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Edith Wilson

Edith Wilson

Edith Wilson (1872-1961) fue una primera dama estadounidense (1915–21) y la segunda esposa de Woodrow Wilson, 28º presidente de los Estados Unidos. La pareja se casó apenas un año después de la muerte en 1914 de la primera esposa de Wilson, Ellen. Aunque Edith admitió que no tenía conocimientos previos ni interés en la política, pronto se involucró profundamente en los asuntos presidenciales. Como primera dama durante la Primera Guerra Mundial, se ofreció como voluntaria en la Cruz Roja y alentó los esfuerzos de racionamiento de las mujeres estadounidenses. El papel de Edith Wilson como autoproclamada "administradora" de su esposo después de su derrame cerebral debilitante en 1919 la ha dejado con un legado complicado y controvertido como primera dama.

Edith Bolling Galt Wilson remonta su ascendencia a la aristocracia colonial de Virginia. Hija de Sallie White y el juez William Holcombe Bolling, era descendiente directa de Pocahontas por parte de su padre, y estaba relacionada por sangre o por matrimonio con Thomas Jefferson, Martha Washington y Letitia Tyler. Sin embargo, Edith no creció en el lujo; su abuelo paterno había perdido su plantación después de la Guerra Civil, y la numerosa familia Bolling vivía en cuartos estrechos encima de una tienda en Wytheville, Virginia. Edith asistió brevemente a Martha Washington College y Powell's School cuando era adolescente, pero por lo demás recibió poca educación formal.

Edith conoció a Norman Galt, socio de una destacada joyería y plata en Washington, D.C., a través del matrimonio de su hermana con la familia Galt. Después de un largo noviazgo de más de cuatro años, los dos estuvieron casados ​​desde 1896 hasta que Galt murió inesperadamente en 1908. Edith luego se hizo cargo de la propiedad de la tienda, supervisando su operación diaria mientras contrataba a un gerente para que se ocupara de las minucias del negocio. El arreglo resultó exitoso, ya que Edith obtuvo ingresos suficientes para hacer viajes regulares a Europa y recorrer la ciudad en un nuevo y elegante automóvil eléctrico.

Su noviazgo con Woodrow Wilson duró solo unos meses. Habiendo conocido a la prima de Woodrow Wilson, Helen Bones, Edith se reunió con el presidente recientemente viudo durante el té en la Casa Blanca en marzo de 1915. Él la invitó a cenar unas semanas más tarde, y pronto comenzó a discutir asuntos de estado con su nueva compañera. como si declarar o no la guerra a Alemania después del ataque a Lusitania en mayo. El presidente enamorado escribió un comunicado de prensa en octubre anunciando su compromiso, al que siguió su boda el 18 de diciembre de 1915. Aunque a los ayudantes les preocupaba que el rápido regreso de Wilson al altar molestara al público, resultó ser un obstáculo insignificante. en su intento por buscar un segundo mandato en 1916.

Como primera dama, Edith delegó los deberes ceremoniales tradicionales a un secretario y mantuvo un interés cercano en los asuntos presidenciales. Sin embargo, su papel prominente aumentó como una bola de nieve después del derrame cerebral de Wilson en octubre de 1919. Con el objetivo de mantener el frágil estado de Wilson oculto al público, se convirtió en el único conducto entre el presidente y su gabinete, determinando qué asuntos eran lo suficientemente importantes como para requerir su atención. La situación acabó con las esperanzas de Wilson de conseguir el apoyo del Senado para el Tratado de Versalles y la Sociedad de Naciones, ya que Ellen no estaba dispuesta ni podía negociar ningún tipo de compromiso. A pesar de sus mejores esfuerzos, la noticia de la condición de la presidenta se filtró y se convirtió en un asunto de preocupación pública a principios de 1920.

Después de la muerte de Wilson en 1924, Edith se dedicó a proteger cuidadosamente el legado de su marido. Poseyendo los derechos literarios de sus documentos personales, negó el acceso a cualquier persona que pensara que dañaría su reputación y mantuvo el control sobre el guión de la película biográfica de 1944 "Wilson". La exprimera dama también abordó su controvertido período como administradora presidencial en su autobiografía de 1939, aunque desde entonces los historiadores han cuestionado su relato de los acontecimientos históricos. Un firme partidario de la campaña presidencial de John F. Kennedy, Edith apareció en público por última vez en su toma de posesión de 1961. Más tarde ese año, contrajo una infección respiratoria y falleció el 28 de diciembre.


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Edith Wilson: ¿la primera mujer presidenta de Estados Unidos?

¿Alguna mujer ya se desempeñó como presidenta de los Estados Unidos? ¿La primera dama Edith Wilson realmente funcionó como presidenta después de que su esposo, el presidente Woodrow Wilson, sufriera un derrame cerebral debilitante?

Edith Bolling Galt Wilson ciertamente tenía el material ancestral adecuado para ser presidente. Nacida del juez de circuito estadounidense William Holcombe Bolling y Sallie White de la Virginia colonial en 1872, Edith Bolling realmente era una descendiente directa de Pocahontas y estaba relacionada por sangre con el presidente Thomas Jefferson y por matrimonio con las primeras damas Martha Washington y Letitia Tyler.

Al mismo tiempo, su educación la hizo identificable con la "gente común". Después de que la plantación de su abuelo se perdió en la Guerra Civil, Edith, junto con el resto de la gran familia Bolling, vivió en una pequeña pensión sobre una tienda de Wytheville, Virginia.

Aparte de asistir brevemente al Martha Washington College, recibió poca educación formal. Mientras estuvo en Martha Washington de 1887 a 1888, tomó clases de historia, matemáticas, física, química, latín, griego, francés, alemán, gobierno civil, geografía política, ortografía, gramática, teneduría de libros y mecanografía. Sin embargo, no le gustaba la universidad y se fue después de solo dos semestres para asistir al Seminario Femenino de Richmond en Richmond, Virginia, de 1889 a 1890.

Como la segunda esposa del presidente Woodrow Wilson, Edith Wilson no permitió que su falta de educación superior le impidiera mantenerse al día con los asuntos presidenciales y el funcionamiento del gobierno federal mientras entregaba los deberes principalmente ceremoniales de las primeras damas a su secretaria.

En abril de 1917, solo cuatro meses después de comenzar su segundo mandato, el presidente Wilson condujo a los EE. UU. A la Primera Guerra Mundial. Durante la guerra, Edith trabajó en estrecha colaboración con su esposo revisando su correo, asistiendo a sus reuniones y dándole sus opiniones sobre políticos y representantes extranjeros. Incluso los asesores más cercanos de Wilson a menudo necesitaban la aprobación de Edith para reunirse con él.

Cuando la guerra llegó a su fin en 1919, Edith acompañó al presidente a París, donde conversó con él mientras negociaba el Tratado de Paz de Versalles. Después de regresar a Washington, Edith apoyó y ayudó al presidente en su lucha por superar la oposición republicana a su propuesta para la Liga de Naciones.


Hillary Clinton

Ninguna otra ex primera dama se ha acercado más a la oficina de la presidencia que la 42ª primera dama, Hillary Clinton. Mientras aún ocupaba el cargo, Clinton se convirtió en la primera esposa del presidente en postularse y ser elegida para un cargo público cuando ganó un escaño en el Senado de Estados Unidos en representación de Nueva York en 2001, según Biography.

CNN informa que cuando el entonces candidato Bill Clinton estaba haciendo campaña para un cargo en 1992, uno de los lemas que usó durante la carrera presidencial fue "compre uno, llévese otro gratis", lo que indica que, de ser elegida, Hillary participaría en la formación de la administración. política. Incluso se comparó a sí mismo y a su esposa con otra famosa pareja de poder demócrata. "Si me eligen presidente, será una asociación sin precedentes, mucho más que Franklin Roosevelt y Eleanor".

Sin embargo, una vez en la oficina, Hillary se convirtió en un objetivo favorito de la oposición, desde su trabajo en el intento de reformar el sistema de salud, algo que según White House.gov, su esposo le pidió que hiciera, hasta su decisión de formar su propia oficina. en el ala oeste. A pesar de esto, la voz y la presencia de Hillary en Washington y en todo el mundo no podían ignorarse. Su discurso en la Cuarta Conferencia Mundial sobre la Mujer de las Naciones Unidas en 1995 en Beijing fue un punto culminante como primera dama. Después de servir como senadora por Nueva York durante la administración de George W. Bush, se desempeñó como secretaria de estado durante el primer mandato de la administración Obama.


Edith no recibió mucha educación formal

Aunque finalmente se ganó la reputación de ser una mujer inteligente y enérgica, la joven Edith no recibió mucha educación formal. Como Primeras Damas informes, esto fue un poco extraño. Sus hermanas asistieron a la escuela como cualquier otro niño de la época, por lo que no podemos culpar adecuadamente a las actitudes culturales predominantes o incluso necesariamente a las peculiaridades individuales de la familia Bolling. En cambio, parece que Edith, junto con su familia, decidió que ella no era necesariamente apta para una educación más formal.

Edith, sin embargo, no se dejó enloquecer. Su abuela paterna estuvo postrada en cama después de una lesión en la columna y a Edith se le asignó la tarea de cuidarla. A su vez, su abuela educó a la niña más pequeña en los conceptos básicos de matemáticas, alfabetización y destrezas domésticas tradicionales como coser. Edith también aprendió de su abuela una especie de pidgin francés que se mezclaba con inglés. Y, si bien no era una habilidad formal, Edith pronto creció para hacer juicios fuertes y rápidos como su abuela, un rasgo de personalidad que posiblemente la ayudó a llamar la atención de un presidente y finalmente la llevó a su papel histórico, aunque oscurecido, dentro del gobierno. Casa Blanca.

Eventualmente, dice Biografía, Edith se inscribió en la escuela, aunque no fue un gran éxito. Según los informes, abandonó el Martha Washington College porque hacía demasiado frío, aunque es bastante fácil preguntarse si simplemente no estaba inclinada al entorno estructurado de la educación superior y las escuelas finales.


Campaña presidencial e inauguración:

Once meses después de su boda con Edith Galt, el presidente Wilson enfrentó una campaña de reelección. Los temores de algunos miembros de su gabinete y asesores de que el nuevo matrimonio (apenas un año después de la muerte de la primera Sra. Wilson) perjudicaría su campaña nunca se materializaron. La inauguración fue moderada, la entrada de Estados Unidos en la guerra mundial era inminente y el 4 de marzo cayó un domingo de 1917, lo que tradicionalmente no requería una gran ceremonia. Edith Wilson cabalgó hacia y desde el Capitolio junto a su esposo en un carruaje abierto.


Característica de la Primera Dama: Edith Wilson

En el transcurso del Mes de la Historia de la Mujer, hemos presentado a varias primeras damas notables que tuvieron el ingenio y la sabiduría para ser presidentas. Edith Wilson, quien ocultó al país la profundidad de la enfermedad de su esposo, es la única que realmente estuvo cerca de asumir la presidencia.

Edith conoció a Woodrow Wilson durante un encuentro casual en la Casa Blanca. Su primera esposa, Ellen, había muerto de la enfermedad de Bright solo siete meses antes. Tuvieron un noviazgo rápido y apasionado que alarmó a muchos de los asesores de Wilson. El presidente no solo se postularía pronto para la reelección (a sus asesores les preocupaba que la persecución de una mujer tan poco después de la muerte de su esposa perjudicara sus posibilidades), sino que Edith era conocida en la ciudad por ser una de las primeras mujeres en conducir un vehículo. automóvil, y fue rechazada por la élite de Washington porque su dinero provenía de la joyería de su primer esposo (fallecido).

Tres meses después de conocerse, los Wilson se casaron.

Luego, en 1919, dos años después del segundo mandato de Wilson y cuatro años después de su matrimonio, Wilson sufrió un derrame cerebral devastador que lo dejó paralizado. El presidente había estado recorriendo todo el país después de la Primera Guerra Mundial, tratando de conseguir apoyo para su inspirado pero condenado plan para una Liga de Naciones.

Como la 25ª enmienda no sería ratificada durante casi cincuenta años, no había realmente una respuesta a lo que debería hacer el gobierno si el presidente se volviera incapaz de cumplir con sus funciones. Wilson no estaba muerto, por lo que no parecía haber una razón para que el vicepresidente asumiera su cargo. Sin la 25ª enmienda, el Congreso y el Gabinete no tenían poder real para actuar (y el alcance de la condición de Wilson se mantuvo en secreto). Para Edith, protectora de su esposo y su presidencia, la respuesta fue clara.

Cualquier cosa que le llegara al presidente primero tenía que pasar por la primera dama. Esto incluyó a miembros del gabinete, documentos de políticas y cualquier otro tema urgente. Como tal, Edith Wilson decidió qué era lo suficientemente importante para que el presidente viera y qué podía vivir sin saberlo.

Aunque Edith Wilson negó haber llegado a ser presidente ella misma, sí reconoció su & # 8220stewardship & # 8221 durante los años de Wilson & # 8217 en la Casa Blanca:

& # 8220Así comenzó mi rectoría, estudié todos los trabajos enviados por los diferentes Secretarios o Senadores, y traté de digerir y presentar en forma tabloide las cosas que, a pesar de mi vigilancia, tenían que ir al Presidente. Yo mismo nunca tomé una sola decisión con respecto a la disposición de los asuntos públicos. La única decisión que tuve fue lo que era importante y lo que no, y la decisión muy importante de cuándo presentarle los asuntos a mi esposo. & # 8221

El presidente Wilson se recuperó lentamente de su derrame cerebral, pero permaneció paralizado de un lado. Murió cinco años después, habiendo comentado, & # 8220 soy una pieza de maquinaria rota & # 8211 cuando la maquinaria está rota & # 8211 estoy listo. & # 8221 Cuando murió el 2 de febrero de 1924, su última palabra fue el nombre de su esposa. , quien lo guió a través de su enfermedad y los últimos años de su presidencia. Edith.

Edith Wilson viviría casi cuarenta años después de la muerte de su esposo. Participó activamente en la vida política, habló en la Convención Demócrata de 1928 y asistió a la toma de posesión de John F. Kennedy en 1961. Aunque los estadounidenses nunca han elegido a una presidenta, Edith Wilson se acercó. Durante la enfermedad de su marido, podría decirse que ella dirigió el país en su lugar.


Historia y # 8217s olvidados: Episodio 2 y # 8211 Edith Wilson

Maddie Moats, Christi Norris y Caroline Wilburn registran el episodio dos del podcast ganador de Best of SNO, & # 8220History & # 8217s Forgotten. & # 8221. En este episodio, hablarán sobre la Primera Dama Edith Wilson y sus contribuciones en la Casa Blanca.

En este episodio:

Edith Wilson, segunda esposa y primera dama del presidente Woodrow Wilson, fue una mujer impresionante que desempeñó un papel fundamental en Estados Unidos durante y después de la Primera Guerra Mundial. Después de que el presidente Wilson sufriera un derrame cerebral, asumió numerosas responsabilidades y dirigió las principales decisiones ejecutivas durante su tiempo en la Casa Blanca. Las anfitrionas Maddie Moats y Christi Norris conversan con la invitada Caroline Wilburn sobre las contribuciones y críticas de Edith Wilson.

Tópicos cubiertos:

Caroline Wilburn, estudiante de último año, ha vivido en Prosper, Texas, desde 2010. Este es su segundo año en el personal y ocupa el puesto de editora de deportes este año. Además, es miembro del consejo editorial de Eagle Nation Online. Fuera de la escuela, le gusta pasar tiempo con amigos, familiares y sus perros. Ella también juega para el equipo de tenis universitario y espera combinar su amor por los deportes y el periodismo.


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Edith Wilson, la primera dama que actuó como presidenta

Edith Bolling Galt Wilson fue la segunda esposa del presidente Woodrow Wilson y de 1915 a 1921 fue la Primera Dama de los Estados Unidos. Cuando su esposo sufrió un derrame cerebral severo a fines de 1919, Edith esencialmente se hizo cargo de él, decidiendo qué asuntos eran más importantes para poder llevárselos a su esposo, quien estaba atrapado en la cama recuperándose. Fue la primera primera dama en asumir las funciones de presidente.

El 15 de octubre de 1872. Edith Bolling nació en Wytheville, Virginia de William Holcombe, un juez de la corte de circuito, y Sarah “Sallie” Spears Bolling. Su padre y ella eran descendientes directos de Pocahontas, y su familia se remontaba a los primeros pobladores de Virginia. También estaba relacionada con Thomas Jefferson, ya que su bisabuela era su hermana, y también con Martha Washington y el general confederado Robert E. Lee. Edith era la séptima hija de sus padres, y le quedaban cuatro más. Aunque la familia Bolling afirmó que habían sido ricos antes de que estallara la Guerra Civil Estadounidense a principios de la década de 1860, no pudieron pagar sus impuestos, por lo que tuvieron que renunciar a su plantación. Entonces, en cambio, William Bolling se instaló en la casa de su padre en Wytheville. Cuando la guerra llegó a su fin, William comenzó a estudiar derecho.

A diferencia de sus hermanas, Edith no estaba matriculada en las escuelas locales. Aunque recibió una educación, no fue excelente. Anne Wiggington Bolling, su abuela, había quedado lisiada por una lesión en la médula espinal y le pidió a Edith que le lavara la ropa, le hiciera los vestidos junto con crochet, tejer y bordar. Su abuela le enseñó a apreciar la música y la poesía, además de enseñarle cómo hacer juicios rápidos y mantener opiniones firmes. Edith continuaría exhibiendo estas enseñanzas durante toda su vida. Por último, su abuela le enseñó a leer, escribir y hablar algún tipo de idioma que era un híbrido de francés e inglés. A veces, William Bolling también se llevaba a Edith cuando viajaba.

A los quince años, Edith se matriculó en Martha Washington College en Abingdon, Virginia, que era una escuela para niñas que terminaba la escuela. Su padre había elegido la escuela para su hija debido a su excepcional programa de música. Sin embargo, Edith se sentía miserable en la escuela y la odiaba. La comida era mala y las habitaciones extremadamente frías. La rutina muy estricta y rigurosa tampoco funcionó para ella. Después de un semestre, dejó la escuela. Dos años más tarde, su padre la inscribió en la escuela nuevamente, esta vez en Powell's School for Girls, ubicada en Richmond, Virginia. En Powell's, lo describió como el momento más feliz de su vida. Pero al final del año, el director sufrió un terrible accidente y perdió la pierna, por lo que la escuela cerró. A William le preocupaba cuánto le estaba costando su educación, por lo que envió a tres de sus hijos a la escuela en su lugar.

Edith conoció a Norman Galt en un viaje a Washington, D.C. para visitar a su hermana. Galt era un joyero destacado y ocho años mayor que ella. Los dos se casaron el 30 de abril de 1896. Durante los siguientes doce años, vivieron en D.C. Edith tuvo su primer y único hijo, un hijo, en 1903, pero el bebé murió solo unos días después. El parto fue difícil y luego no pudo volver a quedar embarazada. Su marido murió inesperadamente en enero de 1908 a los cuarenta y tres años. A partir de ahí, Edith tuvo que contratar a un gerente para que administrara el negocio de su difunto esposo y se quedó atascada pagando sus deudas.

Edith Galt fue presentada por primera vez al presidente Woodrow Wilson, un viudo, en marzo de 1915 por su prima, Helen Woodrow Bones. Inicialmente, Wilson tomó simpatía por la viuda. Pronto, su admiración por ella se convirtió en amor y le propuso matrimonio.

También comenzaron a difundirse rumores de que Wilson había estado engañando a Ellen Wilson, su primera esposa que fue asesinada en 1914. Hubo otro rumor de que él o Edith Galt la habían asesinado. Wilson sabía que su prometida podría haber estado angustiada por estas acusaciones y le preguntó si quería retractarse de la propuesta debido a eso, pero en respuesta, Edith prometió apoyarlo porque lo amaba. Ella le hizo posponer la boda hasta el año porque el duelo de Ellen Wilson había llegado a su fin.

El 18 de diciembre de 1915, el presidente Woodrow Wilson se casó con Edith Galt en Washington, D.C. en su casa con una ceremonia conjunta realizada por su pastor y su reverendo. Al año siguiente, le encargó a Adolfo Müller-Ury, un suizo-estadounidense, que pintara un retrato de su nueva esposa. El cuadro colgó en su dormitorio hasta que murió y Edith se lo dejó a la Casa Blanca. Se hizo una copia del retrato para la Casa Museo Woodrow Wilson.

La primera dama observó los domingos sin gas, los lunes sin carne y los miércoles sin trigo durante la Gran Guerra para dar ejemplo al país y al esfuerzo federal de racionamiento. Para no desperdiciar mano de obra cortando el césped de la Casa Blanca, instaló ovejas para que pacieran en él. La lana se subastó en beneficio de la Cruz Roja Americana.

Tradicionalmente, la primera dama actuaba como anfitriona de su esposo, pero el papel de Edith como anfitriona se vio ensombrecido por la guerra. Cuando Estados Unidos entró en la guerra, sus esfuerzos fueron completamente abandonados. Esto sucedió en 1917 cuando también se convirtió en la única persona junto al presidente que recibió protección permanente del Servicio Secreto a tiempo completo. Wilson hizo un viaje para negociar los términos de paz en Europa cuando terminó la guerra y Edith acompañó a su esposo a Europa.

Wilson regresó de la Conferencia de Paz de París en 1919 e inmediatamente comenzó a hacer campaña para que el Senado aprobara el tratado de paz. Ese octubre sufrió un derrame cerebral severo que lo dejó paralizado e incapaz de hacer nada. Estuvo atrapado en la cama por el resto de su mandato.

Entonces, Edith se hizo cargo de muchas de las tareas de su esposo hasta el 4 de marzo de 1921, cuando su esposo dejaría el cargo. Asistía a las reuniones y decidía qué asuntos estatales eran más importantes y cuáles llevar a su marido enfermo. Un senador republicano la llamó "la presidenta que había cumplido el sueño de las sufragistas al cambiar su título de Primera Dama a Primer Hombre Interino". Edith insistió en que solo había asumido el papel porque los médicos de su esposo le dijeron que era lo mejor para su salud mental en sus memorias. Mi memoria.

Los Wilson se jubilaron cuando su mandato como presidente llegó a su fin en 1921. Se mudaron a su casa en DC, donde Edith continuó cuidándolo hasta que murió en 1924.

Edith se convertiría en la directora de la Fundación Woodrow Wilson y fue la presidenta de la junta de gobernadores del Woman's National Democratic Club. Ella acompañó al presidente Franklin. D. Roosevelt cuando fue al Congreso el 8 de diciembre de 1941 pidiéndoles que declararan formalmente la guerra después de los eventos de Pearl Harbor el día anterior. Edith asistió a la toma de posesión del presidente John F. Kennedy en 1961.


Edith Wilson

Edith Wilson pertenece al primer grupo de mujeres afroamericanas conocidas como cantantes de blues de vaudeville o cabaret que a principios de los años 20 siguieron a Mamie Smith a los estudios de grabación. Grabación de Wilson & # 8230
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Biografía del artista por Frank Powers

Edith Wilson pertenece al primer grupo de mujeres afroamericanas conocidas como cantantes de blues de vaudeville o cabaret que a principios de los años 20 siguieron a Mamie Smith a los estudios de grabación. La carrera discográfica de Wilson comenzó con Columbia en 1921 con el acompañamiento proporcionado por Jazz Hounds del trompetista Johnny Dunn.

Nació Edith Goodall en una familia negra de clase media en Louisville, Kentucky, el 2 de septiembre de 1896. Su fecha de nacimiento a menudo se da como diez años después, debido a la vanidad. Sus antepasados ​​incluyeron un vicepresidente estadounidense, John C. Breckenridge, y una mujer que fue el modelo del personaje de Liza en la novela La cabaña del tío Tom de Harriet Beecher Stowe.

Edith Wilson entró en el mundo del espectáculo en 1919 en el Park Theatre de Louisville. Poco después se unió a la cantante de blues Lena Wilson y su hermano pianista Danny cuando actuaron en la ciudad. Edith y Danny Wilson se casaron y los tres formaron un acto. Abrieron en Baltimore con éxito y tocaron en ubicaciones en la costa este. Cuando se encontraron con el buscador de talentos Perry Bradford en Nueva York (que había llevado a Mamie Smith a OKeh Records), Edith Wilson fue llevada a Columbia Records, donde se unió a Johnny Dunn's Jazz Hounds para una serie de 17 grabaciones realizadas en 1921 y 1922. Wilson haría pocas grabaciones en los años siguientes hasta que hizo su regreso en la década de 1970.

Mientras trabajaba en The Club Alabam en Nueva York en 1924, Wilson se vio envuelto en una disputa entre la Orquesta Fletcher Henderson y los gerentes del club. Querían que el saxofonista tenor Coleman Hawkins apareciera en el escenario con Wilson. Hawkins estaba perfectamente dispuesto a complacer, pero pidió una compensación adicional, que fue rechazada. Wilson recordó una vez: "Tenía que salir al escenario llevando el saxofón de Hawk y cantar una canción llamada" Nobody's Used It Since You've Been Gone "y luego le devolvía su cuerno y él tocaba". No es seguro si este incidente condujo a la salida de la banda de Henderson de The Club Alabam de inmediato, pero pronto su orquesta fue contratada por The Roseland Ballroom.

Wilson nunca fue realmente un cantante de blues en el sentido de Bessie Smith o Ma Rainey. Su carrera la dedicaría a actuar en escenarios teatrales y discotecas. Se convirtió en una estrella importante en el mundo del entretenimiento negro de Nueva York. Fue miembro, con la famosa Florence Mills, de "Lew Leslie's Plantation Review" en el Lafayette Theatre de Harlem. A mediados o finales de los años 20, Wilson estuvo en Inglaterra, donde se estableció como una estrella internacional. Regresaría a Inglaterra muchas veces en el transcurso de las décadas siguientes. Más tarde, en Nueva York, Wilson apareció en la famosa revista Hot Chocolates, donde presentó la melodía de Fats Waller / Andy Razaf "What Did I Do to Be So Black and Blue". Louis Armstrong también apareció en el programa con Fats Waller y Wilson, los tres fueron anunciados como "Las mil libras de la armonía". Wilson aparecería con todos los grandes nombres del mundo del espectáculo negro de la época, incluidos Bill Robinson, Duke Ellington, Alberta Hunter, Cab Calloway, Noble Sissle y muchos otros.

También fue una actriz reconocida, apareciendo en papeles no cantantes en programas de radio como Amos y Andy y en la película clásica de Humphrey Bogart / Lauren Bacall To Have and Have Not. También participó activamente en las primeras cadenas de televisión. Alrededor de 1950, Wilson asumió el personaje de la tía Jemima, promocionando la mezcla de panqueques para Quaker Oats Company. Algunos la criticaron por interpretar el estereotipo de Black Mammy, pero ella se negó a dejarse intimidar y estaba orgullosa de lo que consideraba el aura de dignidad que aportaba al personaje.

Wilson se retiró del mundo del espectáculo en 1963 para trabajar como secretaria ejecutiva con Negro Actors Guild y para involucrarse en otras actividades caritativas, religiosas y literarias. Regresó de su retiro en 1973, actuando y grabando con varios artistas como Eubie Blake, Little Brother Montgomery y Gutbucket Syncopators de Terry Waldo. Su última aparición fue en el Festival de Jazz de Newport en 1980.


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