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La batalla de Hastings

La batalla de Hastings

El 17 de marzo de 1040 murió Harold Harefoot. Eduardo el Confesor, el séptimo hijo de Ethelred el No preparado, regresó al exilio en Normandía (después de la invasión de Sweyn Forkbeard en 1013). Fue nombrado rey conjunto con Harthacnut. Sin embargo, murió el 8 de junio de 1042 y, como no tenía hijos, Edward tomó el control del país. (1)

El principal rival de Edward era Godwin, el conde de Wessex. Su esposa, Gytha, dio a luz al menos a seis hijos: Swein, Harold, Tostig, Gyrth, Leofwine y Wulfnoth; y tres hijas: Edith, Gunhild y Elfgifu. Se desconocen las fechas de nacimiento de los niños. (2)

Godwin decidió no intentar luchar contra Edward por el trono. En cambio, en 1045, la hija de Godwin de 20 años, Edith, se casó con Edward, de 42 años. Godwin esperaba que su hija tuviera un hijo, pero Edward había hecho un voto de celibato y pronto quedó claro que la pareja no produciría un heredero al trono. Christopher Brooke, autor de Los reyes sajones y normandos (1963), ha sugerido que esta historia podría haber sido inventada como parte de la leyenda de la piedad real y como un delicado cumplido para una reina que sufría la desgracia común de no tener hijos "(3).

Eduardo el Confesor se preocupó por el aumento del poder de Earl Godwin y sus hijos. Según los historiadores normandos, Guillermo de Jumieges y Guillermo de Poitiers, en abril de 1051, Eduardo le prometió a Guillermo de Normandía que sería rey de los ingleses después de su muerte. David Bates sostiene que esto explica por qué Earl Godwin levantó un ejército contra el rey. Los condes de Mercia y Northumbria permanecieron leales a Edward y para evitar una guerra civil, Godwin y su familia acordaron exiliarse. (4) Tostig se mudó a Europa continental y se casó con Judith de Flandes en el otoño de 1051. (5) Harold y Leofwine fueron a buscar ayuda en Irlanda. Earl Godwin, Swein y el resto de la familia se fueron a vivir a Brujas. (6)

Edward nombró a un normando, Robert de Jumièges, como arzobispo de Canterbury y la reina Edith fue destituida de la corte. Jumièges instó a Edward a divorciarse de Edith, pero él se negó y, en cambio, la enviaron a un convento. (7) Edward también nombró a otros normandos para puestos oficiales. Esto provocó un gran resentimiento entre los ingleses y muchos de ellos cruzaron el Canal de la Mancha para ofrecer su apoyo a Godwin. (8)

Godwin y sus hijos estaban furiosos por estos acontecimientos y en 1052 regresaron a Inglaterra con un ejército mercenario. Edward no pudo reunir fuerzas significativas para detener la invasión. La mayoría de los hombres de Kent, Surrey y Sussex se unieron a la rebelión. La gran flota de Godwin se movió alrededor de la costa y reclutó hombres en Hastings, Hythe, Dover y Sandwich. Luego navegó por el Támesis y pronto se ganó el apoyo de los londinenses. (9)

Las negociaciones entre el rey y el conde se llevaron a cabo con la ayuda de Stigand, el obispo de Winchester. Robert salió de Inglaterra y fue declarado proscrito. El Papa León IX condenó el nombramiento de Stigand como nuevo arzobispo de Canterbury, pero ahora estaba claro que la familia Godwin estaba nuevamente en control. (10)

En una reunión del Consejo del Rey, Godwin se absolvió de las acusaciones que se le imputaban, y Edward lo devolvió a él y a sus hijos a la tierra y el cargo, y recibió a Edith una vez más como su reina. Earl Swein no regresó y, en cambio, partió de Brujas en su peregrinaje a Jerusalén, "para buscar la salvación de su alma". Juan de Worcester dice que caminó descalzo todo el camino y que en el viaje a casa se enfermó y murió en Licia el 29 de septiembre de 1052. (11)

Godwin ahora obligó a Eduardo el Confesor a enviar a sus asesores normandos a casa. A Godwin también se le devolvieron las propiedades de su familia y ahora era el hombre más poderoso de Inglaterra. Earl Godwin murió el 15 de abril de 1053. Algunos relatos dicen que se atragantó con un trozo de pan. Otros dicen que fue acusado de ser desleal con Edward y murió durante una prueba de Cake. Otra posibilidad es que murió de un derrame cerebral. Su lugar como líder anglosajón en Inglaterra lo ocupó su hijo mayor, Harold. (12)

En 1064, Harold estaba a bordo de un barco que naufragó en la costa de Ponthieu. Fue capturado por el conde Guy de Ponthieu y encarcelado en Beaurain. Guillermo de Normandía, exigió que el Conde Guy lo dejara bajo su cuidado. Guy estuvo de acuerdo y Harold fue con William a Rouen. William explicó más tarde lo que sucedió: "Edward envió a Harold mismo a Normandía para que pudiera jurarme en mi presencia lo que su padre, Earl Godwin y Earl Leofric (Mercia) y Earl Siward (Northumbria) me tenían espada aquí en mi ausencia. En el viaje, Harold corrió el peligro de ser hecho prisionero, del cual lo rescaté con la fuerza y ​​la diplomacia, se hizo mi vasallo con sus propias manos y con su propia mano me dio una firme promesa sobre el reino de Inglaterra. " (13)

En 1065, Eduardo el Confesor se enfermó gravemente. Harold afirmó que Edward le prometió el trono justo antes de morir el 5 de enero de 1066. (14) Al día siguiente hubo una reunión de Witan para decidir quién se convertiría en el próximo rey de Inglaterra. El Witan estaba formado por un grupo de unos sesenta señores y obispos y consideraron los méritos de cuatro candidatos principales: William, Harold, Edgar Etheling y Harald Hardrada. El 6 de enero de 1066, el Witan decidió que Harold sería el próximo rey de Inglaterra. (15)

El rey Harold era plenamente consciente de que tanto el rey Hardrada de Noruega como Guillermo de Normandía podrían intentar quitarle el trono. Harold creía que los normandos representaban el principal peligro y colocó a sus tropas en la costa sur de Inglaterra. Sus soldados estaban formados por criados domésticos y el fyrd. Los Housecarls eran soldados a tiempo completo bien entrenados a los que se les pagaba por sus servicios. Los fyrd eran trabajadores que fueron llamados a luchar por el rey en tiempos de peligro.

Harold esperó todo el verano, pero los normandos no llegaron. Nunca antes ninguno de los fyrd de Harold había estado fuera de sus hogares durante tanto tiempo. Pero los suministros de los hombres se habían agotado y ya no podían mantenerse alejados de sus hogares. Los miembros del fyrd también estaban ansiosos por cosechar sus propios campos, por lo que en septiembre Harold los envió a casa. Harold también envió a su armada de regreso a Londres. (dieciséis)

El ataque de William a Inglaterra se había retrasado. Para asegurarse de que tenía suficientes soldados para derrotar a Harold, pidió ayuda a los hombres de Poitou, Borgoña, Bretaña y Flandes. William también hizo arreglos para que soldados de Alemania, Dinamarca e Italia se unieran a su ejército. A cambio de sus servicios, William les prometió una parte de la tierra y la riqueza de Inglaterra. William también tuvo conversaciones con el Papa Alejandro II en su campaña para ganar el trono de Inglaterra. Estas negociaciones duraron todo el verano. William también tuvo que organizar la construcción de los barcos para llevar a su gran ejército a Inglaterra. Cerca de 700 barcos estaban listos para navegar en agosto, pero William tuvo que esperar un mes más para que cambiara la dirección del viento. (17)

A principios de septiembre, Harold se enteró de que el rey Hardrada de Noruega había invadido el norte de Inglaterra. El mensajero le dijo a Harold que Hardrada había venido a conquistar toda Inglaterra. Se dice que Harold respondió: "Le daré sólo dos metros de tierra inglesa; o, como dicen que es un hombre alto, le daré dos metros". Con Hardrada estaba el hermano de Harold, Tostig, y 300 barcos. Harold y lo que quedaba de su ejército se dirigieron hacia el norte. Hardrada y sus hombres entraron en Humber y el 20 de septiembre derrotaron al ejército de Morcar en Gate Fulford. Cuatro días después, los invasores tomaron York. En el camino, Harold escuchó que los condes de Mercia y Northumbria habían sido derrotados y estaban considerando cambiar de bando.

El ejército inglés marchó 190 millas de Londres a York en solo cuatro días. (18) Frank McLynn, autor de 1066: el año de las tres batallas (1999), ha comentado que "la velocidad de su avance siempre ha atraído superlativos de los historiadores acostumbrados al ritmo pesado de la guerra medieval, pero puede ser que una buena parte de su fuerza estuviera a caballo y que, como era costumbre entre los anglosajones. -Los ejércitos sajones, desmontaron antes de luchar ". (19)

Peter Rex argumenta en Harold II: El rey sajón condenado (2005) que sus carruajes iban a caballo: "Tal infantería montada podría manejar veinticinco millas por día. También se esperaba que tuvieran al menos dos caballos, montando uno y permitiendo que el otro avanzara sin carga. Harold sin duda también podía esperar , como rey, para comandar caballos frescos en el camino. Si cabalgaba literalmente día y noche, podría haber llegado a Tadcaster en cuatro días, aunque eso significaría sin dormir ". (20)

El 24 de septiembre, el ejército de Harold llegó a Tadcaster. Al día siguiente tomó por sorpresa a Tostig y Hardrada en un lugar llamado Stamford Bridge. Era un día caluroso y los noruegos se habían quitado sus byrnies (chalecos de cuero con anillos de metal cosidos). Harold y sus tropas inglesas devastaron a los noruegos. Tanto Hardrada como Tostig murieron. Las pérdidas noruegas fueron considerables. De los 300 barcos que llegaron, menos de 25 regresaron a Noruega. (21)

Mientras celebraba su victoria en un banquete en York, Harold escuchó que Guillermo de Normandía había aterrizado en Pevensey Bay el 28 de septiembre. El hermano de Harold, Gyrth, se ofreció a liderar el ejército contra William, señalando que como rey no debería arriesgarse a ser asesinado. "No he hecho ningún juramento y no le debo nada al Conde William". (22)

David Armine Howarth, autor de 1066: el año de la conquista (1981) argumenta que la sugerencia era que mientras Gyrth peleaba con William, "Harold debería vaciar todo el campo detrás de él, bloquear las carreteras, quemar las aldeas y destruir la comida. Entonces, incluso si Gyrth fue golpeado, el ejército de William moriría de hambre en el campo desolado cuando se acercara el invierno y se vería obligado a trasladarse a Londres, donde el resto de las fuerzas inglesas estarían esperando, o regresar a sus barcos ". (23)

Harold rechazó el consejo e inmediatamente reunió a los housecarls que habían sobrevivido a la lucha contra Hardrada y marcharon hacia el sur. Harold viajó a tal paso que muchas de sus tropas no pudieron seguirle el ritmo. Cuando Harold llegó a Londres, esperó a que el fyrd local se reuniera y las tropas de los condes de Mercia y Northumbria llegaran desde el norte. Después de cinco días no habían llegado, por lo que Harold decidió dirigirse a la costa sur sin sus tropas del norte. (24)

Cuando Harold se dio cuenta de que no podía tomar a William por sorpresa, se colocó en Senlac Hill, cerca de Hastings. Harold seleccionó un lugar que estaba protegido en cada flanco por tierra pantanosa. A su espalda había un bosque. Los housecarls ingleses proporcionaron un muro de escudos al frente del ejército de Harold. Llevaban grandes hachas de batalla y se consideraba que eran los luchadores más duros de Europa. Los fyrd se colocaron detrás de los housecarls. Los líderes del fyrd, los thanes, tenían espadas y jabalinas, pero el resto de los hombres eran luchadores sin experiencia y portaban armas como garrotes con clavos de hierro, guadañas, anzuelos de cosecha y tenedores de heno.

William de Malmesbury informó: "Los valientes líderes se prepararon mutuamente para la batalla, cada uno de acuerdo con su costumbre nacional. Los ingleses, como hemos escuchado, pasaron la noche sin dormir bebiendo y cantando, y, por la mañana, procedieron sin demora hacia el enemigo; todos iban a pie, armados con hachas de guerra ... El mismo rey a pie estaba con su hermano, cerca del estandarte, para que, mientras todos compartían el mismo peligro, nadie pudiera pensar en retirarse ... , los normandos pasaron toda la noche confesando sus pecados, y recibieron el Sacramento por la mañana. La infantería con arcos y flechas, formaba la vanguardia, mientras que la caballería, dividida en alas, era retenida ". (25)

No hay cifras precisas del número de soldados que participaron en la batalla de Hastings. Los historiadores han estimado que William tenía alrededor de 5,000 infantes y 3,000 caballeros, mientras que Harold tenía alrededor de 2,000 housecarls y 5,000 miembros del fyrd. (23) El historiador normando Guillermo de Poitiers afirma que Harold tenía la ventaja: "Los ingleses se beneficiaron enormemente de la ventaja del terreno elevado ... también por su gran número, y además, por sus armas que podían encontrar fácilmente un camino a través de escudos y otras defensas ". (26)

A las 9.00 a. M., La Batalla de Hastings se inauguró formalmente con el toque de trompetas. Los arqueros normandos luego subieron la colina y cuando estaban a unos 100 metros del ejército de Harold dispararon su primer lote de flechas. Usando sus escudos, los house-carls pudieron bloquear la mayor parte de este ataque. La volea siguió a la volea, pero la pared del escudo permaneció intacta. Alrededor de las 10.30 horas, William ordenó a sus arqueros que se retiraran.

El ejército normando dirigido por William ahora avanzó en tres grupos principales. A la izquierda estaban los auxiliares bretones. A la derecha había un cuerpo más diverso que incluía a hombres de Poitou, Borgoña, Bretaña y Flandes. En el centro estaba el principal contingente normando "con el propio Duque William, reliquias alrededor de su cuello y el estandarte papal sobre su cabeza". (27)

Los ingleses se mantuvieron firmes y, finalmente, los normandos se vieron obligados a retirarse. Los miembros del fyrd de la derecha rompieron filas y los persiguieron. Corrió el rumor de que William estaba entre las bajas normandas. Temeroso de lo que esta historia le haría a la moral de Norman, William se echó el casco hacia atrás y cabalgó entre sus tropas, gritando que todavía estaba vivo. Luego ordenó a su caballería que atacara a los ingleses que habían abandonado sus posiciones en Senlac Hill. Las pérdidas inglesas fueron importantes y muy pocos lograron regresar a la línea. (28)

Aproximadamente a las 12.00 p.m. hubo una pausa en la lucha durante una hora. Esto dio a ambos bandos la oportunidad de sacar a los muertos y heridos del campo de batalla. William, que originalmente había planeado usar su caballería cuando los ingleses se retiraron, decidió cambiar su táctica. Hacia la una de la tarde ordenó a sus arqueros que avanzaran. Esta vez les dijo que dispararan más alto en el aire. El cambio de dirección de las flechas cogió por sorpresa a los ingleses. El ataque con flechas fue seguido inmediatamente por una carga de caballería. Las bajas en ambos bandos fueron numerosas. Entre los muertos se encuentran los dos hermanos de Harold, Gyrth y Leofwin. Sin embargo, la línea inglesa se mantuvo y los normandos finalmente se vieron obligados a retirarse. El fyrd, esta vez en el lado izquierdo, persiguió a los normandos colina abajo. William ordenó a sus caballeros que se volvieran y atacaran a los hombres que habían abandonado la línea. Una vez más, los ingleses sufrieron grandes bajas.

William ordenó a sus tropas que tomaran otro descanso. Los normandos habían perdido una cuarta parte de su caballería. Muchos caballos habían muerto y los que quedaban vivos estaban exhaustos. William decidió que los caballeros debían desmontar y atacar a pie. Esta vez todos los normandos fueron juntos a la batalla. Los arqueros dispararon sus flechas y al mismo tiempo los caballeros y la infantería cargaron colina arriba.

Ahora eran las 4:00 p.m. Las fuertes bajas inglesas de ataques anteriores significaron que la línea del frente era más corta. Los normandos ahora podían atacar desde un costado. Los pocos housecarls que quedaron se vieron obligados a formar un pequeño círculo alrededor del estandarte inglés. Los normandos atacaron de nuevo y esta vez atravesaron la pared del escudo y Harold y la mayoría de sus criados murieron. Con su rey muerto, el fyrd no vio ninguna razón para quedarse y luchar, y se retiró al bosque detrás. Los normandos persiguieron al fyrd hasta los bosques, pero sufrieron más bajas cuando fueron emboscados por los ingleses.

Según Guillermo de Poitiers: "Victoria ganada, el duque regresó al campo de batalla. Se encontró con una escena de carnicería que no podía contemplar sin piedad a pesar de la maldad de las víctimas. A lo largo y ancho del terreno estaba cubierto con la flor de la nobleza y la juventud inglesas. Encontraron a los dos hermanos de Harold a su lado ". Al día siguiente, la madre de Harold, Gytha, envió un mensaje a William ofreciéndole el peso del cuerpo del rey en oro si le permitía enterrarlo. Se negó, declarando que Harold debería ser enterrado en la orilla de la tierra que buscaba proteger. (29)


Los rivales por el trono

Eduardo el Confesor murió el 5 de enero de 1066. No tuvo hijos. Tres hombres querían ser rey de Inglaterra. Cada hombre pensó que tenía el mejor derecho al trono. El próximo rey de Inglaterra tendría que ganarlo en una guerra. ¿Quién crees que tenía más derecho al trono?

  • Harold Godwinson, conde de Wessex, un noble inglés poderoso y rico. Según la Crónica anglosajona, Edward nombró a Godwinson como su sucesor en su lecho de muerte. Al día siguiente, el consejo real, conocido como el Witan, se reunió y declaró rey a Godwinson. Un rey inglés fue proclamado por Witan & # 8211, esto le da a Harold Godwinson el único derecho al trono por derecho.
  • William, duque de Normandía. Los cronistas normandos informaron que Eduardo le había prometido a su pariente lejano, William, el trono en 1051. William era el único pariente consanguíneo de Edward, pero el trono inglés no era hereditario de todos modos. Las afirmaciones de que Edward prometió el trono probablemente fueron inventadas por los lados rivales después del evento. El tapiz de Bayeux, que se hizo después de la conquista, muestra a Godwinson haciendo un juramento de apoyo a William en una visita a Normandía en 1064. William fue apoyado por el Papa.
  • Harald Hardrada, rey de Noruega, un guerrero vikingo. Hardrada basó su afirmación en el hecho de que su antepasado, el rey Cnut, había gobernado una vez Inglaterra (1016-1035). Fue ayudado por el hermano de Godwinson, Tostig.

El ejército de William había estado listo desde agosto, pero los fuertes vientos le impidieron navegar hasta finales de septiembre. Ha habido muchos relatos de la batalla de Hastings. Es difícil estar seguro de lo que sucedió, pero hay algunas buenas suposiciones. Al final, ganó William, pero ¿puedes pensar en alguna razón por la que?

  • William reunió una flota de invasión de 700 barcos y un gran ejército.
  • William aterrizó en Pevensey el 29 de septiembre, construyó un castillo y allanó los alrededores.
  • Harold II marchó rápidamente hacia el sur desde Stamford Bridge. Dejó atrás a muchos de sus soldados de infantería y agotó a los demás.
  • Los dos bandos se encontraron en Senlac Hill, cerca de Hastings.
  • El ejército de Harold II y # 8217 estaban en la cima de Senlac Hill. Formaron un muro de escudos para protegerse. Los caballeros normandos no podían cargar cuesta arriba.
  • Algunos de los soldados normandos comenzaron a huir porque pensaron que William había sido asesinado. William se quitó el casco para mostrarles que todavía estaba vivo.
  • Los normandos fingieron huir, luego se volvieron y mataron a los sajones cuando el inexperto fyrd los persiguió.
  • William tenía un ejército bien equipado. Tenía caballeros a caballo y arqueros con ballestas. Harold II tenía un ejército sajón tradicional: sus carlistas luchaban a pie con hachas, los fyrd eran solo granjeros con todas las armas que podían conseguir.
  • William usó arqueros para romper el muro de escudos sajón.
  • Los criados formaron un círculo alrededor de su rey.
  • Harold fue asesinado. Es imposible saber cómo murió Harold II. La mayoría de la gente cree que lo mató una flecha en el ojo. Esta teoría se basa en una escena del Tapiz de Bayeux. El tapiz tiene las palabras & # 8216Harold es asesinado & # 8217 junto a un hombre con una flecha en el ojo, pero es imposible saber qué soldado es Harold II porque todos los soldados sajones están vestidos de manera idéntica.

Significado


2 respuestas 2

Los sureños son famosos por la profundidad registrada de sus árboles genealógicos. Esta afirmación está haciendo el punto, con ironía sólidamente en la mejilla, que la familia no tenía antepasados ​​dignos de ese nombre para rastrear la genealogía.

En la práctica, era mucho más común que las familias sureñas rastrearan el linaje hasta los héroes de la Guerra Civil, los héroes de la Guerra Revolucionaria o las comunidades de inmigrantes tempranos notables, como la fama de los Peregrinos de Mayflower. Sin embargo, cuanto más atrás, mejor, por lo que no tener a nadie de importancia en el linaje de uno, todo lo que se remonta a 1066, era un agujero significativo en la posición de la comunidad de uno.

Este personaje habría sido un contemporáneo del gobernador de Alabama, George Wallace, quien (en) dijo la famosa frase: "segregación hoy, segregación mañana, segregación para siempre". compartió que la mentalidad se preocuparía profundamente por si su familia tenía o no antepasados ​​que se remontaran "para siempre" (por ejemplo, a la Batalla de Hastings).

La batalla de Hastings fue posiblemente el evento más importante en la historia (moderna) de Inglaterra. La mayoría de las familias inglesas prominentes tenían hombres comprometidos de un lado o del otro. No estar "representado" en lo que podría decirse que era la "creación" de la Inglaterra moderna era una fuente de preocupación para las familias inglesas conscientes del linaje.

Después de ganar, Guillermo el Conquistador compiló una lista de los principales terratenientes en el llamado Libro de Domesday. La mayoría de estos terratenientes, por definición, tuvieron una pelea de miembros de la familia en Hastings debido al sistema feudal. No tener a nadie de la familia representado allí después de tantas generaciones de matrimonios mixtos significaba una falta de antepasados ​​feudales con estatus, al menos para algunos.

Un comentarista observó razonablemente que "no todo el mundo considera que hace 950 años es" moderno ". Esa es la forma en que la mayoría de las personas en Stack Exchange se sentirían. Pero la pregunta era por qué el autor describió a un personaje de Alabama de mediados del siglo XX usando la Batalla de Hastings como un `` marco de referencia ''. Dicho de otra manera, la Batalla de Hastings (hace casi 1000 años) tuvo relevancia a los habitantes de Alabama en la década de 1960 porque esos habitantes de Alabama creían que tenía tanta relevancia.


La batalla de Culloden

La Batalla de Culloden fue el enfrentamiento final de este levantamiento liderado por Charles (conocido hoy por su apodo de Bonnie Prince Charlie), quien quería reclamar la corona para su padre y restaurar un monarca católico. Charles había lanzado su rebelión desde Glenfinnan en las Highlands, capturando con éxito Edimburgo y obteniendo el apoyo de los escoceses.

"Prince Charles Edward Stuart, 1720 - 1788. Hijo mayor del príncipe James Francis Edward Stuart" (1745) de Allan Ramsay. ( Dominio publico )

La campaña había tenido éxito y las primeras batallas habían ganado tanto territorio como apoyo para la causa.

Y, sin embargo, a pesar del creciente apoyo de los montañeses, la rebelión terminó de una vez por todas en Culloden y el levantamiento jacobita fue sofocado. Entonces, ¿por qué Charles estaba tan convencido de que sería una victoria arrolladora? ¿Y qué fue exactamente lo que les salió mal a los montañeses?


Hastings, batalla de

Hastings, batalla de, 1066. Luchó el 14 de octubre en lo que hoy es Battle (Sussex), donde Guillermo el Conquistador ordenó la construcción de una abadía para conmemorar su decisiva victoria sobre el rey Harold Godwineson. Mucho es oscuro sobre el curso de la batalla, aunque se pueden deducir varias características cruciales del Tapiz de Bayeux y otras fuentes contemporáneas. El núcleo del ejército de Harold había marchado hacia el sur en menos de tres semanas después de su victoria en Stamford Bridge. Debió estar cansado y sin duda se sorprendió por la velocidad a la que William avanzó para forzar la batalla. Los dos ejércitos probablemente estaban emparejados numéricamente casi por igual, pero el de William contenía caballería, mientras que el de Harold no. Una aparente falta de arqueros hizo que los ingleses fueran excesivamente pasivos. Una mezcla de retiradas genuinas y fingidas por parte del ejército de William parece haber interrumpido las fuerzas inglesas abarrotadas al sacarlas de su posición defensiva en la cresta donde ahora se encuentra la ciudad de Battle. La muerte del rey Harold, al final del día, cuando los normandos atravesaron las filas inglesas, aseguró que la batalla sería decisiva, a pesar de los intentos de organizar la resistencia inglesa en torno al joven Edgar el Atheling.

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JOHN CANNON "Hastings, batalla de". El compañero de Oxford para la historia británica. . Encyclopedia.com. 17 de junio de 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

JOHN CANNON "Hastings, batalla de". El compañero de Oxford para la historia británica. . Encyclopedia.com. (17 de junio de 2021). https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/hastings-battle

JOHN CANNON "Hastings, batalla de". El compañero de Oxford para la historia británica. . Obtenido el 17 de junio de 2021 de Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/hastings-battle

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Diez datos interesantes sobre la batalla de Hastings

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No hay duda de que la batalla de Hastings fue el conflicto más importante de la historia británica. Luchada entre los anglosajones (encabezados por Harold de Wessex) y los normandos (encabezados por Guillermo de Normandía), la victoria normanda llevó a Guillermo a convertirse en rey e instituir el feudalismo, alterando fundamentalmente la sociedad británica y el destino del país. Tan fundamental como fue Hastings, la batalla en sí fue más que solo dos tipos con un reclamo al trono. Hay mucho que desentrañar de la batalla y, como tal, hay una gran cantidad de datos interesantes.

### La historia la escriben los vencedores

El tapiz de Bayeux es el registro principal que tenemos de la batalla de Hastings. Fue encargado por Odo, obispo de Bayeux que era medio hermano de William, por lo que no es exactamente un relato imparcial. El tapiz presenta a Harold bajo una luz terrible, intentando socavar la legitimidad de su gobierno mientras pinta a William bajo una luz heroica. Hay debates sobre hasta qué punto el tapiz es una crónica o una pieza de propaganda.

### Con una mano detrás de la espalda

Lo que podría decirse que es lo que debe haber sentido el ejército de Harold al entrar en la pelea. Harold se había estado preparando para la próxima invasión de William cuando los noruegos liderados por el rey Hadrada y el propio hermano de Godwinson, Tostig. Harold tuvo que marchar con sus fuerzas a 185 millas al norte para hacer frente a la amenaza, y finalmente los derrotó en la Batalla de Stamford Bridge. Luego tuvo que marchar 185 millas nuevamente después de que William aterrizó para encontrarse con él en Hastings. Se cree que esto contribuyó a la victoria de William con las fuerzas de Harold muy disminuidas.

O eso debieron pensar los anglosajones. Los normandos tenían un método de lucha llamado “fuga fingida”, en la que parecían retirarse, un movimiento que obligaba a los anglosajones a romper filas y perseguirlos, abriéndose así al ataque.

Volviendo al sesgo del Bayeux Tapesty, uno de los momentos más reproducidos de él posiblemente nunca sucedió. Harold es famoso por haber recibido un disparo en el ojo, pero la verdad es que probablemente los hombres de William y posiblemente el propio William lo mataron a golpes.

La primera persona en morir fue el bufón de William, Taillefer. Taillefer estaba haciendo malabarismos con su espada y cantando a las tropas inglesas cuando uno de ellos decidió apresurarlo. El bufón mató al posible agresor y cargó solo contra las líneas inglesas, donde murió.

Nunca hubo un cese oficial de los combates, pero ambos bandos terminaron tomando un descanso para almorzar, que utilizaron para reagruparse y discutir tácticas.

Otra ventaja que ayudó a William fue que tenía 15.000 soldados en la batalla contra los 5.000 de Harold.

Una ciudad llamada batalla

La batalla en sí no tuvo lugar en Hastings, sino a unos 10 kilómetros al norte. La ciudad donde se encontraba la batalla ahora se llama Battle. Como penitencia por la sangre que derramó, William construyó la Abadía de Battle en el sitio (se dice que el altar fue donde murió Harold). Siguió siendo una casa de culto hasta la disolución de los monasterios por parte del rey Enrique VIII, cuando la casa fue regalada al amigo de Enrique, Sir Anthony Browne, quien derribó gran parte de la iglesia.

Las batallas en ese momento tendían a terminar en un par de horas, pero la Batalla de Hastings duró desde las 9 am hasta el anochecer (de ahí la necesidad de la pausa para el almuerzo antes mencionada).

Después de derrotar a Harold, William marchó hacia Londres y se coronó rey de Inglaterra el día de Navidad de 1066.

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Sobre John Rabon

La Guía del autoestopista dice lo siguiente sobre John Rabon: cuando no pretende viajar en el tiempo y el espacio, come plátanos y dice que las cosas son "fantásticas", John vive en Carolina del Norte. Allí trabaja y escribe, esperando ansiosamente los próximos episodios de Doctor Who y Top Gear. También disfruta de las buenas películas, la buena cerveza artesanal y la lucha contra los dragones. Muchos dragones.


The Hastings Chronicle & # 8211 o, para darle su nombre completo, Hastings and St Leonards Chronicle & # 8211 es una base de datos primaria, una fuente de información original, gran parte de la cual no ha estado disponible al público antes. El editor (Steve Peak, quien ha escrito casi todo en el Chronicle) y el administrador del sitio web (Andrew Walker) lo actualizan y agregan regularmente. Como dijo Oscar Wilde, "El único deber que tenemos con la historia es reescribirla" & # 8211, como lo está haciendo el rey Harold anteriormente.

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En el corazón de la Crónica se encuentra la sección Eventos clave. Este es un registro cronológico de los principales eventos en la historia del área de Hastings y St Leonards, comenzando en la época prerromana y actualmente termina en diciembre de 1999 (con suerte, fechas posteriores a seguir). Los eventos clave se divide en ocho capítulos cronológicos.

También en la Crónica hay muchas características sobre una amplia variedad de temas, incluidos & # 8212

Reserva natural Hastings Country Park Los contrabandistas locales y los guardacostas Las exclusivas tiendas de Hastings Net La famosa autora Catherine Cookson, que escribió la mayoría de sus libros en Hastings Las carreteras de peaje Los dos muelles de la ciudad Los astilleros de Hastings Robert Tressell y su influyente libro The Ragged Trousered Philanthropists.

Además, el Chronicle tiene muchas imágenes interesantes, un archivo detallado de la historia de la ciudad, que cubre 1848-1911, una película de video (hecha por Steve Peak) del centro de la ciudad de Hastings en 1989, poco antes de que se construyera el centro comercial Priory Meadow y un registro fotográfico completo de la conversión del parque de autobuses y camiones Stade en lo que es hoy. Además, hay una dirección de contacto para el Chronicle y una lista de grupos de historia local útiles en los enlaces.


Las esposas y la familia del rey Harold II

Estatua del rey Harold II en Waltham Abbey

El futuro rey, Harold II Godwinson, nació en una familia anglo-danesa cuya amplia influencia y poder significaba que con frecuencia se los consideraba el poder detrás del trono. Esto también significaba que a menudo eran vistos como una amenaza para el hombre que llevaba la corona, especialmente Eduardo el Confesor, y como resultado sufrieron el exilio.

Harold nació alrededor de 1022/3 de Godwin y su esposa, Gytha Thorkelsdottir. Gytha era miembro de la extensa familia real danesa, ya que su hermano, Ulf, estaba casado con la hermana del rey Canuto el Grande, Estrith. El sobrino de Gytha & # 8217, Sweyn Estrithson, eventualmente gobernaría Dinamarca como rey. Harold recibió el condado de East Anglia en 1044 y, como el hijo mayor sobreviviente de Godwin, conde de Wessex, sucedió en el condado de su padre en 1053. Godwin murió en Winchester en la semana de Pascua de 1053, después de colapsar durante una fiesta para entretener a su padre. yerno, el rey Eduardo el Confesor.

La hermana de Harold, Edith, era la esposa del rey Eduardo y se había casado con él en enero de 1046. Sin embargo, el hecho de que no tuvieran hijos significaba que no había un sucesor claro de la corona inglesa, situación que sería una de las principales causas de la crisis de 1066. De los hermanos Harold & # 8217, tres se convertirían en condes Tostig, Gyrth y Leofwine. Sin embargo, Tostig fue expulsado de su condado de Northumberland por un levantamiento en 1065 y reemplazado por Morcar, el hermano de Edwin, conde de Mercia. Gyrth y Leofwine lucharon & # 8211 y murieron & # 8211 junto a Harold en Hastings. El hermano mayor de Harold, Sweyn, una vez conde de Hereford, se había ido de peregrinaje a Jerusalén en 1051, para expiar sus muchos pecados, que incluían el asesinato de su propio primo y el secuestro y violación de una abadesa, Eadgifu. Murió & # 8211 o fue asesinado & # 8211 en su viaje a casa. Otro hermano menor, Wulfnoth, fue rehén en la corte de William, duque de Normandía, junto con su sobrino & # 8211 Sweyn & # 8217s hijo & # 8211 Hakon.

Monumento a la batalla de Stamford en 1066, en las afueras de York

El propio Harold no solo fue uno de los principales condes del rey, sino también uno de sus consejeros y generales más respetados. En resumen, los Godwinson eran la familia más poderosa del reino, después del propio rey y, a menudo, se resentían por el hecho. En un momento dado, Harold, con su padre y sus hermanos, había sido exiliado de Inglaterra después de una pelea con el rey. Durante una visita a Normandía en 1064, incluso se dice que Harold hizo un juramento para respaldar el reclamo de Guillermo de Normandía al trono inglés en el caso probable de que Eduardo el Confesor muriera sin un heredero, un reclamo que William utilizó en su totalidad para poder aseguró la aprobación papal para su invasión de Inglaterra.

Sin embargo, cuando llegó el momento de la verdad, se dice que fue Harold, el viejo rey que nombró en su lecho de muerte como su sucesor. Fue coronado el 6 de enero, pocas horas después del entierro de Eduardo el Confesor en la Abadía de Westminster. Sin embargo, no hubo una introducción suave a la realeza para el rey Harold II, y casi de inmediato tuvo que prepararse para defender Inglaterra contra los pretendientes rivales de Noruega y Normandía y contra su propio hermano, Tostig, que había unido fuerzas con Harald Hardrada, rey de Noruega.

La vida amorosa de Harold estaba tan enredada como su vida política.

El campo de batalla de Hastings

Harold probablemente conoció a Edith el cuello de cisne (o Swanneshals) aproximadamente al mismo tiempo que se convirtió en conde de East Anglia, en 1044, lo que hace posible que Edith el cuello de cisne y el magnate de East Anglian, Eadgifu el hermoso, sean uno y el mismo. Eadgifu the Fair tenía más de 270 pieles de tierra y era uno de los magnates más ricos de Inglaterra. La mayoría de sus propiedades estaban en Cambridgeshire, pero también tenía tierras en Buckinghamshire, Hertfordshire, Essex y Suffolk en el Domesday Book, Eadgifu tenía la mansión en Harkstead en Suffolk, que estaba adjunta a la mansión de Harold en Brightlingsea en Essex, y algunas de sus tierras de Suffolk eran tributarias de la mansión de Harold en East Bergholt.

Si bien no es seguro que Eadgifu sea Edith el cuello de cisne, varios historiadores, incluida Ann Williams en la Oxford Database of National Biography, presentan argumentos convincentes de que sí. Incluso sus nombres, Eadgifu y Eadgyth, son tan similares que la diferencia podría ser simplemente una cuestión de ortografía o mala traducción, de hecho, la Abadía de St Benet de Hulme, Norfolk, recuerda a un Eadgifu Swanneshals entre sus clientes.

La puerta de entrada de Battle Abbey

Lo que sí sabemos es que en 1065 Harold había estado viviendo con la maravillosamente llamada Eadgyth Swanneshals (Edith el cuello de cisne) durante veinte años. Los libros de historia la etiquetan como la concubina de Harold, pero Edith, obviamente, no era una campesina débil e impotente, por lo que es muy probable que hayan pasado por una ceremonia de ayuno de manos, o 'matrimonio danés', un matrimonio, pero no uno reconocido por la Iglesia. No era una práctica infrecuente & # 8211 el rey Cnut se había casado con su primera esposa, Ælfgifu de Northampton, de la misma manera. El hecho de que Edith fuera una esposa apresurada significaba que Harold todavía era libre de casarse con una segunda "esposa" en una ceremonia cristiana en una fecha posterior. Aunque no podemos decir por qué Harold no se casó con Edith de una manera reconocida por la Iglesia, es posible que ambos fueran jóvenes y una o ambas de sus familias no consentirían en casarse.

Harold y Edith tuvieron alrededor de seis hijos juntos, incluidos tres hijos, Godwin, Edmund, Magnus y posiblemente un cuarto, Ulf. También tuvieron dos hijas. Gytha se casó con Vladimir Monomakh, Gran Príncipe de Kiev, y es la antepasada de la reina actual, Isabel II, a través de su descendencia de Philippa de Hainault. Una segunda hija, Gunnhild, pasó algún tiempo en Wilton Abbey en Wiltshire, aunque no es seguro que estuviera allí con la intención de convertirse en monja, o por seguridad y protección de los invasores normandos. Sin embargo, se dice que se fugó, antes de tomar sus votos, con un caballero bretón, Alan el Rojo.

Lady Godiva, abuela de Harold y segunda esposa de # 8217, Ealdgyth

Sin embargo, a pesar de sus veinte años y muchos hijos, y con la salud del rey, Eduardo el Confesor, deteriorándose, se volvió políticamente conveniente para Harold casarse, para fortalecer su posición como primer conde de Inglaterra y, posiblemente, próximo rey. Ealdgyth de Mercia era hija de Alfgar, conde de Mercia, y nieta de la famosa Lady Godiva y, según Guillermo de Jumièges, muy hermosa. Sus hermanos fueron Edwin, conde de Mercia y Morcar, quien reemplazó al hermano de Harold, Tostig, como conde de Northumberland en los últimos meses de 1065.

Ealdgyth era la viuda de Gruffuddd ap Llywelyn, rey de Gwynedd desde 1039 y gobernante de todo Gales después de 1055, con quien había tenido al menos un hijo, una hija, Nest. Gruffuddd había sido asesinado en 1063, tras una expedición inglesa a Gales. Se dice que los propios hombres de Gruffudd traicionaron a su rey, lo mataron y presentaron su cabeza a Harold en sumisión. El matrimonio posterior de Harold con Ealdgyth, que probablemente tuvo lugar a fines de 1065 o principios de 1066, no solo aseguró el apoyo de los condes de Northumbria y Mercia, sino que también debilitó los lazos políticos de los mismos condes con los nuevos gobernantes del norte de Gales. .

William the Conqueror, Harold & # 8217s némesis

Como esposa de Harold, Ealdgyth fue, por tanto, durante un corto tiempo, reina de Inglaterra. Sin embargo, con Harold teniendo que defender su reino, primero contra Harold Hardrada y su propio hermano, Tostig, en Stamford Bridge en septiembre de 1066 y, posteriormente, contra Guillermo de Normandía en Hastings, es poco probable que Ealdgyth tuviera tiempo de disfrutar de su exaltado estatus. . En el momento de la batalla de Hastings, el 14 de octubre de 1066, Ealdgyth estaba en Londres, pero sus hermanos la llevaron al norte, a Chester, poco después. Aunque las fuentes son contradictorias, parece posible que Ealdgyth estuviera muy embarazada y diera a luz a un hijo, o gemelos, Harold y Ulf Haroldson, a los pocos meses de la batalla. La identidad de la madre de Ulf y # 8217 parece estar muy disputada, y algunos creen que era el hermano gemelo de Harold y otros que era el hijo menor de Edith Swan-neck, supongo que nunca lo sabremos con certeza.

Desafortunadamente, no escuchamos nada de Ealdgyth después del nacimiento de Harold (y Ulf), su destino sigue siendo desconocido. Se dice que el joven Harold creció en el exilio en el continente y murió en 1098.

A pesar de su matrimonio con Ealdgyth de Mercia, parece que Edith el Cuello de cisne permaneció cerca de Harold y fue ella quien se dijo que estaba esperando cerca cuando el rey se enfrentó a Guillermo de Normandía en Senlac Hill cerca de Hastings el 14 de octubre de 1066. resultado junto a la madre de Harold, Gytha. Después de haber perdido a un hijo, Tostig, solo dos semanas antes, luchando contra su hermano y con los noruegos en la batalla de Stamford Bridge, Gytha perdió tres hijos más: Harold, Gyrth y Leofwine y, posiblemente, su nieto, Haakon, en el feroz batalla en Hastings.

Waltham Abbey, donde se dice que Edith llevó el cuerpo de Harold después de la batalla de Hastings

Es desgarrador, incluso ahora, pensar en Edith y la anciana Gytha, vagando por el campo empapado de sangre después de la batalla, en busca del rey caído. Las fuentes dicen que Gytha no pudo identificar a sus hijos en medio de los cuerpos destrozados y mutilados. Le tocó a Edith encontrar a Harold, deshaciendo la cota de malla de las víctimas, para reconocer ciertas marcas de identificación en el cuerpo del rey, probablemente tatuajes. Hay una tradición, de los monjes de Waltham Abbey, de que Edith les llevó el cuerpo de Harold para que lo enterraran, poco después de la batalla. Aunque otras fuentes sugieren que Harold fue enterrado cerca del campo de batalla y sin ceremonia, es difícil no esperar que Edith pudiera realizar este último servicio para el rey. Sin embargo, cualquier rastro de los restos de Harold fue barrido por la disolución de los monasterios por parte de Enrique VIII, por lo que la tumba del último rey anglosajón de Inglaterra se pierde en la historia.

Edith busca en el campo de batalla de Hastings en busca de Harold y el cuerpo # 8217

Después de otro año más o menos de liderar la resistencia al gobierno normando en el suroeste, la madre de Harold, Gytha, finalmente huyó al exilio en el continente, llevándose consigo a la hija de Harold y Edith, otra Gytha. Gytha y su sobrino, Swein Estrithson, rey de Dinamarca, organizaron el matrimonio de la joven Gytha con el príncipe de Smolensk y, más tarde, con Kiev, Vladimir II Monomakh.

Los hijos de Edith y Harold huyeron a Irlanda y todos menos uno vivieron en la década de 1080, aunque las fechas de sus eventuales muertes siguen siendo inciertas. Gunnhild permaneció en su convento en Wilton hasta algún momento antes de 1093, cuando se convirtió en la esposa o concubina de Alan el Rojo, un magnate normando. Parece que está en duda si fue secuestrada o no, pero cuando Alan murió en 1093, en lugar de regresar al convento, Gunnhild se convirtió en la amante del hermano y heredero de Alan, Alan Niger. Alan Rufus poseía vastas tierras en East Anglia, tierras que una vez pertenecieron a Eadgifu la Bella y, si Eadgifu era Edith la Cisne, es posible que Alan se casara con Gunnhild para fortalecer sus reclamos sobre las tierras de su madre.

Piedra que marca el sitio de Harold & # 8217s tumba en Waltham Abbey

Después de 1066, las tierras de Edith habían pasado a Ralph de Gael, pero él se rebeló contra el rey Guillermo y finalmente se las entregaron a Alan el Rojo. Se cree que Gunnhild y Alan tuvieron una hija, Matilda, que estaba casada con Walter d & # 8217Eyncourt. Matilda y el hijo mayor de Walter, William d & # 8217 Eyncourt, murieron cuando eran niños mientras vivían en la casa de William II Rufus. Fue enterrado en la Catedral de Lincoln, pero su tumba ahora está perdida

De Edith, el cuello de cisne, no hay rastro después de que Harold es enterrado en Waltham Abbey. Aunque pasó veinte años al lado del hombre que se convertiría en rey, y su hija, Gytha, sería un antepasado de la familia real inglesa de hoy, Edith simplemente desaparece de las páginas de la historia. En general, la historia ha tratado a Edith amablemente simpatizando con una mujer que permaneció leal a su hombre hasta el final, a pesar de que su estatus oficial era cuestionable.

Imágenes © 2018 Sharon Bennett Connolly excepto Lady Godiva, que es cortesía del Rijksmuseum y Edith en Hastings y William the Conqueror, que son cortesía de Wikipedia.

Fuentes: Los ingleses y la conquista normanda por la Dra. Ann Williams La realeza británica de Brewer por David Williamson Familias reales de Gran Bretaña, la genealogía completa por Alison Weir El diccionario de Wordsworth de historia británica por JP Kenyon La conquista normanda por Marc Morris Harold, el rey que cayó en Hastings por Peter Rex The Anglosajones en 100 hechos por Martin Wall La era anglosajona por Martin Wall Reyes, reinas, huesos y bastardos por David Hilliam El mamut libro de los reyes y reinas británicos por Mike Ashley The Oxford Companion to British History Editado por John Cannon Las crónicas anglosajonas traducido y editado por Michael Swaton La crónica anglosajona traducido por James Ingram Reina Emma y los vikingos por Harriett O’Brien El tapiz de Bayeux por Carola Hicks oxforddnb.com.


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The Finer Times: recurso de guerra, crimen e historia

En el texto: (The Finer Times: War, Crime and History Resource, 2015)


El nombre de la batalla es solo uno de los misterios que rodean ese fatídico día. El más grande, con mucho, fue por qué se libró la batalla. William estaba desesperado por ello. Había llevado a su ejército al otro lado del Canal y ahora estaba efectivamente varado. Tenía miles de hombres y caballos que pasarían por comida, agua y forraje a un ritmo prodigioso, y no podrían reabastecerse o reforzarse desde su casa en Normandía. Casi inmediatamente después de aterrizar, sus hombres estaban quemando, saqueando y saqueando el área local, como ilustra el tapiz de Bayeux, despojándolos de los suministros que sus hombres necesitaban y condenando a los aldeanos de Sussex a la indigencia y al hambre en el próximo invierno.

El tiempo era el mayor enemigo de William. Era tarde en la temporada y necesitaba una batalla única y decisiva y una victoria para darle una oportunidad a la corona. Para Harold sucedió lo contrario. El tiempo estaba del lado anglosajón. No había estuario de Humber en la costa sur, ninguna ruta hacia el corazón de Inglaterra, Harold podría haber ocultado a William, inmovilizándolo contra el mar y simplemente esperarlo, dejando a su ejército en la sumisión y humillante retirada. En cambio, fue directamente hacia William. Recorriendo alrededor de 40 millas por día llegó a Londres con su carles la noche del 6 de octubre. Sus mensajeros habían hecho su trabajo, y los hombres de los fyrds selectos del sureste, las tierras bajas del medio e incluso el suroeste estaban empezando a parecer que engrosaban el ejército del rey.

Harold se dirige al sur

El testarudo monarca se demoró menos de una semana antes de decidir que ya era suficiente y que era hora de enfrentarse a su rival. Su hermano menor Gyrth, el conde de East Anglia, trató de persuadir al rey de que se quedara en Londres y le permitiera llevar al ejército al sur para que, sin importar qué, el rey estuviera a salvo, pero Harold descartó la idea de plano. La decisión de Harold de salir de Londres y dirigirse al sur nunca ha sido explicada, con abundantes puntos de vista contradictorios, y su deseo de salvar a la población local de nuevas depredaciones normandas es uno de los más improbables. Cualquiera que sea la causa, el hecho es que Harold condujo un ejército fuera de Londres, probablemente en la mañana del 12 de octubre, que tenía como máximo 7000 hombres fuertes, y solo quizás un poco más de 3000 de esos hombres eran carceleros de primera línea equipados con cisterna, soldados de guerra. o los que habían luchado en Stamford Bridge. Estos hombres todavía se estaban recuperando del cataclismo en el Derwent y la pérdida allí de hasta la mitad de sus amigos y camaradas, mientras que el resto del ejército eran hombres selectos fyrd predominantemente de los condados del sur bien equipados y con algo de experiencia, pero sin probar y enfrentando las pruebas más severas. Con el rey cabalgaban sus hermanos Gyrth y Leofwine con sus séquitos, pero de Edwin y Morcar no había ni rastro, y los dos grandes condados de Mercia y Northumbria estarían casi completamente ausentes de Hastings. Según la Crónica anglosajona, el rey Harold había dado órdenes de que el ejército se moviera aproximadamente 60 millas y se reuniera el 13 de octubre 'en el manzano hoar', un conocido hito local en el límite de Sussex, cientos de Baldslow, Ninfield y Hailesaltede en el lado más alejado de un enorme bosque primitivo, el Andredsweald, que se extendía por unas 80 millas desde Petersfield en Hampshire en el este, hasta Ashford en Kent en el oeste. Rara vez tenía menos de 15 millas de profundidad a lo largo de su longitud. Por supuesto, el manzano ha desaparecido hace mucho tiempo, pero hay pocas dudas de que la ubicación es la actual Caldbec Hill, a 300 pies sobre el nivel del mar, la característica dominante en el área. Todo era un ajetreo como en la creciente penumbra de la noche del 13 cuando el ejército comenzó a llegar y se preparó para el enfrentamiento que sabían que vendría al día siguiente. Toda esa noche llegaron más hombres, ataron sus caballos, cenaron y trataron de dormir algunas horas, pero era casi el amanecer antes de que el final de la columna llegara al punto de reunión, y para esas pobres almas no habría tiempo. descansar. Al levantarse con el amanecer, el rey Harold reunió a sus hombres y partió hacia el sur, con la esperanza de coger desprevenido a William como había hecho con los nórdicos en Stamford Bridge poco más de dos semanas antes.

No iba a ser. Siempre el comandante prudente, William tenía exploradores en número, descubrieron la presencia del ejército inglés y el duque fue informado sin demora. Para William, la llegada de Harold y su ejército principal fue una bendición. No habría necesidad de avanzar cautelosamente hacia el norte e intentar forzar al rey a la batalla mientras el ejército franco-normando todavía estaba en su mejor momento, su enemigo estaba a unas pocas millas de distancia y ahora se podría librar una acción decisiva cuando le conveniera a Guillermo el. la mayoría. Imitando exactamente a Harold, William hizo que sus hombres se levantaran y se mudaran de su campamento antes del amanecer de la mañana del 14 de octubre. Cuando salió el sol alrededor de las 6.30 de la mañana en un día cálido y tranquilo, los ejércitos normandos e ingleses se dirigían el uno hacia el otro al mismo ritmo, ambos lados ansiosos por el choque y creyendo que el día sería suyo. El resultado de tal entusiasmo fue una batalla que fue casi un compromiso de reunión, sin que ninguno de los bandos tuviera tiempo para llevar a cabo un extenso reconocimiento o, para los ingleses, para preparar su posición con fortificaciones como una zanja o estacas afiladas. Cuando sus propios exploradores informaron que los normandos estaban en marcha, Harold, con el beneficio del conocimiento local, llevó a sus hombres hacia adelante a pie y optó por posicionar a su ejército en una línea de cresta que corría de este a oeste a una milla hacia adelante de Caldbec Hill.

Battle Hill

Battle Hill no es una montaña, pero es una posición imponente y muy adecuada para una defensa de infantería del muro de escudos. En su cima hay una meseta bastante plana, de unos 800 metros de largo y unos 150 metros de profundidad. Está protegido en sus flancos y en la parte trasera por una serie de arroyos y áreas de terreno pantanoso que se alejan, a veces bastante abruptamente, lo que le da al atacante una pequeña opción más que realizar un asalto frontal por la pendiente que se extiende por debajo de la línea de la cresta durante 400– 500 metros. Esta no es una opción fácil, con más arroyos y terreno pantanoso para negociar en la base de esa misma pendiente, antes de que un ejército tenga que luchar por la pendiente hasta la cima. A lo largo de los siglos, los monjes de Battle Abbey construyeron terrazas en la colina hasta cierto punto, especialmente en la cima para construir la abadía, pero la característica sigue siendo esencialmente la misma, con la pendiente más pronunciada en el centro y el lado este, alrededor de 1 en 15, y mucho menos en su extremo occidental, donde se reduce a 1 en 33. En términos prácticos, cualquiera puede subir por él sin un esfuerzo indebido, incluso llevando el equivalente al peso adicional de armas y armaduras. Para la caballería, sin embargo, la pendiente resultaría un obstáculo, aunque a la inversa les permitiría desengancharse rápidamente si tuvieran que dar media vuelta y retirarse cuesta abajo. Esto resultaría increíblemente útil durante la batalla. Los arqueros también sufrirían, ya que se verían obligados a disparar hacia arriba y, por lo tanto, perderían gran parte del impacto de sus descargas. Por otro lado, si Harold hubiera tenido un gran número de sus propios arqueros, habrían sido doblemente efectivos, una falta de capacidad que los ingleses llegarían a lamentar.

Sin embargo, la característica más grande del campo de batalla que sorprende a cualquiera que lo haya caminado es su compacidad. Otras batallas famosas como El Alamein, Kursk, Somme, etc., se libraron en áreas medidas en decenas de millas cuadradas, si no cientos. Hastings, por otro lado, se puede medir en cientos de metros. La batalla iba a durar todo el día, y en ningún momento los hombres que la libraban estaban a más de un par de campos de fútbol el uno del otro.

Mientras el rey Harold formaba apresuradamente su línea en la cresta, William estaba a poco más de una milla de distancia cerca de Telham Hill y su vecino Blackhorse Hill, oculto a la vista por bosques a ambos lados del mismo camino que los ingleses habían usado para llegar al sur. Así como los exploradores de Harold le habían advertido del avance normando, los exploradores de William le informaron de la situación inglesa. Aún fuera de la vista, el duque detuvo a su ejército y les ordenó que se prepararan para la batalla mientras él avanzaba para ver a su enemigo. Así que mientras sus hombres se ponían sus preciosos, pero pesados, cota de malla, William y su séquito galoparon alrededor de la curva del camino y cuando el valle se abrió frente a él, vio por primera vez al ejército inglés. Debe haber sido una vista imponente con los 7000 hombres de Harold apiñados en la línea de la cresta por encima de él en filas de hasta diez o doce de profundidad. El sol de la mañana se reflejaba en miles de puntas de lanza, cascos y mailshirts, y sobre todo, en el centro, ondeaban dos enormes estandartes: el Wyvern (dragón de Wessex) y el famoso "Hombre de la lucha", el tótem personal de Harold.

William da su orden

William no había venido a Inglaterra para sentirse intimidado por el sitio de un muro de escudos, sino que miró a su general sobre el terreno y su oponente.Era obvio que Harold había decidido permanecer a la defensiva y usar la cresta a su favor, de modo que puso a William en el papel de atacante, una posición que disfrutaba, y en cuestión de minutos había decidido su plan y cabalgó de regreso a su lugar. hombres para darles sus órdenes para el asalto.

Esas órdenes fueron cruciales y demostraron que William era tanto un líder de gran talento como un hombre dispuesto a correr un riesgo calculado. El pie de la ladera frente a los ingleses, Senlac o Santlache como se le conocía, estaba ceñido por dos arroyos y marismas circundantes, totalmente inadecuadas para caballería e infantería con armadura pesada.

La pista que seguían los normandos atravesaba Santlache en una estrecha franja de tierra seca de 200 m de ancho, que había que cruzar en columna para llevar al ejército de William al pie de Battle Hill. Los hombres tendrían que formar una fila en el otro lado a la vista de los ingleses, a no más de unos pocos cientos de metros de distancia en la cima. Si Harold atacaba durante esta maniobra, posiblemente podría cortar a los normandos en dos y destruirlos poco a poco. William conocía el riesgo y lo asumió. Ya había dividido su ejército en tres secciones distintas, dividiéndolo en unidades manejables para darle un mando y control fuerte y claro, y estas unidades serían sus secciones de maniobra para la próxima acción. La vanguardia estaba comandada por William's Norman Companion, Roger de Montgomerie, y estaba formada por aproximadamente 1500 mercenarios y tropas aliadas de Flandes y el norte de Francia, así como un pequeño número de normandos bajo Robert de Beaumont (hijo del aliado de William Roger de Beaumont).

Primero se alejaron, atravesaron la brecha y luego giraron hacia el este para tomar posición a la derecha de la línea normanda mientras miraban colina arriba. Luego fue el aliado del duque, el conde Alan de Bretaña, con 2000 bretones, poitevinos, angevinos y hombres del condado de Maine, que giraron hacia el oeste y formaron el ala izquierda franco-normanda frente a los ingleses por la pendiente más superficial. El último en tomar posición fue el propio William, al frente de la división más fuerte, el núcleo normando de 3500 efectivos del ejército, con preponderancia de caballería blindada e infantería pesada. Miraron directamente a The Fighting Man, King Harold y sus encargados personales, y juntos vincularon la línea de William en un todo cohesivo. Con esta maniobra audaz, William había robado la iniciativa y no la abandonaría durante el resto de la batalla.

En cuanto a Harold, permaneció completamente pasivo, y decidió no intervenir cuando los normandos eran claramente vulnerables. Cierto, habría significado renunciar a la ventaja del terreno elevado, pero había corrido exactamente el mismo riesgo en Stamford Bridge y le había traído una magnífica victoria esta vez simplemente se mantuvo al margen. En cuanto a su estrategia de batalla, el plan inglés era la simplicidad en sí y se basaba por completo en la táctica tradicional germánica del muro de escudos, también llamado "war-hedge". Los hombres se formaron en un solo bloque rectangular enorme, en hileras ásperas, y cada hombre ocupaba aproximadamente un metro para que tuviera suficiente espacio para usar su lanza y escudo, aunque los hombres armados con espadas y hachas tenían que estar siempre atentos de los hombres que les rodean menos lesionan a los suyos. La primera fila era la más importante, por supuesto, ya que se llevaría la peor parte de la carga del enemigo, por lo que estos hombres eran todos guerreros profesionales, encargados de la casa y líticos, y estaban equipados como un hombre con cota de malla. Lo mismo ocurrió con el segundo rango y algunos del tercer rango. Estos hombres eran vitales. Su armadura era resistente a la mayoría de misiles, como flechas y lanzas arrojadizas, y su masa envuelta en cota de malla protegería a la masa del ejército detrás de ellos. Si estos hombres caían, el futuro de la Inglaterra anglosajona estaría con los selectos contingentes fyrd del sur de Inglaterra detrás de ellos, cuyas chaquetas de cuero acolchadas y chalecos acolchados no serían rival para las lanzas de caballería normanda y espadas de infantería, que causarían estragos en sus filas. Mientras los famosos housecarles estuvieran de pie, el muro de escudos sería casi inexpugnable y el día pertenecería a los ingleses.

Aliados feudales

Aunque los hombres estaban alineados en filas, también estaban agrupados por condados y cuotas feudales, los hombres de Kent estaban juntos, al igual que los contingentes de Londres, Sussex, Bedfordshire, Surrey, Essex, Buckinghamshire y Berkshire. En cuanto a los hermanos de Harold, los Condes Gyrth y Leofwine, la mayoría de sus mejores hombres estaban en primera línea, pero ellos mismos estaban un poco atrás del frente con un pequeño número de sus propios carles, al igual que todos los demás nobles sajones y thegns. Sus estandartes personales ondeaban sobre ellos, pero todos fueron eclipsados ​​por el dragón Wessex del Rey y el Hombre Luchador mientras se encontraba justo en el centro de su ejército en el punto más alto de Battle Hill, rodeado por la selección de sus guerreros, cada uno de ellos un veterano de las guerras galesas de Harold y Stamford Bridge.

El contraste entre las disposiciones de los dos ejércitos no podría haber sido mayor. William estaba usando una estructura sofisticada para sus fuerzas, específicamente diseñada para proporcionarle comando y control y permitirle adaptarse a cualquier cambio en la próxima batalla. En comparación, Harold había cedido efectivamente el control de su ejército a los caprichos del día. Su capacidad para maniobrar, lanzar contraataques o incluso reforzar secciones de su propia línea era inexistente. Es un enigma que nunca será respondido en cuanto a por qué un comandante con la experiencia y el historial de Harold adoptó un plan de batalla basado enteramente en la esperanza de que sus hombres resistieran y sobrevivieran al asalto normando.

Los dos ejércitos ahora se enfrentaban a menos de 300 metros de distancia. Housecarles, litsmen, normandos, bretones y flamencos habrían podido distinguir a los individuos en las filas frente a ellos, y sin duda se intercambiaron insultos y burlas mientras los hombres se armaban de valor para la terrible experiencia que se avecinaba. El ejército franco-normando estaba ahora en una línea aproximada, agrupados en unidades compactas y manejables reunidas alrededor de sus propios señores, asegurándose de que lucharían junto a hombres que conocían y con los que se habían entrenado. Comenzaron a avanzar hacia la colina, sus comandantes los mantenían bajo control, mientras que por encima de ellos lo mismo ocurría con los ingleses, el muro de escudos menguaba y fluía como un ser vivo, los hombres gritaban y se ponían de pie unos a otros, con espadas y vainas. golpeando contra escudos y piernas, todos ellos esperando.

Así como el rey Harold sabía que su tarea ese día era mantener la línea, el duque William también sabía exactamente lo que tenía que hacer para ganar: matar a los housecarles ingleses. Si lo hiciera, Inglaterra sería suya, y ya no sería un mero duque, sino un rey. Y así, a las 9 de la mañana, con el estruendo de las trompetas, William ordenó que comenzara la batalla.

Como era de esperar, dada la composición de sus fuerzas, el primer ataque de William fue dirigido por su infantería pesada apoyada por cientos de arqueros que disparaban descarga tras descarga en la línea inglesa. Orderic describió cómo 'la infantería normanda se acercó para atacar a los ingleses', y Guy de Amiens hace que los arqueros normandos disparen 'a las caras de los ingleses', mientras que los armados con ballestas 'destruyen los escudos de los ingleses como por una tormenta de granizo'. . Los caros cota de malla y los escudos de cometas hicieron su trabajo, pero aun así algunos hombres cayeron, las peleas y las flechas se clavaron en los ojos y el cuello.

Con pocos arqueros propios, los ingleses no tuvieron más remedio que esperar hasta que los normandos estuvieran a 20-30 metros como máximo antes de poder responder, y luego empezaron a lanzar sus lanzas arrojadizas. La pendiente les dio una ventaja, y los normandos cayeron al suelo y volvieron a caer colina abajo. Sus camaradas pasaron por encima de sus cuerpos y continuaron gritando su grito de guerra: "¡Dios nos ayude!". Los ingleses respondieron con su propia y antigua llamada sajona de "¡Fuera!". ¡Fuera! ¡Fuera! '' Luego, cuando los normandos estaban a unos pocos metros de distancia, los ingleses lanzaron más misiles, hachas de mano y grandes rocas arrancadas de la ladera, y con un rugido y el ruido sordo del metal y la madera al unirse, los dos ejércitos se enfrentaron. Poitiers dijo: "El ruido de los gritos de los normandos por un lado y los bárbaros por el otro apenas se oía por encima del choque de armas y los gemidos de los moribundos".

No había nada sutil en las peleas de muros de escudos, no había lugar para un decoroso juego de espadas o un elegante juego de pies, era una cuestión de fuerza bruta y coraje. Las filas del frente de ambos ejércitos pegaron sus escudos entre sí, los hombres detrás se inclinaron hacia las espaldas de los hombres en el frente para agregar su peso a la refriega. Las lanzas y los cuchillos eran las armas preferidas, siendo especialmente útil el scramasax sajón, ya que los guerreros buscaban puntos débiles y huecos en la armadura alrededor del cuello, la cara, las piernas y las manos, preocupándose y cortando las hojas de un lado a otro hasta que la sangre fluía. Tan apretados estaban los combatientes que a veces los cuerpos de los muertos y heridos no podían caer y quedaban aplastados entre sus compañeros.

Aguantando

La infantería normanda estaba sufriendo grandes pérdidas y la línea inglesa se mantenía firme, como relata Guy: `` Se pararon valientemente y rechazaron a quienes los atacaban a corta distancia '', por lo que William decidió lanzar su caballería a la lucha para tratar de decidir el batalla rápidamente. Con la pendiente contra ellos, los caballos pesados ​​no podían galopar y cuando llegaron a las filas de guerreros que luchaban, probablemente no estaban haciendo más que un galope rápido. La técnica del caballero montado que cargaba a casa con una lanza larga apoyada en las axilas estaba todavía en su infancia, y aunque algunos atacaron de esa manera, el Tapiz de Bayeux deja en claro que la gran mayoría de los soldados de caballería normandos sostuvieron sus lanzas por encima de la cabeza y arrojaron ellos o apuñalado hacia abajo usando su altura para agregar poder. Los ingleses cayeron, pero la caballería de élite fue atacada por un arma de tal ferocidad que la confundieron: el hacha de batalla a dos manos. Estas espantosas espadas, empuñadas por poderosos housecarles con años de entrenamiento a sus espaldas, atraviesan cota de malla, escudos, caballos y hombres. Mientras los caballos caían, pataleando y relinchando de dolor, el asalto franco-normando empezó a flaquear. Poitiers de nuevo: "Ellos [los ingleses] comenzaron a hacerlos retroceder" y "casi toda la línea de batalla del Duque William retrocedió".

Los hombres retrocedieron ante la furia de la defensa sajona y, a la izquierda, los bretones, Poitevins y Angevins del conde Alan se volvieron y echaron a correr. Esto dejó a la división central de William expuesta en su flanco, y los ingleses avanzaron, destrozando a los normandos. El ejército franco-normando estaba en peligro de desintegrarse, y en el caos se oyó el grito de que el propio duque William había sido asesinado y casi se apoderó del pánico. De pie en su silla, el duque se quitó el casco para que sus hombres pudieran verlo. y según Guillermo de Poitiers gritó:

"Mírame. ¡Estoy vivo y con la ayuda de Dios seré vencedor! ¿Qué locura te lleva a la fuga? ¿Qué refugio tienes si huyes? Si continúas, ni uno solo de ustedes escapará ".

Mientras algunos hombres pasaban junto a él, la valentía del duque hizo que muchos de sus propios hombres dejaran de huir y se unieran a su líder. La leyenda de la batalla de Hastings que se le enseña a todos los niños en edad escolar es que este retiro fue en realidad un truco normando deliberado para atraer a los milicianos ingleses inexpertos a salir de detrás de su muro protector y a una trampa. Los cronistas y el tapiz de Bayeux lo tienen claro: este primer vuelo normando fue real. Era cierto que la táctica del vuelo fingido era algo así como una especialidad normanda, y una que emplearon en Francia, y se usaría en Hastings, pero no en este momento del día. Esta huida no fue una artimaña, sino que fue causada por la habilidad inglesa con las armas y las bajas causadas por esa habilidad. Los bretones, en particular, perdieron una gran cantidad de hombres (el Tapiz tiene jinetes cayendo sobre las cabezas de sus caballos) en las marismas y entre el terreno irregular en el lado occidental de la ladera.

La pregunta más importante es si esta salida inglesa fue una persecución salvaje nacida de la inexperiencia, o un contraataque deliberado ordenado por el rey o uno de sus principales lugartenientes. Si fue lo último, entonces fue la única vez durante toda la batalla que los ingleses se desviaron de su estrategia de "resistir y luchar". Ya sea deliberado o no, terminó en un desastre para los ingleses. William había estabilizado a sus hombres y ahora los soltó contra los sajones que los perseguían. Recuperando el valor de nuevo, los normandos se dirigieron hacia el flanco de los perseguidores ingleses por la izquierda. En campo abierto, sin la protección del muro de escudos, los ingleses que atacaban estaban condenados.

Intentaron formar un muro de escudos en un pequeño montículo debajo de la línea de batalla principal, pero como deja en claro el Tapiz, estos guerreros no llevaban cota de malla, lo que significa casi con certeza que eran fyrd selectos y no carles entrenados. Los soldados de caballería normandos utilizaron su ventaja de altura para atacar las cabezas de los sajones, y sin el apoyo del resto del ejército, el anillo de escudos se cortó en pedazos en cuestión de minutos, y los fyrdmen fueron masacrados hasta el último hombre. El efecto sobre la moral inglesa solo se puede imaginar. Hace apenas unos momentos parecía como si estuvieran al borde de la victoria con los normandos en retirada precipitada, y ahora se habían visto obligados a permanecer de pie y observar cómo un gran número de los suyos habían sido masacrados a solo unos cientos de metros de distancia. La batalla estaba ahora estancada.

Agotado y ensangrentado

Después de haber estado luchando durante la mayor parte de dos horas (la mayoría de las batallas de la época ya habrían terminado), los hombres de ambos lados estaban exhaustos y ensangrentados. El primer asalto normando había sido rechazado, pero también el contraataque inglés, si eso era realmente lo que era. Ambos bandos ya habían sufrido cientos de bajas, el Tapiz mostraba cadáveres sin cabeza y miembros cortados, por lo que es probable que los ejércitos se detuvieran para recuperar el aliento; luego, una vez más, fue William y no Harold quien tomó la iniciativa.

Al darse cuenta de que cualquier retraso funcionaba a favor de Harold y no a él, el duque adoptó una estrategia de desgaste directo. Recordando que la clave de la batalla estaba en los housecarles en las primeras filas inglesas, ordenó a las tres divisiones lanzar ataques repetidos, caballería seguida de infantería, seguida de caballería, seguida de infantería y así sucesivamente, y todo el tiempo los arqueros normandos. se les ordenó acribillar el seto de guerra inglés con flechas.

Estas tácticas permitieron a los normandos alimentar continuamente nuevas tropas en la línea y descansar entre asaltos, mientras que sus oponentes entre la élite inglesa no tenían ese lujo. Esta no fue una gran carga cinematográfica colina arriba por la caballería normanda 2000, sino más bien grupos relativamente pequeños de caballeros que atacaron diferentes secciones del muro de escudos ingleses en relevos continuos durante las próximas horas. Los normandos galoparían hacia adelante tan rápido como les permitiera la pendiente, lanzarían sus jabalinas y luego se alejarían para ser seguidos por una andanada de flechas y luego una segunda oleada de infantería pesada, luchando contra los housecarles pecho contra pecho. El mismo proceso se repitió una y otra vez, hora tras hora, a lo largo de la línea.

La primera fila de carles se había mantenido sólida durante el primer asalto franco-normando. Sus escudos de cometas llegaban casi al suelo, los hombres se inclinaban detrás de ellos de modo que solo sus ojos y la parte superior de sus cabezas con cascos presentaban algún tipo de objetivo. Tenían la mano derecha echada hacia atrás sosteniendo pesadas lanzas de guerra, listas para empujarlos hacia adelante. Todavía tenían confianza. Estos eran los hombres que habían derrotado a los guerreros galeses de Grufydd en las tierras salvajes de Powys, y habían enrojecido Battle Flats con sangre nórdica, y ahora serían difíciles de vencer. Las flechas normandas cayeron del cielo, obligándolos a levantar sus escudos, mientras la infantería normanda se acercaba de nuevo. Bajando sus escudos, algunas flechas dieron en el blanco, cortando los hombros y las piernas, mientras los hombres caían, un segundo clasificado daba un paso adelante para ocupar su lugar y la pared estaba completa de nuevo. Mientras las dos líneas de infantería chocaban, los hombres se apuñalaban entre sí, gruñían como animales, las cohortes de caballería avanzaban a paso, los jinetes cabalgaban a metros de las filas de batalla y, eligiendo el momento, dejaban volar una jabalina para enterrar. sí mismo en el cuello de un carle que empuja hacia adelante con su propia lanza. Gorgoteando su propia sangre, el carle caía hacia atrás, y de nuevo otro hombre se adelantaba para ocupar su lugar en la fila, manteniendo a raya a los normandos. De vez en cuando, un jinete normando, demasiado confiado, se aventuraba demasiado cerca de la línea inglesa y de repente, con un grito de `` ¡Fuera! '', Un enorme carle balanceaba su hacha de batalla, cortando tanto al caballo como al jinete y haciéndolos caer al suelo. en un revoltijo de sangre y huesos. Pronto las líneas tuvieron que moverse, casi imperceptiblemente, ya que los montones de muertos hicieron que la lucha fuera cada vez más difícil, y los cadáveres fueron arrastrados hacia atrás para dar a las líneas del frente espacio para continuar la lucha. El hedor era terrible, la sangre se mezclaba con el sudor, la orina y las heces en las ahora resbaladizas laderas de Battle Hill.

Ataque de caballería

Pero las tácticas de William estaban funcionando. Los exhaustos carles, la élite vital de Inglaterra, estaban siendo derribados, uno a la vez, y comenzaron a aparecer brechas en esas filas frontales cruciales y fuertemente blindadas. Gradualmente, los fyrd selectos más pobremente equipados se vieron obligados a dar un paso adelante a una primera fila que comenzaba a acortarse visiblemente a lo largo de la línea de la cresta. Los fyrdmen eran valientes y estaban relativamente bien entrenados, pero no eran housecarles, y William lo sabía. Sus chalecos de cuero acolchados no sustituían a los miles de mallas entrelazadas de una cota de malla, y las flechas normandas y las lanzas arrojadizas dieron en el blanco, matándolos por docenas y obligando a más de sus hermanos a entrar en la fila vacilante. Fue ahora cuando la caballería normanda magníficamente entrenada entró en su propio, cada oficial, el llamado magister militum (maestro de caballeros) dando órdenes por voz, trompeta o bandera: los gonfanons. Al ver que las secciones del muro de escudos ahora estaban tripuladas por fyrdmen y no por carles, la caballería utilizó su táctica de fingida huida, fingiendo caer en desorden. Cada vez, un número considerable de fyrdmen, liberados del horror de absorber el castigo del muro de escudos, salieron, con la esperanza de aplastar a sus oponentes de una vez por todas, solo para ver a su presa que huía girar repentinamente, aislándolos de sus camaradas. en la cima y rodearlos con un muro de carne de caballo y cota de malla. Guillermo de Poitiers escribe: "Dos veces los normandos utilizaron este ardid con igual éxito", y cada vez cientos de sajones fueron masacrados en las laderas cubiertas de hierba empapadas de sangre. A estas alturas, los ingleses casi se habían quedado sin nada para lanzar a los normandos, cada flecha, lanza, jabalina, hacha de mano y piedra había sido enviada volando a sus filas. Más importante aún, el cuerpo de housecarles estaba muriendo.Muchos habían llegado a Hastings con heridas y heridas desde Stamford Bridge, su armadura les salvó la vida pero no pudieron protegerlos de los huesos rotos y los fuertes hematomas provocados por los golpes de espada. Sin embargo, habían cabalgado a las órdenes de sus condes y reyes, con su disciplina primordial, vendando brazos y piernas y atando sus monturas para ocupar su lugar de honor en la fila. No habían vacilado ni salido como sus selectos camaradas fyrd, pero eran muy pocos y lo sabían. La mayoría de ellos yacían donde habían caído, en la primera fila, rodeados por los cadáveres de sus enemigos.

Pero aún no había terminado. El cuerpo principal del ejército inglés todavía estaba intacto. Es cierto que los housecarles estaban casi agotados, pero todavía había un gran número de líticos profesionales y la valentía de los varios miles de fyrdmen selectos no había disminuido. A estas alturas ya era tarde, mucho después de las 3 de la tarde y oscurecería en menos de dos horas. Ojos expertos miraron alrededor del campo de batalla, contando los números, evaluando sombríamente las probabilidades, y la verdad era que ahora solo el tiempo podía salvar al ejército inglés, y tanto los carles restantes como William lo reconocieron. Si Harold aguantaba hasta el anochecer, ganaría. Envuelto por la noche, podría llevar a sus hombres al norte, de regreso a sus caballos en Caldbec Hill y la seguridad de Andredsweald. Allí podía esperar refuerzos, especialmente los levas del norte de Morcar y Edwin que marchaban hacia el sur en ese mismo momento. En cuanto a William, sus hombres no tendrían más remedio que retirarse al campamento de la noche anterior sabiendo que el amanecer no les brindaría tal alivio. No había hombres frescos ni monturas en su camino hacia los normandos. La batalla había durado ahora unas increíbles seis horas, y todavía estaba en juego.

Acción decisiva

Por cuarta y última vez ese día, fue William, no Harold, quien actuó con decisión. Abandonando los continuos ataques de las últimas horas, ordenó un asalto total. La caballería y la infantería iban a estrellarse contra el muro de escudos, mientras se les decía a los arqueros que lanzaran descargas interminables contra los angustiados ingleses. Guillermo de Poitiers dijo de la línea inglesa: "Todavía era aterrador de contemplar", por lo que "los normandos disparaban flechas, golpeaban y atravesaban al enemigo" y, sin cota de malla, hombre tras hombre caían salpicado de flechas con plumas de ganso. El tapiz muestra los escudos de los guerreros ingleses restantes llenos de ellos.

Los jinetes normandos intentaron abrirse paso hasta la línea inglesa, y esa misma línea respondió con igual ferocidad. La legión de housecarles todavía no se había extinguido, y los que vivían se mantuvieron firmes, los hombres del hacha todavía se alejaban, cortando a hombres con armadura y caballos por igual, el grito de guerra de 'Fuera, fuera, fuera', todavía desafiante, pero haciéndose más andrajoso y más débil, gritó con la boca reseca. Casi toda la línea del frente estaba compuesta ahora por fyrd y líticos selectos. El instinto llevó a la mayoría de los carles supervivientes a retroceder un poco para reunirse alrededor de sus señores y sus estandartes, incluso ahora buscando protegerlos de lo que estaba por venir, y dejando aún más hombres de litoral y fyrdmen para ocupar sus lugares en el muro de escudos. Los muertos estaban amontonados en montones, hombres de pie entre sus propios camaradas masacrados, nadie se estaba llevando los cadáveres ahora, y todos los ojos estaban puestos en los normandos que avanzaban.

Ahora, por primera vez, la falta de números obligó a la línea inglesa a retirarse de los extremos occidentales y orientales de la cordillera, y los normandos atacantes pudieron ver cómo el muro de escudos se encogía perceptiblemente ante ellos, y sus filas se volvían más y más delgadas a medida que los últimos. de los carles en la línea del frente fueron apaleados hasta la muerte. Ya no había un dique de mallas de malla y enormes hachas de guerra. La caballería e infantería normanda se afianzaron en el extremo occidental de la cima de Battle Hill y ahora podían atacar directamente al flanco inglés, lo que obligó a la muralla de escudos a curvarse para intentar protegerse. Fue el principio del fin. Los normandos pudieron sentir la victoria por fin. “Cuanto más luchaban, más fuertes parecían ser, y su ataque era aún más feroz ahora que al principio” (Poitiers).

Estaba oscureciendo, pero era demasiado tarde, casi todos los hombres de litio se habían ido mientras los hombres fyrd morían en masa, su coraje no era suficiente para compensar su falta de armadura y entrenamiento. Entonces, de repente, la pared de escudos que alguna vez fue continua se estremeció y luego se hizo añicos. En la pelea que siguió, el ejército inglés se dividió en una miríada de pequeños anillos de escudo. Defensores desesperados rodearon a sus señores, apuñalando con brazos cansados ​​a los normandos rejuvenecidos que olían la victoria. El mayor grupo de luchadores estaba, por supuesto, agrupado alrededor del propio Rey, con sus estandartes gemelos todavía ondeando en la brisa. Los hombres que todavía estaban con Harold eran los mejores. Se trataba de los housecarles, litsmen y thegns que habían marchado con la familia Godwinson durante 20 años y más. Estos hombres no se rindieron y continuaron luchando cara a cara con los normandos, mientras que la mayoría de los fyrdmen supervivientes huyeron para salvar sus vidas, desesperados por alcanzar a sus caballos atados en Caldbec Hill y cabalgar por la seguridad de Andredsweald unas pocas millas al norte. .

Los ingleses fueron derrotados, pero aún no todo estaba perdido. Si Harold pudiera escapar, la Inglaterra anglosajona todavía tendría un rey y un punto de reunión. Su supervivencia era primordial y William lo sabía. Harold aparentemente no. Los normandos insistieron en su ataque, decididos a lograr la victoria completa y acabar con el enemigo que los había mantenido a raya durante tanto tiempo, y sin la protección del seto de guerra sólo había muerte. Parados en el círculo con su hermano mayor el Rey, los condes Leofwine y Gyrth fueron asesinados.

Los condes son asesinados

El Tapiz los mata con las lanzas de la caballería pesada mientras Leofwine empuña un hacha, su hermano una lanza, ambos manteniéndose firmes. Entre ellos, los dos hermanos habían controlado casi todo East Anglia y el sudeste de Inglaterra, y con ellos murieron todos sus encargados de la casa y séquito personal, sus cuerpos cayendo sobre sus señores. Harold era ahora el único líder inglés destacado que quedaba vivo en el campo de batalla. ¿Por qué no huyó en la creciente oscuridad? ¿Ya estaba muerto o herido de muerte y no podía buscar seguridad? De manera confusa, el cronista contemporáneo, Guillermo de Jumièges, escribió: "El propio Harold fue asesinado, atravesado por heridas mortales durante el primer asalto". ¿Estuvo el rey realmente muerto durante la mayor parte de la batalla, o tal vez gravemente herido? Esto explicaría al menos su total inacción en todo momento. Sin embargo, parece poco probable que miles de carles, líticos y fyrdmen pagados se hubieran puesto de pie y absorbido horas de salvaje castigo de los normandos con su rey ya muerto, por lo que debemos descartar esta teoría.

Es mucho más probable que Harold, como un líder guerrero excepcional en sus cuarenta con más de 20 años de experiencia, que nunca había conocido nada más que la victoria, se negó a creer que fue derrotado. De pie debajo de sus estandartes, el Rey ahora blandía su espada junto a sus amados housecarles de Wessex, hombres con los que había entrenado y luchado desde que era un niño. Estos hombres no lo dejarían, y mientras él se quedaba, también lo hicieron. Fue una locura, y William lo castigó, una sólida cuña de caballería normanda se estrelló contra Harold y sus últimos encargados de la casa, cortando y cortando, y finalmente abrumando al rey y a los hombres restantes.

Harold puede o no haber sido alcanzado en el ojo por una flecha normanda, pero cualquiera que sea la verdad de esa creencia popular, inspirada en el Tapiz de Bayeux, fue asesinado en ese último ataque total y su cuerpo fue hecho pedazos. Con su muerte, la batalla de Hastings se perdió, al igual que la Inglaterra anglosajona.

Con la resistencia inglesa completamente rota, William dio órdenes para que su caballería partiera en persecución y convirtiera la derrota en una derrota total. Abriéndose en abanico desde la cima de Battle Hill, los jinetes franco-normandos se adentraron en la penumbra creciente, cortando a los sajones que huían por cientos, `` Muchos murieron donde cayeron en la cubierta profunda del bosque '' (Poitiers) cuando Hastings se convirtió en una masacre. . Pero con la victoria llegó la complacencia, y en la oscuridad un gran contingente de caballería normanda no vio Oakwood Gill, un barranco empinado frente a ellos cerca de Caldbec Hill, sus lados y fondo ahogados por una espesa maleza. Caballos cansados ​​cayeron por la ladera, "aplastándose unos a otros" y varios grupos de fyrdmen supervivientes, a quienes todavía les quedaba algo de pelea, se metieron en el barranco y masacraron a los indefensos normandos. El propio cronista de Battle Abbey escribió sobre el incidente:

“… Justo donde se desarrollaba la pelea, y extendiéndose a una distancia considerable, se abrió una inmensa zanja. Pudo haber sido una hendidura natural en la tierra o tal vez había sido excavada por tormentas. Pero en este terreno baldío estaba cubierto de zarzas y cardos, y apenas se podía ver a tiempo, y se tragaba un gran número, especialmente de normandos que perseguían a los ingleses ”.

Los normandos lo llamaron Malfosse, la "zanja del mal", y el revés fue suficiente para que William cancelara la persecución y finalmente pusiera fin a la carnicería del día. Se había librado una batalla y se había ganado y perdido un país.

En retrospectiva, es dudoso que cualquier otro estado de Europa hubiera logrado lo que hizo la Inglaterra anglosajona al disputar tres grandes batallas en rápida sucesión, pero al final fue demasiado. No hay duda de que si Harold solo se hubiera enfrentado a Noruega o Normandía, habría mantenido su corona, pero enfrentar a ambos era una tarea demasiado grande incluso para los abundantes recursos de Inglaterra. La derrota de Edwin y Morcar en Fulford fue un desastre para Harold y el trampolín para la victoria de William un mes después. En cierto sentido, los escandinavos de Hardrada eran soldados de infantería del ejército normando, aunque no lo sabían, pero fueron ellos quienes destruyeron la mayor parte del considerable poderío militar de los condados de Northumbria y Mercia, las pocas fuerzas que quedaban al norte del Severn. Wash Line murió en las orillas del Derwent en Stamford Bridge junto con cientos de las tropas de la casa Wessex de Harold, todos ellos hombres que no podía permitirse perder. Dados unos meses para descansar y recuperarse, la resistente estructura militar de Inglaterra podría haber reemplazado la mayoría de sus pérdidas, y William se habría enfrentado a un ejército que lo superaba en número dos a uno o más, sus fyrdmen simplemente abrumando a sus propias tropas por el mero peso de los números. . En cambio, al correr hacia el sur sin demorarse en reunir más hombres, el muro de escudos de Harold en Hastings era mucho más pequeño de lo que debería haber sido y simplemente no lo suficientemente grande como para contrarrestar las tácticas más sofisticadas de William y el uso de todas las armas. El conde de Wessex y el rey de Inglaterra se deshizo al final por la falta de armadura, los hombres que la usaban y por saber cómo usarla para sacar el máximo provecho. En verdad, Harold Godwinson fue simplemente superado en general y en número.


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