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Las memorias del general Ulysses S. Grant

Las memorias del general Ulysses S. Grant

A principios de septiembre, el regimiento partió de Nueva Orleans hacia Corpus Christi, ahora en Texas. Los vapores oceánicos no eran entonces comunes y el paso se hacía en veleros. En ese momento no había más de un metro de agua en el canal a la salida de la bahía de Corpus Christi; el desembarco, por tanto, tuvo que realizarse en pequeños vapores, y en una isla del canal llamada Shell Island, los barcos fondeando a algunas millas de la costa. Esto hizo que el trabajo fuera lento, y como el ejército solo contaba con uno o dos vapores, se necesitaron varios días para efectuar el desembarco de un solo regimiento con sus provisiones, campamento y equipo de guarnición, etc. mientras esto sucedía, pero el oleaje de la tierra era tan grande que cuando el barco y el vapor estaban en lados opuestos de la misma ola, estaban a una distancia considerable de distancia. Los hombres y el equipaje se bajaron a un punto más alto que la cubierta inferior del vapor, y cuando el barco y el vapor entraban en el canal entre las olas, y estaban muy juntos, la carga se arrastraba sobre el vapor y se bajaba rápidamente hasta descansaba sobre la cubierta.

Después de haber desembarcado y de haber estado de guardia varios días en Shell Island, a unas seis millas del barco, tuve ocasión, por una razón u otra, de regresar a bordo. Mientras estaba en el Suviah, creo que ese era el nombre de nuestro barco, escuché un tremendo estruendo en el otro extremo del barco, y mucho y excitado lenguaje marinero, como "malditos sean tus ojos", etc. En un momento o dos el capitán, que era un hombrecillo excitable, agonizante y que no pesaba más de cincuenta kilos, salió corriendo, llevando un sable casi tan grande y pesado como él, y gritando que sus hombres se habían amotinado. Era necesario sostener al capitán sin rechistar, y en pocos minutos todos los marineros acusados ​​de amotinarse estaban con grilletes. Más bien sentí por un tiempo el deseo de no haber subido a bordo en ese momento. Como los hombres acusados ​​de motín se sometieron a ser encadenados sin resistencia, siempre dudé que supieran que se habían amotinado hasta que se lo dijeron.

Cuando estuve listo para dejar el barco de nuevo, pensé que había aprendido lo suficiente sobre el funcionamiento de la polea doble y simple, mediante la cual los pasajeros bajaron desde la cubierta superior del barco hasta el vapor de abajo, y decidí dejarme llevar. abajo sin ayuda. Sin decir nada de mis intenciones a nadie, monté la barandilla y agarré la cuerda central, justo debajo del bloque superior, puse un pie en el gancho debajo del bloque inferior y me bajé justo cuando lo hice. uno gritó "espera". Fue muy tarde. Traté de "aguantar" con todas mis fuerzas, pero mis talones subieron y mi cabeza bajó tan rápidamente que mi agarre se rompió, y hundí la cabeza en el agua, unos veinticinco pies más abajo, con tal velocidad que me parecía que nunca me detendría. Cuando volví a la superficie, siendo un buen nadador y sin perder la presencia de ánimo, nadé hasta que me bajaron un balde y me detuve sin rasguños ni heridas. No creo que hubiera un hombre a bordo que se compadeciera de mí en lo más mínimo cuando me encontraron ileso. Yo también disfruté bastante de la broma. El capitán del Suviah murió de su enfermedad unos meses después, y creo que antes de que se juzgara a los amotinados. Espero que se aclaren, porque, como dije antes, siempre pensé que el motín estaba en el cerebro de un hombre muy débil y enfermo.

Después de llegar a la costa, o Shell Island, la labor de llegar a Corpus Christi fue lenta y tediosa. Había, si no recuerdo mal, pero un pequeño vapor para transportar tropas y equipaje cuando llegó la cuarta infantería. Otros se adquirieron más tarde. La distancia de Shell Island a Corpus Christi era de unos dieciséis o dieciocho millas. El canal que conducía a la bahía era tan poco profundo que el vapor, por pequeño que fuera, tuvo que ser arrastrado hasta el fondo cuando se cargó. No se pudo realizar más de un viaje al día. Posteriormente esto se remedió, profundizando el canal y aumentando el número de embarcaciones aptas para su navegación.

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