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3 de septiembre de 1943

3 de septiembre de 1943

3 de septiembre de 1943

Guerra en el aire

Octava Misión de Bombardero Pesado de la Fuerza Aérea No. 90: 168 aviones enviados para atacar el aeródromo en Romilly-sur-Seine, 65 para atacar objetivos industriales en Meulan-les-Mureaux y 65 para atacar objetivos industriales alrededor de París. Nueve aviones perdidos.

Italia

Las tropas aliadas desembarcan en el continente italiano frente a Messina

Los aliados firman un armisticio con Italia, pero no se anuncia la noticia



3 de septiembre de 1943 & # 8211 Miriam Korber

Miriam Korber era una joven judía que había crecido con su familia en Rumania. Dado que Alemania no ocupó Rumania durante la guerra, Miriam debería haber estado a salvo del tipo de persecución infligida a los judíos por los nazis. Desafortunadamente, este no fue el caso. Rumania era un aliado de la Alemania nazi y llevó a cabo sus propias políticas antijudías. Miriam y su familia fueron deportadas de su hogar a una zona de gueto en la ciudad de Djurin en Transnistria. Esta región había sido parte de Ucrania, pero cayó bajo control rumano después de la invasión alemana de la Unión Soviética. Para Miriam, fue como ser enviada al exilio, pero sin el beneficio de escapar de sus perseguidores.

INCERTIDUMBRE

En su diario, Miriam registró las tremendas luchas que enfrentó su familia. El hambre, la enfermedad y el frío eran aflicciones constantes. El 3 de septiembre de 1943, escribió sobre otro problema común: la confusión. Era difícil obtener noticias confiables, y la gente a menudo escuchaba y difundía rumores sobre nuevos desarrollos que podrían tener un impacto en el gueto. Uno de los rumores más comunes se refería a la posibilidad de nuevas deportaciones. Por lo general, esto sería una mala noticia, pero el nuevo rumor era que a algunas personas se les podría permitir regresar a sus hogares en Rumania propiamente dicha. Nadie sabía qué creer.

“Ahora nos vamos, ahora no, listas de personas, listas nuevas. Nadie lo sabe."

Miriam escribió: “Inquietud general. Desde la mañana, una mentira tras otra. Ahora dejamos, ahora no, listas de personas, listas nuevas. Nadie lo sabe. Todos dan su opinión, que poco después se convierte en una nueva mentira. La gente está preocupada. Por la tarde se dice que saldremos seguro, pero nadie sabe a dónde. A las seis de la tarde, el Dr. Katz, presidente del Comité, convoca una reunión. La gente está nerviosa. Inmediatamente cualquier ilusión se hace añicos. No iremos a ninguna parte ahora. Todos estamos desorientados. La mayoría afirma, sin embargo, que cualquier negación es en realidad una afirmación. Entonces, ¿quién sabe?

Resultó que Miriam permaneció en Djurin hasta que fue liberada por el ejército soviético. Muchos judíos rumanos murieron en el Holocausto, pero Miriam fue una de las afortunadas en sobrevivir. Sus padres y hermanas también sobrevivieron.

El diario de Miriam Korber se incluyó en un libro titulado, Páginas rescatadas: Diarios de jóvenes escritores del Holocausto . Lea más sobre el Holocausto en Rumania.


Invasión de Italia en la Segunda Guerra Mundial

Con el norte de África asegurado y Sicilia, el trampolín hacia Italia, conquistada, las fuerzas aliadas lanzaron su invasión de Italia el 3 de septiembre de 1943. & # 160Empezó con las fuerzas británicas cruzando el Estrecho de Messina hacia Calabria. & # 160 Unos días más tarde, más fuerzas británicas y estadounidenses desembarcaron varios cientos de millas al norte en Salerno. & # 160Su plan era simple: las fuerzas del norte lanzarían una red a través de la península italiana mientras el ejército británico perseguía a los alemanes desde el sur.

Los comandantes aliados esperaban una campaña relativamente fácil. & # 160Un acuerdo secreto con el nuevo gobierno italiano liderado por Pietro Badoglio, firmado el 3 de septiembre, neutralizaría a las fuerzas italianas, dejando solo las divisiones alemanas ofreciendo resistencia. & # 160Pero las cosas resultaron más difíciles de lo previsto. Los alemanes tomaron inmediatamente las instalaciones militares italianas al enterarse de su capitulación, encarcelaron a sus desventurados antiguos aliados y dispararon contra sus desorientados barcos. En consecuencia, las defensas alemanas eran más seguras de lo que esperaban los aliados cuando hicieron sus desembarcos. Y para cuando los aliados lanzaron su red, los alemanes se habían movido más allá hacia el norte y habían establecido una línea defensiva, conocida como la Línea Gustav, a unas 75 millas al norte de Nápoles.

Varios factores trabajaron ahora para fortalecer las manos de los alemanes. & # 160 El terreno accidentado de la península frenó a los ejércitos invasores y llegaron refuerzos de Alemania justo cuando los Aliados comenzaron a dirigir a más de sus nuevos reclutas a Gran Bretaña en preparación para una invasión a través del canal de 1944.

En enero de 1944, los aliados intentaron romper el estancamiento aterrizando en Anzio, 50 millas por encima de la línea Gustav y 30 millas por debajo de Roma. Debería haber sido un gran éxito. & # 160 El aterrizaje fue precedido por un ataque de distracción contra la Línea Gustav en Cassino. & # 160En respuesta, las tropas alemanas estacionadas en Roma fueron enviadas para reforzar la línea dejando a Anzio prácticamente indefenso. Los aliados esperaban que una vez que el desembarco se realizara con éxito, los alemanes tendrían que enviar estas y varias otras divisiones de la línea Gustav de regreso al norte, suavizando así la línea para un gran empuje aliado. Pero los comandantes estadounidenses en Anzio, los generales de división Mark Clark y John Lucas, procedieron con demasiada lentitud y, por lo tanto, no pudieron aprovechar la debilidad momentánea de las líneas alemanas. & # 160Como resultado, las tropas alemanas fueron redistribuidas rápidamente y se perdió la oportunidad de un ataque rápido contra ellas.

En febrero, los aliados hicieron varios intentos de abrirse paso en Cassino. & # 160En la primera fase de esta nueva campaña, los bombarderos aliados destruyeron el antiguo monasterio en la cima de Monte Cassino en la creencia errónea de que servía como torre de observación alemana. & # 160Los aliados se equivocaron y su ataque equivocado alienó a los católicos de todo el mundo. & # 160

Los bombarderos aliados pronto encontraron objetivos más apropiados entre las unidades alemanas desplegadas más abajo en la montaña. Pero durante febrero y marzo, los frecuentes ataques aéreos no lograron desalojar estas defensas ni permitir un avance a través de las líneas alemanas.

Finalmente, el engaño tuvo éxito donde el poder aéreo no lo había hecho. Los aliados forzaron un elaborado ataque falso al norte de Roma que obligó al comandante alemán Albert Kesslelring a desviar fuerzas de sus líneas en Cassino. & # 160 Al mismo tiempo, los aliados reforzaron su control sobre las líneas de suministro alemanas evitando que Kesslering reforzara sus defensas en Cassino. & # 160En mayo, los aliados disfrutaron de una ventaja de 3: 1 y rompieron las debilitadas líneas alemanas y se apresuraron hacia el norte liberando Roma y todo el territorio intermedio. Los alemanes se vieron obligados a retroceder, pero no a salir de Italia. Establecieron una nueva línea defensiva, la Línea Gótica, 200 millas al norte de Roma.

En septiembre de 1944, la invasión de Italia llegó a un final anticlimático. & # 160Los comandantes aliados en el terreno creían que estaban preparados para aplastar la línea alemana que se extendía desde Pisa hasta Florencia. Pero los comandantes aliados en Washington y Londres decidieron que la invasión de Francia a través del canal, lanzada en junio anterior, debería ser apoyada por una invasión del sur de Francia. & # 160Por tanto, las divisiones se trasladaron desde Italia a este nuevo teatro. & # 160 La erradicación completa de las fuerzas alemanas de Italia tendría que esperar.


La advertencia de Rosh Hashaná que salvó a los judíos de Dinamarca

Después de que la Alemania nazi invadió Dinamarca en 1940, sus ocupantes propusieron la idea de que la nación escandinava no estaba ocupada. Más bien, era un & # 8220 modelo de protectorado & # 8221, un país bajo el ala nazi, supuestamente feliz por la ayuda y orientación alemanas, incluso cuando su economía y cultura flaqueaban y la resistencia burbujeaba bajo la superficie. Para el verano y principios del otoño de 1943, esa resistencia ya no era tan subterránea: estalló la lucha en las calles, poniendo fin a varios años de una postura alemana relativamente pasiva sobre la población judía de Dinamarca.

En la víspera de Rosh Hashaná, el Año Nuevo judío, que comienza el 13 de septiembre de este año pero comenzó el 29 de septiembre de 1943, la resistencia danesa condujo a uno de los momentos de heroísmo más notables de la Segunda Guerra Mundial. Cuando los judíos de Copenhague se reunieron para celebrar la festividad, el rabino principal, Marcus Melchior, en lugar de dar la bienvenida al nuevo año de la manera habitual, canceló los servicios religiosos que son algunos de los más importantes del calendario judío.

Un diplomático le había avisado de que se planeaba una redada nazi durante la festividad, cuando la población judía estaría en casa o en sus sinagogas. Instó a la gente a esconderse o huir.

Lo que sucedió a continuación no fue ningún secreto, al menos no después de que terminó, pero el incidente recibió solo un breve aviso en la edición de TIME del 11 de octubre de 1943:

A través de las estrechas aguas del & Oumlre Sund llegó a Suecia la semana pasada que 1.800 Gestapomen, enviados a Copenhague especialmente para el trabajo, habían irrumpido en hogares judíos y sinagogas durante Rosh Hashaná, arrestando a la mayoría de los 10.000 judíos de Dinamarca. Los informes decían que los alemanes planeaban enviar a sus prisioneros a los osarios de Polonia.

Al día siguiente, el gobierno sueco le dijo al gobierno alemán que había un santuario inmediato e incondicional para todos los judíos daneses en Suecia. Los alemanes ignoraron la oferta. Pero al final de la semana & # 8217, más de 1.000 judíos desdichados de Dinamarca habían encontrado su camino a través del frío & # 8217; Oumlre Sund hacia la misericordiosa Suecia.

Eso & # 8220upwards & # 8221 es clave: según el recuento del Museo Conmemorativo del Holocausto de los Estados Unidos, más de 7.000 judíos daneses y gritos de una población que en realidad estaba muy por debajo de los 10.000 & mdash fueron transportados por pescadores a Suecia.

Sin embargo, como se explica por el relato de la historia de Yad Vashem, el memorial del Holocausto en Israel, estudios posteriores han sugerido que las autoridades alemanas realmente sabían lo que estaba sucediendo. El poder del Eje tenía interés en mantener la imagen de que Dinamarca estaba pacíficamente controlada por sus ocupantes, y que la paz habría sido destruida si los nazis hubieran recurrido a sus medios habituales de deshacerse de la población judía de la nación. Dejarlos escapar a un vecino neutral era una forma de dejar Alemania con una Dinamarca pacífica pero aria.

Esa pequeña maquinación no disminuye el valor mostrado por los que escaparon y los que los ayudaron, todos los cuales creían que estaban arriesgando sus vidas para hacerlo. Tampoco sugiere que se hubieran enfrentado a un futuro menos que sombrío si se hubieran quedado atrás: casi 500 judíos daneses que no lograron salir en el otoño de 1943 fueron finalmente deportados a Theresienstadt.


Principios Editar

A principios del siglo XX, Italia estaba a la vanguardia de la guerra aérea: durante la colonización de Libia en 1911, realizó el primer vuelo de reconocimiento de la historia el 23 de octubre y el primer bombardeo de la historia el 1 de noviembre.

Durante la Primera Guerra Mundial, el italiano Corpo Aeronautico Militare, entonces sigue siendo parte del Regio Esercito (Ejército Real), operaba una mezcla de cazas franceses y bombarderos construidos localmente, en particular el gigantesco avión Caproni. los Regia Marina (Royal Navy) tenía su propio brazo de aire, operando hidroaviones construidos localmente.

Fundación de la Regia Aeronáutica Editar

La fuerza aérea italiana se convirtió en un servicio independiente: el Regia Aeronáutica—El 28 de marzo de 1923. El régimen fascista de Benito Mussolini lo convirtió en una impresionante máquina de propaganda, con sus aviones, con los colores de la bandera italiana en toda la envergadura de la parte inferior de las alas, realizando numerosos vuelos sin precedentes. Entre el 1 de abril de 1939 y el 1 de noviembre de 1939, los aviadores italianos establecieron no menos de 110 récords, ganando campeonatos mundiales en viajes de ida y vuelta, vuelos de largo alcance, vuelos de alta velocidad y altitud. Posiblemente los éxitos más brillantes fueron el récord mundial de velocidad del hidroavión de 709 km / h (440,6 mph) logrado por Francesco Agello en el Macchi-Castoldi MC-72 en octubre de 1934 [1] y el vuelo en formación de largo alcance a los EE. UU. Y viceversa. a Italia en 1933, un total de 19.000 km (11.800 millas) en hidroaviones Savoia-Marchetti S.55. Este logro pionero fue organizado y dirigido por el General de Aviación Italo Balbo. [2]

Durante la segunda mitad de la década de 1930, la Regia Aeronáutica Participó en la Guerra Civil Española, así como en las invasiones de Etiopía y Albania.

Guerra de Etiopía Editar

La primera prueba para la nueva fuerza aérea real italiana se produjo en octubre de 1935, [3] con la guerra de Etiopía. Durante las etapas finales de la guerra, el Regia Aeronáutica desplegó hasta 386 aviones, operando desde Eritrea y Somalia. Los aviadores italianos no tuvieron ninguna oposición en el aire, ya que la Fuerza Aérea Imperial Etíope tenía solo 15 aviones de transporte y enlace, solo nueve de los cuales estaban en servicio. sin embargo, el Regia Aeronáutica perdió 72 aviones y 122 tripulantes [4] mientras apoyaba las operaciones del Regio Esercito, a veces arrojando bombas de gas venenoso contra el ejército etíope. Tras el final de las hostilidades el 5 de mayo de 1936, durante los siguientes 13 meses Regia Aeronáutica tuvo que ayudar a las fuerzas italianas en la lucha contra las guerrillas etíopes. [5]

Guerra Civil Española Editar

Durante la Guerra Civil Española, los pilotos italianos lucharon junto a los nacionalistas españoles y alemanes. Luftwaffe pilotos como miembros de la Aviazione Legionaria ("Legión de la aviación"). Este despliegue tuvo lugar de julio de 1936 a marzo de 1939 y complementó una fuerza expedicionaria de tropas terrestres italianas llamado el "Cuerpo de Tropas Voluntarias". En España, los pilotos italianos estaban bajo el mando directo de los nacionalistas españoles y participaron en entrenamiento y operaciones conjuntas con los pilotos de la "Legión Cóndor" alemana. Mussolini envió a España 6000 personal de aviación, así como alrededor de 720 aviones, incluidos 100 bombarderos Savoia Marchetti SM.79 y 380-400 biplanos Fiat CR.32 que dominaban el aire, demostrando ser superiores a los Polikarpovs soviéticos de la Fuerza Aérea Republicana. los Aviazione legionaria logró aproximadamente 500 victorias aéreas, perdiendo 86 aviones en combate aéreo y alrededor de 200 efectivos de vuelo. [6] Pero más importantes que las pérdidas materiales fueron las conclusiones erróneas extraídas de la guerra aérea en España. El Ministerio del Aire, cegado por el éxito del Fiat CR.32, persistió en su creencia de que el biplano aún podía dominar el cielo y encargó un gran número de Fiat CR.42 Falcos, el último biplano de guerra de la historia. [7]

Albania Editar

los Regia Aeronáutica jugó un papel limitado durante la invasión italiana de Albania. [ cita necesaria ]

Segunda Guerra Mundial Editar

En julio de 1939, el Regia Aeronáutica fue visto como un espléndido brazo aéreo, con no menos de 33 récords mundiales, que fue más que Alemania (15), Francia (12), Estados Unidos (11) Unión Soviética (7), Japón (3), Reino Unido ( 2) y Checoslovaquia (1). [8] Cuando comenzó la Segunda Guerra Mundial en 1939, Italia tenía una fuerza de papel de 3296 máquinas. Si bien numéricamente sigue siendo una fuerza a tener en cuenta, se vio obstaculizada por la industria aeronáutica local, que utilizaba métodos de producción obsoletos. En realidad, solo 2000 aviones estaban en condiciones de operar, de los cuales solo 166 eran cazas modernos (89 Fiat G.50 Freccias y 77 Macchi MC.200s), ambos más lentos que oponentes potenciales como el Hawker Hurricane, el Supermarine Spitfire y el Dewoitine D .520. Aún así, el Regia Aeronáutica no tenía cazas de largo alcance ni cazas nocturnos. [9] La asistencia técnica proporcionada por su aliado alemán hizo poco para mejorar la situación.

Batalla de Francia Editar

El 10 de junio de 1940, durante los últimos días de la Batalla de Francia, Italia declaró la guerra a Francia y al Reino Unido. El 13 de junio, los Fiat CR.42 atacaron bases aéreas francesas y escoltaron a los Fiat BR.20 que bombardearon el puerto de Toulon. Dos días después, CR.42s de 3 ° Stormo y 53 ° Stormo atacó de nuevo las bases de la Fuerza Aérea francesa y se enfrentó con los Dewoitine D.520 y Bloch MB.152, reclamando ocho muertes por cinco pérdidas. [10] Pero cuando una pequeña flota francesa bombardeó la costa de Liguria el 15 de junio, la fuerza aérea italiana no pudo evitar esta acción o atacar a los barcos franceses con eficacia, mostrando una falta de cooperación con el Regia Marina, Marina italiana. [9] El Regia Aeronáutica llevó a cabo 716 misiones de bombardeo en apoyo de la invasión italiana de Francia por el Regio Esercito. Los aviones italianos lanzaron un total de 276 toneladas de bombas. Generale Giuseppe Santoro en su libro publicado después de la guerra criticaba un uso tan imprevisto de la Fuerza Aérea, que no había sido preparada para operaciones contra fortificaciones inmunes a los bombardeos aéreos. Solo se lanzaron alrededor de 80 toneladas largas (81 t) de bombas sobre los objetivos, con poco efecto. Durante esta corta guerra, Regia Aeronáutica perdió 10 aviones en combate aéreo y 24 miembros de la tripulación, mientras que reclamó 10 muertos y 40 aviones franceses destruidos en tierra. [11]

Después de la guerra, hubo un rumor generalizado en Francia, especialmente entre París y Burdeos, de aviones italianos que bombardearon columnas civiles, y muchas personas afirmaron haber visto las rotondas tricolores pintadas en ellas. Estas acusaciones han sido refutadas, ya que la aeronave italiana no tenía el alcance para alcanzar objetivos tan distantes y se concentraba en objetivos militares de corto alcance (Regia Aeronáutica rondas de ala tenían tres fasci littori, habiendo reemplazado a los tricolores). Se concluyó que esto no era más que un mito, surgido de la reacción al ataque italiano, la fama de la fuerza aérea italiana y el clima cálido y confuso. [12]

Medio Oriente Editar

Regia Aeronáutica Los aviones estuvieron involucrados en el Medio Oriente casi desde el comienzo de la participación italiana en la Segunda Guerra Mundial. Durante la guerra anglo-iraquí, aviones alemanes e italianos del "Flyer Command Iraq" (Fliegerführer Irak) se detuvieron para repostar en el Mandato de Siria controlado por Francia de Vichy mientras volaban a Irak. Estos se hicieron pasar por aviones iraquíes y fueron pintados como tales en camino. La continua preocupación por la influencia alemana e italiana en el área llevó a la Campaña Siria-Líbano de los Aliados.

En uno de los incidentes menos conocidos de la guerra, que comenzó en julio de 1940, aviones italianos bombardearon ciudades en el Mandato Británico de Palestina. Esto tenía como objetivo hacer retroceder a los británicos y retomar el gran Mediterráneo, como en la antigua época romana. El bombardeo de Tel Aviv el 10 de septiembre mató a 137 personas. A mediados de octubre, los italianos también bombardearon refinerías de petróleo operadas por Estados Unidos en el Protectorado británico de Bahrein. [13]

África Oriental Editar

En el África oriental italiana, el Regia Aeronáutica funcionó mejor que en otros teatros de guerra. En junio de 1940, la Real Fuerza Aérea Italiana tenía aquí 195 cazas, bombarderos y aviones de reconocimiento, además de 25 aviones de transporte. [14] Algunos de estos aviones estaban desactualizados, pero los italianos tenían bombarderos Savoia-Marchetti SM.79 (12 ejemplos) y Savoia-Marchetti SM.81 y cazas Fiat CR.42. En términos relativos, estos fueron algunos de los mejores aviones disponibles a ambos lados al comienzo de la Campaña de África Oriental. Además, los aviones italianos a menudo se basaban en mejores aeródromos que los de las fuerzas británicas y de la Commonwealth. Cuando comenzó la guerra, los pilotos italianos estaban relativamente bien entrenados y confiaban en sus habilidades. Al comienzo de las hostilidades, Regia Aeronáutica logró la superioridad aérea y, en ocasiones, los pilotos italianos hábiles, volando sus biplanos Fiat, lograron derribar incluso los monoplanos Hawker Hurricane más rápidos y mejor armados. Sin embargo, durante los primeros tres meses, Regia Aeronáutica perdió 84 aviones y tuvo 143 tripulantes muertos y 71 heridos, pero las pérdidas no detuvieron las operaciones italianas. [15] Sin embargo, aislados de Italia, los problemas con la falta de combustible, municiones, repuestos y reemplazos se convirtieron en un problema grave y el Regia Aeronáutica fue desgastado en una guerra de desgaste. El 31 de enero, el príncipe Amedeo, duque de Aosta, informó que las fuerzas militares italianas en África Oriental se habían reducido a 67 aviones operativos con combustible limitado. A finales de febrero, el Regia Aeronáutica solo quedaban 42 aviones en África Oriental, y los británicos ahora tenían la ventaja. En marzo, el personal excedente de las unidades de la fuerza aérea tuvo que luchar como infantería. A fines del mes siguiente, a los italianos solo les quedaban 13 aviones en servicio en África Oriental. [16] Por fin, el 24 de octubre de 1941, aproximadamente un mes antes de la rendición final italiana, el último avión italiano de la campaña, un Fiat CR.42, fue derribado. [17]

Batalla de Gran Bretaña Editar

El 10 de septiembre de 1940, un cuerpo aéreo independiente para apoyar Luftwaffe en la Batalla de Inglaterra se estableció. Fue nombrado Corpo Aereo Italianoo CAI. Estaba bajo el mando de Generale Rino Corso Fougier. Constaba de aproximadamente 170 aviones [11], incluidos 80 bombarderos Fiat Br.20 y 98 cazas Fiat G.50 Freccia y CR.42. La transferencia de los aviones se completó el 19 de octubre. El CAI tenía su sede en la Bélgica ocupada. [18] El mal tiempo y los aviones inadecuados para ese escenario de guerra obstaculizaron la acción efectiva del CAI. Los CR.42 se enfrentaron con los británicos Hawker Hurricanes y Supermarine Spitfires solo dos veces, en noviembre. Los italianos obtuvieron cinco victorias y nueve probables, pero cinco biplanos Fiat fueron derribados. [10] La RAF, sin embargo, no informó pérdidas. Los 17 bombardeos realizados por los BR.20 no causaron muchos daños materiales, además se necesitaron aviones en el frente griego y en Cirenaica [19], por lo que en enero de 1941 los bombarderos y CR.42 comenzaron a retirarse a Italia. Solo quedaron dos escuadrones de G.50 hasta mediados de abril de 1941. [20] [21] [22] Durante esta campaña, Regia Aeronáutica perdió 36 aviones, (incluidos 26 en accidentes) y 43 tripulantes, sin lograr una sola victoria aérea confirmada. [19]

Desierto occidental Editar

Inicialmente, la Campaña del Desierto Occidental fue una lucha casi igual entre los Regia Aeronáutica y la Royal Air Force británica (RAF). Al principio, los cazas disponibles para ambos lados eran principalmente biplanos más antiguos, con los italianos Fiat CR.32 y Fiat CR.42 volando contra los británicos Gloster Gladiators.

Después de los desastres italianos durante la Operación Compass y la llegada del General Erwin Rommel y su Cuerpo Africano Alemán, el Regia Aeronáutica luchó codo a codo con el alemán Luftwaffe en el desierto occidental.

Aunque la campaña aérea en Libia se vio seriamente limitada debido a las condiciones del desierto, la Real Fuerza Aérea Italiana logró retener una fuerza de casi cuatrocientos aviones. Durante la primera contraofensiva británica, la Regia Aeronáutica había sufrido grandes pérdidas (más de 400 aviones) hasta que comenzó el ataque del Eje a Grecia, cuando una gran parte de las fuerzas terrestres y aéreas británicas se desviaron allí, lo que dio tiempo a las fuerzas italianas para recuperarse. Los nuevos aviones y unidades italianos se complementaron con la llegada del Afrika Corps alemán, y el contingente adjunto de la Luftwaffe desplegó casi 200 aviones en Libia y otros 600 en Sicilia. Trabajando con la Luftwaffe, el Regia Aeronáutica se desempeñó mejor debido al intercambio de doctrina táctica y la llegada de aviones más modernos. A mediados de 1942, durante la Batalla de Bir Hakeim (26 de mayo de 1942 - 11 de junio de 1942), el nuevo caza Macchi C.202 superó a todos los cazas de la Desert Air Force, [23] logrando una proporción sin precedentes de muertes / pérdidas de 4.4 / 1. , mejor que el del famoso Messerschmitt Bf 109s (3.5 / 1) que libra la misma batalla. [24] Durante la primera ofensiva de Rommel, los italianos lograron desviar los ataques de la RAF de sus fuerzas y cubrieron su retirada durante la Operación Cruzada británica, mientras infligían grandes pérdidas a los bombarderos de la RAF.

Durante la segunda ofensiva de Rommel, el Regia Aeronáutica y la Luftwaffe sufrió pérdidas considerables debido a la resistencia aliada más fuerte durante las batallas aéreas sobre El Alamein y los bombardeos sobre Alejandría y El Cairo. los Regia Aeronáutica, habiendo sufrido grandes pérdidas en Egipto, fue retirado progresivamente a Tobruk, Bengasi, Trípoli y, finalmente, Túnez.

Malta Editar

los Regia Aeronáutica participó en la ofensiva aérea en la isla de Malta controlada por los británicos junto con la Fuerza Aérea Alemana en un intento de proteger las rutas marítimas del Eje desde Sicilia, Cerdeña e Italia hasta el norte de África. Hasta finales de 1940, el Regia Aeronáutica realizó 7410 incursiones contra la isla, arrojando 550 toneladas de bombas, pero perdiendo 35 aviones. Los italianos reclamaron 66 aviones británicos en estos primeros seis meses de combate, pero estas afirmaciones fueron exageradas. [25] En 1941, Regia Aeronáutica llevaron a cabo más ataques en Malta, pero con menos intensidad que en 1940. Los aviadores italianos comenzaron a temer a los combatientes malteses y a la artillería AA, tanto que el vuelo a la isla sitiada se conoció como el rotta della morte, la "ruta de la muerte". [26] En 1942, para sus operaciones contra Malta, entre el 1 de enero y el 8 de noviembre, el Regia Aeronáutica tenía 100 aviones más perdidos en acción. [27]

Malta sufrió una gran pérdida de equipo, barcos y vehículos, y estuvo al borde de la inanición. Sin embargo, la isla sitiada logró resistir los ataques de las fuerzas aéreas italianas y alemanas y reclamó casi 1.500 aviones del Eje, [27] tres veces las pérdidas reales: hasta noviembre de 1942, el Luftwaffe admitió haber perdido 357 aviones y el Regia Aeronáutica 210. [28] Pero durante el asedio, las pérdidas de la RAF fueron aún mayores, ascendiendo a 547 en el aire (incluidos unos 300 cazas) y 160 en tierra, más 504 aviones dañados en el aire y 231 en tierra. [29]

Gibraltar Editar

los Regia Aeronáutica comenzó sus ataques contra la colonia de la corona británica de Gibraltar y su importante base naval a partir de julio de 1940. [11] En 1942, los bombarderos italianos Piaggio P.108 atacaron Gibraltar desde Cerdeña, realizando una serie de incursiones nocturnas de largo alcance. [30] Hasta octubre de 1942, el Regia Aeronáutica llevó a cabo 14 incursiones con un total de 32 bombarderos. [11]

Las últimas incursiones en Gibraltar se realizaron durante el desembarco aliado de 1943 en Argelia, cuando esos bombarderos también lograron un ataque exitoso en el puerto de Orán. La única unidad del Regia Aeronáutica para volar el Piaggio P.108 fue el 274º Grupo de Bombardeo de Largo Alcance, que se formó en mayo de 1941 cuando las primeras máquinas salieron de las líneas de montaje. [ cita necesaria ] El entrenamiento y el logro de la fuerza operativa completa tomó mucho más tiempo de lo anticipado, y el 274 ° entró en funcionamiento en junio de 1942.

Grecia y Yugoslavia Editar

Cuando comenzó la guerra greco-italiana el 28 de octubre de 1940, la Regia Aeronáutica desplegó 193 aviones de combate, que inicialmente no lograron la superioridad aérea contra la Real Fuerza Aérea Helénica (RHAF), que tenía 128 aviones operativos de un total de 158. [31] La deficiente infraestructura de las bases aéreas de Albania obstaculizó las comunicaciones y los movimientos entre los Unidades de vuelo italianas. Solo dos aeródromos, Tirana y Valona, ​​tenían pistas de macadán, por lo que el clima de otoño e invierno dificultó las operaciones. También existía la habitual falta de cooperación entre la Armada y el Ejército italianos. Finalmente, pocos días después del comienzo de la guerra, los pilotos italianos se enfrentaron al Escuadrón No. 80, liderado por el destacado as Marmaduke Pattle y equipado con Gloster Gladiators, Escuadrón No. 30, Escuadrón No. 211 y Escuadrón No. 84 con Bristol Blenheims y el escuadrón no 70 con Vickers Wellingtons. Poco a poco, el poder aéreo italiano (incluido Squadriglie volando desde bases aéreas italianas) creció a más de 400 aviones frente al número cada vez menor de griegos. [32] Sin embargo, esta ventaja no impidió que el ejército helénico obligara a Regio Esercito a la defensiva y de regreso a Albania. A principios de 1941, la marea cambió cuando la Wehrmacht alemana lanzó sus invasiones simultáneas de Yugoslavia y Grecia.

Para la campaña de 11 días contra Yugoslavia, el Regia Aeronáutica desplegó 600 aviones, reclamó cinco victorias aéreas (más 100 aviones destruidos en tierra) y sufrió cinco pérdidas. [33] Sin embargo, a partir de ese momento, el papel del Regia Aeronáutica en la Campaña de los Balcanes fue principalmente el apoyo a la Luftwaffe. Este papel de apoyo continuó durante la ocupación de Grecia y Yugoslavia que siguió.

los Regia Aeronáutica reclamaron 218 aviones derribados más 55 probables contra la RHAF y la RAF, mientras que los griegos reclamaron 68 victorias aéreas (más 23 probables) y los británicos 150 muertes. En realidad, la guerra aérea contra Grecia costó a los italianos sólo 65 pérdidas (pero 495 dañadas) [34] mientras que las pérdidas de la RAF en la campaña griega fueron 209 aviones, 72 en el aire, 55 en tierra y 82 destruidos o abandonados durante la evacuación. [35]

Frente Oriental Editar

En agosto de 1941, la Regia Aeronautica envió un Cuerpo Aéreo de 1.900 efectivos al Frente Oriental como un anexo al "Cuerpo Expedicionario Italiano en Rusia" (Corpo di Spedizione Italiano en Rusia, o CSIR) y luego el "Ejército italiano en Rusia" (Armata Italiana en Rusia, o ARMIR) eran conocidos como el "Cuerpo Expedicionario de la Fuerza Aérea Italiana en Rusia" (Corpo Aereo Spedizione en Rusia). Estos escuadrones, inicialmente formados por 22 ° Gruppo CT con 51 cazas Macchi C.200 y 61 ° Gruppo con el bombardero Caproni Ca.311, apoyó a las fuerzas armadas italianas de 1941 a 1943. Inicialmente se basaron en Ucrania y finalmente apoyaron operaciones en el área de Stalingrado. A mediados de 1942, el Macchi C. 202 más moderno se introdujo en operaciones en Rusia. El CSIR fue subsumido por el ARMIR en 1942 y el ARMIR se disolvió a principios de 1943 después del desastre durante la Batalla de Stalingrado. El Air Corps se retiró de sus operaciones en enero de 1943 y se trasladó a Odessa.

De 1944 a 1945, el personal italiano operó desde el área del Báltico y en la parte norte del Frente Oriental bajo el mando directo de la Luftwaffe bajo el nombre de Air Transport Group 1 (en italiano: 1 ° Gruppo Aerotrasporti "Terracciano" , Alemán: 1 ° Staffel Transportfliegergruppe 10 (Ital)). Este grupo formaba parte de la Fuerza Aérea Nacional Republicana de la República Social Italiana.

Campaña tunecina editar

En el momento de la Campaña de Túnez, la Regia Aeronautica y la Luftwaffe rara vez disfrutaban de la paridad y mucho menos de la superioridad aérea en el norte de África.

Campaña de Sicilia y antes del 8 de septiembre de 1943 Editar

los Regia Aeronáutica se vio obligado a ponerse a la defensiva durante la Campaña de Sicilia. Los pilotos italianos luchaban constantemente contra los esfuerzos aliados para hundirse Regia Marina buques. Justo antes de la invasión aliada, una gran ofensiva de bombarderos aliados golpeó los aeródromos en Sicilia en un esfuerzo por ganar una mayor superioridad aérea. Esto dejó el Regia Aeronáutica muy débil, pero continuaron llegando aviones desde Cerdeña, el sur de Italia y el sur de Francia. La última misión del Regia Aeronáutica antes de la tregua con los aliados fue la defensa durante el bombardeo de las Fuerzas Aéreas del Ejército de los Estados Unidos en Frascati, Roma, el 8 de septiembre de 1943.

Post-armisticio Editar

Después del armisticio italiano, el Regia Aeronáutica fue sucedido brevemente por dos nuevas fuerzas aéreas italianas. Con sede en Salerno, en el sur de Italia, la Fuerza Aérea Cobeligerante Italiana realista (Aviazione Cobelligerante Italiana, o ACI) luchó junto a las fuerzas aliadas. En el norte de Italia, la Fuerza Aérea Nacional Republicana (Aeronáutica Nazionale Repubblicana, o ANR) voló para la República Social Italiana y el Eje. La primera unidad de combate ANR fue la 101a Gruppo Autonomo Caccia Terrestre, con sede en Florencia. Los aviones de las fuerzas aéreas reales y republicanas nunca lucharon entre sí. El ACI operaba en los Balcanes y el ANR en el norte de Italia y el área alrededor del Mar Báltico.

Desde el 10 de junio de 1940 hasta el 8 de septiembre de 1943, el Regia Aeronáutica perdió 6483 aviones [36] (otras fuentes informan 5201 [37]), incluidos 3483 cazas, 2273 bombarderos, torpederos y transportes, además de 227 aviones de reconocimiento. La propia Real Fuerza Aérea Italiana reclamó 4293 aviones enemigos, incluidos 1771 destruidos en tierra. [36] Las pérdidas de personal sufridas durante el conflicto consistieron en 3007 muertos o desaparecidos, 2731 heridos y 9873 prisioneros de guerra. [38]

Regia Aeronautica Aces (Segunda Guerra Mundial) Editar

los Regia Aeronáutica tendían a no mantener estadísticas a nivel individual, sino que informaban sobre las muertes de una determinada unidad, atribuidas a su comandante de unidad. Sin embargo, los pilotos pudieron llevar libros de registro personales, por lo que los pocos que sobrevivieron a la Segunda Guerra Mundial brindan estadísticas individuales. Aquí hay una lista de los ases atribuidos con diez o más muertes.


Contenido

Orígenes Editar

Mientras las fuerzas del Eje se acercaban a Atenas en abril de 1941, el rey Jorge II y su gobierno escaparon a Egipto, donde proclamaron un gobierno en el exilio, reconocido por el Reino Unido pero no por la Unión Soviética. Winston Churchill animó al rey Jorge II de Grecia a nombrar un gabinete moderado. Como resultado, solo dos de sus ministros fueron miembros anteriores del régimen del 4 de agosto bajo Ioannis Metaxas, quienes habían tomado el poder en un golpe de Estado with the blessing of the king and governed the country since August 1936. Nevertheless, the exiled government's inability to influence affairs inside Greece rendered it irrelevant in the minds of most Greek people. At the same time, the Germans set up a collaborationist government in Athens, which lacked legitimacy and support. The puppet regime was further undermined when economic mismanagement in wartime conditions created runaway inflation, acute food shortages and famine among the civilian population.

The power vacuum that the occupation created was filled by several resistance movements that ranged from royalist to communist ideologies. Resistance was born first in eastern Macedonia and Thrace, where Bulgarian troops occupied Greek territory. Soon large demonstrations were organized in many cities by the Defenders of Northern Greece (YVE), a patriotic organization. However, the largest group to emerge was the National Liberation Front (EAM), founded on 27 September 1941 by representatives of four left-wing parties. Proclaiming that it followed the Soviet policy of creating a broad united front against fascism, EAM won the support of many noncommunist patriots.

These resistance groups launched attacks against the occupying powers and set up large espionage networks. The communist leaders of EAM, however, had planned to dominate in postwar Greece, so, usually by force, they tried to take over or destroy the other Greek resistance groups (such as the destruction of National and Social Liberation (EKKA) and the murder of its leader, Dimitrios Psarros by ELAS partisans) [ cita necesaria ] and undertaking a campaign of Red Terror. When liberation came in October 1944, Greece was in a state of crisis, which soon led to the outbreak of civil war.

Although controlled by the KKE, the organization had democratic republican rhetoric. [ cita necesaria ] Its military wing, the Greek People's Liberation Army (ELAS) was founded in February 1942. Aris Velouchiotis, a member of KKE's Central Committee, was nominated Chief (Kapetanios) of the ELAS High Command. The military chief, Stefanos Sarafis, was a colonel in the prewar Greek army who had been dismissed during the Metaxas regime for his views. The political chief of EAM was Vasilis Samariniotis (nom de guerre of Andreas Tzimas).

The Organization for the Protection of the People's Struggle (OPLA) was founded as EAM's security militia, operating mainly in the occupied cities and most particularly Athens. A small Greek People's Liberation Navy (ELAN) was created, operating mostly around the Ionian Islands and some other coastal areas. Other Communist-aligned organizations were present, including the National Liberation Front (NOF), comprised mostly by Slavic Macedonians in the Florina region. They would later play a critical role in the civil war. [16] [17] The two other large resistance movements were the National Republican Greek League (EDES), led by republican former army officer Col. Napoleon Zervas, and the social-liberal EKKA, led by Col. Dimitrios Psarros.

Guerrilla control over rural areas Edit

The Greek landscape was favourable to guerrilla operations, and by 1943, the Axis forces and their collaborators were in control only of the main towns and connecting roads, leaving the mountainous countryside to the resistance. [ cita necesaria ] EAM-ELAS in particular controlled most of the country's mountainous interior, while EDES was limited to Epirus and EKKA to eastern Central Greece. [ cita necesaria ] By early 1944 ELAS could call on nearly 25,000 men under arms, with another 80,000 working as reserves or logistical support, EDES had roughly 10,000 men, and EKKA had under 10,000 men. [ cita necesaria ]

To combat the rising influence of the EAM, and fearful of an eventual takeover after the German defeat, in 1943, Ioannis Rallis, the Prime Minister of the collaborationist government, authorised the creation of paramilitary forces, known as the Security Battalions. Numbering 20,000 at their peak in 1944, composed mostly of local fascists, convicts, sympathetic prisoners-of-war and forcibly impressed conscripts, they operated under German command in Nazi security warfare operations and soon achieved a reputation for brutality.

EAM-ELAS, EDES and EKKA were mutually suspicious and tensions were exacerbated as the end of the war became nearer and the question of the country's political future arose. The role of the British military mission in these events proved decisive. [ cita necesaria ] EAM was by far the largest and most active group but was determined to achieve its own political goal to dominate postwar Greece, and its actions were not always directed against the Axis powers. Consequently, British material support was directed mostly to the more reliable Zervas, who by 1943 had reversed his earlier anti-monarchist stance. [ cita necesaria ]

First conflicts: 1943–1944 Edit

The Western allies, at first, provided all resistance organisations with funds and equipment. However, they gave special preference to ELAS, which they saw as the most reliable partner and a formidable fighting force that would be able to create more problems for the Axis than other resistance movements. As the end of the war approached, the British Foreign Office, fearing a possible Communist upsurge, observed with displeasure the transformation of ELAS into a large-scale conventional army more and more out of Allied control. After the September 8, 1943, Armistice with Italy, ELAS seized control of Italian garrison weapons in the country. In response, the Western allies began to favor rival anti-Communist resistance groups. They provided them with ammunition, supplies and logistical support as a way of balancing ELAS's increasing influence. In time, the flow of weapons and funds to ELAS stopped altogether, and rival EDES received the bulk of the Allied support.

In mid-1943 the animosity between EAM-ELAS and the other movements erupted into armed conflict. The communists and EAM accused EDES of being traitors and collaborators, and vice versa. Other smaller groups, such as EKKA, continued the anti-occupation fight with sabotage and other actions. They declined to join the ranks of ELAS. While some organizations accepted assistance from the Nazis in their operations against EAM-ELAS, the great majority of the population refused any form of cooperation with the occupation authorities. By early 1944, after a British-negotiated ceasefire (the Plaka Agreement), EAM-ELAS had destroyed EKKA and confined EDES to a small part of Epirus, where it could only play a marginal role in the rest of the war. Its political network (EAM) had reached about 500,000 citizens around the country. [ cita necesaria ] By 1944, ELAS had the numerical advantage in armed fighters, having more than 50,000 men in arms and an extra 500,000 working as reserves or logistical support personnel (Efedrikos ELAS). In contrast, EDES had around 10,000 fighters [18] and EKKA around 10,000 men. [19]

After the declaration of the formation of the Security Battalions, KKE and EAM implemented a pre-emptive policy of terror, mainly in the Peloponnese countryside areas close to garrisoned German units, to ensure civilian allegiance. [20] As the communist position strengthened, so did the numbers of the "Security Battalions", with both sides engaged in skirmishes. The ELAS units were accused of what became known as the Meligalas massacre. Meligalas was the headquarters of a local Security Battalion Unit that was given control of the wider area of Messenia by the Nazis. After a battle there between ELAS and the Security Battalions, ELAS forces prevailed, and the remaining forces of the collaborators were taken into custody. [ cita necesaria ]

After the civil war ended, postwar governments declared that 1000 members of the collaborationist units were massacred along with civilians by the Communists however, that number was not matched by the actual numbers of bodies found in the mass grave (an old well in the area) of executed Security Battalion and civilian prisoners. According to left-wing sources, [21] civilian bodies found there could have been victims of the Security Battalions. As Security Battalions were replacing occupation forces in territories the Germans could not enter, they were accused of many instances of brutality against civilians and captured partisans, and of the executions of prominent EAM and KKE members by hanging.

In addition, recruiting by both sides was controversial, as the case of Stefanos Sarafis indicates. The soon-to-be military leader of ELAS sought to join the noncommunist resistance group commanded by Kostopoulos in Thessaly, along with other former officers. On their way, they were captured by an ELAS group, with Sarafis agreeing to join ELAS at gunpoint when all other officers who refused were killed. [22] Sarafis never admitted this incident, and in his book on ELAS [23] makes special reference to the letter that he sent all officers of the former Greek army to join the ranks of EAM-ELAS. [24] Again, numbers favored the EAM organisation nearly 800 officers of the pre-war Greek army joined the ranks of ELAS with the position of military leader and Kapetanios.

Egypt "mutiny" and the Lebanon Conference Edit

In March 1944, EAM established the Political Committee of National Liberation (Politiki Epitropi Ethnikis Apeleftherosis, or PEEA), in effect a third Greek government to rival those in Athens and Cairo "to intensify the struggle against the conquerors. for full national liberation, for the consolidation of the independence and integrity of our country. and for the annihilation of domestic Fascism and armed traitor formations." PEEA consisted of Communists and noncommunist progressives.

The moderate aims of the PEEA (known as "κυβέρνηση του βουνού", "the Mountain Government") aroused support even among Greeks in exile. In April 1944 the Greek armed forces in Egypt, many of them well-disposed towards EAM, demanded for a government of national unity to be established, based on PEEA principles, to replace the government-in-exile, as it had no political or other link with the occupied home country and that any pro-fascist elements in the Army be removed. The movement caused problems and anger to the British and Americans and was suppressed by British forces and Greek troops loyal to the exiled government.

Approximately 5,000 Greek soldiers and officers were sent into prison camps in Libya, Egypt, Sudan and South Africa. [ cita necesaria ] After the mutiny the economic help from the Allies to the National Liberation Front almost stopped. Later on, through political screening of the officers, the Cairo government created the III Greek Mountain Brigade, composed of staunchly anti-communist personnel, under the command of Brigadier Thrasyvoulos Tsakalotos.

In May 1944, representatives from all political parties and resistance groups came together at a conference in Lebanon under the leadership of Georgios Papandreou, seeking an agreement about a government of national unity. Despite EAM's accusations of collaboration made against all other Greek resistance forces and charges against EAM-ELAS members of murders, banditry and thievery, the conference ended with an agreement (the National Contract) for a government of national unity consisting of 24 ministers (6 to be EAM members). The agreement was made possible by Soviet directives to KKE to avoid harming Allied unity, but did not resolve the problem of disarmament of resistance groups.

By 1944, EDES and ELAS each saw the other to be their great enemy. They both saw that the Germans were going to be defeated and were a temporary threat. For the ELAS, the British represented their major problem, even while for the majority of Greeks, the British were their major hope for an end to the war. [25]

From the Lebanon Conference to the outbreak Edit

By the summer of 1944, it was obvious that the Germans would soon withdraw from Greece, as Soviet forces were advancing into Romania and towards Yugoslavia, threatening to cut off the retreating Germans. In September, General Fyodor Tolbukhin's armies advanced into Bulgaria, forcing the resignation of the country's pro-Nazi government and the establishment of a pro-communist regime, while Bulgarian troops withdrew from Greek Macedonia. The government-in-exile, now led by prominent liberal George Papandreou, moved to Italy, in preparation for its return to Greece. Under the Caserta Agreement of September 1944, all resistance forces in Greece were placed under the command of a British officer, General Ronald Scobie. [ cita necesaria ] The Western Allies arrived in Greece in October, by which time the Germans were in full retreat and most of Greece's territory had already been liberated by Greek partisans. On October 13, British troops entered Athens, the only area still occupied by the Germans, and Papandreou and his ministers followed six days later. The king stayed in Cairo because Papandreou had promised that the future of the monarchy would be decided by referendum. [26]

There was little to prevent the ELAS from taking full control of the country. With the German withdrawal, ELAS units had taken control of the countryside and most cities. However, they did not take full control because the KKE leadership was instructed by the Soviet Union not to precipitate a crisis that could jeopardize Allied unity and put Stalin's larger postwar objectives at risk. The KKE's leadership knew so, but the ELAS's fighters and rank-and-file Communists did not, which became a source of conflict within both EAM and ELAS. Following Stalin's instructions, the KKE's leadership tried to avoid a confrontation with the Papandreou government. The majority of the ELAS members saw the Western Allies as liberators, although some KKE leaders, such as Andreas Tzimas and Aris Velouchiotis, did not trust them. Tzimas was in touch with Yugoslav communist leader Josip Broz Tito and disagreed with ELAS's cooperation with the Western Allied forces.

The issue of disarming the resistance organizations was a cause of friction between the Papandreou government and its EAM members. Advised by British ambassador Reginald Leeper, Papandreou demanded the disarmament of all armed forces apart from the Sacred Band and the III Mountain Brigade, which had been formed following the suppression of the April 1944 Egypt mutiny, and the constitution of a National Guard under government control. The communists, believing that it would leave the ELAS defenseless against its opponents, submitted an alternative plan of total and simultaneous disarmament, but Papandreou rejected it, causing EAM ministers to resign from the government on December 2. On December 1, Scobie issued a proclamation calling for the dissolution of ELAS. Command of ELAS was KKE's greatest source of strength, and KKE leader Siantos decided that the demand for ELAS's dissolution must be resisted.

Tito's influence may have played some role in ELAS's resistance to disarmament. Tito was outwardly loyal to Stalin, but had come to power through his own means and believed that communist Greeks should do the same. His influence, however, had not prevented the EAM leadership from putting its forces under Scobie's command a couple of months earlier in accordance with the Caserta Agreement. In the meantime, following Georgios Grivas's instructions, Organization X members had set up outposts in central Athens and resisted EAM for several days, until British troops arrived, as their leader had been promised.

Los Dekemvriana events Edit

According to the Caserta Agreement all Greek forces (tactical and guerillas) were under Allied command. On December 1, 1944, the Greek government of "National Unity" under Papandreou and Scobie (the British head of the Allied forces in Greece) announced an ultimatum for the general disarmament of all guerrilla forces by 10 December excluding the tactical forces (the 3rd Greek Mountain Brigade and the Sacred Squadron) [27] and also a part of EDES and ELAS that would be used, if it was necessary, in Allied operations in Crete and Dodecanese against the remaining German army. As a result, on December 2 six ministers of the EAM, most of whom were KKE members, resigned from their positions in the "National Unity" government. The EAM called for a general strike and announced the reorganization of the Central Committee of ELAS, its military wing. A demonstration, forbidden by the government, was organised by EAM on December 3.

The demonstration involved at least 200,000 people [28] marching in Athens on Panepistimiou Street towards the Syntagma Square. British tanks along with police units had been scattered around the area, blocking the way of the demonstrators. [29] The shootings began when the marchers had arrived at the Tomb of the Unknown Soldier, above the Syntagma Square. They originated from the building of the General Police Headquarters, from the Parliament (Βουλή), from the Hotel Grande Bretagne (where international observers had settled), from other governmental buildings and from policemen on the street. [30] [31] [32]

Among many testimonies, N. Farmakis, a member of the Organization X participating in the shootings, described that he heard the head of the police Angelos Evert giving the order to open fire on the crowd. [ cita necesaria ] Although there are no accounts hinting that the crowd indeed possessed guns, the British commander Christopher Montague Woodhouse insisted that it was uncertain whether the first shots were fired by the police or the demonstrators. [33] Britain and local Nazi collaborators armed by Britain killed 28 or more demonstrators, and hundreds were injured. [34] This signaled the beginning of the Dekemvriana (Greek: Δεκεμβριανά , "the December events"), a 37-day period of full-scale fighting in Athens between EAM fighters and smaller parts of ELAS and the forces of the British army and the government.

At the beginning the government had only a few policemen and gendarmes, some militia units, the 3rd Greek Mountain Brigade, distinguished at the Gothic Line offensive in Italy, which, however, lacked heavy weapons, and the royalist group Organization X, also known as "Chites", which was accused by EAM of collaborating with the Nazis. Consequently, the British intervened in support of the government, freely using artillery and aircraft as the battle approached its last stages.

In the early morning hours of 4 December, ELAS reservists began operations in the Athens–Piraeus area, attacking Grivas' X forces. [35] In the evening, a peaceful demonstration by EAM members cum funeral procession took place. Government forces took no action but the procession was attacked by Chites led by Colonel Grivas, with over 100 dead.

On December 4, Papandreou gave his resignation to Scobie, who rejected it. By December 12, ΕΑΜ was in control of most of Athens and Piraeus. The British, outnumbered, flew in the 4th Indian Infantry Division from Italy as emergency reinforcements. Although the British were openly fighting against the EAM in Athens, there were no such battles in the rest of Greece. In certain cases, such as Volos, some RAF units even surrendered equipment to ELAS fighters. [ cita necesaria ] However, the units of the ELAS in Central Greece and Epirus attacked Napoleon Zervas's units of the EDES forcing them to flee to the Ionian islands.

Conflicts continued throughout December with the forces confronting the EAM slowly gaining the upper hand. ELAS forces in the rest of Greece did not attack the British. It seems that the ELAS preferred to avoid an armed confrontation with the British forces initially and later tried to reduce the conflict as much as possible although poor communication between its very independent units around the country might also have played a role. [ cita necesaria ] That might explain the simultaneous struggle against the British, the largescale ELAS operations against Trotskyists and other political dissidents in Athens and the many contradictory decisions of EAM leaders. Also, KKE's leadership, was supporting a doctrine of "national unity" while eminent members, such as Leonidas Stringos, Theodoros Makridis and even Georgios Siantos were creating revolutionary plans. Even more curiously, Tito was both the KKE's key sponsor and a key British ally, owing his physical and political survival in 1944 to British assistance. [36]

Churchill in Athens Edit

This outbreak of fighting between Allied forces and an anti-German European resistance movement while the war in Europe was still being fought was a serious political problem for Churchill's coalition government of left and right. It caused much protest in the British press and the House of Commons. To prove his peacemaking intentions to the public, Churchill went to Athens on December 25 to preside over a conference in which Soviet representatives also participated, to bring about a settlement. It failed because the EAM/ELAS demands were considered excessive and so rejected. The conference took place in the Hotel Grande Bretagne. Later, it became known that there was a plan by EAM to blow up the building, aiming to kill the participants, and the conference was finally cancelled.

Meanwhile, the Soviet Union remained passive about developments in Greece. True to their "percentages agreement" with Britain relating to Greece, the Soviet delegation in Greece neither encouraged nor discouraged EAM's ambitions, as Greece belonged to the British sphere of influence. The delegation's chief gained the nickname "sphinx" among local Communist officers for not giving any clues about Soviet intentions. Pravda did not mention the clashes at all. It is speculated that Stalin did not interfere because the Soviet Union would profit no matter the outcome. If EAM rose to power, he would gain a country of major strategic value. If not, he could use British actions in Greece to justify similar actions in countries in his own sphere of influence. [ cita necesaria ]

By early January, EAM forces had lost the battle. Despite Churchill's intervention, Papandreou resigned and was replaced by General Nikolaos Plastiras. On January 15, 1945, Scobie agreed to a ceasefire in exchange for ELAS's withdrawal from its positions at Patras and Thessaloniki and its demobilisation in the Peloponnese. Despite the severe defeat, ELAS continued to exist, and the KKE had an opportunity to reconsider its strategy. [ cita necesaria ]

KKE's defeat in 1945 was mainly political but the exaltation of terrorism in the whole country made a political settlement even more difficult. The hunting of "collaborators" was extended to people who were supporting the Greek government. [ cita necesaria ] The brutal treatment by the Organization for the Protection of the People's Struggle (OPLA) and other minor communist groups of their opponents (including policemen, professors and priests) during the events greatly increased anticommunist sentiment. In the area of ULEN refineries, hundreds of noncommunists were executed. In the village of Feneos, OPLA turned a nearby monastery into a concentration camp and killing ground for those they deemed "reactionaries". It is believed that hundreds were killed. [37] In addition, several Trotskyists had to leave the country in fear for their lives (Cornelius Castoriadis fled to France). As a result of the fighting in Athens, most of the prominent noncommunists of EAM left the organization, and KKE support declined sharply. After the ceasefire, ELAS under the leadership of Siantos left Athens, taking thousands of captives. [ cita necesaria ]

In February 1945, the various Greek parties signed the Treaty of Varkiza, with the support of all the Allies. It provided for the complete demobilisation of the ELAS and all other paramilitary groups, amnesty for only political offenses, a referendum on the monarchy and a general election to be held as soon as possible. The KKE remained legal and its leader, Nikolaos Zachariadis, who returned from Germany in April 1945, said that the KKE's objective was now for a "people's democracy" to be achieved by peaceful means. There were dissenters such as former ELAS leader Aris Velouchiotis. [ cita necesaria ] The KKE disavowed Velouchiotis when he called on the veteran guerrillas to start a second struggle shortly afterwards, he committed suicide, surrounded by security forces.

The Treaty of Varkiza transformed the KKE's political defeat into a military one. The ELAS's existence was terminated. The amnesty was not comprehensive because many actions during the German occupation and the Dekemvriana were classified as criminal, exempting the perpetrators from the amnesty. Thus, the authorities captured approximately 40,000 Communists or ex-ELAS members. As a result, a number of veteran partisans hid their weapons in the mountains, and 5,000 of them escaped to Yugoslavia, although they were not encouraged by the KKE leadership.

Between 1945 and 1946, anti-Communist gangs killed about 1,190 Communist civilians and tortured many others. Entire villages that had helped the partisans were attacked by the gangs. The gangs admitted that they were "retaliating" for their suffering under ELAS rule. [ cita necesaria ] The reign of "White Terror" led many ex-ELAS members to form self-defense troops, without any KKE approval. [38]

KKE soon reversed its former political position, as relations between the Soviet Union and the Western Allies deteriorated. With the onset of the Cold War, Communist parties everywhere moved to more militant positions. The change of political attitude and the choice to escalate the crisis derived primarily from the conclusion that regime subversion, which had not been successful in December 1944, could now be achieved. The KKE leadership decided in February 1946, "after weighing domestic factors, and the Balkan and international situation", to go forward with "organization of a new armed struggle against the Monarcho-Fascist regime." The KKE boycotted the March 1946 elections, which were won by the monarchist United Alignment of Nationalists (Inomeni Parataxis Ethnikofronon), the main member of which was Konstantinos Tsaldaris's People's Party. A referendum in September 1946 favored the retention of the monarchy, but the KKE claimed that it had been rigged. King George returned to Athens.

The king's return to Greece reinforced British influence in the country. Nigel Clive, then a liaison officer to the Greek Government and later the head of the Athens station of MI6, stated, "Greece was a kind of British protectorate, but the British ambassador was not a colonial governor". There were to be six changes of prime ministers within just two years, an indication of the instability that would then characterise the country's political life.


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The Nazis had entered Rome on September 10, shortly after occupying central and northern Italy, which now became the “Italian Socialist Republic.” They lost little time obtaining the registration lists of Rome’s approximately 12,000 Jews, with the ultimate purpose of a "razzia" – a roundup.

Come September 26, the Nazi powers demanded that the Jewish community of Rome pay over 50 kilograms of gold as a ransom. The Jews were given 36 hours to come up with the metal, or face the immediate deportation of 200 of their members.

The neighbors come to help

Chief Rabbi Israel Zolli went to the Vatican for help. Indeed, he was advised that the Jewish community could borrow whatever amount of gold was needed, to be repaid after the war. Some sources say the Vatican capped its offer at 15 kilos of gold, worth over $600,000 in today's market prices.

In fact, it did not become necessary to take a loan from the Church. Citizens of Rome, both non-Jews and Jews, streamed into the city’s synagogues to turn over such items as gold jewelry, watches and cigarette cases to help with the ransom.

Jewish writer Giacomo Debenedetti described the scene at one synagogue in this way: “Cautiously, as if afraid of being refused, uncertain whether to offer gold to the rich Jews, some ‘Aryans’ presented themselves. They entered the hall adjacent to the synagogue full of embarrassment, not knowing if they should take off their hats or keep their heads covered, according to Jewish custom. Almost humbly, they asked if they could – well if it would be all right to . Unfortunately, they did not leave their names.”

The roundup begins

Nonetheless, the gold payment only delayed the inevitable. On October 16, the Germans entered the city’s Old Jewish Ghetto to begin rounding up Jews.

By then, however, most of the Jews had gone into hiding. About 4,000 of them found sanctuary in various Roman Catholic institutions, including within the Vatican itself.

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In the end, 2,091 Roman Jews were deported, approximately half of them to Auschwitz, where 839 died. By the end of World War II, only 102 of the deportees were alive.

However, at the end of the day, most of Rome's Jews had been able to avoid deportation. The same was true of Italian Jewry in general, with some 40,000 out of 50,000 surviving the war.

One who survived was the chief rabbi of Rome from 1940 to 1945, Israel Zolli, who also held a doctorate in philosophy – and who would convert to Catholicism before the end of the war, in February 1945. He would teach philosophy at a number of Italian educational institutions, including the Pontifical Biblical Institute.

Zolli was a fierce apologist for Pope Pius XII (1876-1958), who has been criticized for being silent in the face of Nazi atrocities (pleading neutrality) – for instance, the pope did not protest following the infamous Kristallnacht (night of broken glass), and was in general charged with not doing enough to help the Jews during the Holocaust. He did issue a diplomatic protest at the Nazi order to expel the Jews, and Pope Pius XII is also known to have sheltered Zolli and a number of other Jews as well during the Holocaust. Among other places, Zolli was given sanctuary in the very Vatican itself, and at the papal residence.

In the year 2000, a stone plaque was unveiled at the Tiburtina train station from which those Jews who had been captured, were taken to Auschwitz.

With writing by David B. Green and Ruth Schuster. The original version of this article was published on October 18, 2012.

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Fascism Is a Product of Capitalism

De Acción Laboral, Vol. 7 No. 39, 27 September 1943, p.ك.
Extract from the pamphlet, Plenty For All, by Ernest Lund.
Transcrito y marcado por Einde O & # 8217Callaghan para el Enciclopedia del trotskismo en línea (ETOL).

Fascism is the ugly child of capitalist decay.

Fascism is the last resort of the capitalist class every where – of the Thyssens and Krupps, of the Beaverbrooks and Hearsts, of the Mitsuis and Mitsubishis, of the duPonts and Fords.

Fascism is the. answer of capitalism to the working class, the answer of concentration camps and machine guns.

Fascism becomes the political form of capitalist rule in the period of the Death Agony of Capitalism.

Fascism in Germany today is a picture of America tomorrow – if the capitalists have their way about it!

Fascism is born out of capitalist decay, out of unemployment, out of hunger, out of discontent, out of bankruptcy.

Fascism is the violent cough out of the tubercular lungs of capitalism.

No cough drops will stop it Only killing the disease itself will stop the cough.

Stopping the cough and leaving the tubercular germs at work is futile. And this is what a mere “defense of democracy” does. Because “democracy” today is also based on capitalism. It can only afford it in time of it “capitalist democracy.” [sic] It has survived in those countries rich enough to survive the epidemic of capitalist crises. It has survived in England because her vast Empire permitted the capitalists to skim off enough cream to keep the population at home satisfied. English “democracy” is based on slavery for millions of Indians, Africans, and Arabs. American democracy is based on the fat accumulated by capitalism in the past and economic exploitation of the world.

Democracy is a luxury for capitalism. It can only offord it in time of prosperity. When capitalism begins slashing wages in time of crisis or rationing food in time of war, and mass discontent arises, it is necessary to dispense with the luxury of democracy. Germany, Italy, Japan, France and smaller capitalist countries have already done away with democracy. England and America, the richest capitalist nations on the earth, have until now still been able to afford this luxury.

The fight against fascism must be an offensive one. Not “defense of democracy,” but “down with capitalism,” must be the watchword. But the offensive must begin by fighting tooth and nail to DEFEND every democratic right – the right to strike, to speak freely, to write freely, to meet freely, to organize freely.

But everywhere under democratic capitalism the question must arise, to paraphrase Abraham Lincoln: “This house cannot remain divided against itself. Either it will be all slave or it will be all free. Either the capitalist dictators of industry will do away with political democracy and establish fascism, or the mass of the workers will do away with the dictators of industry and establish democracy everywhere.”

Hitler did the bidding of Thyssen and Krupp, and struck down the German labor movement. The leaders of the working class parties and unions were arrested, many murdered, others exiled. German capitalism was then free to slash wages and regiment labor for its next job – rearmament and war.

The English and French capitalists feared war. They were still fat from the spoils of the last war. They had little to gain compared to the risk. The risk was great. The war may end in revolution. Hitler feared a revolution, too. But German capitalism was up against the wall. It was being slowly strangled by the capitalist crisis. It was willing to gamble. Hitler played a clever game. He knew that he could move ahead without fear of the English ruling class. They were more afraid of revolution than of Hitler. So he militarized the Rhineland, occupied Austria, scared Chamberlain into giving him the Sudetenland, grabbed up Czechoslovakia, took Memel, prepared to march into Poland. All the while the English capitalists were hoping he would become satisfied and stop, or direct his blows against Russia. Finally they had to overcome their fear of revolution and go to war.

But to save the British Empire!

To prevent the German capitalists from re-dividing the earth!

And the American imperialists are just as interested in the question of democracy or fascism. Witness the scandalous affair in North Africa with the French fascist, Darlan. And now with the arch-reactionary militarist, Giraud, and the monarchist-turned- emocratic politician, deGaulle. Or the maneuvers with the Austrian pretender, Otto of Hapsburg. Or the paens of democratic praise for bloody dictators like Batista of Cuba and Vargas of Brazil.

World War I was continued in World War II. The imperialist powers of the earth took a breathing period, raised more cannon fodder, prepared and maneuvered for position. Then they continued in 1939 essentially where they left off in 1919.

Again the big industrial giants wrestle for control of the earth. Germany with its allies on one side, England and America and their allies on the other.

Capitalism must expand – or die! “The earth is divided? Then it must be redivided,” say the hungry imperialists.

Thirty or forty million men are placed in uniform and given guns to slaughter each other.

Cities are bombed. Ships are sunk. Crops laid waste. Oil wells blown up and oil made from coal. Gunpowder made from cotton and clothing from paper. Coffee allowed to rot in Brazil and substitutes used in America. Sugar piled up in Puerto Rico and rationed in New York. Millions of strong men sent into the Army and women sent into heavy industry. Liars put on the radio and honest men in jail. Civilization “defended” in Lybia and Guadalcanal, and schools closed in Germany and America.

This is capitalism in its Death Agony.

This is capitalism gone mad.

This is World War II – second ugly child of the social crisis of capitalism.


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Posted on: 22 September 2005 by Trooper Tom Canning - WW2 Site Helper

Sir -
I just write to point out that the British 8th army landed at Reggio, Calabria, Italy on the 3rd september 1943 whereas the US 5th Army with the British Tenth corps landed at Salerno on September 9th 1943.

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