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Documentos oficiales de la rebelión

Documentos oficiales de la rebelión

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El campamento del cuartel general en Savage Station se desmanteló temprano en la mañana del día 29 y se trasladó a través de White Oak Swamp. Como la parte esencial de las operaciones de este día fue el paso de los trenes a través del pantano y su protección contra ataques desde la dirección de [p.62] New Market y Richmond, así como el establecimiento inmediato y seguro de nuestras comunicaciones con las cañoneras, pasé el día examinando el terreno, dirigiendo el emplazamiento de tropas y asegurando el movimiento ininterrumpido de los trenes.

Por la tarde ordené al general Keyes que se trasladara durante la noche a James River y ocupara una posición defensiva cerca de Malvern Hill, para asegurar nuestro flanco izquierdo extremo.

Se ordenó al general F. J. Porter que lo siguiera y prolongara la línea hacia la derecha. Los trenes debían ser empujados hacia James River en la parte trasera de estos cuerpos, y colocados bajo la protección de las cañoneras cuando llegaran.

Una aguda escaramuza con la caballería enemiga a principios de este día en la carretera cuáquera demostró que sus esfuerzos estaban a punto de dirigirse a impedir nuestro avance hacia el río, y hacía necesaria mi presencia en ese barrio.

BATALLA DE LA GRANJA DE ALLEN

El general Sumner dejó sus obras en Fair Oaks el 29 de junio a la luz del día y marchó a su mando a la estación Orchard, deteniéndose en el campo de Allen, entre las estaciones Orchard y Savage. Las divisiones de Richardson y Sedgwick se formaron a la derecha del ferrocarril, mirando hacia Richmond, Richardson sosteniendo la derecha y Sedgwick uniéndose a la derecha del cuerpo de Heintzelman. La primera línea de la división de Richardson estaba en manos del general French, apoyando al general Caldwell en la segunda. Un edificio de troncos frente a la división de Richardson estaba en manos del coronel Brooke con un regimiento (Cincuenta y tres Voluntarios de Pensilvania), con la batería de Hazzard en un terreno elevado, un poco por detrás del mando del coronel Brooke.

A las 9 a. metro. el enemigo inició un ataque furioso a la derecha del general Sedgwick, pero fue rechazado. La izquierda del general Richardson fue atacada a continuación, el enemigo intentó en vano tomar la posición del coronel Brooke. La batería del capitán Hazzard y la batería de Pettit, que luego la reemplazó, fueron servidas con gran efecto, mientras que el 53 de Pensilvania mantuvo un fuego constante sobre el enemigo que avanzaba, obligándolos por fin a retirarse en desorden. El enemigo renovó el ataque tres veces, pero fue rechazado con la misma frecuencia.

BATALLA DE LA ESTACIÓN SALVAJE.

El general Slocum llegó a la estación Savage a primera hora del día 29 y se le ordenó cruzar el pantano de White Oak y relevar al cuerpo del general Keyes. Tan pronto como el general Keyes se sintió aliviado, se dirigió hacia el río James, al que llegó a salvo con toda su artillería y equipaje a primera hora de la mañana del día 30, y tomó una posición debajo del puente de Turkey Creek.

Durante la mañana, el general Franklin escuchó que el enemigo, después de haber reparado los puentes, estaba cruzando el Chickahominy en gran fuerza y ​​avanzando hacia la Estación Savage. Comunicó esta información al general Sumner, en la granja de Allen, y trasladó la división de Smith a Savage Station. Poco después del mediodía, el general Sumner unió sus fuerzas con las del general Franklin y asumió el mando.

Había ordenado al general Heintzelman, con su cuerpo, que mantuvieran la carretera de Williamsburg hasta que oscureciera en un punto donde había varios trabajos de campo y una falda de madera entre estas obras y el ferrocarril, pero retrocedió antes de la noche y cruzó White Oak Swamp en Brackett's Ford.

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El general Sumner, en su informe de la batalla de Savage Station, dice:

Cuando apareció el enemigo en la carretera de Williamsburg, no pude imaginar por qué el general Heintzelman no lo atacó, y no fue hasta algún tiempo después que supe, para mi total asombro, que el general Heintzelman había abandonado el campo y se había retirado con todo su cuerpo ( unos 15.000 hombres) antes de que comenzara la acción. Esta deserción pudo haber tenido las consecuencias más desastrosas, y aunque vencimos de manera significativa al enemigo y lo expulsamos del campo, ciertamente deberíamos haberle dado un golpe más aplastante si el general Heintzelman hubiera estado allí con su cuerpo.

El general Heintzelman, en su informe de las operaciones de su cuerpo, dice:

La noche del 28 de junio recibí órdenes de retirar las tropas de mi cuerpo de la posición avanzada que habían tomado el 25 de junio y ocupar las líneas atrincheradas a una milla por detrás. Me enviaron un mapa que mostraba las posiciones que ocuparían los cuerpos del general Sumner y del general Franklin.

Al amanecer del día siguiente, nuestras tropas retrocedieron lentamente a la nueva posición, seguidas cautelosamente por el enemigo, tomando posesión de nuestros campamentos tan pronto como los dejamos.

Por algún malentendido, el general Sumner ocupó una posición más avanzada que la indicada en el mapa que me proporcionó, dejando así un espacio de aproximadamente tres cuartos de milla entre la derecha de su cuerpo y la división del general Smith del cuerpo del general Franklin.

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A las 11 a. el día 29 el enemigo comenzó un ataque contra las tropas del general Sumner, algunos proyectiles cayeron dentro de mis líneas. A última hora de la mañana me llegaron informes de que los rebeldes estaban en posesión de la casa del Dr. Trent, a solo 1 ½ millas de Savage Station. Envié varios reconocimientos de caballería y finalmente quedé satisfecho. El general Franklin vino a mi cuartel general, cuando supe del intervalo entre su izquierda y la derecha del general Sumner, en qué espacio está la casa del Dr. Trent; también que los rebeldes habían reparado uno de los puentes a través del Chickahominy y estaban avanzando.

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Me adelanté para ver al general Sumner y me encontré con sus tropas retrocediendo en la carretera de Williamsburg a través de mis líneas. El general Sumner me informó que tenía la intención de hacer una parada en Savage Station, y que yo me uniera a él para determinar el puesto.

Este movimiento del general Sumner descubriendo mi flanco derecho, me hizo necesario retirar de inmediato mis tropas. * * Regresé a buscar al general Sumner. Después de una cierta demora de la masa de tropas en el campo, lo encontré y supe que el curso de acción había sido determinado; así que volví a dar las órdenes necesarias para la destrucción de los vagones, municiones y provisiones que aún quedaban en el suelo.

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Todo el espacio abierto cerca de la Estación Savage estaba abarrotado de tropas, más de las que suponía que podrían ponerse en acción con prudencia. Un ayudante del comandante general me había informado por la mañana para señalarme un camino a través del Pantano de White Oak, comenzando desde la izquierda de la posición del general Kearny y conduciendo por el Ford de Brackett.

* * * * *

El avance de la columna alcanzó la carretera de Charles City a las 6.30 p. y la trasera a las 10 p. sin accidente.

Las órdenes que les di a los generales Sumner, Heintzelman y Franklin fueron que mantuvieran las posiciones asignadas hasta que oscureciera. Como declaró el general Heintzelman, el general Sumner no ocupó el puesto designado; pero como era el oficial superior presente en ese lado del Pantano de White Oak, pudo haber pensado que los movimientos del enemigo justificaban una desviación de la letra de las órdenes. Se desprende de su informe que asumió el mando de todas las tropas cerca de Savage Station y decidió resistir al enemigo allí, y que dio órdenes al general Heintzelman de ocupar el mismo puesto que yo le había asignado.

El ayudante que envié al general Heintzelman para señalarle el camino a través del pantano fue para guiarlo en la retirada después del anochecer.

Al llegar a la estación Savage, los comandos de Sumner y Franklin se redactaron en línea de batalla en el gran campo abierto a la izquierda del ferrocarril, el izquierdo descansando en el borde del bosque y el derecho [p.64] que se extiende hasta el ferrocarril. El general Brooks, con su brigada, sostuvo la madera a la izquierda del campo, donde hizo un excelente servicio, recibiendo una herida, pero conservando el mando.

La brigada del general Hancock fue arrojada al bosque a la derecha y al frente. A las 4 p. el enemigo comenzó su ataque con gran fuerza por la carretera de Williamsburg. Fue recibido galantemente por la brigada del general Burns, apoyada y reforzada por dos líneas en reserva y, finalmente, por las baterías de New York Sixty-nine, Hazzard y Pettit, que volvieron a hacer un buen servicio. Las baterías de Osborn y Bramhall también participaron eficazmente en esta acción, que se continuó con gran empeño hasta entre las 8 y las 9 p. m., cuando el enemigo fue expulsado del campo.

Inmediatamente después de la batalla se repitieron las órdenes para que todas las tropas retrocedieran y cruzaran White Oak Swamp, lo que se logró durante la noche "en buen orden". Hacia la medianoche todas las tropas se encontraban en el camino hacia White Oak Swamp Bridge, el general French, con su brigada, actuando como retaguardia, ya las 5 a. el día 30 todos habían cruzado y el puente fue destruido.

En la tarde del día 29 di a los comandantes de cuerpo sus instrucciones para las operaciones del día siguiente. Como se dijo antes, el cuerpo de Porter debía avanzar hacia James River y, con el cuerpo del general Keyes, ocupar una posición en o cerca de Turkey Bend, en una línea perpendicular al río, cubriendo así la carretera de Charles City a Richmond. abriendo comunicación con las cañoneras y cubriendo el paso de los trenes de suministros, que avanzaban lo más rápidamente posible sobre la plantación de Haxall. El cuerpo restante fue empujado hacia adelante y apostado para proteger los accesos desde Richmond, así como los cruces del Pantano de White Oak, sobre el cual había pasado el ejército. El general Franklin recibió la orden de detener el paso del puente White Oak Swamp y cubrir la retirada de los trenes desde ese punto. Su mando consistía en su propio cuerpo, con la división del general Richardson y la brigada del general Naglee, bajo sus órdenes para la ocasión. La división del general Slocum estaba a la derecha de la carretera de Charles City.

Documentos Oficiales de la Rebelión: Volumen Once, Capítulo 23, Parte 1: Campaña Peninsular: Informes, pp.61-64

página web Rickard, J (20 de junio de 2006)


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