabic: “The Noble Sanctuary”)—and finding the place suffering from neglect, ʿUmar and his followers cleaned it with their own hands and declared it a sacred place of prayer, erecting there the first structure called Al-Aqṣā Mosque.

Under the Umayyads, a Muslim dynasty that gained power in 661 from the Meccans and Medinans who had initially led the Islamic community, Palestine formed, with Syria, one of the main provinces of the empire. Each jund was administered by an emir assisted by a financial officer. This pattern continued, in general, until the time of Ottoman rule.

For various reasons, the Umayyads paid special attention to Palestine. The process of Arabization and Islamization was gaining momentum there. It was one of the mainstays of Umayyad power and was important in their struggle against both Iraq and the Arabian Peninsula. The caliph ʿAbd al-Malik ibn Marwān (685–705) erected the Dome of the Rock in 691 on the site of the Temple of Solomon, which the Muslims believed had been the halting station of the Prophet on his nocturnal journey to heaven. (Ver isrāʾ y miʿrāj.) This magnificent structure represents the earliest Muslim monument still extant. Close to the shrine and to the south, ʿAbd al-Malik’s son, al-Walīd I (705–715), rebuilt Al-Aqṣa Mosque on a larger scale. The Umayyad caliph ʿUmar II (717–720) imposed humiliating restrictions on his non-Muslim subjects, particularly the Christians. Conversions arising from convenience as well as conviction then increased. These conversions to Islam, together with a steady tribal inflow from the desert, changed the religious character of Palestine’s inhabitants. The predominantly Christian population gradually became predominantly Muslim and Arabic-speaking. At the same time, during the early years of Muslim control of the city, a small permanent Jewish population returned to Jerusalem after a 500-year absence.


Roman legion

In the period before the raising of the legio and the early years of the Roman Kingdom and the Republic, forces are described as being organized into centuries of one hundred men. These centuries were grouped together as required and answered to the leader who had hired or raised them. Such independent organization persisted until the second century BC amongst light infantry and cavalry, but was discarded completely in later periods with the supporting role taken instead by allied troops. Early Roman centuries typically had a leader (later formalised as a centurion), a second in command and a standard bearer.

Much Roman history of the era is shrouded in legend but it is believed that during the reign of Servius Tullius, the census (from Latin: censeō - accounting of the people) was introduced. With this all Roman able-bodied, property-owning male citizens were divided into five classes for military service based on their wealth and then organised into centuries as sub-units of the greater Roman army or legio (multitude). Joining the army was both a duty and a distinguishing mark of Roman citizenship during the entire pre-Marian period the wealthiest land owners performed the most years of military service. These individuals would have had the most to lose should the state have fallen.

The first and wealthiest common class was armed in the fashion of the hoplite with spear, sword, helmet, breast plate and round shield (called clipeus in Latin, similar to the Greek aspis, también llamado hoplon ) there were 82 centuries of these of which two were trumpeteers. Roman soldiers had to purchase their own equipment. The second and third class also acted as spearmen but were less heavily armoured and carried a larger oval or rectangular shield. The fourth class could afford no armour perhaps bearing a small shield and armed with spear and javelin. All three of the latter classes made up about 26 centuries. The fifth and final class was composed only of slingers. There were 32 centuries raised from this class, two of which were designated engineers. The army officers as well as the cavalry were drawn from leading citizens who enrolled as equestrians (equites). The equites were later placed in smaller groups of 30 that were commanded by decurions (which strangely means commander of ten). There were 18 centuries of equites.

Until the 4th century BC the massive Greek phalanx was the mode of battle. Roman soldiers would have thus looked much like Greek hoplites. Tactics were no different from those of the early Greeks and battles were joined on a plain. Spearmen would deploy themselves in tightly packed rows to form a shield wall with their spears pointing forwards. They charged the enemy supported by javelin throwers and slingers the cavalry pursued the enemy, sometimes dismounting to support infantry in dire situations. The phalanx was a cumbersome military unit to manoeuvre and was easily defeated by mountain tribes such as the Volsci or Samnites in rough terrain.

Early civilian authorities called praetors doubled as military leaders during the summer war season. A declaration of war included a religious ceremony ending with the throwing of a ceremonial javelin into the enemy's territory to mark the start of hostilities.

Roman Republic (509-107 BC)

At some point, possibly in the beginning of the Roman Republic after the kings were overthrown, the legio was subdivided into two separate legions, each one ascribed to one of the two consuls. In the first years of the Republic, when warfare was mostly concentrated on raiding, it is uncertain if the full manpower of the legions was summoned at any one time. Legions became more formally organized in the 4th century BC, as Roman warfare evolved to more frequent and planned operations, and the consular army was raised to two legions.

In the Republic, legions had an ephemeral existence. Except for Legio I to IV, which were the consular armies (two per consul), other units were levied by campaign. Rome's Italian allies were required to provide a legion to support each Roman Legion.

In the middle of the Republic, legions were composed of the following units:

  • Equites (cavalry): The cavalry was originally the most prestigious unit, where wealthy young Roman men displayed their skill and prowess, laying the foundation for an eventual political career. Cavalry equipment was purchased by each of the cavalrymen and consisted of a round shield, helmet, body armour, sword and one or more lances. The cavalry was outnumbered in the legion. In a total of circa 3000 men, (plus the velites that normally enlarged the number to about 4200), the legion had only around 300 horsemen, divided into 10 units (turmae) of 30 men. These men were commanded by decurions. In addition to heavy cavalry, there would be the light cavalry levied from poor citizens and wealthy young citizens not old enough to be in the hastati o la equites. In battle, they were used to disrupt and outflank enemy infantry formations and to fight off enemy cavalry. In the latter type of engagement they would often (though not always) dismount some or all of the horsemen to fight a stationary battle on foot, an unusual tactic for the time, but one that offered significant advantages in stability and agility in a time before stirrups. [1]
  • Velites (light infantry): The velites were mainly poorer citizens who couldn't afford to equip themselves properly. Their primary function was to act as skirmishers - javelin-throwers who would engage the enemy early in order either to harass them or to cover the movement of troops behind them. After throwing their javelins they would retreat through the gaps between the maniples, screened from the attack of the enemy by the heavy infantry lines. With the shortage of cavalry in the army of the early to mid Republican army, the velites were also used as scouts. They did not have a precise formal organization or formation.
  • Heavy infantry: This was the principal unit of the legion. The heavy infantry was composed of citizen legionaries that could afford the equipment composed of an iron helmet, shield, armour and pilum, a heavy javelin whose range was about 30 meters. After 387 the preferred weapon for the hastati and principes was the gladius, a short sword. Their hobnailed sandals (caligae) were also an effective weapon against a fallen enemy. Prior to the Marian reforms (see below) the heavy infantry was subdivided, according to experience, into three separate lines of troops:
    • los hastati (sing. hastatus) consisted of raw or inexperienced soldiers, considered to be less reliable than legionaries of several years' service.
    • los principes (sing. princeps) were men in their prime (late twenties to early thirties).
    • los triarii (sing. triarius) were the veteran soldiers, to be used in battle only in extreme situations they rested one knee down when not engaged in combat. los triarii served primarily as reserves or barrier troops designed to backstop the hastati y principes, and were equipped with long hastae (spears) rather than the pilum y gladius (the hastati y principes stopped using spears in 387 B.C.). Thus armed, they fought in a phalanx formation. The sight of an advancing armored formation of triarii legionaries frequently discouraged exultant enemies in pursuit of retreating hastati y principes troops. To fall upon the triarii was a Roman idiom - meaning to use one's last resort.

    Each of these three lines was subdivided into maniples, each consisting of two centuries of 60 men commanded by the senior of the two centurions. Centuries were normally 60 soldiers each at this time in the hastati and principes (no longer 100 men), with 120 strong maniples. There were generally 10 maniples of hastati, 10 maniples of principes and 10 of triarii which had two half strength centuries of 30 men, plus about 1200 velites and 300 cavalry which made up 10 units - 30 men strong. This gave the mid Republican legion a nominal strength of about 4500 men. Later on when the legions undertook the Marian reforms and was made up of 80 strong centuries each century had its standard and was made up of ten units called contubernia. In a contubernium, there would be eight soldiers who shared a tent, millstone, a mule and cooking pot (depending on duration of tour). Because maniples were their main tactical elements, the legions of the early Republic are sometimes referred to as Manipular legions.

    Late Republic (107-30BC)

    See also List of Roman legions for details of notable late Republican legions

    Following the Marian reforms of the 2nd century BC, the legions took on the second, narrower meaning that is familiar in the popular imagination as close-order citizen heavy infantry.

    At the end of the 2nd century BC Gaius Marius reformed the previously ephemeral legions as a professional force drawing from the poorest classes, enabling Rome to field larger armies and providing employment for jobless citizens of the city of Rome. However, this put the loyalty of the soldiers in the hands of their general rather than Rome itself. In this period all Italian regions obtained full Roman citizenship and provided a larger basis for the army, supplemented by poor urban Romans.

    The legions of the Late Republic and Early Empire are often called Marian legions. Following the Battle of Vercellae in 101 BC, Marius granted all Italian soldiers Roman citizenship. He justified this action to the Senate by saying that in the din of battle he could not distinguish Roman from ally. This effectively eliminated the notion of allied legions henceforth all Italian legions would be regarded as Roman legions, and full Roman citizenship was open to all the regions of Italy. Thus the three different types of heavy infantry were replaced by a single, standard type based on the Principes: armed with two heavy javelins called pila (singular pilum), the short sword called gladius, chain mail (lorica hamata) or banded armour (lorica segmentata), helmet and rectangular shield (scutum).

    The role of allied legions would eventually be taken up by contingents of allied auxiliary troops, called Auxilia. Each legion had an auxilia of similar size, which contained specialist units, engineers and pioneers, artillerymen and craftsmen, service and support personnel and irregular units made up of non-citizens, mercenaries and local militia. These were usually formed into complete units such as light cavalry, light infantry or velites, and labourers. There was also a reconnaissance squad of 10 or more light mounted infantry called speculatores who could also serve as messengers or even as an early form of military intelligence service.

    As part of the Marian reforms, the legions' internal organization was standardized. Each legion was divided into cohorts. Prior to this, cohorts had been temporary administrative units or tactical task forces of several maniples, even more transitory than the legions themselves. Now the cohorts were ten permanent units, composed of 6 and in the case of the first cohort 8 centuries each led by a centurion assisted by an optio, a soldier who could read and write. These came to form the basic tactical unit of the legions. The senior centurion of the legion was called the primus pilus , a career soldier and advisor to the legate that sometimes was promoted to the higher rank.

    Every legion had a baggage train of 640 mules or about 1 mule for every 8 legionaries. To keep these baggage trains from becoming too large and slow, Marius had each infantryman carry as much of his own equipment as he could, including his own armour, weapons and 15 days' rations, for about 25-30 kg (50󈞨 pounds) of load total. To make this easier, he issued each legionary a forked stick to carry their loads on their shoulders. The soldiers were nicknamed Marius' Mules because of the amount of gear they had to carry themselves. This arrangement allowed for the supply train to become detached from the main body of the legion, thus greatly increasing the army's speed while on the march.

    A typical legion of this period had 5,120 legionaries as well as a large number of camp followers, servants and slaves. Legions could contain as many as 6,000 fighting men when including the auxiliaries, although much later in Roman history the number was reduced to 1,040 to allow for greater mobility. Numbers would also vary depending on casualties suffered during a campaign Julius Caesar's legions during his campaign in Gaul often only had around 3,500 men.

    Tactics were slightly different from the past, but largely improved because of the professional training of the soldiers.


    Ver el vídeo: Lequipaggiamento e larmatura di un legionario romano (Enero 2022).