Guerras

PLAYA DE ORO

PLAYA DE ORO

El siguiente artículo sobre las cinco playas del Día D es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


PLAYA DE ORO

Un tramo de diez millas entre Omaha Beach al oeste y Juno al este, Gold se dividió en los sectores H, I, J y K, con las principales áreas de aterrizaje como Jig Green y Red más King Green y Red. Era una de las playas más grandes del día D. El oro fue asaltado por la división de infantería británica número 50 (Northumberland) y 47 Royal Marine Commando en el sector de artículos. Dos ciudades de buen tamaño frente a Gold Beach eran La Rivère y Le Hamel, pero el objetivo principal era Arromanches en el extremo oeste, seleccionado como el sitio de uno de los muelles de Mulberry, destinado a mejorar la logística aliada tan pronto como sea posible después de los desembarcos.

Gold Beach estaba en manos de elementos de la 716ª División de Infantería, con los regimientos 726 y 915 desplegados al norte y al este de Bayeux. Sin embargo, incluyeron una gran proporción de truppen Ost, polacos y rusos que habían sido reclutados para servir en la Wehrmacht. Una batería de cuatro cañones de 155 mm se encontraba a unos 800 metros tierra adentro.

La hora H programada para Gold Beach era 0725, casi una hora después de las playas estadounidenses del Día D, debido a diferentes mareas. Sin embargo, surgió un viento inesperado del noroeste, que dejó la mayoría de los obstáculos sumergidos donde los ingenieros no podían alcanzarlos. En consecuencia, veinte lanchas de desembarco LCT golpearon minas y fueron hundidas o dañadas. Contrarrestando el mal clima fue el hecho de que los disparos navales suprimieron en gran medida la artillería de defensa, y el oro fue incautado, al costo de unas cuatrocientas bajas británicas, al final del día. La quincuagésima división presionó tierra adentro, apoderándose del cruce de carreteras Bayeux, lo que consolidó aún más las ganancias de los aliados en el área. A lo largo del día, unos veinticinco mil hombres cruzaron Gold Beach.

PLAYA JUNO

La más pequeña de las playas del Día D, Juno cubrió dos millas entre Gold Beach al oeste y Sword al este. Sus tres sectores fueron designados L, M y N. Los sectores primarios fueron Nan Red, White y Green al este y Mike Red y White al oeste.

Los planificadores aliados estaban preocupados por un arrecife y reportaron bancos de arena, que requerían un desembarco de la marea alta a las 0745, más tarde que las otras playas del Día D. A medida que se desarrollaba, los "cardúmenes" eran bancos de algas acumulados y probablemente habrían representado un pequeño problema para la mayoría de las embarcaciones de desembarco.

Juno era "la playa canadiense", tomada por la Tercera División de Infantería de Canadá. Al igual que el Oro, estaba en manos de elementos del 736º Regimiento de la 716ª División de Infantería alemana más el 440º Batallón Ost (Este), compuesto por rusos y polacos. La resistencia inicial fue feroz; un tercio de las lanchas de desembarco golpeó minas, y casi la mitad de las bajas canadienses ocurrieron en la primera hora.

El viaje canadiense desde Juno produjo la penetración aliada más profunda en el Día D; La Tercera División ocupó el aeródromo de Carpiquet al oeste de Caen. Se determinaron líneas trifásicas para el avance hacia el interior desde Juno-Yew, Elm y Oak, este último justo más allá de la carretera Caen-Bayeux. A medianoche, alrededor de 21.400 tropas habían desembarcado en Juno.

PLAYA OMAHA

Omaha fue la más defendida de todas las playas del Día D; sus búnkeres, posiciones de combate y obstáculos estaban destinados a repeler cualquier aterrizaje aliado. Aunque exigieron con mucho el mayor número de víctimas de los atacantes, sus defensas retrasaron el movimiento hacia el interior por solo varias horas.

Omaha abarcó diez millas terrestres en siete sectores (A, B, C, D, E, F y G), delimitado por el estuario de Douve que separa la playa de Utah en el oeste y por Gold en el este. Sin embargo, los primeros tres sectores no fueron utilizados. Antes de que la nave de aterrizaje tocara tierra, el área fue atacada por cientos de bombarderos, en su mayoría Liberadores B-24, pero sus bombas cayeron demasiado tierra adentro. Los bombarderos, obligados a lanzarse a través de una capa subterránea, estaban preocupados por los "excesos" que podrían poner en peligro a la fuerza naval en alta mar. En consecuencia, no se dañaron las defensas alemanas y no hubo cráteres de bombas disponibles para proporcionar cobertura a los soldados en la playa.

Omaha fue, con mucho, la tarea más difícil en Overlord. Hacia el interior de las planicies de mareas, con sus minas y obstáculos atrapados por explosivos, había una línea de alambre de púas y un malecón artificial. Luego vino una llanura llana y cubierta de hierba de entre 150 y 300 metros de ancho, también cubierta de minas y casi sin cobertura. Dominando toda la escena había una línea de acantilados de unos 150 pies de altura, defendida por una docena de búnkers de hormigón primarios, incluidos compañeros de hormigón para artillería de 50, 75 y 88 mm. También había innumerables agujeros de combate para fusileros y ametralladoras, con campos de fuego entrelazados cuidadosamente diseñados. Además, los morteros y la artillería detrás de los acantilados, en gran medida invulnerables a los disparos navales, podrían cubrir casi cualquier parte de la playa de Omaha.

Soldados estadounidenses vadeando hacia la playa de Omaha: Ejército de EE. UU. A través de Martin K.A. Morgan Omaha quedó bajo la Fuerza de Tarea Naval Occidental dirigida por el Contralmirante Alan G. Kirk. En la supervisión directa de los desembarcos de Omaha estaba el Contralmirante J. L. Hall.

La primera ola de las divisiones de infantería primera y vigésima novena programada para llegar a la playa a las 0630 en los sectores designados (oeste a este) Dog Green, Dog White, Dog Red, Easy Green, Easy Red y Fox Green. Además de la feroz oposición alemana, los vientos y las corrientes de marea obligaron a la mayoría de las embarcaciones de aterrizaje a desviarse, y solo la 116a Infantería de la 29a División de Infantería aterrizó donde se esperaba.

Los sectores de aterrizaje se encuentran principalmente dentro del área operativa de la 352d División de Infantería alemana, con la mayoría de los sectores de aterrizaje defendidos por el 916º Regimiento más el 726º Regimiento de la 716ª División.

Un estadounidense resumió: "Omaha era una zona de exterminio", mientras que otro lo llamó "una galería de tiro". Se cree que dos artilleros de la División 352d, el cabo Heinrich Severloh y el soldado Franz Gockel, infligieron muchas de las bajas estadounidenses de Wiederstandnest 62 con vista al playa. La defensa fue tan feroz que el comandante del 352º, el teniente general Dietrich Kraiss, aceptó informes de que los estadounidenses se retiraban. En consecuencia, comprometió sus reservas contra Gold Beach a su derecha, permitiendo que otras IGs desembarquen.

Tres pueblos estaban frente a la playa de Omaha, y se convirtieron en objetivos inmediatos. De oeste a este eran Vierville-sur-Mer, St. Laurent-sur-Mer y Colleville-sur-Mer. Cada uno controlaba una de las principales salidas de la playa hacia el interior, respectivamente, Dog One, Dog Three y Easy Three. Al final del día, casi cuarenta mil hombres habían desembarcado en la playa de Omaha, moviéndose rápidamente hacia el interior para explotar la fuga.

ESPADA PLAYA

Al este de las playas del desembarco del Día D, Sword cubría tres millas adyacentes a Juno Beach, con sectores O, P, Q y R. Al igual que todas las playas británicas o canadienses, Sword estaba al frente de casas de vacaciones cerca del malecón. En Ouistreham, algunas de las casas habían sido arrasadas para mejorar el campo de fuego de los alemanes, mientras que otras habían sido reforzadas y convertidas en refugios improvisados. Se había excavado una zanja antitanque detrás del malecón, pero las calles pavimentadas de la ciudad yacían más allá, algunas bloqueadas por muros de hormigón. Al este estaba la batería Merville de cuatro cañones de 75 mm, un objetivo de los bombarderos aliados y la Sexta División Aerotransportada. Dentro del rango de apoyo había cañones de 155 mm en Le Havre.

Sword fue asaltado por la Tercera División Británica, con unidades adjuntas de comandos británicos y franceses más la Vigésima Séptima Brigada Blindada. La Primera Fuerza de Servicio Especial, bajo el brigadier Lovat, fue enviada a tierra por el gaitero personal de Lovat, Bill Millin. H-Hour era 0725, una hora más tarde que en Omaha, debido a las condiciones de marea. Los objetivos del asalto a la Espada fueron importantes puentes a tres millas y media tierra adentro.

Durante el día, 28.500 hombres cruzaron Sword Beach, con alrededor de 630 bajas. De los cuarenta tanques DD asignados a Sword, veintiocho llegaron a la costa y ayudaron a reducir las defensas. Sin embargo, el tráfico retrocedió rápidamente debido a la marea creciente, que estrechó la playa y provocó congestión y confusión.

PLAYA DE UTAH

La más occidental de las playas del Día D, que se extiende a lo largo de once millas terrestres en cuatro sectores (S, T, U y V) que se extienden de norte a noroeste a sur-sureste. Utah se unió al extremo oeste de la playa de Omaha en una línea que se proyecta a través de llanuras de marea más allá de la desembocadura del río Vire.

Utah fue la última área de aterrizaje seleccionada para Overlord, pero su posición le dio al Cuerpo VII de EE. UU. Un excelente comienzo en el puerto vital de Cherbourg, a solo treinta y cinco millas de distancia. Aunque ligeramente defendida, Utah Beach planteó algunas dificultades en el país inundado y el terreno accidentado hacia el norte, en dirección a Cherbourg.

Al mando de la Fuerza de Tarea Occidental responsable del desembarco de tropas en las playas estadounidenses estaba el Contralmirante Alan G. Kirk. Los aterrizajes de Utah fueron supervisados ​​por el Contralmirante Don P. Moon.

La mayor dificultad en Utah fue el clima y las condiciones del mar. En consecuencia, muchas embarcaciones de desembarco descargaron tropas a unos dos mil metros al este de las playas previstas, lo que causó una enorme confusión pero presentó un beneficio inesperado. Los sitios de aterrizaje reales estaban en gran medida indefensos en el Sector Víctor, lejos de Les Dunes de Verville. El error no se reconoció al principio, ya que tres de las cuatro embarcaciones de control de playa golpearon minas sumergidas, lo que se sumó a la confusión.

En Utah, veintiocho de los treinta y dos tanques DD llegaron a las playas del Día D, brindando el muy necesario apoyo a la infantería.

La defensa principal en Utah fue el Punto W5 (Wiederstandnesten, o Nido de Resistencia) con una sola pieza de artillería de 88 mm. La mayor resistencia colapsó cuando el arma fue dañada por fragmentos de proyectiles y la punta se rindió. La Cuarta División de Infantería de los Estados Unidos llegó a tierra en la playa de Utah, sufriendo menos de doscientas bajas, en vívido contraste con casi diez veces ese número en Omaha. Entre los líderes importantes en Utah Beach estaba Brig. El general Theodore Roosevelt, Jr., quien recibió una Medalla de Honor por su liderazgo. A las tres horas de llegar a la playa, las tres salidas principales habían sido aseguradas, permitiendo que veinte mil soldados y unos 1.700 vehículos cruzaran la playa de Utah el Día D.

Estas playas del día D representaron los primeros pasos de la invasión de Normandía.

Este artículo es parte de nuestra selección más amplia de publicaciones sobre la invasión de Normandía. Para obtener más información, haga clic aquí para obtener nuestra guía completa del día D.



Este artículo sobre las cinco playas del Día D es del libro Enciclopedia del Día D,© 2014 por Barrett Tillman. Utilice estos datos para cualquier cita de referencia. Para ordenar este libro, visite su página de ventas en línea en Amazon o Barnes & Noble.

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