John Brown

John Brown nació en Torrington, Connecticut, el 9 de mayo de 1800. Pasó la mayor parte de su juventud en Hudson, Ohio, donde trabajó principalmente para su padre y desarrolló habilidades como agricultor y curtidor. Se casó con la viuda Dianthe Lusk en 1820 y tuvo siete hijos con ella. Un año después de su muerte en 1832, se volvió a casar y tuvo 13 hijos más.Experimentó resultados inconsistentes en los negocios, probando suerte con la cría de ovejas, la agricultura, el curtido y el comercio de la lana. De 1849 a 1854, vivió en una comunidad negra cerca de North Elba, Nueva York. Con las tensiones en aumento en Kansas después de la aprobación de la Ley Kansas-Nebraska, Brown envió a sus cinco hijos, todos completamente adoctrinados como abolicionistas, hacia el oeste mientras intentaba saldar sus deudas. Brown, conduciendo un carro lleno de armas, más tarde se unió a sus hijos en Kansas. . Este evento fue parte de la violencia generalizada que ocurría entonces en Bleeding Kansas. La postura intransigente de Brown contra la esclavitud le ganó numerosos partidarios en el norte, donde muchos abolicionistas se sintieron frustrados por su falta de progreso. Con su ayuda, Brown pudo establecer una base en el oeste de Virginia, donde esperaba desencadenar una rebelión general de esclavos en el sur. Su incursión en el Arsenal de Estados Unidos en Harper`s Ferry el 16 de octubre de 1859, era parte de ese plan. Esperaba que los esclavos se unieran a su "ejército de emancipación" a medida que continuaba en territorio esclavista, pero el apoyo no se materializó. A la noche siguiente, las tropas federales comandadas por el coronel Robert E. Después de realizar su propia defensa, fue condenado y ahorcado el 2 de diciembre. La ejecución involucró a dos hombres que desempeñarían un papel importante en los acontecimientos de los próximos años. El coronel de los marines a cargo de la ejecución fue Robert E. Lee, mientras que uno de los militantes que asistió fue John Wilkes Booth. El hecho fue ampliamente reportado en los periódicos del norte, donde algunos lo describieron como un idealista desinteresado. Abraham Lincoln, tal vez considerando sus perspectivas en las elecciones presidenciales del próximo año, decidió distanciarse de Brown, pero Henry David Thoreau y Ralph Waldo Emerson anunciaron que el martirio de Brown "haría que la horca sea gloriosa como la cruz". La incursión en Harper's Ferry fue un paso importante hacia la polarización del Norte y el Sur en vísperas de la Guerra Civil.


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