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¿Por qué fue significativa la observación de Newton de la caída de la manzana?

¿Por qué fue significativa la observación de Newton de la caída de la manzana?

Como se describe en este artículo de Wikipedia, en 1666, Newton estaba en un jardín cuando notó que se caía una manzana. Seguramente, Newton no pudo haber sido la primera persona en notar que las cosas caían al caer. Estoy seguro de que muchos jardineros vieron que eso sucedió y encontré evidencia de viejas historias sobre Galileo Galilei arrojando artículos desde torres y otras historias sobre personas que luchan por construir máquinas aladas que parecen una prueba suficiente de que la gente notó que las cosas tienden a ir hacia abajo. Entonces, ¿por qué la observación de Newton de este comportamiento fue mucho más significativa?


La observación de que las manzanas caen al suelo no es significativa en sí misma. Lo que importa es el salto conceptual que realizó Newton, mientras (según informa) sentado en su jardín. Antes de Newton, el acertijo se expresaba como: "si las manzanas caen, ¿por qué la Luna se queda en el cielo?". El gran avance fue que Newton se dio cuenta de repente de que era la pregunta equivocada: la Luna está además cayendo hacia la tierra! Pero tiene suficiente movimiento lateral para "seguir perdiendo" (eso que ahora llamamos "estar en órbita").

Newton pudo pensar ese porque ya se había dado cuenta de que cuando un objeto se mueve, por sí solo, no tiene razón para no seguir moviéndose: hay que empujar un carro para ponerlo en movimiento, pero también hay que hacer algo para detenerlo. . Antes de Galileo, todo el mundo estaba convencido de que un objeto en movimiento no podía seguir moviéndose indefinidamente; cada objeto, por sí mismo, tenía que detenerse. Galileo fue el primero en demostrar que no era cierto; de hecho, el primero en tener la idea de que probar las cosas era una mejor manera de demostrar las cosas en física que simplemente pensar en ellas de manera abstracta. Newton, con nuevas herramientas matemáticas ("cálculo infinitesimal", una idea que Leibniz también obtuvo de forma independiente aproximadamente al mismo tiempo), pudo formalizarlo como su primera ley. Con ese conocimiento, pudo imaginar, finalmente, que si la Luna tuviera algún movimiento lateral, entonces seguiría teniendo movimiento lateral y así seguiría perdiendo la Tierra mientras cae hacia ella.

Todo cristalizó en su cabeza en algún momento en el que estaba, mayormente, en reposo en un ambiente tranquilo. Como se cree que Nietzsche dijo una vez: "todos los pensamientos verdaderamente grandes se conciben al caminar". Por lo tanto, es apropiado que Newton hiciera uno de los mayores avances de la física de todos los tiempos mientras observaba algo tan mundano como la caída de una manzana. Así es como funciona el cerebro humano.

(Por cierto, la historia de las manzanas se ha utilizado para señalar la fecha exacta del avance científico, ya que las manzanas caen solo en un período específico en otoño. Sin embargo, la historia es un bonito historia que fue informada solo por Newton, que sabía cómo vender sus ideas, por lo que la historia podría ser un mito después de todo).


Para agregar a la respuesta de @ Thomas-Pornin y al comentario de Ben Crowell, Newton entendió que una fuerza estaba actuando sobre la manzana. La pregunta era qué tan alta tendría que estar la manzana antes de que la fuerza dejara de actuar. Como en, ¿por qué la gravedad no actúa sobre la luna? La idea de Newton fue que la fuerza nunca deja de actuar, es una fuerza universal.


Newton comprendió la gravedad mucho antes de que la manzana cayera del árbol ante él; sin embargo, sus explicaciones le parecieron las tonterías sin sentido de un lunático para el hombre común de la época.

¡Seguramente para el desafortunado genio Newton, encontrar una manera de hacer que estas personas entendieran algo tan obvio para él fue la parte difícil!

La manzana que cayó del árbol fue la historia que finalmente tocó la fibra sensible de su audiencia durante el tiempo suficiente para que encontraran valor al tratar de entender por qué Newton estaba tratando de contarles.


Vcirc = (GM / R) 1/2

donde G es la constante gravitacional, R es el radio de la órbita, M es la masa del objeto más grande, como la Tierra, alrededor de la cual orbita el objeto más pequeño. Tenga en cuenta que la fórmula no depende de la masa del objeto más pequeño. (Este último hecho se deriva de la teoría newtoniana y está relacionado con la inferencia experimental de Galileo de que dos objetos de diferente masa caídos desde la misma altura caen a la Tierra en el mismo tiempo).

Podemos usar esta fórmula para calcular qué tan rápido se mueve la luna en su órbita alrededor de la Tierra. Conectando la masa de la Tierra de M = 6 x 10 24 kg, el radio de la órbita de la luna de R = 3,84 x 10 8 metros y la constante gravitacional G = 6,67 x 10-11 Newton metro 2 / kg 2, la magnitud de la la velocidad de la luna es entonces de 1020 metros / s. Esto es aproximadamente 2278 millas por hora.

(Oye, si se mueve tan rápido, 5 veces más rápido que los aviones a reacción, ¿por qué los aviones parecen moverse más rápido en el cielo que la luna? Tendrás que responder esta pregunta por tu cuenta ...)

Dado que la velocidad circular varía inversamente con la raíz cuadrada de R, un objeto en una órbita más pequeña tiene una velocidad más rápida porque la gravedad es más fuerte. El mismo cálculo para R = 6578 km sobre el centro de la Tierra nos dice que un satélite debe moverse a velocidades de 17.400 millas por hora (= 7790 m / s). Por lo tanto, los cohetes tienen que moverse increíblemente rápido. El cohete tiene que levantarse y luego girar para apuntar en una órbita circular a la velocidad correcta. Pero una vez que esté a esa velocidad, permanecerá en órbita sin una propulsión posterior del cohete.

Dado que la velocidad orbital de un satélite depende de su distancia desde el centro de la Tierra, cuanto más lejos, más largo es el período de la órbita. Cerca de la Tierra, el período orbital es de aproximadamente 1,5 horas. Si uno sale a unos 42.000 km (26.000) millas, el período orbital es de 24 horas. Por tanto, el satélite estaría en ÓRBITA GEOSINCRÓNICA. Imagínese el lanzamiento de un satélite hacia el este sobre el ecuador de la Tierra en órbita geosincrónica: entonces el satélite permanecerá sobre el mismo punto de la Tierra en todo momento en su órbita.


La manzana de Newton: la verdadera historia

Todos hemos escuchado la historia. Un joven Isaac Newton está sentado bajo un manzano contemplando el misterioso universo. De repente & # 8211 boink! -una manzana le golpea en la cabeza. & # 8220Aha! & # 8221 grita, o tal vez, & # 8220Eureka! & # 8221 En un instante comprende que la misma fuerza que hizo que la manzana se estrellara contra el suelo también hace que la luna caiga hacia la Tierra y la Tierra caiga hacia el sol: gravedad.

O algo así. La historia apócrifa es una de las más famosas de la historia de la ciencia y ahora puedes ver por ti mismo lo que realmente dijo Newton. Escondido en los archivos de la Royal Society de Londres había un manuscrito que contenía la verdad sobre la manzana.

Es el manuscrito de lo que se convertiría en una biografía de Newton titulada Memorias de Sir Isaac Newton & # 8217s Lifeescrito por William Stukeley, un arqueólogo y uno de los primeros biógrafos de Newton, y publicado en 1752. Newton le contó la historia de la manzana a Stukeley, quien la transmitió como tal:

& # 8220Después de la cena, el clima era cálido, fuimos al jardín y bebimos thea, bajo la sombra de unos manzanos & # 8230, me dijo, él estaba en la misma situación, como antes, la noción de gravitación entró en su mente. Fue ocasión & # 8217d por la caída de una manzana, mientras se sentaba en estado de ánimo contemplativo. ¿Por qué debería esa manzana siempre descender perpendicularmente al suelo, pensó para sí mismo & # 8230 & # 8221

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La Royal Society ha puesto a disposición el manuscrito hoy por primera vez en un formato digital totalmente interactivo en su sitio web en royalsociety.org/turning-the-pages. El lanzamiento digital se produce el mismo día que la publicación de Ver más lejos (HarperPress, £ 25), una historia ilustrada de la Royal Society editada por Bill Bryson, que marca el 350 aniversario de la Royal Society este año.

Así que resulta que la historia de la manzana es cierta & # 8211 en su mayor parte. Puede que la manzana no haya golpeado a Newton en la cabeza, pero todavía me la imagino así. Mientras tanto, tres siglos y medio y un Albert Einstein más tarde, los físicos todavía no & # 8217t De Verdad entender la gravedad. Vamos a necesitar una manzana más grande.


Isaac Newton & # x27s Falling Apple tale cae en la web

Es la manzana más famosa de la ciencia. La fruta que rebotó en la cabeza de Sir Isaac Newton, mientras reflexionaba sobre el universo en su huerto, supuestamente inspiró al gran científico a desarrollar su teoría de la gravedad. Desafortunadamente, como tantos cuentos tentadores, este no es del todo cierto.

Ahora, cualquiera que quiera estudiar la mejor fuente original de una de las ideas clave de la ciencia puede hacerlo. La Royal Society pone a disposición en línea por primera vez un manuscrito de 100 páginas del médico William Stukeley, que escribió las Memorias de la vida de Newton.

"Después de la cena, con el clima cálido, salimos al jardín y tomamos té, bajo la sombra de unos manzanos", escribió Stukeley, en los trabajos publicados en 1752 y que anteriormente solo estaban disponibles para académicos. "Me dijo que estaba en la misma situación, como cuando antes, la noción de gravitación vino a su mente. Fue ocasionada por la caída de una manzana, mientras estaba sentado en estado de ánimo contemplativo. ¿Por qué esa manzana siempre descender perpendicularmente al suelo, pensó para sí mismo ".

Keith Moore, director de biblioteca y archivos de la Royal Society, dijo: "Los académicos saben de dónde viene la historia de la manzana, y claramente es una anécdota pulida por Newton. Lo que queremos es que el público vea el manuscrito en sí. No fue solo Newton que lo pulió, las generaciones sucesivas también le pusieron un brillo: esa historia solo lo humaniza un poco ".

El manuscrito es uno de los siete documentos que se publicarán en línea como parte de las celebraciones del 350 aniversario de la Royal Society. Martin Rees, presidente de la Royal Society, dijo que otros tesoros de los archivos también se estaban publicando en línea.

Robert Iliffe, director editorial del Proyecto Newton, con sede en la Universidad de Sussex, dijo que Stukeley tenía algunos de los conocimientos internos más conocidos de las debilidades de Newton, como el olvido del gran hombre. "Hay una historia en el libro de Newton conduciendo a un caballo por una colina en las afueras de Grantham y él está leyendo un libro con su mano izquierda al mismo tiempo", dijo. "Cuando llega a la cima de la colina, descubre que, mientras lee el libro, el caballo hace tiempo que se escapó".

Los artículos de Stukeley incluyen historias de la infancia de Newton, una sobre cómo construyó un modelo de un molino de viento, basado en uno a gran escala cerca de su casa en Grantham. Sin sentirse impresionado por su propia máquina impulsada por el viento, pasó a construir una versión completamente funcional, impulsada por un mouse. "Isaac no estaba contento con esta simple imitación. Su espíritu lo impulsó a ir más allá de su prototipo. Podía poner un ratón en él que lo hacía funcionar con tanta naturalidad como el viento. Así solía diseñar su ratón -miller & amp; se quejaron en broma de lo ladrón que era porque se comió todo el maíz que echó en el molino ".

Otros documentos publicados hoy por la Royal Society incluyen dibujos de flores silvestres inglesas de Richard Waller, dibujos anatómicos basados ​​en disecciones tempranas del cuerpo humano y bocetos de trilobites fósiles hechos por Sir Henry James alrededor de 1843. "[Los dibujos de Waller] merecen ser más conocidos Son un registro de un científico que intenta comprender cómo se deben mostrar los especímenes botánicos ", dijo Moore. "Waller estaba tremendamente interesado en cómo reproducir el color, lo cual era muy avanzado para la época".

También hay importantes documentos históricos. "Los miembros de la Royal Society en los primeros días no eran solo científicos como los definimos ahora, estaban interesados ​​en todo tipo de cosas. John Locke, quien es bien conocido en estos días como filósofo, era un miembro y [en 1681 ] participó en la redacción de un documento constitucional para una de las colonias estadounidenses, las Carolinas. Pensamos que lo reproduciríamos para que la gente en los Estados Unidos pudiera verlo ”, dijo Moore.

La Royal Society tiene más de 250.000 manuscritos y trozos de papel en sus archivos, y la publicación de hoy es el comienzo de un intento de que todo eso esté disponible algún día. "Este es sólo un pequeño paso para llevar nuestros archivos a un público más amplio", dijo Moore.

"Los manuscritos son de importancia mundial y mantenemos estas cosas en fideicomiso para la escena internacional".

Otros eventos de este año para conmemorar el aniversario de la Royal Society incluirán conferencias y debates públicos, colaboraciones con artistas e intérpretes, y una exposición científica de nueve días en el South Bank de Londres durante el verano.


¿Por qué fue significativa la observación de Newton de la caída de la manzana? - Historia

Si bien Copérnico observó correctamente que los planetas giran alrededor del Sol, fue Kepler quien definió correctamente sus órbitas. A la edad de 27 años, Kepler se convirtió en asistente de un rico astrónomo, Tycho Brahe, quien le pidió que definiera la órbita de Marte. Brahe había recopilado toda una vida de observaciones astronómicas que, a su muerte, pasaron a manos de Kepler & rsquos. (Brahe, que tenía su propio modelo del Universo centrado en la Tierra, retuvo la mayor parte de sus observaciones de Kepler al menos en parte porque no quería que Kepler las usara para probar que la teoría copernicana era correcta). Usando estas observaciones, Kepler encontró que las órbitas de los planetas seguían tres leyes.

Como muchos filósofos de su época, Kepler tenía la creencia mística de que el círculo era la forma perfecta del Universo y rsquos, y que, como manifestación del orden Divino, las órbitas de los planetas y rsquo deben ser circulares. Durante muchos años, luchó para que las observaciones de Brahe & rsquos de los movimientos de Marte coincidieran con una órbita circular.

Eventualmente, sin embargo, Kepler notó que una línea imaginaria trazada desde un planeta al Sol barría un área igual del espacio en tiempos iguales, sin importar dónde estaba el planeta en su órbita. Si dibuja un triángulo desde el Sol a un planeta y su posición en un momento determinado y su posición en un momento fijo más tarde, 5 horas o 2 días, el área de ese triángulo es siempre la misma, en cualquier lugar de la órbita. Para que todos estos triángulos tengan la misma área, el planeta debe moverse más rápidamente cuando está cerca del Sol, pero más lentamente cuando está más lejos del Sol.

Este descubrimiento (que se convirtió en la segunda ley del movimiento orbital de Kepler & rsquos) llevó a la realización de lo que se convirtió en la primera ley de Kepler & rsquos: que los planetas se mueven en una elipse (un círculo aplastado) con el Sol en un punto de enfoque, desplazado del centro.

La tercera ley de Kepler & rsquos muestra que existe una relación matemática precisa entre la distancia de un planeta & rsquos al Sol y la cantidad de tiempo que tarda en girar alrededor del Sol. Fue esta ley la que inspiró a Newton, quien ideó tres leyes propias para explicar por qué los planetas se mueven como lo hacen.

Leyes del movimiento de Newton y rsquos

Si las leyes de Kepler & rsquos definen el movimiento de los planetas, las leyes de Newton & rsquos definen el movimiento. Pensando en las leyes de Kepler & rsquos, Newton se dio cuenta de que todo movimiento, ya fuera la órbita de la Luna alrededor de la Tierra o la caída de una manzana de un árbol, seguía los mismos principios básicos. "A los mismos efectos naturales", escribió, "debemos, en la medida de lo posible, asignar las mismas causas". El pensamiento aristotélico anterior, escribió el físico Stephen Hawking, asignaba diferentes causas a diferentes tipos de movimiento. Al unificar todo el movimiento, Newton cambió la perspectiva científica hacia la búsqueda de patrones grandes y unificadores en la naturaleza. Newton describió sus leyes en Philosophiae Naturalis Principia Mathematica (& ldquoMathematical Principles of Natural Philosophy & rdquo) publicado en 1687.

Ley I. Todo cuerpo persevera en su estado de reposo, o de movimiento uniforme en línea recta, a menos que se vea obligado a cambiar ese estado por fuerzas impuestas por él.

En esencia, un objeto en movimiento no cambiará de velocidad o dirección, ni un objeto inmóvil comenzará a moverse, a menos que alguna fuerza externa actúe sobre él. La ley se resume habitualmente en una palabra: inercia.

Ley II. La alteración del movimiento es siempre proporcional a la fuerza motriz impresa y se realiza en la dirección de la línea derecha en la que se imprime esa fuerza.

La segunda ley de Newton es más reconocible en su forma matemática, la ecuación icónica: F = ma. La fuerza de la fuerza (F) se define por cuánto cambia el movimiento (aceleración, a) de un objeto con cierta masa (m).

Ley III. A toda acción se opone siempre una reacción igual: o las acciones mutuas de dos cuerpos son siempre iguales y se dirigen a partes contrarias.

Como describió el propio Newton: "Si presiona una piedra con el dedo, el dedo también es presionado por la piedra".

Gravedad

En las páginas de Principia, Newton también presentó su ley de gravitación universal como un estudio de caso de sus leyes del movimiento. Toda la materia ejerce una fuerza, a la que llamó gravedad, que empuja a todas las demás materias hacia su centro. La fuerza de la fuerza depende de la masa del objeto: el Sol tiene más gravedad que la Tierra, que a su vez tiene más gravedad que una manzana. Además, la fuerza se debilita con la distancia. Los objetos alejados del Sol no se verán influenciados por su gravedad.

Las leyes del movimiento y la gravedad de Newton y rsquos explicaron el viaje anual de la Tierra y los rsquos alrededor del Sol. La Tierra avanzaría directamente a través del universo, pero el Sol ejerce un tirón constante sobre nuestro planeta. Esta fuerza dobla la trayectoria de la Tierra y el rsquos hacia el Sol, llevando al planeta a una órbita elíptica (casi circular). Sus teorías también permitieron explicar y predecir las mareas. El aumento y la caída de los niveles de agua del océano son creados por la atracción gravitacional de la Luna mientras orbita la Tierra.

Einstein y la relatividad

Las ideas esbozadas en las leyes del movimiento y la gravitación universal de Newton & rsquos permanecieron sin respuesta durante casi 220 años hasta que Albert Einstein presentó su teoría de la relatividad especial en 1905. La teoría de Newton & rsquos dependía del supuesto de que la masa, el tiempo y la distancia son constantes independientemente de dónde se midan. .

La teoría de la relatividad trata el tiempo, el espacio y la masa como cosas fluidas, definidas por un marco de referencia del observador. Todos los que nos movemos a través del universo en la Tierra estamos en un solo marco de referencia, pero un astronauta en una nave espacial en rápido movimiento estaría en un marco de referencia diferente.

Dentro de un único marco de referencia, las leyes de la física clásica, incluidas las leyes de Newton y rsquos, son verdaderas. Pero las leyes de Newton no pueden explicar las diferencias en movimiento, masa, distancia y tiempo que resultan cuando los objetos se observan desde dos marcos de referencia muy diferentes. Para describir el movimiento en estas situaciones, los científicos deben basarse en la teoría de la relatividad de Einstein y rsquos.

Sin embargo, a velocidades lentas y a gran escala, las diferencias de tiempo, longitud y masa predichas por la relatividad son lo suficientemente pequeñas como para parecer constantes, y las leyes de Newton todavía funcionan. En general, pocas cosas se mueven a velocidades lo suficientemente rápidas como para que notemos la relatividad. Para satélites grandes y de movimiento lento, las leyes de Newton y rsquos aún definen las órbitas. Todavía podemos usarlos para lanzar satélites de observación de la Tierra y predecir su movimiento. Podemos usarlos para llegar a la Luna, Marte y otros lugares más allá de la Tierra. Por esta razón, muchos científicos ven las leyes de Einstein & rsquos de la relatividad general y especial no como un reemplazo de las leyes de Newton & rsquos del movimiento y la gravitación universal, sino como la culminación total de su idea.


5. Newton dirigía la Royal Mint e hizo ejecutar a falsificadores.

En 1696, Newton fue nombrado director de la Royal Mint, que era responsable de producir la moneda de Inglaterra. Dejó Cambridge, su hogar desde hace mucho tiempo, y se mudó a la capital de su nación, donde estaba ubicada la casa de la moneda en la Torre de Londres. Tres años más tarde, Newton fue ascendido al puesto más lucrativo de maestro de la ceca, cargo que ocupó hasta su muerte en 1727. Durante su mandato en la ceca, Newton supervisó una importante iniciativa para tomar todas las monedas antiguas del país. fuera de circulación y reemplácelos con moneda más confiable. También se centró en investigar a los falsificadores y, como resultado, se familiarizó con los sórdidos vientres de la ciudad mientras localizaba y entrevistaba personalmente a los presuntos delincuentes, recibiendo amenazas de muerte en el camino. Varios falsificadores que persiguió fueron enviados a la horca.


¿Quién fue Sir Isaac Newton?

Sir Isaac Newton, nacido en 1643, fue uno de los científicos más influyentes de todos los tiempos. Ampliando las ideas de científicos prolíficos anteriores como Galileo y Aristóteles, pudo convertir las teorías en práctica, y sus ideas se convirtieron en la base de la física moderna.

Newton desarrolló sus leyes del movimiento en 1666, cuando solo tenía 23 años. En 1687, presentó las leyes en su obra fundamental "Principia Mathematica Philosophiae Naturalis", en la que explicó cómo las fuerzas externas afectan el movimiento de los objetos.

Al desarrollar sus tres leyes, Newton simplificó los objetos, reduciéndolos a puntos matemáticos sin tamaño o rotación para permitirle ignorar factores como la fricción, la resistencia del aire, la temperatura y las propiedades del material, y enfocarse en resultados que se pueden ilustrar completamente con referencia a la masa, la longitud. y tiempo.

Las leyes de Newton se refieren al movimiento de objetos en un marco de referencia inercial, que puede describirse como un sistema en el que un objeto permanece en reposo o se mueve con velocidad lineal constante a menos que actúen sobre él fuerzas externas. Newton descubrió que el movimiento dentro de un sistema de este tipo podría expresarse utilizando tres leyes simples.


Nuestro árbol genealógico de manzano Newton:

La manzana es la variedad extremadamente rara & lsquoFlower of Kent & rsquo que se mencionó por primera vez en el siglo XV. El árbol que tenemos creciendo aquí en el Departamento de Física nos lo proporcionó Kew Jardines en 1976. Provenía de la Jardines botánicos de Cambridge quien lo obtuvo del Estación de investigación de frutas en East Malling en Kent. Obtuvieron su stock de un árbol en Belton Park en Lincolnshire en la década de 1930 y rsquos que se había propagado allí desde el jardín de Newton y rsquos en Mansión Woolsthorpe por el reverendo Charles Turnor alrededor del año 1820.


Falling Apple Story (anécdota)

Qué hace: Citas sobre la historia de Newton y la manzana.

Conceptos demostrados: esto no es una demostración.

    De Augustus De Morgan "Un presupuesto de paradojas" (SFU PN 6361 D45 1915 2 vols):

Greene es una de las fuentes por las que Newton pensó en la gravitación por la caída de una manzana: su autoridad son los chismes de Martin Folkes. Probablemente Folkes lo obtuvo de la sobrina de Newton, la señora Conduitt, a quien Voltaire reconoce como su autoridad. Está en el borrador que se encuentra entre los documentos de memorandos de Conduitt que se enviarán a Fontenelle. Pero Fontenelle, aunque es un gran comerciante de anécdotas, no la menciona en su eloge de Newton, de donde se puede sospechar que se omitió en la copia enviada a Francia. D'Israeli ha mejorado la historia: la manzana "le dio un fuerte golpe en la cabeza": sin duda lo llevó sólo al órgano de la causalidad. Estaba "sorprendido por la fuerza del trazo" de una manzana tan pequeña: pero entonces la manzana tenía una misión. Homero habría dicho que era Minerva en forma de manzana. "Esto lo llevó a considerar el movimiento acelerado de los cuerpos en caída", que Galileo había establecido mucho antes: "de donde dedujo el principio de gravedad", que muchos habían considerado antes que él pero nadie había deducido nada de él. No puedo imaginar de dónde sacó D'Israeli el golpe en la cabeza, quiero decir, lo consiguió para Newton: esto es muy diferente a sus relatos habituales de las cosas. La historia es agradable y posible: su único defecto es que varios escritos, bien conocidos por Newton, un matemático muy erudito, habían dado más sugerencias de las que podría haber hecho un saco de manzanas, si hubieran caído sobre esa poderosa cabeza todas a la vez. Y Pemberon, hablando desde el propio Newton, no dice más que la idea de que la luna sea retenida por la misma fuerza que provoca la caída de los cuerpos lo golpeó por primera vez mientras meditaba en un jardín. Un árbol en particular en Woolsthorpe ha sido seleccionado como la horca de la diosa con forma de manzana: murió en 1820, y el Sr. Turnor se quedó con la madera, pero Sir D Brewster se llevó un poco de raíz en 1814, y debe haberlo tenido en su conciencia por 43 años que pudo haber matado el árbol.

La historia de Newton y la manzana que cae es, sin duda, la anécdota más conocida de toda la historia de la ciencia, tema de sketches de comedia y dibujos animados, así como de artículos doctos. Inevitablemente, el billete actual de 1 libra se muestra con los otros iconos newtonianos familiares: un prisma, un telescopio reflector, un rocío de flor de manzano. Inevitable también ha sido la comparación frecuente entre las manzanas de los jardines del Edén y Woolsthorpe:

¿Era la manzana de Newton menos mítica que la de Eva? David Brewster, el primer biógrafo de Newton, pensó que no. Como la historia "no es mencionada ni por el Dr. Stukeley ni por el Sr. Conduitt, y como no he podido encontrar ninguna autoridad para ella", concluyó Brewster en 1831, "no me sentí en libertad de usarla". Podría haber agregado que Fontenelle y Whiston ignoraron la historia por completo, mientras que Henry Pemberton (1728) habló de una meditación en un jardín sin mencionar nunca un manzano.

Sin embargo, la vacilación de Brewster estaba fuera de lugar. Una búsqueda más completa de la literatura temprana ha producido varios relatos. El más detallado es el de Stukeley, no publicado íntegramente hasta 1936. El 15 de abril de 1726 había cenado con Newton en Kensington. Después de la cena, informó:

La cuenta de Conduitt confirmó a Stukeley.

Pero Conduitt en realidad no declara que una manzana cayó en presencia de Newton, aunque tal evento es compatible con el pasaje de que la manzana que cae podría ser una ilustración de una tesis y no la observación que conduce a la tesis.

Sin embargo, hubo dos relatos publicados anteriormente. Voltaire, escribiendo en inglés en su Ensayo sobre la Guerra Civil en Francia (1727), habló de "Sir Isaac Newton, caminando en su jardín, tuvo el primer pensamiento de su Sistema de Gravitación, al ver caer una manzana del árbol". Repitió la historia en sus Cartas concernientes a la nación inglesa de 1733, más conocidas y accesibles (Voltaire, 1980), aunque en esta obra no hablaba de una manzana sino de "fruta que cae de un árbol". La fuente de Voltaire fue probablemente Catherine Barton. La última fuente temprana fue Robert Greene, con la autoridad de Martin Folkes, en su Filosofía de las fuerzas expansivas y contractivas (1727).

Por lo tanto, parece probable que Newton en algún momento de la década de 1720 contó una historia similar, describiendo eventos de medio siglo antes, a cuatro amigos cercanos y parientes: Catherine Barton, Martin Folkes, John Conduitt y William Stukeley. No hay razón para creer que un Newton de ochenta años no pudiera recordar con razonable precisión sucesos tan lejanos. Si hay un problema, es por eso que esperó tanto para contar la historia. ¿Por qué no se le había hablado de la caída de la manzana a una generación anterior de amigos, un Halley, un David Gregory o un Fatio?

La historia atrajo inevitablemente adiciones posteriores. Isaac D'Israeli, por ejemplo, señaló que "la manzana le dio un fuerte golpe en la cabeza". Sin embargo, si la historia puede ser acertada si se toma como algo más que una anécdota agradable e incluso se piensa que es capaz de explicar las ideas de Newton sobre la atracción universal, entonces es, en la frase de Westfall, "un mito vulgar".

En cuanto al árbol real en Woolsthorpe, su destino y naturaleza están bien documentados. Edward Turnor, el propietario de la mansión, informó en 1806 que el árbol había sobrevivido y que se lo mostró a los visitantes. En el siglo XVIII se cultivaron manzanas en forma de pera con un sabor muy característico.

Brewster vio el árbol en 1814. Observó que estaba muy deteriorado y fue derribado en 1820. C.W. Walker publicó más tarde un relato de este incidente en 1912. Su padre, nacido en 1807, asistió a la escuela en Woolsthorpe. Una noche, presumiblemente en 1820, después de una fuerte tormenta, se encontró el manzano tirado de costado. Había estado apuntalado durante varios años antes, pero el viento finalmente había sido demasiado fuerte para el árbol en descomposición. El maestro, el señor Pearson, 'cortó muchos troncos de las ramas. Mi padre consiguió una de estas piezas. . . Varios amigos y otras personas a menudo intentaron convencer a mi padre de que se separara de esto, pero él siempre se negó, ya que lo apreciaba mucho. Walker presentó el fragmento a la Royal Astronomical Society en 1912.

Se habían tomado vástagos del árbol e injertados en árboles pertenecientes a Lord Brownlow en Belton. Los injertos se enviaron a la Fruit Research Station en East Malling, Kent. En una reunión del Royal Society Club el 3 de noviembre de 1943, con J.M. Keynes presente, E.J. Salisbury of Kew produjo dos manzanas del árbol Belton. Continuó identificando el árbol Woolsthorpe. En 1944 se envió otro injerto a los Estados Unidos al huerto de Pennsbury Manor, Morrisville, Pensilvania, hogar de William Penn. Un vástago tomado de este próspero árbol en 1954 fue plantado en el camino de entrada que conduce a la Biblioteca del Instituto Babson. Las manzanas producidas por el árbol se han identificado como una variedad de manzana para cocinar conocida como Flor de Kent. En forma de pera, las manzanas se han descrito como sin sabor y de color rojo con vetas de amarillo y verde.

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Cómo Isaac Newton cambió el mundo

Cuando el pequeño Isaac nació en una aldea inglesa liliputiense, prematuro y lo suficientemente pequeño como para caber en una olla de un cuarto de galón, no se esperaba que sobreviviera.

Para la probable consternación de algunos desconcertados estudiantes de cálculo y física de todo el mundo, Isaac Newton no solo vivió, creció y vivió lo suficiente para convertirse en el científico más influyente del siglo XVII.

La amplia gama de descubrimientos de Newton, desde sus teorías de la óptica hasta su innovador trabajo sobre las leyes del movimiento y la gravedad, formó la base de la física moderna.

El verdadero genio de su trabajo, piensan los expertos, es cómo finalmente tomó esas teorías y las aplicó al universo en general, explicando los movimientos del Sol y los planetas de una manera que nunca antes se había hecho.

Leyes nacidas en la plaga

La imagen común de Isaac Newton es la de un científico de pelo blanco agachado al pie de un árbol. Al ser golpeado en la cabeza por una manzana que cae, Newton sueña alegremente con las leyes de la gravedad y el resto, como dicen, es historia.

Probablemente haya solo un poco de verdad en la leyenda de la manzana, dicen los historiadores, pero Newton ya estaba en medio de algunos descubrimientos muy importantes antes del supuesto incidente de la fruta en la Universidad de Cambridge.

Isaac Newton nació en 1642, el año de la muerte de Galileo, y desde muy joven mostró interés en la educación formal y mdash no era un hecho en esa época y mdash en lugar de la agricultura. When the black plague closed Cambridge University, where he was a student, for two years starting in 1665, he spent the long months locked up at home studying complex mathematics, physics and optics.

It was during this fruitful time that Newton, with the help of a crystal prism, became the first to discover that white light is made up a spectrum of colors . He also developed the concept of infinite-series calculus, the kind of scary math studied today by engineering and statistics scholars.

By 1666, Newton had even laid the blueprints for his three laws of motion, still recited by physics students everywhere:

  • An object will remain in a state of inertia unless acted upon by force.
  • The relationship between acceleration and applied force is F=ma.
  • For every action there is an equal and opposite reaction.

What Newton didn't understand up to that point, and would spend the next two decades studying, was how those laws of motion related to the Earth, Moon and Sun &ndash a concept he called "gravity."

Simply explaining the universe

Urged on and funded by astronomer Edmond Halley, who was also at Cambridge observing the path of a now-famous comet, Newton dove into the study of gravitational force in the 1670s and '80s.

The result of Newton's research was his seminal work published in 1687, the Principia, considered by many as the greatest science book ever written.

Across the pages of the Principia, Newton breaks down the workings of the solar system into "'simple"' equations, explaining away the nature of planetary orbits and the pull between heavenly bodies. In describing why the Moon orbits the Earth and not vice-versa (it's because the Earth is so much heavier), the book literally changed the way people saw the universe.


Ver el vídeo: Isaac newton: (Enero 2022).