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Campaña norteafricana

Campaña norteafricana

La Campaña del Norte de África, o Guerra del Desierto, tuvo lugar en el desierto del Norte de África durante la Segunda Guerra Mundial entre 1940 y 1943. El norte de África es una región que generalmente se considera que incluye Argelia, Egipto, Libia, Mauritania, Marruecos, Sudán, Túnez y el Sáhara Occidental: antes de la Segunda Guerra Mundial, las potencias europeas ocupaban posiciones de larga data en la región. La influencia alemana era leve y no había bases estadounidenses. Italia era miembro de pleno derecho de la alianza del Eje, pero no estaba tan comprometida con el engrandecimiento territorial como Alemania. Sin embargo, cinco días después de que los alemanes invadieron Francia, Italia declaró la guerra tanto a Gran Bretaña como a Francia el 10 de junio de 1940. Hablando en la Universidad de Virginia ese mismo día, Roosevelt dejó en claro la posición de su gobierno:

En este día diez de junio de 1940, la mano que sostenía la daga la ha clavado en la espalda de su vecino. En este día diez de junio de 1940, en esta Universidad fundada por el primer gran maestro estadounidense de democracia, enviamos nuestras oraciones y nuestras esperanzas a los que más allá de los mares mantienen con magnífico valor su batalla por la libertad. , seguiremos dos cursos obvios y simultáneos; extenderemos a los oponentes de la fuerza los recursos materiales de esta nación; y, al mismo tiempo, aprovecharemos y agilizaremos el uso de esos recursos para que nosotros mismos en las Américas tengamos equipos y adiestramientos a la altura de la tarea de cualquier emergencia y toda defensa. Los objetivos deben mantenerse libres de obstáculos. No disminuiremos la velocidad ni nos desviaremos. Los letreros y señales exigen velocidad, a toda velocidad por delante.

Después de la derrota de Francia y la retirada de las fuerzas británicas en Dunkerque, el norte de África se convirtió en el centro de la batalla terrestre entre el Eje y las fuerzas aliadas. Sin una declaración de guerra, la participación estadounidense se limitó al apoyo material, sin que las tropas estadounidenses ingresaran al conflicto hasta 1942. La Campaña del Norte de África se libró principalmente por dos razones. El primero fue el Canal de Suez, que fue crucial para controlar el Medio Oriente. El segundo fueron los recursos petroleros de Oriente Medio. El control de Egipto fue especialmente importante porque se sentó en el centro de una red geoestratégica vital que incluía el Mediterráneo oriental, Abisinia (más conocida como Etiopía, invadida por los italianos en 1936 y liberada por Gran Bretaña en 1941), el Medio Oriente como así como el Canal de Suez. Cuando el dictador italiano Benito Mussolini declaró la guerra a los aliados el 10 de junio de 1940, ya tenía más de un millón de hombres en el ejército italiano con base en Libia. En el vecino Egipto, el ejército británico tenía solo 36.000 hombres custodiando el Canal de Suez y los campos petrolíferos árabes. Las fuerzas italianas se convirtieron en una amenaza potencial para las rutas de suministro aliadas en el Mar Rojo y el Canal de Suez.La primera parte de la Campaña del Norte de África estuvo plagada de falta de suministros en ambos lados. Se llevaron a cabo batallas arrolladoras que culminaron con las líneas de suministro de un lado o del otro creciendo demasiado mientras que las del otro se acortaron. Los principales compromisos de la campaña incluyen la Batalla de Gazala, la Primera Batalla de El Alamein y la Segunda Batalla de El Alamein. La mayoría de las batallas tuvieron lugar al este de las bases italianas y los depósitos de suministros en Libia. En 1942, la Royal Navy había derrotado a la flota italiana del Mediterráneo y había permitido que sus propios transportes se movieran libremente. Las fuerzas estadounidenses desembarcaron en el norte de África occidental en 1942. El asedio de Tobruk tuvo lugar de abril a agosto de 1941. La guarnición aliada, en gran parte australiana, respaldada por artillería y tanques británicos, capturó la fortaleza en el primer avance aliado a través de Libia y la retuvo. contra grandes probabilidades.Campaña de África OrientalLa Campaña de África Oriental se refiere a las batallas libradas entre las fuerzas de la Commonwealth británica (incluidas las fuerzas de India, Sudáfrica, Nigeria y Ghana) e Italia durante la Segunda Guerra Mundial, a menudo vistas como parte de la Campaña del Norte de África. La campaña comenzó el 4 de agosto, cuando las fuerzas italianas estacionadas en el este de África italiana invadieron la Somalilandia británica y tomaron la capital el 19 de agosto. Las fuerzas de la Commonwealth contraatacaron desde Sudán en el norte y Kenia en el sur. Esos ataques tuvieron éxito y resultaron en la derrota total de Italia solo 94 días después de la invasión inicial.Campaña del desierto occidentalLa Campaña del Desierto Occidental, o Campaña Libia-Egipto, comenzó el 13 de septiembre de 1940, cuando las fuerzas italianas estacionadas en Libia lanzaron una pequeña invasión al Egipto controlado por los británicos y establecieron fuertes defensivos. Las fuerzas aliadas fueron superadas en número, pero lanzaron un contraataque llamado Operación Brújula. Fue más exitoso de lo planeado y resultó en un gran número de prisioneros de guerra italianos y el avance de las fuerzas aliadas hasta El Agheila. Sin embargo, Adolf Hitler tenía un plan para ayudar a los italianos. El Deutsches Afrikakorps controlaba las divisiones alemanas Panzer (tanques) en Libia y el desierto occidental de Egipto. El Korps estaba comandado por el general Erwin Rommel, "Desert Fox". Rommel lanzó una ofensiva que efectivamente devolvió a ambos lados a sus posiciones aproximadamente originales. Las fuerzas aliadas se reorganizaron como el Octavo Ejército, que comprendía unidades de ejércitos de varios países, incluidos Australia, India, Sudáfrica y Nueva Zelanda. La nueva formación lanzó una ofensiva y recuperó casi todo el territorio recientemente adquirido por Rommel. Después de recibir suministros, Rommel atacó de nuevo y derrotó a los aliados. Los llevó de regreso a la frontera de Egipto, donde finalmente lo detuvieron.Operación AntorchaEn ese momento, el general Bernard Montgomery asumió el cargo de comandante de las fuerzas aliadas en el norte de África. Mientras las tropas británicas en Egipto empujaban a los alemanes hacia el oeste, las fuerzas estadounidenses al mando del mayor general George S. Patton Jr. lideraron la invasión del norte de África francesa con el nombre en clave de Operación Antorcha. La operación tenía objetivos específicos: ganar Marruecos, Argelia y Túnez controlados por Francia como base para alistar al imperio francés en la guerra, ayudar a los británicos en el desierto de Libia, abrir el Mediterráneo a la navegación aliada y proporcionar un trampolín para operaciones posteriores. Los aliados esperaban forzar a los ejércitos del Eje a salir de África y también aliviar la presión sobre las fuerzas rusas, que estaban luchando con una nueva ofensiva alemana en su tierra natal. Las fuerzas aliadas desembarcaron en la costa de Argelia y Marruecos el 8 de noviembre de 1942. La invasión tomó completamente por sorpresa al alto mando alemán. Finalmente, las fuerzas francesas acordaron cesar las hostilidades armadas y permitir el acceso de las fuerzas aliadas a Túnez. Rommel se encontró así entre las fuerzas estadounidenses y británicas y logró detener a los aliados con una serie de operaciones defensivas, sobre todo con la batalla del paso de Kasserine. en el que las defensas estadounidenses se derrumbaron debido a la gran superioridad de los tanques alemanes. El resultado final para los estadounidenses fue más de 1.000 muertos, cientos de prisioneros y la pérdida de la mayor parte de su equipo pesado. Si bien algunos llamarían la batalla del paso de Kasserine una victoria alemana, las ramificaciones indirectas de la batalla se sintieron solo tres días después. Los estadounidenses estudiaron el paso de Kasserine en detalle e inmediatamente iniciaron cambios radicales reestructurando el mando y coordinando los aviones con las fuerzas terrestres. Eso llevó a los estadounidenses a conducir a Rommel a través del paso de Kasserine hacia su posición preparada en la línea Mareth. Las defensas del Eje se hicieron añicos y los Aliados lograron exprimir las fuerzas del Eje hasta que la resistencia en África terminó con la rendición de más de 275.000 prisioneros de guerra.El 12 de mayo de 1943, la última fuerza armada organizada del Eje en África se rindió. Los aliados habían matado, herido o capturado a unos 350.000 soldados del Eje y habían sufrido unas 70.000 bajas. Después de la victoria en la Campaña del Norte de África, se preparó el escenario para que comenzara la Campaña italiana.


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