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Operaciones aerotransportadas del día D: muerte desde arriba

Operaciones aerotransportadas del día D: muerte desde arriba

El siguiente artículo sobre las operaciones aerotransportadas del Día D es un extracto de la Enciclopedia del Día D de Barrett Tillman.


En el siglo XV, Leonardo Da Vinci imaginó soldados en el aire, y en el siglo XIX, Napoleón Bonaparte reflexionó sobre invadir Gran Bretaña con tropas francesas en globos aerostáticos. Pero hasta la década de 1940 no existía la tecnología para transportar grandes cantidades de soldados especialmente entrenados detrás de las líneas enemigas y entregarlos en paracaídas, planeadores o aviones de transporte.

Las fuerzas aéreas alemanas incluyeron paracaidistas y planeadores e infantería transportada, todos controlados por la Luftwaffe. Finalmente se establecieron nueve divisiones de paracaídas, pero pocos Fallschirmjaeger (literalmente "cazadores de paracaídas") hicieron saltos de combate. No obstante, Alemania lideró el camino en operaciones aéreas de combate, apoderándose del Fuerte Eben Emael de Bélgica en 1940. La Luftwaffe también hizo historia en la primera ocupación aérea de una isla, la costosa operación de Creta en 1941. Sin embargo, la victoria pírrica de Alemania resultó tan costosa que no La división de Fallschirmjaeger estuvo nuevamente involucrada en una importante operación aérea. A partir de entonces, las fuerzas de paracaídas de la Luftwaffe fueron empleadas como infantería ligera en todos los teatros de operaciones. Dos divisiones aerotransportadas alemanas, la Tercera y Quinta, respondieron a la invasión aliada en Normandía, pero se vieron obstaculizadas por un transporte terrestre inadecuado.

El ejército británico autorizó pequeñas unidades aerotransportadas en 1940, pero no formó el Regimiento de Paracaidistas hasta 1942. Esa unidad sirvió como organización de entrenamiento, produciendo diecisiete batallones, de los cuales catorce se comprometieron a combatir. Los batallones se formaron en la Primera y Sexta División Aerotransportada, esta última involucrada en la Operación Overlord. Ambas divisiones se comprometieron con el asalto de Arnhem, Operación Market-Garden, en septiembre de 1944.

El ejército de los EE. UU. Formó cinco divisiones aerotransportadas durante la Segunda Guerra Mundial, de las cuales tres (la 82, 101 y 17) vieron combates en el Mediterráneo o en el Teatro Europeo de Operaciones. El undécimo sirvió en el Pacífico; el decimotercero fue a Europa en 1945 pero no se comprometió a combatir.

Además de los usos aislados de los batallones aerotransportados, la primera operación aliada aerotransportada aliada ocurrió durante la Operación Husky, la invasión angloamericana de Sicilia en julio de 1943. Las operaciones posteriores en el continente italiano perfeccionaron la doctrina y las técnicas para que en 1944 los Estados Unidos y Gran Bretaña podría integrar tres divisiones aerotransportadas en el plan para Overlord. Al aislar las cabezas de playa vulnerables de los refuerzos alemanes durante las primeras horas críticas del 6 de junio, los soldados en el aire ganaron un tiempo valioso para las fuerzas anfibias.

Los usos posteriores de las fuerzas aerotransportadas británicas y estadounidenses incluyeron la operación Arnhem en septiembre de 1944 y el cruce del Rin en marzo de 1945.

Las operaciones aerotransportadas del Día D se consideraron empresas de alto riesgo, que requieren el compromiso de un gran número de activos valiosos (tropas de élite y transporte aéreo) e incurren en el peligro de que las tropas de asalto estén aisladas y abrumadas. Esto último ocurrió a gran escala solo una vez, cuando las fuerzas terrestres aliadas no pudieron alcanzar a los paracaidistas británicos en Arnhem, Holanda, en septiembre de 1944.

Porque eran, por definición, infantería ligera, sin vehículos blindados o artillería pesada, los paracaidistas estaban cargados con enormes cargas personales. Muchos soldados del Día D llevaban casi doscientas libras de equipo, incluidos sus toboganes principales y de reserva, salvavidas, armas y municiones primarias y secundarias, agua y raciones, radios o minas y otros equipos. Un soldado podría demorar hasta cinco minutos en ponerse su arnés de paracaídas sobre su otro equipo, y si se sentaban en el suelo, muchos hombres necesitaban ayuda para ponerse de pie.

Los parámetros normales para lanzar paracaidistas fueron seiscientos pies de altitud a una velocidad de noventa millas por hora. Sin embargo, debido al clima y las condiciones tácticas, muchos soldados cayeron de 300 a 2,100 pies y a velocidades de hasta 150 millas por hora.

Los paracaidistas estadounidenses tuvieron que hacer cinco saltos calificados para ganar sus alas, después de lo cual recibieron un bono de servicio peligroso de cincuenta dólares por mes, "pago de salto".

Las divisiones aerotransportadas ochenta y segunda de EE. UU. Dejaron a 13.400 hombres detrás de Utah Beach en el extremo oeste de las áreas de aterrizaje aliadas, mientras que casi siete mil hombres de la Sexta División británica aseguraron puentes detrás de Sword Beach hacia el este. El objetivo principal de las tropas aerotransportadas era aislar los flancos de la cabeza de playa del refuerzo alemán sustancial; los británicos tuvieron más éxito que los estadounidenses al hacerlo. La toma de la Sexta División de los puentes del río Orne se convirtió en un clásico de las operaciones aerotransportadas del Día D.

La élite de la élite entre los paracaidistas fueron los pioneros, que fueron los primeros en el suelo. Antes de la fuerza principal en casi una hora, los pioneros fueron responsables de guiar a los aviones de transporte de tropas a las zonas de aterrizaje y de marcar las áreas objetivo. El equipo de navegación especializado incluía la baliza de radar Eureka / Rebecca, que transmitía a la aeronave líder en cada formación C-47, y radios de buscador automático de dirección (ADF). Se colocaron luces holofánicas en forma de T en el suelo para marcar cada zona de caída.

Debido a la niebla, la acción del enemigo y la confusión común de la guerra, en Overlord solo uno de los dieciocho equipos de buscadores de caminos de Estados Unidos llegó a la zona de caída correcta. Un equipo completo de ocho hombres se dejó caer en el Canal de la Mancha.

Debido a la gran dispersión en la península de Cotentin, solo un tercio de los paracaidistas estadounidenses se reunieron bajo un liderazgo organizado, y muchos aterrizaron en las áreas divisorias equivocadas. Un comandante del batallón vagó solo durante cinco días, matando a seis alemanes sin encontrar otro estadounidense. Mientras que algunos soldados buscaron refugio o se emborracharon con el vino Calvados, muchos otros mostraron la iniciativa que se esperaba de las tropas de élite. En Normandía, el transporte aéreo fue especialmente efectivo para interrumpir las comunicaciones alemanas.

Los regimientos de infantería a bordo de planeadores eran parte de todas las divisiones aerotransportadas, y aunque originalmente no recibieron "pago de salto", estos soldados todavía eran parte de una organización de élite. Los planeadores poseían la doble ventaja de entregar una fuerza más concentrada a la zona de aterrizaje y proporcionar cierto equipo pesado que no estaba disponible para los paracaidistas, especialmente la artillería ligera y los vehículos de reconocimiento. Los planeadores solían volar con pilotos no comisionados, quienes, una vez en tierra, tomaron armas personales y lucharon como parte de las unidades de infantería que habían entregado al objetivo.

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