Cronología de la historia

La alta edad media

La alta edad media

La Alta Edad Media fue un período de increíble innovación tecnológica, diseño arquitectónico y producción artística. Sin embargo, los mitos sobre el atraso e ignorancia del período permanecen. A continuación se muestra un extracto de un libro del erudito medieval y renacentista Anthony Esolen sobre el mito y los hechos sobre la Alta Edad Media.

Todos sabemos cómo era la Alta Edad Media. Mis estudiantes de primer año lo saben. Lo han aprendido de la autoridad infalible conocida como lugares comunes de la escuela secundaria.

Primero, la Alta Edad Media era oscura. La gente vivía en la miseria. Acosados ​​por terribles temores, quemaron amablemente a ancianas que vendían remedios herbales, llamándolas brujas. No progresaron en las ciencias naturales. No sabían nada del mundo más allá de su tiempo y lugar, y no deseaban saberlo. Sus estudios fueron estrechos y dogmáticos, y las pocas grandes mentes de su época utilizaron su inteligencia para descubrir cuántos ángeles podían bailar en la cabeza de un alfiler. La vida era tan miserable que la mayoría de las personas, especialmente la mayoría campesina de la tierra, vivían solo para el próximo mundo, poniendo toda su esperanza en un cielo más allá de las estrellas.

Vamos a dejar las cosas claras. Desde 962 (la coronación de Otto el Grande como Emperador del Sacro Imperio Romano) hasta 1321 (la muerte de Dante), Europa disfrutó de uno de los florecimientos culturales más magníficos que el mundo haya visto. De alguna manera fue el más magnífico. Y esto no fue A pesar de el hecho de que las campanas de la iglesia tocaran diariamente el ritmo de la vida de los hombres, pero porque de eso. Porque la gente creía que vivía en un comido mundo, que es un mundo redimido del pecado, en el que el Salvador había triunfado sobre la oscuridad y la muerte, podían amar ese mundo correctamente. Eran peregrinos de corazón, que aún amaban apasionadamente sus tierras nativas, las murallas de sus ciudades, sus laderas, sus muchos festivales coloridos, su comida y bebida local. Disfrutaron de la libertad de la esperanza. No fueron presionados a muerte con la urgencia de crear un cielo sobre la tierra, un anhelo que termina en desesperación, o el gulag.

No escucharás este cuento en la televisión o en la escuela. Una Iglesia poderosa debería ser un monstruo regular, destruyendo el esfuerzo intelectual y aplicando la tristeza al arte, mucho antes de que la academia convirtiera la tristeza artística en una marca de sofisticación. La gratificación instantánea (sin que todos en la Alta Edad Media lo abandonaran) debería producir un continente de ciclomotores, o villanos furiosos, o algo miserable del que los estadounidenses con sus fábricas abandonadas y casi tres millones de hombres encarcelados no saben nada. Además, como todos creemos en el inevitable progreso social, todo debe haber sido terrible en el pasado, al menos en comparación con el presente. Por qué, me siento progresando moralmente con cada tic del reloj; no tu Principalmente, la Alta Edad Media debe haber sido mala porque eran medio.

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Los mitos sobre la Alta Edad Media nos son transmitidos, en parte, por Karl Marx.

La historia de toda la sociedad hasta ahora existente es la historia de las luchas de clases.

Freeman y esclavo, patricio y plebeyo, señor y siervo, maestro del gremio y jornalero, en una palabra, opresor y oprimido, se encontraban en constante oposición el uno al otro.

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No, no lo hicieron. Tome el oficial medieval. Se benefició del entrenamiento que había recibido como aprendiz, y cuando produjo un trabajo de calidad suficientemente impresionante, literalmente, una obra maestra, él también se convirtió en miembro de pleno derecho de un gremio. De hecho, el sistema de gremios es exactamente lo que el contemporáneo de Marx, el Papa León XIII, un gran oponente del socialismo, recomendó para el trabajador, a quien Marx despreciaba.

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El tercer factor es sutil. Escuchamos mucho sobre el calentamiento global en estos días, y dado que no soy geólogo, no me aventuraré a opinar, excepto para decir que en la historia la gran amenaza para el hombre no ha sido el calentamiento, sino el enfriamiento. Es obvio por qué. Si acorta la temporada de crecimiento en unas pocas semanas y hace que las temperaturas del verano sean un poco más frías, eliminará millones de acres de tierra del arado. Pones hierba rechoncha y musgos donde el ganado pastaba en la sabana; y te conviertes en sabana, lo que solía ser la tierra principal para el cultivo de granos de cereales.

El enfriamiento ayuda a explicar las invasiones bárbaras: ellos y su ganado tenían frío y hambre. Y, como he notado, un invierno tenían un río helado congelado, para poder cruzar por donde quisieran, y las legiones romanas, ya estiradas, no podían hacer nada al respecto.

El clima frío causa la cosecha ocasional fallida. Pero si las cosechas son justas, cualquier falla absoluta agotará sus reservas de grano. La gente se enferma. La esperanza de vida baja. La población se reduce. Las ciudades que dependen del grano almacenable están vacías. La vida del pueblo se marchita. La gente no puede permitirse la división del trabajo que permite académicos, contadores, comerciantes, escultores, actores, lo que sea. De regreso a la tierra van: porque el hombre necesita pan.

Pero cuando uno o dos de estos factores desaparecieron o se superaron, Europa estaba lista para su gran resurgimiento. Considere sus ventajas culturales. El cristianismo había eliminado la mayor parte del prejuicio grecorromano tardío contra el trabajo manual. Recordemos a Benedicto y su gobierno monástico. Los monjes, cualquiera que sea su origen, trabajaban la tierra. Limpiaron los espesos y húmedos bosques alemanes de árboles y tocones. Drenaron las marismas. Cavaron pozos, construyeron graneros, plantaron viñedos y comunicaron innovaciones tecnológicas entre ellos, en una red que se extiende por toda Europa.

Los monjes conservaron un saludable respeto por la jerarquía y la ley. Imagínese cómo sería construir un punto caliente económico donde solo hubieran estado los abetos negros y los mosquitos, sin Una cadena de mando clara y efectiva. Al mismo tiempo, heredaron la revelación cristiana de que Cristo vino para todos los hombres, no solo para los gobernantes. Su modelo de jerarquía e igualdad, o igualdad expresada por la obediencia y el servicio cristiano, ejerció una poderosa influencia sobre las aldeas que crecieron alrededor de los monasterios, y luego sobre la vida medieval en general. Porque Cristo mismo fue obediente, incluso hasta la muerte en una cruz, y por lo tanto, dice Pablo, toda rodilla se doblará ante Él, en el cielo, en la tierra y debajo de la tierra. Entonces, a pesar de la maldad y el egoísmo, que siempre tendremos con nosotros, la gente de la Alta Edad Media sabía que no valía menos la pena salvar el alma de un campesino que el alma de un duque. Eso significaba que, por duro que pudiera ser la servidumbre, el continente nunca podría volver a caer en la esclavitud. El movimiento incontenible en la Alta Edad Media es hacia la libertad.

Luego, alrededor de 1000, el clima se calentó y los vikingos comenzaron a establecerse en la vida civilizada. Lo que sucedió después no decepciona.

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Probablemente no disfrutaríamos vivir en una ciudad medieval. Tendríamos animales en todas partes, pollos, cerdos, cabras, perros, vacas y todo lo que comen, y todo lo que comen se convierte. No fue hasta el siglo XIX que los europeos construyeron sistemas de alcantarillado para que coincidan con los de la antigua Roma. La gente estaba abarrotada dentro de los muros de la ciudad, muchos de ellos viviendo en casas con pisos llenos de tierra, y se apresuraban sobre ellos para recoger excrementos de la mesa y de otros lugares. La gente comía con los dedos, aunque la comida era picante y picante. Chaucer satiriza suavemente a su Priora en Thmi Canterbury Tcerveza inglesas alabando su delicadeza en la mesa: nunca dejó que la grasa cayera sobre su regazo. Si contrajo una enfermedad, no podría esperar mucho de un médico medieval, particularmente en el norte de Europa. La gente perdió la mayor parte de sus dientes (por comer mucha comida con almidón; la carne era para los ricos y para las vacaciones), por lo que puede encontrarlos masticando regaliz antes de intentar esconder su mal aliento, como lo hace Chaucer's Absolom en "The Miller's Cuento."

Pero una cosa era imposible de ser, si el arte de la época es una indicación: no puedes estar solo. De acuerdo, es difícil basar un argumento en una omisión, pero la falta de mención de la soledad en la literatura medieval es realmente sorprendente. Estabas ocupado. Trabajaste junto a tus aldeanos. Dormiste tres o cuatro en una cama. Puedes pertenecer a un gremio. Te paraste junto a todos los demás mientras llenabas la iglesia para celebrar.

Tu vida tampoco fue monótona. Por primera vez desde el apogeo del imperio romano, las personas de Occidente, si no eran tan pobres como los ratones de la iglesia, disfrutarían de ropas brillantes, especias del este, vino dulce del Mediterráneo (Chaucer's Pardoner es un conocedor de los embriagadores vinos de Oporto de España), por no mencionar la música, el baile y la poesía popular que van desde lo delicado y gentil hasta lo tosco y randy. Así que tenemos canciones de despertar de amor en la primavera, para el Señor de Pascua:

Cuando veo que brotan las flores, y escucho a los pequeños pájaros cantar, Un dulce anhelo de amor

Perfora todo mi corazón.

Y tenemos felices vendedores ambulantes que miran a las chicas y recogen sus mejores joyas:

Tengo un bolsillo para el nonce,

Y en él hay dos piedras preciosas: Damisela, si las hubieras probado una vez, ¡estarías listo para ir conmigo!

Nos alejaríamos de la Alta Edad Media no por su monotonía, sino porque su vitalidad debilitaría nuestros nervios débiles. Tendríamos que frotarnos los ojos para acostumbrarnos a la luz.

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¿Dónde buscaremos primero esta luz? ¿Por qué no en esas sinfonías de piedra, las catedrales góticas?

Seamos claros sobre esto. Los hombres de la Alta Edad Media no construyeron sus catedrales para ser estructuras rechonchas, oscuras y macabras que manifestaran su miedo e ignorancia. Tenemos que restregar de las paredes de la iglesia el humo de la posterior Revolución Industrial, y de nuestras mentes el humo de Dracuas Victoriano. Tampoco habían progresado hasta el hombre moderno, que aspira a trabajar en una jaula de acero o en una caja de cartón. No, los maestros constructores medievales querían luz, porque su fe les enseñó a desearla, porque “la luz brilla en la oscuridad; y la oscuridad no lo comprendió ”(Jn. 1: 5).

Esa asociación de la divinidad con la luz era tan antigua como el Génesis. La primera criatura que Dios hizo no era barro, no era una habitación para sí mismo, no era una consorte con la que huir, sino ligero. También a Cristo, en el evangelio de Juan, se le llama la luz que viene al mundo, y sus discípulos deben dejar que su luz brille ante los hombres. Los padres de la Iglesia, siguiendo su ejemplo de las Escrituras y de Platón, vieron la luz como la cosa más noble de la creación: no simplemente la luz brillante del sol, la luna y las estrellas, sino la luz del intelecto, cuya primera y última morada es la mente. de Dios. El contemplativo monje sirio que se hacía llamar Dionisio (que se llamaba así mismo por el hombre que San Pablo había convertido en el monte ateniense) desarrolló una gran teología de la luz, y los pensadores y los artistas de la Alta Edad Media prestaron atención.

Un hombre que se lo tomó en serio fue un poderoso abad en París, llamado Suger. Quería ayudar a unir a los ducados de Francia que disputaban bajo la autoridad del rey ungido; y con ese fin construiría una capilla digna del santo patrón de Francia, Saint Denis o Saint Dionysius. ¿Qué mejor manera que tomar las innovaciones arquitectónicas de los últimos dos siglos (techos abovedados, arcos apuntados) y unirlas para arrojar luz a un santuario como nadie había visto antes? Eso crearía una joya para la capital del rey y honraría a Dios, porque "Dios es luz" (1 Jn. 1: 5).

No tenían acero reforzado entonces, ni fibra de vidrio, ni mezclas súper livianas de concreto. El problema para Suger, y para los constructores en general durante los próximos dos o tres siglos, era cómo construir espacios interiores altos y amplios, y quitar la piedra de las paredes y reemplazarla con vidrio, sin tener la cueva del techo o las paredes dobladas.

Aquí descubrimos ingeniosas soluciones de ingeniería, tanto prácticas como hermosas. Sin duda has visto algunos de ellos. Están los contrafuertes voladores, ejes de piedra que salen de las paredes exteriores como los radios de una rueda, "clavados" en su lugar por tapas decorativas de estatuas. O las costillas interiores de mármol en forma de cuerda, perfectamente talladas, a menudo alternando blanco y verde o blanco y rosa o blanco y gris, que se extienden a lo largo de pilares hasta el techo en curvas delgadas, los bloques no se mueven sino que se colocan en su lugar por la magia del equilibrio y gravedad. O el encaje de la tracería de piedra, que levanta las ventanas manchadas de azul oscuro, rojo y verde y ventanas de oro rosa de complejidad matemática, una mirada caleidoscópica al paraíso.

Pero más interesante que cómo estos albañiles, carpinteros, herreros y vidrieros construyeron lo que creo que son las obras arquitectónicas más espléndidas para adornar la tierra, es por qué ellos los construyeron así. Deje que el abad hable por sí mismo, en los versos que grabó en las puertas de Saint Denis:

Todos los que buscan honrar estas puertas,

Maravíllate no con el oro y los gastos, sino con la artesanía del trabajo.

El noble trabajo es brillante, pero, siendo noblemente brillante, el trabajo debe alegrar las mentes, permitiéndoles viajar a través de las luces.

A la luz verdadera, donde Cristo es la puerta verdadera.

La puerta dorada define cómo es inmanente en estas cosas. La mente aburrida se eleva a la verdad a través de las cosas materiales,

Y resucita de su antigua inmersión cuando se ve la luz.

Aquí, de la pluma del hombre que más que ningún otro merece el honor de haber inventado el estilo gótico, encontramos el deleite medieval en las cosas brillantes y hermosas del mundo, y las cosas infinitamente más brillantes y hermosas del cielo. La belleza del mundo no es rechazada sino ordenada hacia la belleza del cielo. Llamadas profundas a profundas, y luz a luz.

Olvida que la iglesia era el corazón de esa vida común, y que la gente habitaba en la sombra y el brillo reflejado de estos lugares de belleza. Olvídate de imaginar lo que era "poseer", con el resto de tus habitantes, una estructura que atravesó los cielos con su grandeza, pero que también te dio la bienvenida; y eso fue un testigo elocuente cuando naciste, cuando te casaste, cuando tuviste hijos y cuando moriste. Lo que todavía es sorprendente, lo que nos resulta difícil de entender ahora, es que esas personas comunes eran las que quien construyó el iglesias No estamos hablando de enormes bloques de piedra indistinguibles arrastrados por el trineo y el esclavo para conmemorar a un faraón muerto. Ni siquiera estamos hablando del Partenón ateniense, con maestros escultores martillando el frontón y el friso, mientras los esclavos sacan la piedra de la cantera y la visten.

Estamos hablando de hombres libres, tropas de ellos que se mueven de un lugar a otro, pagados bastante bien, maestros de sus artesanías, con trabajadores locales por el trabajo menos calificado. No sabemos los nombres de la mayoría de estos, y eso también es revelador. Porque el trabajo no está diseñado y ordenado por potentados lejanos. Es el verdadero arte popular, quizás el arte popular más musculoso y elegante que el mundo haya conocido.

Toda una catedral gótica, escribió John Ruskin, está garabateada con el espíritu de diversión.5 Quizás aquí, un chico desgarbado llamado Wat, que aún no es un maestro, cincela la mirada de un dragón cuya boca arrojará agua de lluvia y mantendrá el techo de fugas Allí, un carpintero trabaja en un techo de madera artesonado, sacando la decoración y afirmando

la bondad de todas las criaturas de Dios: las flores y los animales de su tierra natal. Si es italiano, busque limones y piñas. De regreso al santuario, un sacerdote puede estar pidiendo a los vidrieros un rosetón en el este basado en el número ocho, ya que el octavo día es Pascua, el día más allá de todos los días, el día de la resurrección. La gente del pueblo, que ha contribuido mucho al edificio, también se beneficiará de él. La gente vendrá a ver la iglesia, y la gente necesita comida, bebida y alojamiento. Para la iglesia también es una expresión de orgullo y amor de la ciudad, y si se necesitan cincuenta o sesenta años para construir (o más) las personas legarán el proyecto a sus hijos. Es su gran triunfo artístico y económico.

¿Usurpó la Iglesia esa energía? Fue la fe la que trajo esa energía a la existencia.

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Tomemos un ejemplo de esta vida vibrante. Para la creatividad cívica y el ajetreo incondicional, y mucho menos para los trascendentes. sentido de eso, no sé nada de lo que los estadounidenses disfrutemos, con nuestro entretenimiento masivo, el gobierno masivo y los barrios marchitos, que se pueda comparar.

Imagina que durante varias semanas cada primavera, los gremios de tu ciudad están en plena marcha. Los carpinteros están clavando flotadores juntos, para hacerlos rodar en un concurso de iglesia en iglesia. Los tejedores están reparando trajes coloridos, algunos de un rojo sospechosamente ardiente, con cuernos y cola puntiaguda. Los ferreteros están martillando una puerta especial con un gatillo que la abrirá con el toque correcto. Los sacerdotes y los empleados están revolviendo viejos guiones y probándolos con los "actores", uno de los cuales es ese vecino gordo y ventoso que interpreta a Herodes.

Todos esperan la gran fiesta de tres días del Corpus Christi, que comienza el jueves después del Domingo de la Trinidad. En esos tres días, en medio de procesiones sagradas y niños bulliciosos y mujeres vendiendo fruta, usted y sus habitantes del pueblo realizarán un ciclo de obras que abarcarán todo el tiempo, desde la Creación del Hombre hasta la Redención hasta el Juicio Final. Estas obras se compondrán con rimas caseras y etiquetas de las escrituras latinas, pero con un poder imaginativo que encontrará bastante natural, al ver el fin del hombre incluso desde el principio, y la revelación de Cristo incluso en la maldición que Dios pronunció sobre el Serpiente en el jardín.

Imagine que estos ciclos de juegos aparecen no aquí y allá, sino de Portugal a Alemania, de Inglaterra a Italia. Entonces entenderás por qué en la Alta Edad Media, después de mil años de latencia, renació el drama. Esto no fue un accidente. La gente intuía que la fe cristiana es intensamente dramática, con todo tipo de sorpresas maravillosas. Entonces en el famoso Seconre Pastores' Play En Wakefield, los humildes pastores (después de muchas travesuras medievales, incluyendo arrojar al villano en una manta y perdonarlo al fin) encuentran al Niño Jesús, el creador del mundo, en un pesebre. Allí le dan tres regalos humildes: una sacudida de cerezas, un pájaro y algo más que no encontrarás en la escena del pesebre ahora:

Salve, extiende tu mano pequeña; Te traigo pero una pelota:

Ten y juega con ellos, y ve al tenis.

¿Cerezas, un pájaro y una pelota de tenis? No lo descartes como payaso terrenal, porque incluso el payaso terrenal, en el arte y la cultura medieval, es tocado por el payaso de Dios. Estos regalos son la forma de semilla de heno de simbolizar la sangre roja que Cristo derramará (sangre que es tan fructífera como la primavera), su resurrección otra vez y su gobierno del mundo. En esa misma aldea, ¡por generaciones! - la gente verá a uno de sus vecinos interpretando a Jesús, parado frente a las puertas del infierno, desafiando a un "Sir Satan", impotente y deslumbrante, abriendo los barrotes con una orden que recuerda a Moisés cuando liberó a los judíos de su esclavitud en Egipto: "¡Ábrete y deja pasar a mi pueblo!" 7

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La cuenta estándar sostiene que la Alta Edad Media fue un período de estancamiento tecnológico. Los verdaderos historiadores de la época destruyen esa noción. Por un lado, se lanzó la industria moderna: la gran expansión del uso de molinos de agua y molinos de viento que tuvo lugar durante la Edad Media posterior, en asociación con el crecimiento de la fabricación, trajo una etapa esencialmente nueva en la técnica mecánica. A partir de este período debe fecharse esa creciente mecanización de la vida y la industria, basada en la explotación cada vez mayor de nuevas formas de poder mecánico, que caracteriza a la civilización moderna.

¿De dónde, entonces, viene la acusación sin sentido de que en la Alta Edad Media, los plebeyos vivían vidas de tristeza indescriptible, mientras que los eclesiásticos y guerreros (a menudo guerreros analfabetos) los dominaban? En una ciudad medieval típica, no estoy hablando de siervos en el interior del este de Europa, había más igualdad de vida real, menos brecha entre ricos y pobres, menos división entre la vida de un hombre y otra, de lo que habría estar en Occidente hasta que los pioneros estadounidenses se igualen con una tierra prohibida, sin dinero y con trabajo duro.

No era que la vida fuera fácil. La vida para la mayoría de las personas nunca ha sido fácil, hasta hace relativamente poco. Tampoco debemos pensar que las aristocracias guerreras de toda Europa disfrutaban de buena poesía y discurso intelectual. En muchos lugares eran simplemente merodeadores. Pero la levadura de la enseñanza cristiana, que todos los hombres son preciosos a la vista de Dios, estaba abriéndose camino hasta los reyes. Entonces tenemos al rey piadoso, San Luis IX de Francia, estacionándose debajo de un roble en París para juzgar los casos presentados por artesanos, comerciantes y aradores. Louis era un político capaz, pero más que eso, era un verdadero rey cristiano. Nuestros jefes de estado harían bien en prestar atención a los consejos que dejó a su hijo y heredero. Tenga en cuenta, por ejemplo, su preferencia por los pobres, pero también su reconocimiento políticamente incorrecto de que a veces los ricos también tienen razón:

Querido hijo, si vienes al trono, esfuérzate por tener lo que le conviene a un rey, es decir, que con justicia y rectitud te mantienes firme y leal hacia tus súbditos y tus vasallos, sin girarte ni a la derecha ni a la derecha. a la izquierda, pero siempre en línea recta, pase lo que pase. Y si un hombre pobre tiene una pelea con un hombre rico, mantenga a los pobres en lugar de a los ricos, hasta que se aclare la verdad, y cuando sepa la verdad, hágales justicia.9

De hecho, los plebeyos frecuentemente se aliaron con su rey, contra sus rivales comunes, los nobles. Sobre esto también San Luis da consejos a su hijo:

Preserve sus pueblos y ciudades en el estado y la libertad en la que sus predecesores los mantuvieron, repare, y si hay algo para enmendar, enmendar y preservar su favor y su amor. Porque es por la fortaleza y la riqueza de sus buenas ciudades y sus buenos pueblos que el nativo y el extranjero, especialmente sus pares y sus barones, se ven disuadidos de hacer daño a usted. Recuerdo muy bien que París y las buenas ciudades de mi reino me ayudaron contra los barones, cuando recién fui coronado.

Los reyes otorgaron cartas a ciudades o gremios individuales, garantizándoles una amplia libertad en los asuntos comerciales, a cambio de una modesta recaudación fiscal. En general, funcionó bastante bien. Los comerciantes ingleses de lana enviaron vellón crudo a las ciudades libres de Flandes, donde los abalorios y tejedores lo tejieron en tela y lo enviaron a las repúblicas del norte de Italia y Toscana.

Allí, por ejemplo, en Florencia, la tela se teñiría y se enviaría más al este, a Venecia y sus barcos comerciales, o por tierra a Constantinopla y más allá. La tela y otros bienes se intercambiarían por especias, oro, medicamentos a base de hierbas, etc., con el estímulo de los gobernantes locales, pero se gestionarían a través de bancos privados. Un comerciante podría necesitar "factores" o agentes en varias ciudades remotas, Amberes, Génova, Hamburgo, Constantinopla, a quienes escribiría cartas pidiendo crédito. Así vemos en la Europa medieval los inicios del capitalismo y el gobierno interno: de la independencia local y la rivalidad económica productiva (en Italia, a menudo sangrientamente productiva).

Finalmente, está el insulto favorito contra la Alta Edad Media, que tiene las virtudes adicionales de ser una metáfora práctica para el anticomunismo y la persecución de las mujeres: la caza de brujas y la quema de brujas. Las brujas eran una verdadera preocupación de la Alta Edad Media, ¿verdad? Realmente no. Probablemente, más personas han recibido disparos en centros comerciales y escuelas secundarias estadounidenses que las ejecutadas por brujería en toda Europa entre 1000 y 1300. Las verdaderas cazas de brujas comenzaron solo después de los episodios de histeria colectiva a raíz de la Peste Negra, que golpeó a Europa en 1348 y se encendió cada veinte años más o menos hasta el siglo XIX. Los juicios de brujas más famosos, por supuesto, se llevaron a cabo en 1700 por puritanos posteriores a la Reforma y posteriores al Renacimiento en Massachusetts, después de que la demonología se convirtiera en una "ciencia". El racialismo pronto se produciría a raíz de la Ilustración. La Alta Edad Media ignoraba estas ciencias, lo admito. Aún así, la Alta Edad Media sirve como el enganche políticamente correcto para cualquier episodio desagradable en la historia occidental.

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A estas alturas, el lector debería ver que llamar a la gente de la Alta Edad Media "de otro mundo" es tan exacto como decir que sus vidas eran monótonas, ignorantes y miserables. Necesitamos hacer distinciones aquí.

En los rincones más oscuros de la antigua religión griega, que era tan soleada como puede ser el paganismo, todavía acechaba el temor a las tremendas fuerzas de la naturaleza, y un impulso, con sangre de sacrificio o orgías rituales, para aplacarlas o tratar de arrebatarlas. ellos a la voluntad de uno. Por lo tanto, verías doncellas jóvenes, en una fiesta para el dios del vino Dioniso, llevando un enorme falo de madera en procesión ritual. Pero el cristianismo expulsó a esos dioses y, como dice Chesterton, hizo posible que las personas una vez más se deleitaran en la naturaleza con una conciencia libre. Mucho antes del Renacimiento, presenciamos un florecimiento del arte y la literatura que presta atención amorosa a la belleza del mundo natural, vísperanorte dondenorte yot yos Irre unre not that terrenal belleza ese es el objeto del último deseo del artista.

Tenemos a San Francisco de Asís, ese tipo descalzo, "Frenchy", como podríamos llamarlo por su nombre, despojándose de la ropa elegante que su padre mercante le proporcionó, pero en su arpillera no quita su amor por las criaturas elegantes. del mundo de Dios Entonces canta en su famoso himno:

Alabado seas, mi Señor, a través del Hermano Fuego, a través del cual enciendes la noche,

y él es hermoso, juguetón, robusto y fuerte. (Cántico del hermano Sol, 17-19)

Ese amor está dulcemente capturado en la pintura de Giotto de Francisco predicando a los pájaros, con un hermano cercano alzando las manos con sorpresa e incomprensión, o en la amable historia de cómo Francisco persuadió a un Hermano Lobo para que dejara de acosar a la buena gente de Gubbio, prometiéndole le daría una comida diaria si los dejaba en paz.

Francis no estaba solo a este respecto. Solo alguien que se deleitara con lo humilde y lo terrenal podría darnos la delicada descripción de Dante de una ave madre que espera el amanecer, para que pueda volar desde el nido para alimentar a sus polluelos (Paradiso 23.1-9), o el retrato de Chaucer de la deliciosa moza Alison, que pinchó sus cejas que estaban "arqueadas y negras como cualquier endrino" ("The Miller's Tale", 3246), o estas líneas empapadas en el sudor y la mugre de una buena caza de ciervos, escrita por un gran poeta anónimo:

Ah, rebuznaban, sangraban y morían en las orillas, mientras los perros de carreras corrían sobre sus colas

cazadores con cuernos altos apresurándose después,

¡Con un grito tan claro que podría romper los acantilados! (Sir Gawain y el caballero verde, 1163-66)

O podemos ver su gusto por el color, por la belleza del cielo, las hojas y las flores, en las páginas iluminadas del Duque de Berry. Tres Riquezas Heures. Mi página favorita celebra una verdadera Feliz Navidad, con el trabajo de ese bendito banquete del tiempo que continúa, perros y todo, bajo el orden silencioso de las estrellas.

Y esas estrellas están llenas de significado. No son puntos de luz al azar en el cielo, los escombros de una explosión vieja y sin sentido. Son signos en el libro de Dios. La naturaleza es tanto mayor en cuanto que atrae más allá de sí misma. Si consideras que la belleza de la naturaleza es definitiva, si, como el viejo de "Merchant Tale" de Chaucer, te casas con una chica juguetona porque una esposa es el deporte de los hombres y el paraíso terrenal (1332), y eso es todo, serás cruelmente decepcionado. "Toda carne es hierba", dice el profeta (Is. 40: 6), y la gente de la Alta Edad Media se apresuró a reconocer ese juicio. ¿Dónde están las nieves de antaño? ”Pregunta el afable rastrillo Francois Villon, considerando la belleza de las damas sin recordar.

La sabiduría dominante decía que toda esta riqueza de belleza: el salto del Hermano Fuego o la sonrisa brillante de una niña pequeña cuando se encuentra con su padre junto a un arroyo cuya cama está incrustada de joyas (Perla) -es destinado a llevar al hombre a contemplar a su Creador, cuya belleza no se desvanece. Naturalmente, la gente no contempla a Dios todo el tiempo, y los autores medievales contarán alegremente su picardía, como cuando un fraile seduce a una mujer tonta vistiéndose como el ángel Gabriel (Boccaccio, Decameron 4.2) Aún así el ideal es presente y poderoso. Golpea calurosamente en el corazón de los mejores pensadores y artistas. Tomemos por turno al más grande de ellos: Dante y su maestro teológico, Tomás de Aquino.

Tenía nueve años, dice Dante, "cuando apareció ante mis ojos la ahora gloriosa dama de mi mente, que se llamaba Beatrice", es decir, la mujer que bendice, "incluso por aquellos que no sabían cómo se llamaba. "(El nuevo Vida, II) De esta oportunidad es


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