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La elección presidencial de 1976

La elección presidencial de 1976

Gerald R. Ford (republicano) v. Jimmy Carter (demócrata)

Las elecciones presidenciales de 1976 fueron las primeras celebradas tras el escándalo de Watergate, que había consumido la presidencia de Nixon y resultó en que Gerald R. Ford se convirtiera en presidente. Ford se había convertido en vicepresidente por primera vez por confirmación del Congreso a raíz del propio escándalo de corrupción y renuncia del vicepresidente Sprio Agnew, que resultó en el primer presidente estadounidense que no había sido elegido presidente ni vicepresidente. Ford, el candidato republicano, se enfrentó al relativamente desconocido ex gobernador de Georgia por un período, Jimmy Cater. Carter se postuló como un extraño de Washington, una posición popular en la era posterior a Watergate, y obtuvo una victoria limitada.

Las primarias democráticas y la convención

Sin un líder claro en el campo y los republicanos obviamente vulnerables, no menos de 12 candidatos compitieron por la nominación del Partido Demócrata. Sin embargo, esta fue la primera elección con el nuevo sistema primario, y muchos candidatos no entendieron la importancia de generar impulso al principio del concurso. Como resultado, muchos candidatos se retiraron temprano. Jimmy Carter reconoció la importancia de las primarias y estaba decidido a competir en cada una de ellas. Viajó más de 50,000 millas, visitó 37 estados y pronunció 200 discursos antes de que cualquier otro candidato anunciara que estaban en la carrera. Además, Carter se benefició de una cobertura mediática en gran medida positiva. Los expertos se sorprendieron cuando Carter logró el segundo lugar en las asambleas de Iowa (terminando segundo después de "no comprometido"). Carter luego demostró que un sureño podía ganar el Norte ganando New Hampshire. Carter se benefició cuando los demócratas liberales dividieron su voto entre los otros candidatos.

Carter derrotó al compañero sureño George Wallace en las primarias de Carolina del Norte, noqueando a su principal rival. Cuando Carter noqueó al senador Henry "Scoop" Jackson en Pensilvania y al congresista de Arizona Morris Udll en Wisconsin, los demócratas liberales formaron el movimiento "ABC" (Cualquiera menos Carter). Dirigido por el senador de Idaho, Frank Church, y el gobernador de California, Jerry Brown, el movimiento ABC derrotó a Carter en varias primarias tardías, pero este desafío llegó demasiado tarde para evitar que Carter obtuviera suficientes delegados para la nominación. La fiesta se reunió en la convención en Nueva York, en julio, donde la congresista Barbara Jordan se convirtió en la primera afroamericana en pronunciar el discurso de apertura en una convención política importante. Los demócratas llegaron a la convención decididos a comenzar la campaña general unidos y fuertes. Carter ganó fácilmente en la primera votación y eligió al senador liberal walter Mondale de Minnesota como su compañero de fórmula.

Las primarias republicanas y la convención

El titular Gerald Ford enfrentó un fuerte desafío principal del gobernador de California, Ronald Reagan, quien representaba al ala conservadora del partido. Fue la última convención republicana en la que un candidato no había sido elegido al comienzo de la convención del partido. Ford había anunciado previamente que no buscaría la nominación de 1976, pero cambió de opinión antes del comienzo de la temporada primaria. Ford había recibido mucha buena voluntad del Congreso y del pueblo estadounidense en el momento de la renuncia de Nixon, pero ese período de luna de miel había terminado rápidamente después de la decisión de Ford de perdonar a Nixon. Ford pasó gran parte de su presidencia luchando contra el congreso controlado por los demócratas y los problemas económicos del país, ambos con un éxito mínimo. Reagan y los conservadores criticaron a Ford por no hacer más para ayudar a Vietnam del Sur, que finalmente colapsó en abril de 1975, por avanzar con Detente, a pesar de las ventajas obvias que ofrece a los soviéticos, y por negociar con Panamá para entregar el Canal de Panamá (un acuerdo sobre el que se hizo durante la administración posterior de Carter).

Ford desafió las expectativas al ganar las primarias de New Hampshire, luego procedió a vencer a Reagan en Florida e Illinois. Reagan estaba casi sin dinero cuando la máquina conservadora ayudó a Reagan a la victoria en Carolina del Norte, revitalizando la campaña. Reagan luego ganó una serie de victorias impresionantes, incluyendo Texas, pero Ford se recuperó al ganar su Michigan natal. Durante el resto de la temporada primaria cada vez más amarga, no surgió un claro ganador, aunque Ford llegó a la convención en Kansas City con un margen limitado en delegados.

Durante las maniobras políticas en la convención, Reagan se burló al anunciar que, en caso de ser nominado, el senador moderado Richard Schweiker de Pennsylvania sería su compañero de fórmula. Este anuncio fue calculado para ganar a los moderados, pero en cambio indignó a los conservadores. Mississippi, el estado de cambio de la convención, cambió a Ford en la primera votación, empujándolo por poco más allá del umbral de delegado de 1130 necesario para ganar. Ford eligió al senador Robert Dole de Kanas como su compañero de fórmula. Después de dar su discurso de aceptación, Ford le pidió a Reagan que viniera y dijera algunas palabras a la convención. En lugar de unas pocas palabras, Reagan dio un discurso elocuente que ensombreció el desempeño de Ford y presagió lo que vendría cuatro años después.

La estrategia de ElectionCarter general: la campaña de Jimmy Carter fue campechana y tonta, con Carter abrazando la imagen del imbécil rural en una estrategia calculada para retratarse a sí mismo como el forastero por excelencia de Washington. La sede de la campaña de Carter era un antiguo depósito de trenes en su ciudad natal de Plains, Georgia. El ex gobernador, un agricultor de maní, usó imágenes de maní para enfatizar sus antecedentes de hombre trabajador, y propuso un ungüento religioso para las heridas de la nación. En el sur, enfatizó su potencial para ser el primer demócrata del sur en ganar la Casa Blanca desde antes de la Guerra Civil.

Estrategia de Ford: el presidente Ford aprovechó la celebración del Bicentenario de la nación y realizó campañas desde la Casa Blanca hasta octubre, utilizando cenas estatales para la reina Isabel II y el príncipe Felipe como telón de fondo para una estrategia de "jardín de rosas" de presentar al presidente como un "líder probado". ”Ford pudo convertir esta imagen en negativa para Carter, caracterizando con éxito al ex gobernador como demasiado inexperto. Sin embargo, la negativa de Ford a explicar su decisión de perdonar a Richard Nixon impidió que muchos votantes lo apoyaran. Lo haría en una memoria poco después del final de su carrera, y muchos estadounidenses que se opusieron al indulto ahora ven la decisión como la correcta, pero en 1976 hubo una ira y una desconfianza palpables que se tradujeron en votos para Carter. La amarga relación de Ford con el Congreso y los problemas económicos persistentes del país también desempeñaron un papel importante al restar valor a los números de las encuestas del presidente. A principios de año, la popularidad del presidente había sufrido por su papel en una crisis de salud nacional. Por primera vez, la cepa de influenza H1N1 había pasado de los cerdos a los humanos. Un recluta del ejército en Fort Dix murió y otros cuatro fueron hospitalizados, todos diagnosticados con "gripe porcina". Poco después, la administración de Ford instó a que todas las personas en los Estados Unidos sean vacunadas. Sin embargo, la vacuna se retrasó y, cuando estuvo lista, la crisis había disminuido en gran medida. Sin embargo, alrededor del 25% del público fue vacunado, causando 25 muertes, más de las que habían muerto a causa de la gripe. En las elecciones generales, los conservadores continuaron encontrando dificultades para apoyar a Ford. En cuestiones sociales, estaban horrorizados por su apoyo a la Enmienda de Igualdad de Derechos y la postura pública proabortista de su esposa sobre el aborto.

El presidente Ford también sufrió un problema de imagen. A pesar de ser uno de los atletas más exitosos en la historia presidencial, Ford fue captado por la cámara varias veces al caer y subir los pasos de Airforce One. Estas fallas públicas coincidieron con el debut de Saturday Night Live en NBC, que rápidamente extrajo al presidente en busca de oro cómico. El programa primero se burló del presidente durante el segmento de noticias de "actualización de fin de semana", pero pronto el comediante Chevy Chase comenzó a interpretar al presidente. La mordaza era que Chase terminara cada parodia cayendo de una manera exagerada. Además, la impresión de Chase de Ford describió al Presidente como excepcionalmente estúpido, una reputación que persiguió a Ford al regresar a la famosa réplica de Lyndon B. Johnson de que Ford podía tirarse pedos y mascar chicle al mismo tiempo. Aunque es difícil evaluar cómo jugó este problema de imagen en las elecciones, parece probable que Saturday Night Live haya tenido algún impacto en lo que sería una elección muy cerrada.

Entrevista de Jimmy Carter con Playboy

Después de la Convención Nacional Demócrata, Carter votó por delante de Ford por 33 puntos. Sin embargo, la carrera se apretó mientras la campaña continuaba. En el camino, el candidato Carter dio una entrevista con la revista Playboy, y la revista publicó esa entrevista ese otoño. En el contexto de Carter explicando sus puntos de vista religiosos, el ex gobernador explicó por qué creía que era incorrecto analizar grados de pecaminosidad. Argumentó que un hombre casado que ha deseado a las mujeres ha pecado como el hombre que ha cometido adulterio físicamente. Carter dijo: “He mirado a muchas mujeres con lujuria. He cometido adulterio en mi corazón muchas veces ". Por lo tanto, argumentó, no estaba en posición de condenar al tipo que" atornilla a un montón de mujeres ". El principal titular de los medios de este intercambio fue la admisión de que el religioso Carter había deseado en su corazón a las mujeres. La nación en general sintió cierto grado de incomodidad por la entrevista, pero los conservadores y las mujeres estaban especialmente desconcertados. El plomo de Carter en las encuestas se evaporó.

Los debates

1976 vio el regreso de los debates televisados, el primero desde 1960. Ford tuvo un buen desempeño durante el primer debate el 23 de septiembre, pero durante el segundo debate el 6 de octubre, hizo un serio error al afirmar que "no hay dominación soviética de Europa del Este". y nunca habrá una administración de Ford ". Cuando el moderador incrédulo lo presionó, Ford continuó afirmando que los polacos, los yugoslavos y los rumanos no se consideraban dominados por la Unión Soviética". Lo que Ford probablemente quiso decir fue que la gente en esos países no aceptó el Telón de Acero, pero Ford expresó su respuesta de tal manera que afirmó que no había Telón de Acero. En lugar de explicar inmediatamente su respuesta, Ford se mantuvo obstinadamente en su declaración durante casi una semana después del debate. Los neoconservadores se horrorizaron por la respuesta de Ford, y su promesa de perdonar a todos los evasores de la Guerra de Vietnam.

Saturday Night Live parodió los debates, con Ford sacando lo peor. En la parodia de SNL, que se emitió el 16 de octubre, se le preguntó a Carter sobre su entrevista con la revista Playboy. Seis días después, a Carter se le hizo esa pregunta en el tercer y último debate. y muchos sintieron que el gobernador manejó bien la pregunta. El aumento de Ford en las encuestas se estancó, y Carter pudo mantener una ligera ventaja. Un debate vicepresidencial entre el republicano Bob Dole y el demócrata Walter Mondale también perjudicó la multa republicana cuando Dole afirmó que todas las guerras del siglo XX eran atribuibles a la falta de preparación causada por las administraciones demócratas. Dole afirmó que el número de víctimas en estas "Guerras Democráticas" era igual a la población de Detroit. Muchos estadounidenses encontraron que las críticas de Dole eran injustamente duras.

La imagen de Ford fue restaurada un poco por algunos anuncios de campaña tardíos y las apariciones que hizo con la estrella de béisbol retirada de los Cardenales de San Luis se convirtió en el locutor deportivo de la NBC Joe Garagiola, Sr. El día de las elecciones, las campañas se consideraron iguales. La elección se llevó a cabo el 2 de noviembre y las redes tardaron aproximadamente hasta las 3:30 para comenzar a convocar la elección de Carter. El ex gobernador ganó el voto electoral con 297 votos (27 más de lo necesario), y ganó el voto popular en un dos por ciento. Ford ganó 27 estados, el máximo que ha ganado cualquier candidato perdedor.