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Batalla de Lantian, 207 a. C.

Batalla de Lantian, 207 a. C.

Batalla de Lantian, 207 a. C.

La batalla de Lantian (207 a. C.) vio a un ejército rebelde liderado por Liu Bang derrotar a uno de los últimos ejércitos de Qin, una derrota que expuso el corazón de Qin a la conquista y puso fin a la efímera dinastía Qin.

La dinastía Qin había sido fundada por el Primer Emperador, pero después de su muerte en 210 a. C., estallaron una serie de revueltas. Los ejércitos de Qin obtuvieron varias victorias, pero no pudieron someter a todos los rebeldes. Durante el año 208 a. C., el principal ejército rebelde se dividió, una parte se dirigió al norte para levantar el sitio de Julu y la otra, bajo Liu Bang, se dirigió al oeste para atacar Qin y amenazar la capital imperial de Xianyang.

A finales de 208, Liu Bang entró en el corazón de Qin. En este punto, el general Qin más capaz, Zhang Han, se había rendido al líder rebelde más importante, Xiang Yu, y estaba claro que los Qin estaban condenados. Zhao Gao, el poder detrás del trono, obligó al Segundo Emperador a suicidarse. Luego intentó negociar con Liu Bang, ofreciendo convertirlo en gobernante de parte de Qin. Cuando este esfuerzo falló, Zhao Gao convirtió a Ying Ziying, probablemente sobrino del Segundo Emperador, en rey de Qin (como el Infante Gobernante). Ying Ziying no fue tan pasivo como Zhao Gao podría haber esperado. Hizo matar a Zhao y envió un ejército para intentar bloquear el paso de Yao, uno de los últimos obstáculos naturales entre Liu Bang y la capital Qin de Xianyang.

El instinto inicial de Liu Bang fue atacar a las tropas que bloqueaban el paso, pero a Zhang Liang, uno de sus asesores de larga data, se le ocurrió un plan alternativo. Argumentó que las tropas de Qin todavía eran muy fuertes y que debería evitarse un asalto frontal. En cambio, dos de los otros asesores de Liu Bang, Lu Jia (un asesor establecido) y Li Yiji (un guardián de una aldea local que había ofrecido consejos que ayudaron a Liu Bang al principio de la campaña) deberían ser enviados a negociar con los generales de Qin, mientras que en Los hombres del paso de Liu Bang deberían mostrar un mayor número de banderas y estandartes de lo normal en un intento de desmoralizar a las tropas de Qin.

Las negociaciones con los generales de Qin fueron bien, pero ahora Zhang Liang parece haber cambiado de opinión. Ahora sugirió que solo los generales querían cambiar de bando y que los soldados de Qin seguirían luchando. En lugar de negociar, sugirió que Liu Bang se moviera alrededor del paso, tomando una ruta diferente hacia el corazón de Qin, y luego atacara al ejército de Qin mientras estaban desmoralizados.

Este plan funcionó a la perfección. Liu Bang obtuvo dos victorias en Lantien, la primera al sur de la ciudad y la segunda al norte. Luego avanzó hacia la capital, pero estas victorias habían roto la última resistencia de Qin. A principios de diciembre, Ying Ziying se rindió a Liu Bang, poniendo fin a la dinastía Qin. Liu Bang lo trató bien, pero a fines de enero del 206 a. C. fue asesinado por orden de Xiang Yu, el líder reconocido de los rebeldes.

La derrota de Qin fue seguida casi de inmediato por la Contención Chu-Han (206-202 aC) que vio a Liu Bang y Xiang Yu luchar por el control de China, y que terminó con la victoria de Liu Bang y la fundación de la Dinastía Han. .


Hanzhong

Hanzhong (chino simplificado: 汉中 chino tradicional: 漢中 iluminado. abreviatura 'en medio del río Han': Han), es una ciudad a nivel de prefectura en el suroeste de la provincia de Shaanxi, China, que limita con las provincias de Sichuan al sur y Gansu al oeste.

El fundador de la dinastía Han, Liu Bang, fue una vez enfeoff como rey de la región de Hanzhong después de derrocar a la dinastía Qin. Durante la disputa de Chu-Han, Liu Bang acortó su título a Rey de Han (漢王), y luego lo usó como el nombre de su dinastía imperial. De esta manera, Hanzhong fue responsable del nombramiento de la dinastía Han, que más tarde fue aclamada como la primera edad de oro en la historia de China y presta su nombre al principal grupo étnico de China.

Hanzhong se encuentra en la cabecera moderna del río Han, el afluente más grande del río Yangtze. La ciudad de Hanzhong cubre 27.246 kilómetros cuadrados (10.520 millas cuadradas) y se centra alrededor del distrito de Hantai. La ciudad a nivel de prefectura consta de dos distritos urbanos y nueve condados rurales. En 2013, la población era de aproximadamente 3,84 millones. El dialecto local de Hanzhong es el dialecto Chengdu-Chongqing del suroeste del mandarín.


Tiempos prehistóricos (hace 1,7 millones de años - el siglo XXI a. C.): Hábitat de hombres lantianos y hombres banpo

Ya hace 1 millón de años, la gente de Lantian habitaba en el condado de Lantian de Xi & rsquoan. En el Período Cultural de Yangshao, hace unos 7.000 años, el prototipo de la ciudad ya estaba aquí. El sitio de Banpo es el representante de la cultura Yangshao, que es una importante cultura de cerámica neolítica en el curso medio del río Amarillo. La base de la producción agrícola de esta región y rsquos debe haber comenzado cuando el Hombre Banpo se hizo vivir aquí hace unos 6.000 años.


China antigua

Dinastía Xia (2070-1600 a. C.)

La dinastía Xia de China (desde c. 2070 hasta c. 1600 aC) es la primera dinastía descrita en registros históricos antiguos como el de Sima Qian Registros del gran historiador y Anales de bambú.
La dinastía fue considerada mítica por los historiadores hasta que las excavaciones científicas encontraron sitios de la Edad del Bronce en Erlitou, Henan en 1959. Con pocos registros claros que coincidan con los huesos del oráculo Shang, no está claro si estos sitios son los restos de la dinastía Xia o de otra cultura de el mismo período. Las excavaciones que se superponen al supuesto período de tiempo de los Xia indican un tipo de agrupaciones de jefaturas culturalmente similares. Se cree que las primeras marcas de este período encontradas en cerámica y conchas son ancestrales de los caracteres chinos modernos.
Según los registros antiguos, la dinastía terminó alrededor del 1600 aC como consecuencia de la Batalla de Mingtiao.

Dinastía Shang (1600-1046 aC)

Los hallazgos arqueológicos que proporcionan evidencia de la existencia de la dinastía Shang, c. 1600-1046 aC, se dividen en dos conjuntos. El primer conjunto, del período Shang anterior, proviene de fuentes en Erligang, Zhengzhou y Shangcheng. El segundo conjunto, del último período Shang o Yin (殷), está en Anyang, en la actual Henan, que ha sido confirmada como la última de las nueve capitales de Shang (c. 1300-1046 aC). Los hallazgos en Anyang incluyen el registro escrito más antiguo del pasado chino descubierto hasta ahora: inscripciones de registros de adivinación en escritura china antigua sobre huesos o caparazones de animales, los "huesos del oráculo", que datan de alrededor del 1250 a. C.

Una serie de treinta y un reyes reinó sobre la dinastía Shang. Durante su reinado, según el Registros del gran historiador, la ciudad capital se trasladó seis veces. El movimiento final (y más importante) fue el de Yin en 1350 a. C., lo que condujo a la edad de oro de la dinastía. El término dinastía Yin ha sido sinónimo de dinastía Shang en la historia, aunque últimamente se ha utilizado para referirse específicamente a la segunda mitad de la dinastía Shang.

Los historiadores chinos que vivieron en períodos posteriores estaban acostumbrados a la noción de que una dinastía sucediera a otra, pero se sabe que la situación política real en la China primitiva era mucho más complicada. Por lo tanto, como sugieren algunos eruditos de China, Xia y Shang pueden posiblemente referirse a entidades políticas que existieron al mismo tiempo, al igual que se sabe que los primeros Zhou existieron al mismo tiempo que los Shang.

Aunque los registros escritos encontrados en Anyang confirman la existencia de la dinastía Shang, los eruditos occidentales a menudo dudan en asociar los asentamientos contemporáneos con el asentamiento de Anyang con la dinastía Shang. Por ejemplo, los hallazgos arqueológicos en Sanxingduis sugieren una civilización tecnológicamente avanzada y culturalmente diferente a Anyang. La evidencia no es concluyente para probar qué tan lejos se extendía el reino Shang desde Anyang. La hipótesis principal es que Anyang, gobernado por el mismo Shang en la historia oficial, coexistió y comerciaba con muchos otros asentamientos culturalmente diversos en el área que ahora se conoce como China propiamente dicha.

Dinastía Zhou (1046-256 a. C.)

La dinastía Zhou (1046 a. C. hasta aproximadamente 256 a. C.) fue la dinastía más duradera en la historia de China. A fines del segundo milenio antes de Cristo, la dinastía Zhou comenzó a surgir en el valle del río Amarillo, invadiendo el territorio de los Shang. Los Zhou parecían haber comenzado su gobierno bajo un sistema semifeudal. Los Zhou vivían al oeste de Shang, y el líder de Zhou había sido designado Protector Occidental por Shang. El gobernante de Zhou, el rey Wu, con la ayuda de su hermano, el duque de Zhou, como regente, logró derrotar a los Shang en la batalla de Muye.

El rey de Zhou en este momento invocó el concepto del Mandato del Cielo para legitimar su gobierno, un concepto que sería influyente para casi todas las dinastías sucesivas. Como Shangdi, Heaven (tian) gobernó sobre todos los demás dioses, y decidió quién gobernaría China. Se creía que un gobernante había perdido el Mandato del Cielo cuando ocurrieron desastres naturales en gran número, y cuando, de manera más realista, el soberano aparentemente había perdido su preocupación por la gente. En respuesta, la casa real sería derrocada y una nueva casa gobernaría, habiéndosele concedido el Mandato del Cielo.

Los Zhou inicialmente trasladaron su capital al oeste a un área cerca de la moderna Xi'an, en el río Wei, un afluente del río Amarillo, pero presidirían una serie de expansiones en el valle del río Yangtze. Esta sería la primera de muchas migraciones de población de norte a sur en la historia de China.

Período de primavera y otoño (722–476 a. C.)

En el siglo VIII a.C., el poder se descentralizó durante el período de primavera y otoño, llamado así por el influyente Anales de primavera y otoño. En este período, los líderes militares locales utilizados por los Zhou comenzaron a afirmar su poder y competir por la hegemonía. La situación se vio agravada por la invasión de otros pueblos del noroeste, como los Qin, que obligaron a los Zhou a trasladar su capital al este, a Luoyang. Esto marca la segunda gran fase de la dinastía Zhou: el Zhou Oriental. El período de primavera y otoño está marcado por el desmoronamiento del poder central de Zhou. En cada uno de los cientos de estados que eventualmente surgieron, los hombres fuertes locales tenían la mayor parte del poder político y continuaron su subordinación a los reyes Zhou solo de nombre. Algunos líderes locales incluso comenzaron a usar títulos reales para sí mismos. China ahora constaba de cientos de estados, algunos de ellos tan grandes como una aldea con un fuerte.

A medida que la era continuaba, los estados más grandes y poderosos se anexaron o reclamaron soberanía sobre los más pequeños. En el siglo VI a. C., la mayoría de los estados pequeños habían desaparecido de la anexión y solo unos pocos principados grandes y poderosos dominaban China. Algunos estados del sur, como Chu y Wu, reclamaron la independencia de los Zhou, quienes emprendieron guerras contra algunos de ellos (Wu y Yue). En este período se establecieron muchas ciudades nuevas y la cultura china se fue configurando lentamente.

Una vez que todos estos poderosos gobernantes se establecieron firmemente dentro de sus respectivos dominios, el derramamiento de sangre se centró más plenamente en el conflicto interestatal en el período de los Reinos Combatientes, que comenzó cuando las tres familias de élite restantes en el estado de Jin, Zhao, Wei y Han, dividieron el territorio. estado. Muchos personajes famosos como Lao Zi, Confucio y Sun Tzu vivieron durante este período caótico.

Las Cien Escuelas de Pensamiento de la filosofía china florecieron durante este período, y se fundaron movimientos intelectuales tan influyentes como el confucianismo, el taoísmo, el legalismo y el mohismo, en parte como respuesta al cambiante mundo político. Los dos primeros pensamientos filosóficos tendrían una enorme influencia en la cultura china.

Período de los Reinos Combatientes (476-221 a. C.)

Después de una mayor consolidación política, siete estados prominentes permanecieron a fines del siglo V a. C., y los años en los que estos pocos estados lucharon entre sí se conocen como el período de los Estados en Guerra. Aunque permaneció un rey Zhou nominal hasta el año 256 a. C., era en gran parte una figura decorativa y tenía poco poder real.

Durante este período se realizaron numerosos desarrollos en cultura y matemáticas, los ejemplos incluyen un importante logro literario, el Comentario Zuo sobre los Anales de Primavera y Otoño, que resume el período anterior de Primavera y Otoño y el paquete de 21 tiras de bambú de la colección Tsinghua, que fue inventado durante este período con fecha de 305 a. C., son el ejemplo más antiguo del mundo de una tabla de multiplicar decimal de dos dígitos, lo que indica que la aritmética comercial sofisticada ya se estableció durante este período.

A medida que se anexaron los territorios vecinos de estos estados en guerra, incluidas las áreas de las modernas Sichuan y Liaoning, se gobernaron bajo el nuevo sistema administrativo local de comandancia y prefectura. Este sistema ha estado en uso desde el período de primavera y otoño, y todavía se pueden ver partes en el sistema moderno de Sheng & amp Xian (provincia y condado).

La expansión final en este período comenzó durante el reinado de Ying Zheng, el rey de Qin. Su unificación de las otras seis potencias y nuevas anexiones en las regiones modernas de Zhejiang, Fujian, Guangdong y Guangxi en el 214 a. C., le permitieron proclamarse a sí mismo Primer Emperador (Qin Shi Huang).


China imperial

El Período de la China Imperial se puede dividir en tres subperíodos: Temprano, Medio y Tardío.

Los principales eventos en el subperíodo Temprano incluyen la unificación Qin de China y su reemplazo por Han, la Primera División seguida por la unificación Jin y la pérdida del norte de China. El subperíodo medio estuvo marcado por la unificación Sui y su suplementación con la Tang, la Segunda División y la unificación Song. El subperíodo tardío incluyó las dinastías Yuan, Ming y Qing.

Dinastía Qin (221-207 a. C.)

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Los historiadores a menudo se refieren al período desde la dinastía Qin hasta el final de la dinastía Qing como China imperial. Aunque el reinado unificado del Primer Emperador Qin duró solo 12 años, logró someter gran parte de lo que constituye el núcleo de la patria china Han y unirlos bajo un gobierno legalista fuertemente centralizado asentado en Xianyang (cerca de la moderna Xi'an ). La doctrina del legalismo que guió a los Qin enfatizó la estricta adherencia a un código legal y el poder absoluto del emperador. Esta filosofía, aunque eficaz para expandir el imperio de manera militar, resultó inviable para gobernarlo en tiempos de paz. El emperador Qin presidió el brutal silenciamiento de la oposición política, incluido el evento conocido como la quema de libros y el entierro de eruditos. Este sería el ímpetu detrás de la síntesis Han posterior que incorpora las escuelas más moderadas de gobierno político.

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Losa de piedra con doce caracteres del sello Qin (221-206 a. C.)

Las principales contribuciones de los Qin incluyen el concepto de un gobierno centralizado y la unificación y desarrollo del código legal, el lenguaje escrito, la medida y la moneda de China después de las tribulaciones de los períodos de primavera y otoño y los estados en guerra. Incluso algo tan básico como la longitud de los ejes de los carros, que deben coincidir con los surcos de las carreteras, tuvo que uniformarse para garantizar un sistema comercial viable en todo el imperio. También como parte de su centralización, Qin conectó los muros fronterizos del norte de los estados que derrotó, creando la primera Gran Muralla China.

Las tribus del norte, llamadas colectivamente Wu Hu por los Qin, estuvieron libres del dominio chino durante la mayor parte de la dinastía. Prohibido comerciar con los campesinos de la dinastía Qin, la tribu Xiongnu que vive en la región de Ordos en el noroeste de China a menudo los atacaba, lo que llevó a los Qin a tomar represalias. Después de una campaña militar dirigida por el general Meng Tian, ​​la región fue conquistada en el 215 a. C. y se estableció la agricultura; los campesinos, sin embargo, estaban descontentos y luego se rebelaron. La siguiente dinastía Han también se expandió a Ordos debido a la superpoblación, pero agotó sus recursos en el proceso. De hecho, esto era cierto en el caso de las fronteras de la dinastía en múltiples direcciones: la moderna Mongolia Interior, Xinjiang, Tíbet, Manchuria y las regiones al sureste eran ajenas a los Qin, e incluso las áreas sobre las que tenían control militar eran culturalmente distintas.

Ya en Confucio y hasta 1912, se dependía de una élite intelectual entrenada, la académico-oficial ("eruditos-caballeros"). Eran funcionarios nombrados por el Emperador para manejar el gobierno diario. Los jóvenes talentosos fueron seleccionados mediante un elaborado proceso de examen imperial. Tenían que demostrar habilidad en la caligrafía y tenían que conocer la filosofía confuciana. El historiador Wing-Tsit Chan concluye que:

En términos generales, el historial de estos eruditos-caballeros ha sido digno. Fue lo suficientemente bueno como para ser elogiado e imitado en la Europa del siglo XVIII. Sin embargo, le ha dado a China una tremenda desventaja en su transición de gobierno por hombres a gobierno por ley, y las consideraciones personales en el gobierno chino han sido una maldición.

Después de la muerte antinatural del emperador Qin Shi Huang debido al consumo de píldoras de mercurio, el gobierno de Qin se deterioró drásticamente y finalmente capituló en 207 a. C. después de que la capital de Qin fuera capturada y saqueada por rebeldes, lo que finalmente conduciría al establecimiento de una nueva dinastía de China unificada. A pesar de la corta duración de 15 años de la dinastía Qin, fue inmensamente influyente en China y la estructura de las futuras dinastías chinas.

Dinastía Han (202 a. C. - 220 d. C.)

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Han occidental

Mapa que muestra la expansión de la dinastía Han en el siglo II a. C.

La dinastía Han fue fundada por Liu Bang, quien salió victorioso en la Contención Chu-Han que siguió a la caída de la dinastía Qin. Una edad de oro en la historia de China, el largo período de estabilidad y prosperidad de la dinastía Han consolidó la fundación de China como un estado unificado bajo una burocracia imperial central, que duraría intermitentemente durante la mayor parte de los dos milenios siguientes. Durante la dinastía Han, el territorio de China se extendió a la mayor parte de la China propiamente dicha y a áreas del lejano oeste. El confucianismo fue oficialmente elevado a la categoría de ortodoxo e iba a dar forma a la civilización china posterior. El arte, la cultura y la ciencia avanzaron a alturas sin precedentes. Con los impactos profundos y duraderos de este período de la historia china, el nombre de la dinastía "Han" se había tomado como el nombre del pueblo chino, ahora el grupo étnico dominante en la China moderna, y se había utilizado comúnmente para referirse al idioma chino y personajes escritos.La dinastía Han también vio muchas innovaciones matemáticas que se inventaron, como el método de eliminación gaussiana que apareció en el texto matemático chino Capítulo ocho. Matrices rectangulares de Los nueve capítulos sobre el arte matemático. Su uso se ilustra en dieciocho problemas, con dos a cinco ecuaciones. La primera referencia al libro con este título data del 179 d.C., pero algunas partes se escribieron ya aproximadamente en el 150 a.C., más de 1500 años antes de que los europeos inventaran el método en el siglo XVIII.

Después de las políticas iniciales de laissez-faire de los emperadores Wen y Jing, el ambicioso emperador Wu llevó el imperio a su cenit. Para consolidar su poder, el confucianismo, que enfatiza la estabilidad y el orden en una sociedad bien estructurada, recibió el patrocinio exclusivo de ser los pensamientos filosóficos rectores y los principios morales del imperio. Se establecieron universidades imperiales para apoyar su estudio y desarrollo posterior, mientras que se desalentaron otras escuelas de pensamiento.

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Se lanzaron importantes campañas militares para debilitar al imperio nómada Xiongnu, limitando su influencia al norte de la Gran Muralla. Junto con los esfuerzos diplomáticos liderados por Zhang Qian, la esfera de influencia del Imperio Han se extendió a los estados de la Cuenca del Tarim, abrió la Ruta de la Seda que conectaba a China con el oeste, estimulando el comercio bilateral y el intercambio cultural. Al sur, varios pequeños reinos mucho más allá del valle del río Yangtze se incorporaron formalmente al imperio.

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El emperador Wu también envió una serie de campañas militares contra las tribus Baiyue. Los han anexaron Minyue en 135 a. C. y 111 a. C., Nanyue en 111 a. C. y Dian en 109 a. C. La migración y las expediciones militares llevaron a la asimilación cultural del sur. También puso a los Han en contacto con los reinos del sudeste asiático, introduciendo la diplomacia y el comercio.

Después del emperador Wu, el imperio se hundió gradualmente en un estancamiento y declive. Económicamente, el tesoro estatal se vio afectado por campañas y proyectos excesivos, mientras que las adquisiciones de tierras por parte de familias de élite agotaron gradualmente la base impositiva. Varios clanes consorte ejercieron un control cada vez mayor sobre las cadenas de emperadores incompetentes y, finalmente, la dinastía fue interrumpida brevemente por la usurpación de Wang Mang.

Dinastía Xin

En el año 9 d. C., el usurpador Wang Mang afirmó que el Mandato del Cielo exigía el fin de la dinastía Han y el surgimiento de la suya propia, y fundó la dinastía Xin ("Nueva") de corta duración. Wang Mang inició un extenso programa de reforma agraria y otras reformas económicas, incluida la proscripción de la esclavitud y la nacionalización y redistribución de la tierra. Estos programas, sin embargo, nunca fueron apoyados por las familias terratenientes, porque favorecían a los campesinos. La inestabilidad del poder provocó caos, levantamientos y pérdida de territorios. Esto se vio agravado por la inundación masiva de la acumulación de sedimento del río Amarillo que hizo que se dividiera en dos canales y desplazó a un gran número de agricultores. Wang Mang fue finalmente asesinado en el Palacio de Weiyang por una multitud de campesinos enfurecidos en el año 23 d.C.

Han oriental

El emperador Guangwu reinstaló la dinastía Han con el apoyo de las familias terratenientes y comerciantes en Luoyang. este de la antigua capital Xi'an. Por lo tanto, esta nueva era se denomina dinastía Han del Este. Con las administraciones capaces de los emperadores Ming y Zhang, se recuperaron las glorias anteriores de la dinastía, con brillantes logros militares y culturales. El Imperio Xiongnu fue derrotado de manera decisiva. El diplomático y general Ban Chao expandió aún más las conquistas a través del Pamir hasta las orillas del Mar Caspio, reabriendo así la Ruta de la Seda y trayendo comercio, culturas extranjeras, junto con la llegada del budismo. Con amplias conexiones con el oeste, la primera de varias embajadas romanas en China se registró en fuentes chinas, procedente de la ruta marítima en el año 166 d.C., y una segunda en el 284 d.C.

La dinastía Han del Este fue una de las épocas más prolíficas de la ciencia y la tecnología en la antigua China, en particular la invención histórica de la fabricación de papel por Cai Lun y las numerosas contribuciones científicas y matemáticas del famoso erudito Zhang Heng.

Tres reinos (220-280 d. C.)

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En el siglo II, el imperio declinó en medio de adquisiciones de tierras, invasiones y disputas entre clanes consortes y eunucos. La Rebelión del Turbante Amarillo estalló en 184 d.C., marcando el comienzo de una era de señores de la guerra. En la confusión que siguió, tres estados intentaron ganar predominio en el período de los Tres Reinos. Este período de tiempo se ha idealizado en gran medida en obras como Romance de los Tres Reinos.

Después de que Cao Cao reunificara el norte en 208, su hijo proclamó la dinastía Wei en 220. Pronto, los rivales de Wei, Shu y Wu, proclamaron su independencia, lo que llevó a China al período de los Tres Reinos. Este período se caracterizó por una descentralización gradual del estado que había existido durante las dinastías Qin y Han, y un aumento en el poder de las grandes familias.

En 266, la dinastía Jin derrocó a los Wei y luego unificó el país en 280, pero esta unión duró poco.

Dinastía Jin (266–420 d. C.)

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La dinastía Jin se vio gravemente debilitada por las luchas intestinas entre los príncipes imperiales y perdió el control del norte de China después de que los colonos no han se rebelaran y capturaran Luoyang y Chang'an. En 317, un príncipe Jin en la actual Nanjing se convirtió en emperador y continuó la dinastía, ahora conocida como Eastern Jin, que mantuvo el sur de China durante otro siglo. Antes de este movimiento, los historiadores se refieren a la dinastía Jin como el Jin occidental.

El norte de China se fragmentó en una serie de reinos independientes, la mayoría de los cuales fueron fundados por gobernantes de Xiongnu, Xianbei, Jie, Di y Qiang. Estos pueblos no han eran antepasados ​​de los turcos, mongoles y tibetanos. Muchos, hasta cierto punto, habían sido "sinizados" mucho antes de su ascenso al poder. De hecho, a algunos de ellos, en particular los Qiang y los Xiongnu, ya se les había permitido vivir en las regiones fronterizas dentro de la Gran Muralla desde finales de la época Han. Durante el período de los Dieciséis Reinos, la guerra devastó el norte y provocó una migración de chinos Han a gran escala hacia el sur, hacia la cuenca y el delta del río Yangtze.

Dinastías del Norte y del Sur (420–589 d. C.)

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A principios del siglo V, China entró en un período conocido como las dinastías del Norte y del Sur, en el que regímenes paralelos gobernaban las mitades norte y sur del país. En el sur, el Jin del Este dio paso a Liu Song, Qi del Sur, Liang y finalmente Chen. Cada una de estas dinastías del sur fueron dirigidas por familias gobernantes de China Han y utilizaron Jiankang (la actual Nanjing) como capital. Detuvieron los ataques desde el norte y preservaron muchos aspectos de la civilización china, mientras que los regímenes bárbaros del norte comenzaron a sinificarse.

En el norte, el último de los Dieciséis Reinos fue extinguido en 439 por Northern Wei, un reino fundado por los Xianbei, un pueblo nómada que unificó el norte de China. El Wei del Norte finalmente se dividió en el Wei del Este y el Oeste, que luego se convirtió en el Qi del Norte y el Zhou del Norte. Estos regímenes estaban dominados por chinos Xianbei o Han que se habían casado con miembros de las familias Xianbei. Durante este período, la mayoría de la gente de Xianbei adoptó los apellidos Han, lo que eventualmente llevó a la asimilación completa en Han.

A pesar de la división del país, el budismo se extendió por todo el territorio. En el sur de China, la corte real y los nobles celebraron con frecuencia debates feroces sobre si debería permitirse el budismo. Al final de la era, budistas y taoístas se habían vuelto mucho más tolerantes entre sí.

Dinastía Sui (581–618)

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La efímera dinastía Sui fue un período fundamental en la historia de China. Fundada por el emperador Wen en 581 en sucesión del norte de Zhou, los sui conquistaron el sur de Chen en 589 para reunificar China, poniendo fin a tres siglos de división política. Los Sui fueron pioneros en muchas instituciones nuevas, incluido el sistema de gobierno de Tres Departamentos y Seis Ministerios, exámenes imperiales para seleccionar funcionarios de entre los plebeyos, al tiempo que mejoraron los sistemas de fubing del servicio militar obligatorio y el sistema de distribución de tierras de Igualdad de campos. Estas políticas, que fueron adoptadas por dinastías posteriores, trajeron un enorme crecimiento de la población y acumularon una riqueza excesiva para el estado. La acuñación estandarizada se impuso en todo el imperio unificado. El budismo echó raíces como religión prominente y fue apoyado oficialmente. Sui China era conocida por sus numerosos proyectos de megaconstrucción. Destinado al envío de granos y transporte de tropas, se construyó el Gran Canal, que une las capitales Daxing (Chang'an) y Luoyang con la rica región sureste, y en otra ruta, con la frontera noreste. La Gran Muralla también se expandió, mientras que una serie de conquistas militares y maniobras diplomáticas pacificaron aún más sus fronteras. Sin embargo, las invasiones masivas de la península de Corea durante la Guerra Goguryeo-Sui fracasaron desastrosamente, desencadenando revueltas generalizadas que llevaron a la caída de la dinastía.

Dinastía Tang (618-907 d. C.)

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La dinastía Tang fue fundada por el emperador Gaozu el 18 de junio de 618. Fue una época dorada de la civilización china y se consideró el período más próspero de China con importantes avances en la cultura, el arte, la literatura, especialmente la poesía y la tecnología. El budismo se convirtió en la religión predominante para la gente común. Chang'an (moderna Xi'an), la capital nacional, fue la ciudad más grande del mundo durante su época.

Mapa de los seis protectorados principales durante la dinastía Tang.

El segundo emperador, Taizong, es ampliamente considerado como uno de los más grandes emperadores de la historia de China, que sentó las bases para que la dinastía floreciera durante siglos más allá de su reinado. Se implementaron conquistas militares y maniobras diplomáticas combinadas para eliminar las amenazas de las tribus nómadas, extender la frontera y someter a los estados vecinos a un sistema tributario. Las victorias militares en la cuenca del Tarim mantuvieron abierta la Ruta de la Seda, conectando Chang'an con Asia Central y áreas lejanas al oeste. En el sur, las lucrativas rutas comerciales marítimas partían de ciudades portuarias como Guangzhou. Hubo un amplio comercio con países extranjeros distantes y muchos comerciantes extranjeros se establecieron en China, fomentando una cultura cosmopolita. La cultura y los sistemas sociales Tang fueron observados e imitados por los países vecinos, sobre todo Japón. Internamente, el Gran Canal unía el corazón político de Chang'an con los centros agrícolas y económicos de las partes oriental y meridional del imperio. Xuanzang, un monje, erudito, viajero y traductor budista chino que viajó a la India por su cuenta y regresó con "más de seiscientos textos Mahayana e Hinayana, siete estatuas del Buda y más de cien reliquias de sarira".

Detrás de la prosperidad de la dinastía Tang temprana había una burocracia centralizada fuerte con políticas eficientes. El gobierno se organizó en "tres departamentos y seis ministerios" para redactar, revisar e implementar políticas por separado. Estos departamentos estaban a cargo de miembros de la familia real y de funcionarios académicos seleccionados mediante exámenes imperiales. Estas prácticas, que maduraron en la dinastía Tang, fueron continuadas por las dinastías posteriores, con algunas modificaciones.

Bajo el "sistema de igualdad de campos" de Tang, toda la tierra era propiedad del Emperador y se concedía a las personas de acuerdo con el tamaño de la familia. Los hombres a los que se les concedían tierras eran reclutados para el servicio militar durante un período fijo cada año, una política militar conocida como el "sistema Fubing". Estas políticas estimularon un rápido crecimiento de la productividad y un ejército significativo sin mucha carga para el tesoro estatal. Sin embargo, en el punto medio de la dinastía, los ejércitos permanentes habían reemplazado al servicio militar obligatorio y la tierra caía continuamente en manos de propietarios privados.

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La dinastía continuó floreciendo bajo el gobierno de la emperatriz Wu Zetian, la única emperatriz reinante en la historia de China, y alcanzó su cenit durante el largo reinado del emperador Xuanzong, quien supervisó un imperio que se extendía desde el Pacífico hasta el mar de Aral con al menos 50 un millón de personas. Hubo creaciones artísticas y culturales vibrantes, incluidas las obras de los más grandes poetas chinos, Li Bai y Du Fu.

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En el cenit de la prosperidad del imperio, la rebelión de An Lushan de 755 a 763 fue un acontecimiento decisivo que devastó a la población y debilitó drásticamente al gobierno imperial central. Tras la represión de la rebelión, los gobernadores militares regionales, conocidos como Jiedushi, ganaron un estatus cada vez más autónomo. Con la pérdida de ingresos provenientes del impuesto territorial, el gobierno imperial central se basó en gran medida en el monopolio de la sal. Externamente, los antiguos estados sumisos asaltaron el imperio y los vastos territorios fronterizos se perdieron irreversiblemente durante los siglos siguientes. Sin embargo, la sociedad civil se recuperó y prosperó en medio de la debilitada burocracia imperial.

A finales del período Tang, el imperio se agotó por las revueltas recurrentes de los señores de la guerra regionales, mientras que internamente, como funcionarios académicos involucrados en feroces luchas entre facciones, los eunucos corruptos acumularon un poder inmenso. Catastróficamente, la rebelión de Huang Chao, desde 874 hasta 884, devastó todo el imperio durante una década. El saqueo del puerto sur de Guangzhou en 879 fue seguido por la masacre de la mayoría de sus habitantes, junto con los grandes enclaves de comerciantes extranjeros. En 881, ambas capitales, Luoyang y Chang'an, cayeron sucesivamente. La dependencia de los señores de la guerra de etnia han y turca para reprimir la rebelión aumentó su poder e influencia. En consecuencia, la caída de la dinastía que siguió a la usurpación de Zhu Wen condujo a una era de división.

Según el historiador Mark Edward Lewis:

La mayoría de los chinos consideran a la dinastía Tang (618–907) como el punto culminante de la China imperial, tanto política como culturalmente. El imperio alcanzó su mayor tamaño antes de la dinastía manchú Qing, convirtiéndose en el centro de un mundo de Asia oriental vinculado por la religión, la escritura y muchas instituciones económicas y políticas. Además, los escritores Tang producen la mejor poesía de la gran tradición lírica de China.

Cinco dinastías y diez reinos (907-960 d. C.)

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El período de desunión política entre Tang y Song, conocido como el período de las Cinco Dinastías y los Diez Reinos, duró del 907 al 960. Durante este medio siglo, China fue en todos los aspectos un sistema multiestatal. Cinco regímenes, a saber, (más tarde) Liang, Tang, Jin, Han y Zhou, se sucedieron rápidamente en el control del tradicional corazón imperial en el norte de China. Entre los regímenes, los gobernantes de (más tarde) Tang, Jin y Han fueron sinizados turcos Shatuo, que gobernaban sobre la mayoría étnica de los chinos han. Regímenes más estables y más pequeños de gobernantes en su mayoría étnicos Han coexistieron en el sur y el oeste de China durante el período, constituyendo acumulativamente los "Diez Reinos".

En medio del caos político en el norte, las estratégicas Dieciséis Prefecturas (región a lo largo de la actual Gran Muralla) fueron cedidas a la dinastía emergente Khitan Liao, lo que debilitó drásticamente la defensa de la China propiamente dicha contra los imperios nómadas del norte. Al sur, Vietnam obtuvo una independencia duradera después de ser una prefectura china durante muchos siglos. Con las guerras dominadas en el norte de China, hubo migraciones masivas de población hacia el sur, lo que aumentó aún más el desplazamiento hacia el sur de los centros culturales y económicos de China. La era terminó con el golpe del general Zhou posterior, Zhao Kuangyin, y el establecimiento de la dinastía Song en 960, que finalmente aniquiló los restos de los "Diez Reinos" y reunificó China.

Dinastías Song, Liao, Jin y Xia occidental (960-1234 d. C.)

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En 960, la dinastía Song fue fundada por el emperador Taizu, con su capital establecida en Kaifeng (también conocida como Bianjing). En 979, la dinastía Song reunificó la mayor parte de la China propiamente dicha, mientras que grandes extensiones de los territorios exteriores fueron ocupadas por imperios nómadas sinizados. La dinastía Khitan Liao, que duró desde 907 hasta 1125, gobernó Manchuria, Mongolia y partes del norte de China. Mientras tanto, en lo que ahora son las provincias del noroeste de China de Gansu, Shaanxi y Ningxia, las tribus Tangut fundaron la dinastía Xia occidental desde 1032 hasta 1227.

Con el objetivo de recuperar las estratégicas dieciséis prefecturas perdidas en la dinastía anterior, se lanzaron campañas contra la dinastía Liao a principios del período Song, que terminaron en fracaso. Luego, en 1004, la caballería de Liao barrió la llanura del norte de China expuesta y llegó a las afueras de Kaifeng, lo que obligó a los Song a someterse y luego a aceptar el Tratado de Chanyuan, que imponía fuertes tributos anuales de la tesorería de Song. El tratado supuso una inversión significativa del dominio chino del sistema tributario tradicional. Sin embargo, la salida anual de plata de Song al Liao se reembolsó mediante la compra de bienes y productos chinos, lo que expandió la economía de Song y reabasteció su tesoro. Esto amortiguó el incentivo para que los Song siguieran haciendo campaña contra los Liao. Mientras tanto, este comercio y contacto transfronterizo indujo una mayor sinización dentro del Imperio Liao, a expensas de su poderío militar que se derivaba de su estilo de vida nómada primitivo. Tratados similares y consecuencias socioeconómicas ocurrieron en las relaciones de Song con la dinastía Jin.

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Dentro del Imperio Liao, las tribus Jurchen se rebelaron contra sus señores para establecer la dinastía Jin en 1115.En 1125, la devastadora catafracta Jin aniquiló a la dinastía Liao, mientras que los restos de los miembros de la corte de Liao huyeron a Asia Central para fundar el Imperio Qara Khitai (dinastía Liao Occidental). La invasión de Jin de la dinastía Song siguió rápidamente. En 1127, Kaifeng fue saqueada, una catástrofe masiva conocida como el Incidente de Jingkang, que puso fin a la dinastía Song del Norte. Posteriormente se conquistó todo el norte de China. Los miembros sobrevivientes de la corte Song se reagruparon en la nueva ciudad capital de Hangzhou e iniciaron la dinastía Song del Sur, que gobernaba territorios al sur del río Huai. En los años siguientes, el territorio y la población de China se dividieron entre la dinastía Song, la dinastía Jin y la dinastía Xia occidental. La era terminó con la conquista de los mongoles, cuando Xia Occidental cayó en 1227, la dinastía Jin en 1234 y finalmente la dinastía Song del Sur en 1279.

A pesar de su debilidad militar, la dinastía Song está considerada como el punto culminante de la civilización clásica china. La economía Song, facilitada por el avance de la tecnología, había alcanzado un nivel de sofisticación probablemente nunca antes visto en la historia mundial. La población se disparó a más de 100 millones y el nivel de vida de la gente común mejoró enormemente debido a las mejoras en el cultivo del arroz y la amplia disponibilidad de carbón para la producción. Las ciudades capitales de Kaifeng y, posteriormente, Hangzhou fueron las ciudades más pobladas del mundo para su época y alentaron sociedades civiles vibrantes sin igual por dinastías chinas anteriores. Aunque las rutas comerciales terrestres hacia el lejano oeste fueron bloqueadas por imperios nómadas, hubo un extenso comercio marítimo con los estados vecinos, lo que facilitó el uso de la moneda Song como moneda de cambio de facto. Buques de madera gigantes equipados con brújulas viajaron por los mares de China y el norte del Océano Índico. Los comerciantes practicaban el concepto de seguro para cubrir los riesgos de estos envíos marítimos de larga distancia. Con prósperas actividades económicas, el primer uso histórico del papel moneda surgió en la ciudad occidental de Chengdu, como complemento de las monedas de cobre existentes.

Se consideró que la dinastía Song fue la edad de oro de los grandes avances en ciencia y tecnología de China, gracias a eruditos-funcionarios innovadores como Su Song (1020-1101) y Shen Kuo (1031-1095). Invenciones como el reloj astronómico hidromecánico, la primera cadena de transmisión de energía continua e interminable, la impresión en madera y el papel moneda se inventaron durante la dinastía Song.

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Hubo una intriga en la corte entre los reformadores políticos y los conservadores, encabezados por los cancilleres Wang Anshi y Sima Guang, respectivamente. A mediados y finales del siglo XIII, los chinos habían adoptado el dogma de la filosofía neoconfuciana formulada por Zhu Xi. Durante la dinastía Song se compilaron enormes obras literarias, como la obra histórica, la Zizhi Tongjian ("Espejo integral para ayudar en el gobierno"). La invención de la impresión de tipos móviles facilitó aún más la difusión del conocimiento. La cultura y las artes florecieron, con obras de arte grandiosas como A lo largo del río durante el festival Qingming y Dieciocho canciones de una flauta nómada, junto a grandes pintores budistas como el prolífico Lin Tinggui.

La dinastía Song también fue un período de gran innovación en la historia de la guerra. La pólvora, aunque se inventó en la dinastía Tang, fue puesta en uso por primera vez en los campos de batalla por el ejército Song, inspirando una sucesión de nuevos diseños de armas de fuego y motores de asedio. Durante la dinastía Song del Sur, ya que su supervivencia dependía decisivamente de proteger el río Yangtze y Huai contra las fuerzas de caballería del norte, la primera armada permanente en China se reunió en 1132, con el cuartel general de su almirante establecido en Dinghai. Los buques de guerra de ruedas de paletas equipados con trabuquetes podían lanzar bombas incendiarias hechas de pólvora y cal, como se registra en la victoria de Song sobre las fuerzas invasoras Jin en la Batalla de Tangdao en el Mar de China Oriental, y la Batalla de Caishi en el Río Yangtze en 1161.

Los avances en la civilización durante la dinastía Song llegaron a un abrupto final tras la devastadora conquista de los mongoles, durante la cual la población se redujo drásticamente, con una marcada contracción en la economía. A pesar de frenar brutalmente el avance de los mongoles durante más de tres décadas, la capital de los Song del Sur, Hangzhou, cayó en 1276, seguida de la aniquilación final de la armada permanente Song en la Batalla de Yamen en 1279.

Dinastía Yuan (1271-1368 d. C.)

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Kanatos sucesores de los mongoles

La dinastía Yuan fue proclamada formalmente en 1271, cuando el Gran Khan de Mongol, Kublai Khan, uno de los nietos de Genghis Khan, asumió el título adicional de Emperador de China y consideró su parte heredada del Imperio Mongol como una dinastía china. En las décadas anteriores, los mongoles habían conquistado la dinastía Jin en el norte de China, y la dinastía Song del Sur cayó en 1279 después de una guerra prolongada y sangrienta. La dinastía Yuan mongol se convirtió en la primera dinastía de conquista en la historia de China en gobernar toda la China propiamente dicha y su población como minoría étnica. La dinastía también controlaba directamente el corazón de Mongolia y otras regiones, heredando la mayor parte del territorio del dividido Imperio Mongol, que coincidía aproximadamente con el área moderna de China y las regiones cercanas en el este de Asia. Una mayor expansión del imperio se detuvo después de las derrotas en las invasiones de Japón y Vietnam. Después de la dinastía Jin anterior, la capital de la dinastía Yuan se estableció en Khanbaliq (también conocida como Dadu, la actual Beijing). El Gran Canal fue reconstruido para conectar la remota ciudad capital con los centros económicos en la parte sur de China, estableciendo la precedencia y la base donde Beijing permanecería en gran medida como la capital de los sucesivos regímenes que unificaron China continental.

Después del tratado de paz de 1304 que puso fin a una serie de guerras civiles mongolas, los emperadores de la dinastía Yuan fueron considerados el Gran Khan (Khagan) nominal del gran imperio mongol sobre otros kanatos mongoles, que sin embargo permanecieron de facto autónomos. La era fue conocida como Pax Mongolica, cuando gran parte del continente asiático estaba gobernado por los mongoles. Por primera y única vez en la historia, la ruta de la seda fue controlada en su totalidad por un solo estado, lo que facilitó el flujo de personas, el comercio y el intercambio cultural. Se establecieron una red de carreteras y un sistema postal para conectar el vasto imperio. El lucrativo comercio marítimo, desarrollado a partir de la anterior dinastía Song, continuó floreciendo, con Quanzhou y Hangzhou emergiendo como los puertos más grandes del mundo. Los viajeros aventureros del lejano oeste, sobre todo el veneciano Marco Polo, se habrían establecido en China durante décadas. A su regreso, su detallado registro de viajes inspiró a generaciones de europeos medievales con los esplendores del Lejano Oriente. La dinastía Yuan fue la primera economía antigua, donde el papel moneda, conocido en ese momento como Chao, se utilizó como medio de cambio predominante. Su emisión sin restricciones a finales de la dinastía Yuan provocó una hiperinflación, que finalmente provocó la caída de la dinastía.

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Si bien los gobernantes mongoles de la dinastía Yuan adoptaron sustancialmente la cultura china, su sinización fue de menor extensión en comparación con las anteriores dinastías de conquista en la historia de China. Para preservar la superioridad racial como conquistador y clase dominante, las costumbres tradicionales nómadas y la herencia de la estepa de Mongolia se tuvieron en alta estima. Por otro lado, los gobernantes mongoles también adoptaron con flexibilidad una variedad de culturas de muchas civilizaciones avanzadas dentro del vasto imperio. La estructura social y la cultura tradicionales en China sufrieron una inmensa transformación durante el dominio mongol. Un gran grupo de inmigrantes extranjeros se estableció en China, que disfrutaba de un estatus social elevado sobre la mayoría de los chinos Han, al tiempo que enriquecía la cultura china con elementos extranjeros. La clase de funcionarios académicos e intelectuales, portadores tradicionales de la cultura china de élite, perdió un estatus social sustancial. Esto estimuló el desarrollo de la cultura de la gente común. Hubo obras prolíficas en espectáculos de variedades de zaju y canciones literarias (sanqu), que fueron escritas en un estilo de poesía distintivo conocido como qu. Las novelas de estilo vernáculo ganaron un estatus y una popularidad sin precedentes.

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Antes de la invasión mongola, las dinastías chinas informaron aproximadamente 120 millones de habitantes después de que se completó la conquista en 1279, el censo de 1300 informó aproximadamente 60 millones de personas. Esta importante disminución no se debe necesariamente solo a las matanzas de mongoles. Eruditos como Frederick W. Mote argumentan que la gran caída en los números refleja una falla administrativa en el registro en lugar de una disminución real, otros como Timothy Brook argumentan que los mongoles crearon un sistema de esclavitud entre una gran parte de la población china, lo que provocó que muchos Para desaparecer del censo por completo, otros historiadores, incluidos William McNeill y David Morgan, consideran que la peste fue el factor principal detrás del declive demográfico durante este período. En el siglo XIV, China sufrió depredaciones adicionales por epidemias de peste, que se estima que mataron a 25 millones de personas, el 30% de la población de China.

A lo largo de la dinastía Yuan, hubo un sentimiento generalizado entre la población contra el dominio mongol. Sin embargo, más que la causa nacionalista, fueron principalmente cadenas de desastres naturales y un gobierno incompetente lo que desencadenó levantamientos campesinos generalizados desde la década de 1340. Después del enfrentamiento naval masivo en el lago Poyang, Zhu Yuanzhang prevaleció sobre otras fuerzas rebeldes en el sur. Se proclamó emperador y fundó la dinastía Ming en 1368. El mismo año, su ejército de expedición al norte capturó la capital, Khanbaliq. Los remanentes de Yuan huyeron a Mongolia y sostuvieron al régimen. Otros kanatos mongoles en Asia Central continuaron existiendo después de la caída de la dinastía Yuan en China.

Dinastía Ming (1368-1644 d. C.)

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La dinastía Ming fue fundada por Zhu Yuanzhang en 1368, quien se proclamó a sí mismo como el Emperador Hongwu. La capital se estableció inicialmente en Nanjing, y luego se trasladó a Beijing desde el reinado del emperador Yongle en adelante.

Torre de porcelana, desde Una embajada de la Compañía de las Indias Orientales (1665) de Johan Nieuhof. Fue descubierto por primera vez por el mundo occidental cuando lo visitaron viajeros como Johan Nieuhof, que a veces lo enumeran como una de las Siete Maravillas del Mundo.

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La urbanización aumentó a medida que la población crecía y la división del trabajo se hacía más compleja. Los grandes centros urbanos, como Nanjing y Beijing, también contribuyeron al crecimiento de la industria privada. En particular, crecieron las industrias a pequeña escala, a menudo especializadas en productos de papel, seda, algodón y porcelana. Sin embargo, en su mayor parte, proliferaron en todo el país centros urbanos relativamente pequeños con mercados. Los mercados de la ciudad comerciaban principalmente con alimentos, con algunas manufacturas necesarias, como alfileres o aceite.

A pesar de la xenofobia y la introspección intelectual características de la nueva escuela cada vez más popular del neoconfucianismo, China, bajo la temprana dinastía Ming, no estaba aislada. El comercio exterior y otros contactos con el mundo exterior, especialmente Japón, aumentaron considerablemente. Los comerciantes chinos exploraron todo el Océano Índico, llegando a África Oriental con los viajes de Zheng He.

El emperador Hongwu, siendo el único fundador de una dinastía china que también era de origen campesino, había sentado las bases de un estado que se basaba fundamentalmente en la agricultura. El comercio y el comercio, que florecieron en las dinastías Song y Yuan anteriores, recibieron menos atención. Las propiedades neofeudales de los períodos Song y Mongol fueron expropiadas por los gobernantes Ming. Las propiedades territoriales fueron confiscadas por el gobierno, fragmentadas y alquiladas. La esclavitud privada estaba prohibida. En consecuencia, después de la muerte del emperador Yongle, los terratenientes campesinos independientes predominaron en la agricultura china. Estas leyes podrían haber allanado el camino para eliminar lo peor de la pobreza durante los regímenes anteriores. Hacia la era posterior de la dinastía Ming, con la disminución del control gubernamental, el comercio, el comercio y las industrias privadas revivieron.

La dinastía tenía un gobierno central fuerte y complejo que unificaba y controlaba el imperio. El papel del emperador se volvió más autocrático, aunque el Emperador Hongwu necesariamente continuó usando lo que él llamó el "Gran Secretariado" para ayudar con el inmenso papeleo de la burocracia, incluidos los memoriales (peticiones y recomendaciones al trono), edictos imperiales en respuesta, informes de varios tipos y registros fiscales. Fue esta misma burocracia la que luego impidió que el gobierno Ming pudiera adaptarse a los cambios en la sociedad y, finalmente, condujo a su declive.

El emperador Yongle trató enérgicamente de extender la influencia de China más allá de sus fronteras exigiendo que otros gobernantes enviaran embajadores a China para presentar tributos. Se construyó una gran armada, que incluía barcos de cuatro mástiles que desplazaban entre 1.500 y 160 toneladas. Se creó un ejército permanente de 1 millón de tropas. Los ejércitos chinos conquistaron y ocuparon Vietnam durante unos 20 años, mientras que la flota china navegó por los mares de China y el Océano Índico, navegando hasta la costa este de África. Los chinos ganaron influencia en el este de Moghulistán. Varias naciones marítimas asiáticas enviaron enviados con tributo para el emperador chino. A nivel nacional, el Gran Canal se amplió y se convirtió en un estímulo para el comercio interno. Se produjeron más de 100.000 & # 160 toneladas de hierro por año. Muchos libros se imprimieron con tipos móviles. El palacio imperial de la Ciudad Prohibida de Beijing alcanzó su esplendor actual. También fue durante estos siglos cuando se aprovechó al máximo el potencial del sur de China. Se cultivaron ampliamente nuevos cultivos y florecieron industrias como las que producían porcelana y textiles.

En 1449, Esen Tayisi dirigió una invasión mongola Oirat del norte de China que culminó con la captura del emperador Zhengtong en Tumu. Desde entonces, los Ming se pusieron a la defensiva en la frontera norte, lo que llevó a la construcción de la Gran Muralla Ming. La mayor parte de lo que queda de la Gran Muralla China en la actualidad fue construido o reparado por los Ming. Se amplió el trabajo de ladrillo y granito, se rediseñaron las torres de vigilancia y se colocaron cañones a lo largo de su longitud.

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En el mar, los Ming se volvieron cada vez más aislacionistas después de la muerte del Emperador Yongle. Los viajes del tesoro que navegaban por el Océano Índico se interrumpieron y se establecieron las leyes de prohibición marítima que prohibían a los chinos navegar al extranjero. Los comerciantes europeos que llegaron a China en medio de la Era de los Descubrimientos fueron reprendidos repetidamente en sus solicitudes de comercio, y los portugueses fueron rechazados por la armada Ming en Tuen Mun en 1521 y nuevamente en 1522. Las demandas nacionales y extranjeras para el comercio exterior, consideradas ilegal por el estado, condujo a generalizados wokou la piratería atacó la costa sureste durante el gobierno del emperador Jiajing (1507-1567), que solo disminuyó después de la apertura de puertos en Guangdong y Fujian y mucha represión militar. A los portugueses se les permitió establecerse en Macao en 1557 para comerciar, que permaneció en manos portuguesas hasta 1999. La entrada de los holandeses en los mares chinos también se encontró con una feroz resistencia, y los holandeses fueron expulsados ​​de las islas Penghu en los conflictos chino-holandeses. de 1622-1624 y se vieron obligados a establecerse en Taiwán. Los holandeses en Taiwán lucharon con los Ming en la Batalla de Liaoluo Bay en 1633 y perdieron, y finalmente se rindieron al Koxinga leal a Ming en 1662, después de la caída de la dinastía Ming.

En 1556, durante el gobierno del emperador Jiajing, el terremoto de Shaanxi mató a unas 830.000 personas, el terremoto más mortífero de todos los tiempos.

La dinastía Ming intervino profundamente en las invasiones japonesas de Corea (1592–98), que terminaron con la retirada de todas las fuerzas invasoras japonesas en Corea y la restauración de la dinastía Joseon, su tradicional aliado y estado tributario. La hegemonía regional de la dinastía Ming se conservó a costa de sus recursos. Coincidentemente, con el control de Ming en Manchuria en declive, las tribus manchúes (Jurchen), bajo su cacique Nurhaci, se separaron del gobierno de Ming y emergieron como un estado poderoso y unificado, que más tarde se proclamó como la dinastía Qing. Continuó subyugando a Corea, muy debilitada, como tributaria, conquistó Mongolia y expandió su territorio hasta las afueras de la Gran Muralla. El ejército más elitista de la dinastía Ming se apostaría en el paso de Shanhai para proteger el último bastión contra los manchúes, lo que debilitó su represión de los levantamientos campesinos internos.


4. Batalla de Hastings

14 de octubre de 1066. El invasor normando Guillermo el Conquistador derrota y mata al rey Harold II en Senlac Hill, cerca de Hastings. William afirmó que Eduardo el Confesor, el ex rey, le había prometido el trono de Inglaterra en 1051. Eduardo cambió de opinión en el lecho de muerte y, en cambio, llamó al noble Harold Godwinson. William reunió fuerzas contra Harold, lo derrotó y marchó a Londres, que se rindió al invasor normando. Guillermo fue coronado rey el 25 de diciembre de 1066. La batalla puso fin al dominio anglosajón en Inglaterra.


Batalla de Lantian, 207 a. C. - Historia

China Paleolítico y Neolítico

(Hace 1,36 millones de años - 2500 aC) Paleolítico

Lo que hoy es China fue habitado por Homo erectus hace más de un millón de años. Un estudio reciente muestra que las herramientas de piedra encontradas en el sitio de Xiaochangliang están fechadas magnetoestratigráficamente hace 1,36 millones de años. El sitio arqueológico de Xihoudu (西 侯 渡) en la provincia de Shanxi es el primer registro del uso del fuego por parte del Homo erectus, que data de hace 1,27 millones de años. Las excavaciones en Yuanmou y más tarde en Lantian muestran un asentamiento temprano. Quizás el espécimen más famoso de Homo erectus encontrado en China es el llamado Hombre de Pekín descubierto en 1965. Se desenterraron tres piezas de cerámica en la Cueva Liyuzui en Liuzhou, provincia de GuangXi, fechadas entre 16.500 y 19.000 a. C.

La era neolítica en China se remonta al año 10.000 a. C. Las primeras pruebas de la agricultura de mijo protochino se remontan a aproximadamente el 7.000 a. C. La cultura Peiligang del condado de Xinzheng, Henan, fue excavada en 1977. Con la agricultura vino el aumento de la población, la capacidad de almacenar y redistribuir cultivos y de apoyar a los artesanos y administradores especializados.A finales del Neolítico, el valle del río Amarillo comenzó a establecerse como un centro cultural, donde se fundaron las primeras aldeas, la más significativa desde el punto de vista arqueológico se encontró en Banpo, Xi'an. El río Amarillo se llamaba así debido al loess que se acumulaba en la orilla y en la tierra, luego se hundía creando un tinte amarillento en el agua.

La historia temprana de China se complica por la falta de un lenguaje escrito durante este período, junto con la existencia de documentos de períodos posteriores que intentan describir eventos que ocurrieron varios siglos antes. El problema, en cierto sentido, proviene de siglos de introspección por parte del pueblo chino, que ha borrado la distinción entre realidad y ficción en lo que respecta a esta historia temprana. Hacia el 7000 a. C., los chinos cultivaban mijo, dando lugar a la cultura Jiahu. En Damaidi en Ningxia, se han descubierto 3.172 tallas de acantilados que datan de 6.000-5.000 a. C. "con 8.453 personajes individuales como el sol, la luna, las estrellas, dioses y escenas de caza o pastoreo". Estos pictogramas tienen fama de ser similares a los primeros caracteres que se confirmó que estaban escritos en chino. Más tarde, la cultura Yangshao fue reemplazada por la cultura Longshan alrededor del 2500 a. C. Era antigua de China (2100 a. C. - 214 a. C.)

Dinastía Xia (2100 a. C. - 1600 a. C.)

La dinastía Xia de China es la primera dinastía descrita en registros históricos antiguos, como Registros del gran historiador y Anales de bambú, de ca. 2100 AC al 1600 AC.

Aunque existe un desacuerdo con respecto a la existencia real de la dinastía, hay evidencia arqueológica que apunta a su posible existencia. El historiador Sima Qian (145 a. C.-90 a. C.) y el relato en chino de los Anales del bambú fechan la fundación de la dinastía Xia hace 4.200 años, pero esta fecha no ha sido corroborada. La mayoría de los arqueólogos ahora conectan el Xia con las excavaciones en Erlitou en la provincia central de Henan, donde se desenterró una fundición de bronce de alrededor del 2000 a. C. Se cree que las primeras marcas de este período encontradas en cerámica y conchas son antepasados ​​de los caracteres chinos modernos. Con pocos registros claros que coincidan con los huesos del oráculo de Shang o las escrituras de vasijas de bronce de Zhou, la era Xia sigue siendo poco conocida. Dinastía Shang (1600 aC - 1000 aC)

El registro escrito más antiguo descubierto del pasado de China data de la dinastía Shang, quizás en el siglo XIII a. C., y toma la forma de inscripciones de registros de adivinación en huesos o conchas de animales, los llamados huesos de oráculo. Los hallazgos arqueológicos que proporcionan evidencia de la existencia de la dinastía shang, c. 1600–1046 a. C., se dividen en dos conjuntos. El primer conjunto, del período Shang anterior (ca. 1600-1300 aC) proviene de fuentes en Erligang, Zhengzhou y Shangcheng. El segundo conjunto, del período posterior Shang o Yin (殷), consiste en un gran cuerpo de escrituras de huesos de oráculo. Anyang en la actual Henan ha sido confirmada como la última de las nueve capitales de Shang (hacia 1300-1046 aC). La dinastía Shang contó con 31 reyes, desde Tang de Shang hasta el rey Zhou de Shang, fue la dinastía más larga en la historia de China.

Los registros del gran historiador afirman que la dinastía Shang trasladó su capital seis veces. El último y más importante traslado a Yin en 1350 a. C. condujo a la edad de oro de la dinastía. El término dinastía Yin ha sido sinónimo de dinastía Shang en la historia, aunque últimamente se ha utilizado específicamente en referencia a la segunda mitad de la dinastía Shang.

Los historiadores chinos que vivieron en períodos posteriores estaban acostumbrados a la noción de que una dinastía sucediera a otra, pero se sabe que la situación política real en la China primitiva era mucho más complicada. Por lo tanto, como sugieren algunos eruditos de China, Xia y Shang pueden posiblemente referirse a entidades políticas que existieron al mismo tiempo, al igual que se sabe que el primer Zhou (estado sucesor de Shang) existió al mismo tiempo que Shang.

Los registros escritos encontrados en Anyang confirman la existencia de la dinastía Shang. Sin embargo, los eruditos occidentales a menudo dudan en asociar los asentamientos contemporáneos con el asentamiento de Anyang con la dinastía Shang. Por ejemplo, los hallazgos arqueológicos en Sanxingdui sugieren una civilización tecnológicamente avanzada y culturalmente diferente a Anyang. La evidencia no es concluyente para probar qué tan lejos se extendía el reino Shang desde Anyang. La hipótesis principal es que Anyang, gobernado por el mismo Shang en la historia oficial, coexistió y comerciaba con muchos otros asentamientos culturalmente diversos en el área que ahora se conoce como China propiamente dicha.

Dinastía Zhou (1000 a. C. - 256 a. C.)

A fines del segundo milenio antes de Cristo, la dinastía Zhou comenzó a surgir en el valle del río Amarillo, invadiendo el Shang. Los Zhou parecían haber comenzado su gobierno bajo un sistema semifeudal. El Zhou era un pueblo que vivía al oeste de Shang, y el líder Zhou había sido designado "Protector Occidental" por Shang. El gobernante de Zhou, el rey Wu, con la ayuda de su hermano, el duque de Zhou, como regente logró derrotar a los Shang en la batalla de Muye. El rey de Zhou en este momento invocó el concepto del Mandato del Cielo para legitimar su gobierno, un concepto que sería influyente para casi todas las dinastías sucesivas. Los Zhou inicialmente trasladaron su capital al oeste a un área cerca de la moderna Xi'an, cerca del río Amarillo, pero presidirían una serie de expansiones en el valle del río Yangtze. Esta sería la primera de muchas migraciones de población de norte a sur en la historia de China.


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Una breve historia de China

El mapa impreso occidental más antiguo de China, publicado por primera vez en 1584, dibujado por Abraham Ortelius directamente a partir de informes del cartógrafo portugués Luis Jorge de Barbuda. Ésta es una copia de 1587. Referencias: Van den Broecke Nebenzahl, K. Mapping the Silk Road and Beyond Tooley, Maps and Mapmakers, p. 106 Walter, L. Japón: Una visión cartográfica 11F, pág. 186

1 Según el Libro de Ritos (ca. 350 a.C.) y los Registros del Gran Historiador (ca. 100 a.C.), antes del 3000 a.C. reinan Panku (Pangu), Nüwa (女媧), Youchao (有 巢) y Suiren (燧 人). Mientras que Panku fue el creador del universo en la mitología china, Youchao enseñó a la gente cómo construir casas y Suiren (Sui-jin) trajo el fuego, el creador de personas fue una diosa llamada Nüwa. Nüwa se menciona brevemente en varios textos chinos antiguos y, además, se han descubierto muchas imágenes de Nüwa en esculturas y pinturas de bronce antiguas de China. Como muchos de los primeros dioses chinos, Nüwa era mitad animal, mitad divino. Muy a menudo, Nüwa tenía la cara y los brazos de un humano pero el cuerpo de una serpiente o un dragón. Podía cambiar su forma a voluntad. Los libros chinos modernos prefieren mostrarla como una mujer hermosa.

La historia de Panku presenta uno de los conceptos más importantes del pensamiento chino: Yin y Yang. Estas fuerzas opuestas, que existen en todo lo que se encuentra en la naturaleza, no son vistas como malas y buenas, sino como oscuridad y luz, mujeres y hombres, tierra y cielo. Uno no puede existir sin el otro. Los autores Martin Palmer y Zhao Xiaomin de la Consultoría Internacional sobre Religión, Educación y Cultura (ICOREC) explican: "Yin es femenino, húmedo, frío, la luna, el otoño y el invierno, la sombra y las aguas. Yang es masculino, seco, el calor, el sol, la primavera y el verano, la luz y la tierra seca. Luchan entre sí por la supremacía. De su lucha surge la dinámica que impulsa toda la vida. Porque se encuentran encerrados juntos en cada ser, en cada situación. . A medida que uno parece estar ganando ascendencia, el otro surge porque cada uno lleva la semilla del otro dentro de sí, como lo ilustra tan claramente el símbolo Yin-Yang ".

Según la mitología china, después de Panku siguen tres períodos que pueden describirse de la siguiente manera & # 160:

  • El Reino de los Cielos, durante el cual se formaron los cielos
  • El Reino de la Tierra, durante el cual la tierra tomó su forma.
  • El Reino del Hombre, durante el cual los hombres y otros seres terrestres ocuparon el lugar que les correspondía en el universo.

En el primero de estos períodos, doce hermanos reinaron como los Tien Wang o Reyes del Cielo, cada uno por un período de 18.000 años. En el segundo período reinaron los once hermanos, conocidos como Ti Wang o Reyes de la Tierra, quienes descubrieron la división del día y la noche y la división del año en meses de treinta días. En el tercer período reinaban los nueve Jin Wang o Reyes Man, con rostros de hombres y cuerpos de dragones o serpientes. Dividieron el mundo en nueve imperios, uno para cada uno de los hermanos.

Las primeras historias chinas se refieren a una época mítica gobernada por los Diez Reyes Legendarios. Estos gobernantes son mitad humanos, mitad animales. Tienen poderes mágicos e introducen conocimientos a los humanos como la escritura, la agricultura, la caza, el control de incendios y de inundaciones. Aunque no existe evidencia arqueológica que demuestre que realmente vivieron, estos reyes dominan la mitología china primitiva.

Las historias chinas posteriores hablan también de varios gobernantes legendarios. Estos gobernantes se tratan como hechos durante la mayor parte de la historia de China y, a menudo, se representan en obras de arte. Después de un período de creación y formación de los distintos elementos, surgen tres soberanos y cinco emperadores. Shennong inventó la agricultura. Fu Xi (Fushi), el antepasado común, inventó la escritura, la caza y la pesca. Huang Di inventó el gobierno y la filosofía taoísta y su esposa introdujo el hilado de seda. Estos tres héroes culturales son seguidos por el último de los emperadores modelo o tres reyes sabios: Yao, Shun y Yu. A Yu se le atribuye el control de las inundaciones y la fundación de la dinastía Xia. En un gesto simbólico, Yu arroja nueve vasijas de bronce (ding), cada una de las cuales representa una de las regiones en ese momento, y estas se pasan a las dinastías sucesivas como una forma de legitimar el derecho a gobernar. Xia comienza con una alta nota moral, pero concluye con un rey decadente, que cae ante Tang, el fundador de la dinastía Shang.

2 También conocido como Da Yu (大禹), Yu el Grande es el fundador de la legendaria dinastía Xia (2205 - 1600 a. C.)

Aunque existe un desacuerdo sobre si la dinastía Xia realmente existió, hay algunas pruebas arqueológicas que apuntan a su posible existencia. Sima Qian, que escribió Registros del gran historiador (ca. 100 a. C.), fechó la fundación de la dinastía Xia alrededor del 2200 a. C., pero esta fecha no ha sido corroborada. La mayoría de los arqueólogos ahora conectan a Xia con las excavaciones en Erlitou (antigua capital) en la provincia central de Henan, donde una fundición de bronce de alrededor del 2000 a.C. fue desenterrado. Se cree que las primeras marcas de este período encontradas en cerámica y conchas son ancestrales de los caracteres chinos modernos.

Niannian Fan, investigador de ciencias fluviales de la Universidad de Tsinghua en Chengdu, China, dijo el 18 de diciembre de 2014, en la 47a reunión anual de la Unión Geofísica Estadounidense en San Francisco, que una nueva investigación sugiere un gran terremoto hace casi 3000 años y podría ser el culpable de la misteriosa desaparición de una de las antiguas civilizaciones de China. El temblor masivo puede haber causado deslizamientos de tierra catastróficos, represando la principal fuente de agua de la cultura Sanxingdui y desviándola a una nueva ubicación.

3 Las fechas de las fases Erlitou, Erligang y Anyang de la antigua China están sujetas a debate. Si bien algunos historiadores creen que Erlitou es el sitio de la antigua dinastía Xia, otros consideran que son las primeras etapas de la dinastía Shang. El período de tiempo desde el período Xia hasta el período Zhou a menudo se conoce como la Edad del Bronce en China.

Durante el reinado del rey Wu Ding (ca. 1200 a.C.) - escritura de hueso de oráculo, que proporciona la primera evidencia del sistema de calendario chino.

4 El rey Wu Wang de la dinastía Zhou derrotó al rey Dixin de la dinastía Shang durante la batalla de Muye en 1046 a. C. La dinastía Zhou tiene los siguientes períodos: Zhou occidental (1046 - 771 a. C.) y Zhou oriental (770 - 256 a. C.) con el período de primavera y otoño (770 - 476 a. C.) y el período de los estados en guerra 475 - 221 a. C.). Las dinastías Zhou occidental y oriental significan un cambio en la capital de esa dinastía de oeste a este, de la antigua Chang'an (Xi'an) a Luoyang (722 a. C.). Durante el período de los Reinos Combatientes, el poder se traslada a varios estados competidores. Zhou continúa gobernando como un estado títere mientras otros luchan por el poder.

La incertidumbre del Zhou oriental contribuyó al desarrollo de las llamadas "cien escuelas" de filosofía, un florecimiento creativo del genio que sentó las bases de todas las principales escuelas de pensamiento chino con la excepción del budismo. En ese momento, los filósofos comenzaron a viajar de corte en tribunal ofreciendo consejos sobre todo, desde cómo gobernar el estado, cómo lograr la victoria en la batalla y cómo lograr la inmortalidad. Los sistemas de pensamiento más famosos que se desarrollaron durante este tiempo fueron:

  • Confucianismo - fundado por Kong Fu Zi (ca. 551 - 479 a.C.), conocido en Occidente como Confucio. Confucio se preocupó por cómo debería gobernarse la sociedad, qué constituye un gobernante ideal y cómo debería comportarse la gente cultivando la virtud. Destacó la importancia de las relaciones, utilizando a la familia como modelo, donde los individuos obedecen a sus mayores desde el padre y los hermanos mayores hasta el jefe de Estado. En lugar de controlar a las personas mediante leyes severas o coacción, Confucio enfatizó la educación como la herramienta vital para desarrollar un comportamiento apropiado que resultaría en una sociedad virtuosa y ordenada. El confucianismo se convirtió en la ideología estatal dominante, con algunas excepciones, para la mayoría de las dinastías posteriores que gobernaron China hasta el siglo pasado.
  • Mohismo - fundado por Mo Zi (ca 470 - 391 aC), inicialmente un seguidor de Confucio, Mo Zi rechazó el amor selectivo basado en la familia, predicando el amor universal o fraterno, donde todos son tratados por igual con el mismo sentido de obligación extendido a los familia. De manera similar, los gobernantes deben tratar a los enemigos como si fueran sus propios parientes y no hacer la guerra. Los mohistas enfatizaron la ingeniería y otras artes prácticas y restaron importancia a la música y el ritual.
  • Legalismo: asumió que los humanos son básicamente codiciosos y egoístas y, por lo tanto, deben ser gobernados con mano dura. El trabajo del gobernante era promover un conjunto de leyes severas, proporcionar un sistema de recompensas y castigos, de modo que todos trabajaran duro en los intereses del estado y se abstuvieran de discursos derrochadores. El legalismo fue adoptado por el Primer Emperador (dinastía Qin) bajo la dirección del primer ministro Shang Yang. El legalismo también fue promovido por Han Fei Zi, un miembro de la familia gobernante durante la dinastía Han.

5 Durante el Período del Estado en Guerra, (475-221 a. C.), China se dividió en un grupo de reinos en competencia. Los estados dominantes fueron Han, Zhou, Wei, Chu, Yan, Qi y Qin. Durante más de doscientos años, los límites y las lealtades de los estados cambiaron, pero en el 221 a. C. solo quedaba un reino: el estado de Qin. Su gobernante, el rey Zheng, se proclamó a sí mismo como el Primer Emperador de Qin - Qin Shi Huang Di, uniendo a China por primera vez. Su título tomó los dos caracteres antiguos: huáng (皇, generalmente traducido como "Soberano" o "Uno de agosto", que denota el estatus de semidiós) y dì (帝, generalmente traducido como "Emperador") para formar huángdì (皇帝, Emperador), así reclamando un estatus legendario para sí mismo.

Después de unificar el país, Qin Shi Huang Di estandarizó la moneda, pesos y medidas, anchos de eje y redujo el lenguaje escrito a una única escritura aprobada. También consolidó varias secciones de la Gran Muralla para proteger su imperio en la frontera noroeste. El régimen del Emperador unificó y estandarizó ciertos aspectos de China, pero su énfasis en leyes estrictas y castigos severos también condujo al colapso del imperio. El emperador Qin presidió el brutal silenciamiento de la oposición política, incluido el evento conocido como la quema de libros y el entierro de eruditos.

Es posible que nunca se conozca la verdadera razón de la destrucción de los libros confucianos y de la persecución de los literatos, ya que los relatos que han sobrevivido se contradicen entre sí. Los Clásicos confucianos (con la única excepción del Yi-King) y toda la demás literatura (con la excepción de las obras sobre agricultura, medicina y adivinación) fueron completamente destruidas. Se dice que Kung Fu, descendiente de Confucio en noveno grado, era quien había conservado escondidas en las paredes de la casa ancestral copias de los libros antiguos.

Uno de los mayores proyectos de Qin Shi Huang Di fue la construcción de su mausoleo personal y la creación de un enorme ejército de terracota, que lo protegería en la otra vida. El complejo de la tumba constaba de cuatro pozos (tres de los cuales están ocupados por el ejército de terracota, mientras que el cuarto permaneció vacío) y la propia tumba del Emperador, que hasta el día de hoy permanece sin excavar. El ejército de terracota es el proyecto de cerámica más grande jamás conocido.

6 Una de las dinastías más famosas: dinastía Han occidental (206 a. C. - 9 d. C.), dinastía Xin (Interregno Wang Mang 9-23 d. C.), dinastía Han del este (25 - 220 d. C.)

Durante la dinastía Han del Oeste, se lanzan importantes campañas militares para debilitar al Imperio nómada Xiongnu, limitando su influencia al norte de la Gran Muralla. Junto con los esfuerzos diplomáticos liderados por Zhang Qian, la esfera de influencia del Imperio Han se extiende a los estados de la Cuenca del Tarim, abre la Ruta de la Seda que conectaba a China con el oeste, estimulando el comercio bilateral y el intercambio cultural. Al sur, varios pequeños reinos más allá del valle del río Yangtze se incorporan formalmente al imperio.

La dinastía Han del Este fue una de las épocas más prolíficas de la ciencia y la tecnología en la antigua China, en particular la invención histórica de la fabricación de papel de Cai Lun y las numerosas contribuciones del erudito Zhang Heng.

7 El período de desunión comenzó con el período de los Tres Reinos (Wei, Shu y Wu 220-280), luego el Jin Occidental (265-316) y el Jin Oriental (317-420), luego el período de los Dieciséis Reinos (304-439) y luego los Seis Las dinastías (420 - 581) también denominadas dinastías del Sur y del Norte, que eran: Song, Qi, Liang, Chen, Wei y Zhou.

Las principales dinastías del período de los dieciséis reinos: Han Zhao, Zhao posterior, Cheng Han, Liang anterior, Liang posterior, Liang del norte, Liang occidental, Liang del sur, Yan anterior, Yan posterior, Yan del norte, Yan del sur, Qin anterior, Qin posterior , Qin occidental, Xia

8 El período de desunión política entre las dinastías Tang y Song, conocido como el período de las Cinco Dinastías y los Diez Reinos, duró poco más de medio siglo. Durante esta breve era, cuando China era en todos los aspectos un sistema multiestatal, cinco regímenes se sucedieron rápidamente en el control del antiguo corazón imperial en el norte de China. Durante este mismo tiempo, secciones del sur y el oeste de China fueron ocupadas por diez regímenes más estables, por lo que el período también se conoce como los Diez Reinos.

Las cinco dinastías (907 - 960) fueron: Liang posterior, Tang posterior, Jin posterior, Han posterior y Zhou posterior. Los Diez Reinos (907 - 979) fueron: Wu, Wuyue, Min, Chu, Han del Sur, Shu anterior, Shu posterior, Jingnan, Tang del Sur, Han del Norte

9 El Imperio chino se dividió entre mongoles y chinos. Las principales dinastías fueron: dinastía Song del norte (北宋) (960-1127 d.C.), dinastía Song del sur (南宋) (1127-1279), dinastía Liao (遼) (907-1125), Liao occidental (1125-1168), Xia occidental (西夏) (1032 - 1227) y Jin (金) (1115 - 1234).

La dinastía Liao, oficialmente el Gran Liao (大 遼), también conocido como el Imperio Khitan, fue un imperio en el este de Asia que gobernó Mongolia y partes del Lejano Oriente ruso, el norte de Corea y el norte de China entre 907 y 1125. Tomando Su nombre proviene del río Liao en el sur de Manchuria, fue fundado por Khitan Great Khan Abaoji en la época del colapso de la dinastía Tang china. La dinastía Liao fue destruida por el pueblo Jurchen de la dinastía Jin, en 1125, con la captura de Jin del emperador Liao Tianzuo. Sin embargo, los restos de su pueblo, liderados por Yelu Dashi, establecieron la dinastía Liao Occidental (1125-1168), también conocida como Kara-Khitan Khanate, que gobernó partes de Asia Central antes de ser conquistada por el ejército del gobernante mongol Genghis. Kan.

El líder mongol Genghis Khan (gobernó el Imperio mongol entre 1206 y 1227) lanzó en 1210 una campaña militar contra la dinastía Jin. En los términos de un tratado con Genghis Khan, la dinastía Jin se convierte en un estado vasallo del imperio mongol en expansión. Cuando la corte de Jin trasladó su capital de Beijing a Kaifeng una vez más (1215), Genghis Khan vio esto como una revuelta abierta y saqueó la antigua capital Beijing, quemando la ciudad hasta los cimientos.

Genghis Khan murió durante el asedio del último bastión occidental de Xia en 1227. Su sucesor, Ogdai Khan, reanudó la guerra contra Jin ese mismo año. Luego siguió un pequeño respiro solo porque los mongoles se habían vuelto contra Occidente, luego en 1234 los mongoles derrotaron a la dinastía Jin y todo el imperio chino (menos la dinastía Song del Sur) cayó en manos de los mongoles.

10 Dependiendo de las fuentes, el comienzo de la dinastía Yuan es 1206 (primer año del reinado de Genghis Khan), 1260 (primer año del reinado de Kublai Khan, el nieto de Genghis Khan), o 1271 (el año desde que Kublai Khan había asumido el nombre dinástico de Yuan), ya sea 1279 (el año en que derrotó al último remanente de la dinastía Song del Sur durante la Batalla de Yamen), o 1280 (el año desde que Kublai Khan se llamó a sí mismo Emperador).

11 Zhu Yuanzhang derroca a la dinastía Yuan y funda la dinastía Ming. Adopta el título de reinado de "Hongwu".

1381 - La dinastía Ming anexa tierras del Reino de Dali, en lo que hoy es Yunnan y Guizhou, provocando una migración china de cientos de miles.

1406 - Comienza la construcción de la Ciudad Prohibida, así como las nuevas fortificaciones de la ciudad de Beijing. Después de 13 años de un proyecto de construcción masivo para una nueva capital y Ciudad Prohibida, el Emperador Yongle declara a Beijing como la nueva capital, mientras que Nanjing es degradada.

12 Los manchúes antes se conocían como Jurchen y residían en la parte noreste del territorio Ming fuera de la Gran Muralla. Surgieron como la principal amenaza para la dinastía Ming tardía después de que Nurhaci uniera a todas las tribus Jurchen y estableciera un estado independiente.

Nurhaci fundó la dinastía Jin (金) o Jin posterior (後 金) en 1616, pero fue su hijo Hong Taiji quien cambió el nombre de la dinastía a Qing en 1636.


Batalla de Lantian, 207 a. C. - Historia

Por Christopher Miskimon

Largas filas de infantería cartaginesa se levantaron en una llanura polvorienta a unas pocas millas al este de la ciudad en ruinas de Cannas el 2 de agosto de 216 a. C. La caballería reunida en cada extremo de la línea cartaginesa estaba preparada para hostigar los flancos del enemigo. Frente a los cartagineses, se dispuso un ejército romano de manera similar.

El día era cálido, seco y ventoso. Un viento estacional conocido como el libeccio, que soplaba desde el sur, envió finas partículas de polvo a los rostros de los romanos que avanzaban. Los ejércitos se habían desplegado desde sus campamentos al norte del río Aufidius hasta el lado sur de la serpenteante vía fluvial.

A medida que se acercaba el combate, muchas de las tropas cartaginesas empuñaban armas romanas que habían recogido en un enfrentamiento en el lago Trasimene el año anterior. Más de unos pocos llevaban armaduras romanas saqueadas de manera similar. Llevaban jabalinas, lanzas y gladii romanos. Ninguno de ellos había visto su tierra natal durante muchos años. De hecho, la única forma en que podrían volver a ver esas casas era lograr otra victoria. Aunque superados en número y profundamente en territorio enemigo, su confianza se mantuvo alta.

Las tropas cartaginesas tenían total fe en su líder incondicional, Hannibal Barca. Hannibal había demostrado que era brillante, audaz y atrevido. En los campos que rodean Cannas ese día, el nombre de Hannibal quedaría profundamente grabado en los anales de la historia. Lo que Hannibal lograría en Cannas lo marcaría para siempre como uno de los mejores comandantes del campo de batalla de todos los tiempos.

Roma y Cartago se habían enfrentado previamente en la Primera Guerra Púnica que comenzó en el 264 a. C. En el transcurso del conflicto de 23 años, los romanos gradualmente arrebataron el control de Sicilia a los cartagineses. Los cartagineses, que se retiraron a la parte occidental de la isla, ya no pudieron sostenerse cuando los romanos destruyeron su flota en las islas Aegates en el 241 a. C. Roma expulsó a los cartagineses de Sicilia y los obligó a pagar una fuerte indemnización en la mesa de la paz.

Hannibal exhibió un control magistral de su ejército políglota durante su larga campaña en Italia.

Los romanos emergieron de la Primera Guerra Púnica como la potencia naval dominante en el Mar Mediterráneo. Posteriormente, los cartagineses comenzaron a reconstruir sus fuerzas militares en previsión de una nueva guerra. Para financiar sus ejércitos y su flota, los cartagineses se embarcaron en un esfuerzo concertado para expandirse económicamente.

Amílcar Barca, uno de los principales generales de Cartago, fue el autor intelectual de la ocupación cartaginesa de Iberia. Fueron necesarias décadas y una generación de la familia del Barça, pero en el 218 a. C. Carthage estaba listo para vengarse de Roma. El trabajo no recayó en Amílcar, sino en su hijo, Aníbal. Cuando Aníbal tenía solo 10 años, Amílcar le hizo jurar eterna enemistad hacia Roma.

Hannibal fue un comandante astuto que supo inspirar a los hombres. Una vez nadó un río para animar a sus hombres a que lo siguieran y durmió en el suelo mientras ellos lo hacían. Listo para una revancha con Roma, Hannibal atacó la ciudad ibérica de Saguntum después de que sus líderes eligieron aliarse con Roma. El incidente desató la Segunda Guerra Púnica.

Tomando la iniciativa, Hannibal dirigió a su ejército hacia el norte. Los cartagineses cruzaron los Alpes e invadieron el corazón romano con 46.000 soldados y 37 elefantes. Aníbal reclutó galos y otros enemigos de Roma mientras marchaba.

Los romanos respondieron con sus legiones, cada uno acompañado por otra legión levantada por un aliado romano en la región. El mando de Aníbal derribó a los romanos en Trebia en 218 aC y en el lago Trasimene en 217 aC. Roma sufrió muchas bajas y daños a su reputación por estas derrotas.

Los romanos necesitaban cambiar el rumbo. Por eso nombraron dictador a Quinto Fabio Máximo. Fabius se dio cuenta de que su mejor opción era crear tiempo para reconstruir los ejércitos romanos, por lo que evitó las batallas campales y buscó escaramuzas más pequeñas diseñadas para debilitar a los cartagineses gradualmente mientras construía su propia fuerza. Si bien la estrategia era razonable dada la situación, no les cayó bien a los líderes romanos. Roma tenía una tradición de acción militar agresiva y su mentalidad excluía cualquier otra cosa que no fuera la ofensiva.

Las habilidades de ingeniería de Aníbal se pusieron de manifiesto durante la difícil travesía de los Alpes por parte del ejército cartaginés en el 218 a. C.

Los romanos posteriormente eligieron dos cónsules, Lucio Amelius Paullus y Gaius Terentius Varro. Mientras tanto, el Senado romano autorizó la expansión del ejército romano en cuatro legiones junto con cuatro legiones aliadas. Estos se unirían a los dos ejércitos existentes liderados por los cónsules del año anterior, Marco Atilio Regulus y Gnaeus Servilius Geminus. Regulus sería reemplazado antes de la batalla por Marcus Minucius Rufus. Estos ejércitos existentes siguieron a la fuerza de Hannibal mientras pasaba el invierno en Geronium, en el sur de Italia.

El plan romano era simple. Paullus y Varro comandarían el ejército en días alternos, una costumbre romana de la época. Se reunirían con los dos ejércitos en el campo y tomarían el mando de toda la fuerza. Su objetivo era llevar a Hannibal a la batalla y derrotarlo, poniendo así fin a la amenaza cartaginesa. El comando alterno puede haber sido la tradición romana, pero Paullus y Varro se desagradaron y con frecuencia estaban en desacuerdo. Por lo tanto, el ejército romano tuvo un problema de liderazgo significativo.

Los dos ejércitos se organizaron y equiparon de acuerdo con sus propias costumbres y herencia. Las legiones romanas fueron criadas por el legio, un impuesto de ciudadanos de entre 17 y 49 años, que poseían propiedades. Roma tenía una larga tradición marcial y las familias propietarias estaban acostumbradas al servicio militar, entrenando a sus hijos para ello. Además, se esperaba que cada aliado romano formara su propia legión para unirse a los romanos uno por uno. Se cree que estas unidades se organizaron de manera similar a las legiones romanas. Durante la Segunda Guerra Púnica las legiones se levantaron por un período de un año con nuevas tropas rotándose a través de ellas, por lo que estas unidades comenzaron a convertirse en organizaciones establecidas de manera permanente.

Cada legión tenía 4.500 efectivos con 4.200 de infantería y 300 de caballería. Para entonces, las legiones estaban organizadas en triplex acies, un sistema de tres líneas. La primera línea eran los hastati, 1.200 jóvenes armados con el pilum, una jabalina romana y el gladius, una espada corta. También llevaban un gran escudo llamado scutum y usaban un casco y una armadura en el pecho. La segunda línea estaba formada por los principes, otros 1.200 hombres considerados en su mejor momento. Llevaban armas y armaduras similares a las de los hastati, aunque algunos pueden haber usado cota de malla llamada lorica hamata. La tercera línea contenía los triarii, 600 hombres mayores experimentados que también llevaban lanzas. Cada legión también tenía 1.200 velites, infantería ligera que protegería a la legión y actuaría como escaramuzadores. Estos hombres probablemente no llevaban armadura, pero llevaban un escudo ligero, algunas jabalinas y un gladius. Estas líneas se tambalearían para cubrir huecos, lo que también permitió que la caballería o los velites se movieran más fácilmente a través de la formación.

Los romanos más ricos componían la caballería. Conocidos como los equites, custodiaban los flancos y perseguían a los soldados enemigos que huían. Los 300 jinetes de una legión se dividieron en 10 turmaes de 30 hombres cada uno, todos bien armados y acorazados. Los generales a menudo se colocaban con la caballería. En general, una legión bien entrenada era una unidad formidable dirigida por líderes entrenados, toda la fuerza impregnada de la tradición militarista romana. Un defecto de las legiones presentes en Cannas era la falta de entrenamiento. Fueron criados apresuradamente y enviados a la batalla antes de que pudieran ser sazonados. Las tropas también se levantaron de un grupo más amplio debido a la desesperada necesidad de hombres después de las derrotas anteriores. Se eliminaron los requisitos de propiedad, lo que significó que muchos de los reclutas carecían del entrenamiento marcial que recibían los hombres más ricos.

El ejército cartaginés siguió diferentes prácticas basadas en la naturaleza y las experiencias multiculturales de Cartago. Cartago no tenía la base de población de Roma e históricamente prestó más atención a su armada. Su sociedad era en gran parte una oligarquía y el ejército reflejaba esa cualidad. Los cartagineses atrajeron tropas de las distintas provincias y estados aliados para completar su ejército. El ejército contenía un pequeño núcleo de ciudadanos-soldados rodeado por un mayor número de tropas aliadas y mercenarios reclutados a través de las extensas redes comerciales de Carthage. El ejército cartaginés políglota estaba compuesto por cartagineses, númidas, libio-fenicios, íberos y galos. La caballería cartaginesa en Cannas estaba formada por númidas, íberos y galos. Los oficiales superiores eran cartagineses y procedían de las principales familias de la ciudad.

En lugar de intentar entrenar y organizar estas facciones dispares a lo largo de una línea común, a cada contingente se le permitió luchar de acuerdo con sus tradiciones nativas. Esto permitió que los diversos grupos mantuvieran su cohesión en la batalla, permaneciendo al lado de sus camaradas tribales. Sin embargo, también utilizaron cualquier equipo que les resultara familiar, ya que la campaña se prolongó a lo largo de los años, gran parte del equipo original tuvo que ser reemplazado.

En combate, la infantería cartaginesa a menudo formaba columnas una al lado de la otra para ayudar a mantener la cohesión. Esta formación mitigó las diferencias en las técnicas de combate de los distintos contingentes. Estas columnas contenían galos e íberos en bloques alternos con los libio-fenicios anclándolos en ambos extremos. Al frente de esta línea de columnas se encontraba la infantería ligera, que estaba compuesta por honderos baleares y celtas. Cuatro mil jinetes galos estaban presentes en el ejército cartaginés en el momento de la batalla. Al igual que los romanos, ocuparon su lugar en cada extremo de la formación de infantería, preparados para proteger o cargar según fuera necesario.

Una representación fantástica de Hannibal encima de uno de sus elefantes de guerra en Italia. Hannibal había esperado que los elefantes asustaran a las tropas enemigas.

Para que esta formación mixta tuviera éxito, Hannibal tenía que entender cómo funcionaba cada contingente para hacer el mejor uso de ellos. También se ganó el respeto de los distintos líderes, quienes confiaron en sus órdenes. Era un arreglo muy complejo que requería inteligencia, planificación y previsión. Afortunadamente para el ejército cartaginés, Aníbal poseía estas cualidades en abundancia. Sabía sacar el máximo partido a cada grupo. También tenía un puñado de generales de confianza. Estos eran sus hermanos Asdrúbal y Mago, Asdrúbal Gisco, Maharbal y Masinissa.

El ejército de Hannibal tenía experiencia y confiaba en que las recientes victorias del ejército habían elevado su moral considerablemente. El ejército funcionó bien, con los líderes superiores controlando las distintas subunidades bajo el control general de Hannibal. Hannibal también sabía que una vez que se unía la batalla, su influencia sobre los eventos era limitada, por lo que se dedicó a una planificación exhaustiva de antemano para que sus hombres supieran exactamente qué hacer.

Mientras los ejércitos de Paullus y Varro se preparaban para marchar, el ejército de Hannibal abandonó sus cuarteles de invierno en Geronium y se trasladó hacia Cannas en junio de 216. Fue un movimiento deliberado, ya que la fortaleza en ruinas de Cannae era un lugar de almacenamiento de cereales y alimentos que abastecía a toda la región. Ocupar el área amenazaba la producción de alimentos para toda el área, algo que los romanos no podían ignorar sin parecer indefensos frente a sus aliados locales. Si los romanos respondían, Hannibal obtendría la batalla que quería. Independientemente de si aparecieron o no los romanos, los cartagineses ganaron. Mientras tanto, podrían alimentarse de comida romana.

Los ejércitos romanos de Atilio y Servilio siguieron a Aníbal. Pronto llegó a Roma la noticia de que estaba en Cannas. Paullus y Varro terminaron apresuradamente sus preparativos y se marcharon a finales de junio. Toda la fuerza romana se reunió a unos dos días de marcha de Cannas, sólo unos cuatro meses después de la elección de Paullus y Varro como cónsules. Fue un logro digno de mención considerando que Roma nunca antes había desplegado un ejército tan grande.

Los romanos avanzaron hacia Cannas y acamparon a cinco millas de distancia, a la vista de sus oponentes. Paullus y Varro sucumbieron a la discusión. A Paullus le preocupaba que la amplia y llana llanura fuera perfecta para las acciones de caballería en las que sobresalían los cartagineses. Pero Varro no estuvo de acuerdo con vehemencia. Como los dos estaban alternando el mando todos los días, Varro pronto tuvo la oportunidad de enviar un reconocimiento en vigor para determinar mejor la posición de Hannibal. Los cartagineses respondieron con caballería e infantería ligera y se produjo una fuerte escaramuza. Los romanos sufrieron reveses iniciales pero se recuperaron rápidamente, reformando sus líneas. Hicieron retroceder constantemente a las tropas cartaginesas hasta que el anochecer puso fin a la lucha.

Los dos ejércitos se desplegaron de manera similar, pero la caballería romana en las alas no protegió a las legiones en el centro.

Este fue un buen éxito inicial para los romanos, pero la ventaja se desperdició al día siguiente cuando Paullus tomó el mando. En cambio, se negó a lanzar una incursión de seguimiento, dividió el ejército romano y estableció un nuevo campamento al otro lado del río Aufidius. Al hacerlo, Paullus esperaba proteger mejor a los grupos de recolectores romanos mientras amenazaba a los recolectores cartagineses.

Sintiendo la batalla que se acercaba, Hannibal reunió a sus tropas y pronunció un discurso. Les dijo que no tenía necesidad de pedir su valentía porque ya lo habían demostrado tres veces en batallas anteriores desde que llegaron a Italia. Hannibal les recordó además todo lo que habían logrado desde entonces. "El que asesta un golpe al enemigo, ¡escúchame!" dijo Hannibal. “Será cartaginés, sea como se llame, sea cual sea su país”. El discurso funcionó, animando a todo el ejército sobre la batalla que se avecinaba.

Al día siguiente, Aníbal también estableció un segundo campamento al otro lado del río. Paullus estaba al mando y no respondió, manteniendo a su ejército en su propio campamento. Creía que podía esperar a Hannibal, ya que no quería pelear en ese lugar. Muy pronto, los suministros de Hannibal se reducirían y tendría que marchar. Algunos romanos salieron a recoger agua y Hannibal envió a un grupo de númidas para acosarlos. Esto enfureció a Varro y a muchos en el campamento romano. Sin embargo, la situación estaba destinada a cambiar al día siguiente, cuando el mando del ejército cambió.

Varro se hizo cargo a la mañana siguiente. Reunió a todo el ejército al amanecer en el lado sur del río.Los romanos se alinearon en su formación de batalla mirando al sur hacia los cartagineses. Aníbal había colocado a sus tropas a propósito, generalmente mirando al norte, de modo que el libeccio sopló polvo en los ojos de los romanos. Las legiones combinadas poseían 40.000 infantería romana, 40.000 infantería aliada y 6.400 caballería. Varro separó a 10.000 infantes de la fuerza principal para permanecer en el campamento, dejando 76.400 para enfrentarse a los cartagineses.

La línea romana se organizó con cada uno de los cuatro ejércitos consulares en línea uno al lado del otro. La infantería se acercó para presentar un frente más estrecho con más profundidad a sus filas. Esto puede deberse a los hombres sin experiencia de los dos ejércitos más nuevos, que carecían del entrenamiento y la experiencia para maniobrar bien en la formación estándar. Este no era necesariamente un mal arreglo, pero con los ejércitos de Paullus y Varro en los bordes exteriores de la línea, significaba que las tropas menos experimentadas tripulaban los flancos.

La caballería romana tomó posición en el extremo derecho de la línea, anclada en el río. Los jinetes aliados se desplegaron en el extremo izquierdo de la línea. La infantería ligera protegió el frente de la línea. Paullus fue con la caballería romana a la derecha, mientras que Varro estaba con la caballería aliada a la izquierda. Los dos cónsules anteriores estaban en el centro con sus respectivos ejércitos.

El ejército cartaginés de 50.000 hombres estaba compuesto por 50.000 de infantería y 10.000 de caballería. Hannibal desplegó su infantería ligera, tanto honderos como lanceros, para proteger a su ejército mientras cruzaba el río. Una vez cruzado el río, Aníbal ancló su ala izquierda en el río, colocando 6.000 caballería ibérica y gala en el flanco extremo izquierdo bajo el mando de Asdrúbal. En el flanco de la extrema derecha había 4.000 caballería númida dirigida por Maharbal. La infantería pesada galo-ibérica estaba en el centro, con la infantería pesada libio-fenicia a cada lado. El ejército romano tenía el mayor número de hombres, pero el ejército de Aníbal tenía más experiencia y tenía un impresionante número de victorias en su haber.

La línea cartaginesa avanzó a las órdenes de Hannibal, con el centro ligeramente hacia adelante, por lo que toda la línea tenía la forma de una media luna con la profundidad de la línea adelgazando cerca de los bordes. La línea de Hannibal parecía dispareja mientras avanzaba, los iberos con sus túnicas de lino intercalados con los galos, muchos de los cuales entraron en batalla sin camisa. Todos ellos usaban grandes escudos ovalados como protección. Era una fuerza políglota pero se movía bien al unísono.

Una representación estilizada del Renacimiento de la batalla muestra a los romanos luchando bajo pancartas con SPQR que significa "Senatus Populus Que Romanusa" (el Senado y el Pueblo de Roma).

La infantería ligera enemiga comenzó la batalla. Los baleares usaban sus hondas, cubiertos por los lanceros. Los velites romanos y sus aliados se defendieron y la lucha se dividió en una serie de pequeñas escaramuzas inconclusas a lo largo del espacio entre los dos ejércitos, lo que no es inusual en los combates antiguos. Al estar ligeramente armados y acorazados, las tropas ligeras en las pantallas no podían durar mucho incluso entre sí y pronto retrocedieron.

La caballería ibérica y galia de Asdrúbal cargó en lo que el historiador romano Polibio consideró "verdadera moda bárbara", avanzando a lo largo de la orilla del río hacia los jinetes romanos. Era un frente estrecho, con el río a un lado y la infantería al otro, lo que no permitía a la fuerza ningún margen de maniobra. Normalmente, la caballería en la antigüedad intentaba flanquear cabalgando alrededor de la otra fuerza o haciendo fintas. Pero el espacio reducido impedía ese tipo de maniobras.

Los dos grupos cabalgaron directamente el uno contra el otro. Los jinetes enemigos estaban apretados. Los caballos a menudo no podían moverse y muchos simplemente se quedaban quietos uno al lado del otro mientras sus jinetes atacaban y cortaban a los enemigos cercanos. Algunos lucharon tan de cerca que se agarraron unos a otros desde sus monturas y tuvieron que seguir luchando en el suelo. Al principio, los romanos lograron oponer una enérgica resistencia, pero la violencia de la carga cartaginesa pasó factura a las bajas romanas. Pronto los romanos rompieron y retrocedieron a lo largo de la orilla del río, la única forma en que podían ir en los espacios reducidos. Asdrúbal ordenó a sus jinetes que los persiguieran y ellos persiguieron sin perdonar a nadie. Paullus logró escapar con un pequeño contingente de guardaespaldas y cabalgó hasta el centro de la línea romana.

Cuando la caballería romana de derecha huyó en desorden, la infantería hizo contacto. Las legiones en el centro romano chocaron contra el centro cartaginés, que estaba ligeramente por delante del resto de su línea. Paullus se dio cuenta de que la batalla estaba en manos de la infantería y tomó posición donde pensó que podía hacer el mayor bien. Gritó palabras de aliento a sus hombres, instándolos a seguir adelante. Cada bando buscaba obtener una ventaja con sus armas. Los hombres gritaron y murieron, con la carne desgarrada y cediendo a pesar de la armadura que llevaban.

Al principio, los soldados cartagineses resistieron, luchando bien a pesar de sus diferencias nacionales y tribales. Las filas ibéricas y galas eran muy pocas, dejando su línea delgada y sin la profundidad necesaria para mantener su defensa. Las legiones apiñaron su línea más densamente y ahora esa profundidad lo dijo, obligando a los cartagineses a retroceder. Pronto su abultada línea convexa se convirtió en una cóncava justo cuando la línea romana ahora se convirtió en una cuña. A medida que esa cuña se hizo más profunda, los romanos en los extremos de la línea comenzaron a acercarse hacia el centro y empujaron aún más fuerte hacia el aparente punto débil en la línea de Hannibal. Estas eran las tropas de novicios de los ejércitos de Paullus y Varro.

Los legionarios mantuvieron la presión mientras el centro cartaginés comenzaba a retirarse. Los flancos romanos pronto se acercaron al centro lo suficiente como para estar a la altura de la infantería libio-fenicia colocada a ambos lados de los íberos y los galos. Ahora llegó un punto crucial en la batalla. La línea romana contraída se centró en el centro, donde por fin el éxito sobre Hannibal parecía inminente. Esto dejó a los flancos vulnerables. Hannibal vio esto y se aprovechó de la situación. La infantería libio-fenicia giró hacia los flancos romanos acortados y cargó contra ellos, nuevas tropas chocando contra los legionarios apretados, muchos de los cuales ya estaban cansados ​​de empujar contra el centro.

Aún así, la batalla aún no había terminado. Los romanos deben haber mantenido su disciplina, reformando sus filas para hacer frente a la nueva amenaza. Tales acciones habrían sido apresuradas y extremadamente difíciles, dada la falta de espacio para que los soldados romanos maniobraran, ya que a medida que avanzaban hacia el centro, naturalmente presionaron juntos. Sin embargo, la batalla no se perdió por completo en este punto, por lo que los romanos deben haber logrado crear rápidamente una línea defensiva en el espacio reducido. Esto dejó a cada individuo con menos espacio para usar su arma o colocar su escudo. La línea romana se mantuvo coherente, pero su impulso hacia adelante probablemente se detuvo, lo que permitió al maltrecho centro cartaginés un breve pero crucial respiro.

Mientras que la infantería romana se realineó para hacer frente a esta nueva y terrible situación, los 4.000 jinetes númidas aprovecharon el cambio de fortuna para cargar contra la caballería aliada romana en el ala izquierda romana. Varro permaneció con estos jinetes aliados mientras los númidas se abalanzaban sobre ellos, pero las circunstancias eran diferentes en este lado del campo de batalla. El campo estaba abierto para maniobrar, como Paullus temía cuando vio el terreno por primera vez días antes.

Los númidas acosaron a sus enemigos, avanzando y alejándose, una táctica de caballería más tradicional. "Debido a la naturaleza peculiar de su modo de luchar, ni infligieron ni recibieron mucho daño, sin embargo inutilizaron el caballo del enemigo manteniéndolos ocupados y cargándolos primero por un lado y luego por el otro", escribió Polibio. La lucha entre las dos fuerzas de caballería no fue concluyente durante un tiempo, pero la balanza pronto se inclinó contra los jinetes aliados romanos cuando los númidas recibieron refuerzos en forma de jinetes ibéricos y galos liderados por Asdrúbal. Una vez que terminó con la caballería romana por el río Aufidius, Asdrúbal reformó a sus hombres y cabalgó en ayuda de los númidas, sumando sus números a los de ellos. Atemorizada por la abrumadora cantidad, la caballería romana huyó.

Asdrúbal tomó entonces una decisión astuta y sabia. Dirigió a los númidas a perseguir a los aliados romanos que huían. Esto les impidió reformarse y regresar a la batalla. A continuación, reagrupó a sus propias tropas y juntos cabalgaron de regreso a la batalla, uniéndose a los libio-fenicios.

La caballería cartaginesa persiguió a los aliados romanos que huían, impidiéndoles así reformarse y regresar a la batalla.

En ese momento, la infantería romana estaba en serios problemas. Había sido abandonado por su caballería cuando la fuerza de Asdrúbal cabalgaba hacia su retaguardia. En ese momento, las filas traseras romanas probablemente se habían dado la vuelta para enfrentar la nueva amenaza, ya que los libio-fenicios estaban tan hundidos en sus flancos. También es probable que la infantería ligera romana de los velites estuviera presente en la retaguardia romana, ya que normalmente se retirarían a través de las líneas principales hacia la retaguardia después de una escaramuza. Estos cazas ligeramente armados y acorazados estaban mal equipados para enfrentarse a la caballería enemiga. Los cartagineses lanzaron ataques continuos a lo largo de la retaguardia romana, alentando a los libio-fenicios cercanos tanto como desordenaron a los romanos.

A pesar de los ataques de la caballería y la infantería cartaginesa pululando a su alrededor, los romanos aún se mantuvieron firmes. Muchos de sus líderes dieron el ejemplo, incluido Paullus. Sufrió una herida de una honda al principio de la lucha, según el historiador romano Livy. A pesar de su herida, Paullus se movió a lo largo de las líneas, animando y exhortando a sus hombres a mantenerse firmes siempre que pareciera que pudieran romperse. Finalmente, el cónsul se agotó demasiado para permanecer en su caballo y su séquito desmontó con él. Los cartagineses los atacaron, enojados porque los romanos se negaron a rendirse a pesar de las crecientes probabilidades en su contra. Los hombres de Paullus fueron reducidos lentamente. Algunos volvieron a montar en sus caballos y se alejaron, pero Paullus no estaba entre ellos. Se quedó atrás y luchó hasta que una banda de cartagineses lo derribó.

Servilius también fue asesinado casi al mismo tiempo. La pérdida de ambos generales provocó que la infantería romana comenzara a romperse. Grupos de hombres dentro del caldero comenzaron a intentar abrirse paso entre los cartagineses circundantes y escapar. Incluso esto se volvió cada vez más desafiante a medida que la infantería cartaginesa empujaba hacia adentro. Más y más romanos en las filas exteriores fueron asesinados o heridos y tuvieron que ser retirados. Sin embargo, estar detrás de las primeras filas no proporcionaba seguridad. Piedras de honda y jabalinas de la infantería ligera llovieron en el centro romano, mientras que el lancero y espadachines alrededor del perímetro cada vez más reducido cortaban y empujaban a legionarios tan apretados que algunos no podían usar sus propias armas.

Esto continuó hasta que los romanos perdieron toda la cohesión y se convirtieron simplemente en una multitud aterrorizada que esperaba la muerte de todos los que los rodeaban. El resultado estaba garantizado ya que los últimos hombres fueron eliminados en pequeños grupos o individualmente. La inmensa batalla terminó con una masa de romanos muertos y moribundos en el campo. Unos pocos miles de su infantería lograron liberarse y escapar. Huyeron a las ciudades cercanas, mientras que 300 de la caballería romana también escaparon. Los cartagineses victoriosos se trasladaron rápidamente al campamento romano, matando a 2.000 de las tropas que quedaban para proteger el campamento y tomando prisioneros al resto.

La batalla fue un completo desastre para Roma. Los romanos sufrieron 55.000 bajas en comparación con 5.700 bajas cartaginesas. Paullus, 80 senadores y 21 tribunos estaban entre los romanos muertos. Muchos de los equites perdidos también eran hombres de prestigio o riqueza. Varro huyó con los soldados de caballería aliados restantes y sobrevivió. Cabalgó con otros 70 supervivientes a Venusia. Polibio recordaría mal su conducta en sus escritos posteriores.

Paullus trató de dar ejemplo luchando junto a la asediada infantería romana. Gritó de aliento hasta que lo cortaron.

El campo de batalla era una escena espantosa, cubierto de muertos y agonizantes. "Tantos miles de romanos yacían, a pie y a caballo, promiscuamente, según el accidente los había unido, ya sea en la batalla o en la huida", escribió Livy. “Algunos, a quienes sus heridas, pellizcados por el frío de la mañana, habían despertado, mientras se levantaban, cubiertos de sangre, de en medio de los montones de muertos, fueron vencidos por el enemigo. A algunos también los encontraron yaciendo vivos con los muslos y los jamones cortados, quienes, con el cuello y la garganta desnudos, les pidieron que drenaran la sangre que les quedaba ”.

Hannibal logró una gran victoria en Cannas. Su doble envoltura, en la que las fuerzas de un ejército atacan simultáneamente ambos flancos del ejército enemigo para rodearlo, se convirtió en una maniobra militar de libro de texto emulada por los comandantes modernos. Aníbal destruyó ocho legiones romanas y sus legiones aliadas correspondientes. La derrota supuso un golpe terrible para Roma y perjudicó gravemente su reputación.

Algunos de los generales de Hannibal sugirieron que el ejército descansara después de lograr un éxito tan abrumador, pero Maharbal no estuvo de acuerdo. Sugirió que todo el ejército cartaginés marche sobre Roma inmediatamente y termine la guerra. Maharbal incluso se ofreció como voluntario para avanzar con su caballería, creyendo que podría llegar a la ciudad antes de que sus ciudadanos supieran que venía. Mientras aplaudía la motivación y la energía de Maharbal, Hannibal decidió no continuar con el ataque inmediato. “Sabes conquistar, Hannibal, pero no sabes cómo hacer uso de tu victoria”, respondió Maharbal.

Había verdad en las palabras de Maharbal. Hannibal poseía una gran habilidad táctica. Él estableció las condiciones para la Batalla de Cannas y los romanos lo obligaron, permitiendo que Aníbal dictara el curso de la lucha. Durante el transcurso de la guerra, Hannibal hizo esto varias veces, aprovechando la agresividad e impaciencia de los romanos. Las tradiciones marciales de Roma residían en la creencia en la ofensiva, y Hannibal las desangraba mucho por su inflexibilidad.

A raíz de la serie de victorias de Aníbal, las ciudades de habla griega del sur de Italia, Sicilia y Macedonia renunciaron a su alianza con Roma. Pero los otros aliados de Roma se mantuvieron leales. Aníbal finalmente ofreció términos de paz razonables, pero el Senado romano los rechazó.

Hannibal subestimó la voluntad romana de continuar la lucha. No se le ocurrió que los romanos se negarían a ceder y nunca aceptarían la derrota. Lo que estaba en juego era simplemente demasiado alto. Es más, el aguijón de las derrotas sufridas por el ejército romano provocó llamadas de venganza contra los cartagineses.

En el transcurso de un período de dos años que comenzó en el 214 a. C., Roma finalmente capturó la ciudad griega de Siracusa en Sicilia. El logro fue obra de Marco Claudio Marcelo, quien llegó con una flota y un ejército. Había equipado algunos de sus buques de guerra con máquinas de asedio y escaleras para asaltar la ciudad fuertemente controlada desde el agua.

El brillante inventor Arquímedes desarrolló contramedidas que inicialmente frustraron a los romanos. Uno de ellos consistía en un gancho que podía extenderse sobre el agua y volcar las vasijas romanas. Los romanos rechazaron los esfuerzos de los cartagineses para aliviar la ciudad. Un grupo de élite de soldados romanos logró infiltrarse en la ciudad. La conquista supuso el fin de la independencia de las ciudades griegas del sur de Italia y Sicilia.

Hacia el 207 a. C., el ejército de Aníbal en Roma había perdido su capacidad para realizar ofensivas debido a la escasez de hombres, dinero y equipo. Su hermano, Asdrúbal, llegó de Iberia con refuerzos muy necesarios. Marco Livio dirigió un ejército romano que bloqueó la marcha de Asdrúbal por las orillas del río Metauro al noreste de Roma. El segundo al mando de Livius era el prometedor general Cayo Claudio Nerón. La infantería ibérica hizo retroceder el ala izquierda romana y parecía cerca de la victoria cuando Claudio Nerón llevó a cabo un impresionante ataque por el flanco contra el ala derecha cartaginesa. La caballería cartaginesa huyó del campo, lo que permitió a Claudio Nerón enrollar a la infantería cartaginesa sin interferencia de los jinetes enemigos. Asdrúbal estaba entre los muertos.

Los romanos alcanzaron el pináculo de la venganza. Un nuevo general romano llamado Escipión, que había sobrevivido a la carnicería de Cannas, invadió Iberia para negárselo a Aníbal como fuente de suministro. Capturó y saqueó Nueva Cartago. Escipión también infligió una seria derrota a los cartagineses en Ilipa en el 206 a. C. Dos años más tarde, aterrizó en África, donde derrotó fácilmente a las fuerzas locales. Temiendo la caída de su gran ciudad ante Escipión, los cartagineses llamaron a Aníbal de Italia.

Una gran batalla se desarrolló el 19 de octubre de 202 a. C. en las llanuras de Zama, al suroeste de Cartago. Aníbal envió a sus 80 elefantes de guerra contra las tropas de Escipión, pero los romanos abrieron filas para permitir que los elefantes pasaran por donde una fuerza especial en la parte posterior del ejército se encargó de matarlos.

Luego, Escipión arrojó su caballería contra sus contrapartes cartaginesas. Lo hicieron a lo grande, derrotando a los jinetes cartagineses. Aunque la infantería cartaginesa se desempeñó bien en su ataque contra los soldados de infantería romanos, la caballería de Escipión atacó la retaguardia cartaginesa. Fue una victoria decisiva con 20.000 bajas cartaginesas y 26.000 prisioneros. Los romanos perdieron solo 6.500 hombres. Esto marcó el final de la guerra. Escipión impuso duras condiciones a los cartagineses derrotados. Por su gran victoria, Escipión recibió el honorífico "Africano".

Aníbal se exilió, pero los romanos lo persiguieron adondequiera que fuera, exigiendo su extradición. Los romanos lo atraparon en el 183 a. C. “Pongamos ahora fin a la gran ansiedad de los romanos, que han considerado una tarea demasiado larga y demasiado pesada esperar la muerte de un anciano odiado”, dijo. Con esas palabras, el vencedor de Cannas y flagelo de la República Romana tomó veneno en lugar de sufrir captura y humillación a manos de su enemigo.


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