Guerras

La batalla de Vicksburg: asaltar y asediar el fuerte

La batalla de Vicksburg: asaltar y asediar el fuerte

Resumen: El general de división Ulysses S. Grant y su ejército Tennesse derrotaron al teniente general John C. Pemberton en la batalla de Vicksburg el 18 de mayo y el 4 de julio de 1863.

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Sin perder tiempo, Grant inmediatamente avanzó en la batalla de Vicksburg con sus tres cuerpos y ordenó el primer asalto a las 2 p.m. el día 19 Con el impulso de su serie de éxitos, Grant quería atrapar a los defensores antes de que tuvieran la oportunidad de organizarse por completo. Aunque ese asalto apretó el nudo alrededor de la ciudad y dio a las tropas de Grant posiciones cubiertas y avanzadas, las novecientas bajas de la Unión (a las doscientas de los rebeldes) indicaron que la captura de la ciudad por asalto sería difícil. Sin embargo, Grant decidió un segundo asalto. El ejército de Johnston amenazó en su retaguardia, y Grant quería evitar traer refuerzos. Además, sus soldados creían que podían llevar las fortificaciones de la ciudad, y quería darles la oportunidad de intentarlo. El 22 de mayo, los tres cuerpos lanzaron ataques simultáneos pero fueron rechazados. En respuesta a las dudosas afirmaciones de éxito de McClernand, Grant le envió refuerzos y continuos ataques en otros lugares. Sin embargo, estos asaltos fracasaron y dejaron a Grant con 3.200 bajas para los quinientos de los defensores. Entonces Grant se conformó con un asedio.

En sus memorias, Grant expresó su pesar por el asalto del 22 de mayo, pero explicó sus razones para hacerlo:

Estábamos en un clima del sur, al comienzo de la temporada de calor. El Ejército de Tennessee había ganado cinco victorias sucesivas sobre la guarnición de Vicksburg en las tres semanas anteriores ... El Ejército de Tennessee había llegado a creer que podían vencer a su antagonista bajo cualquier circunstancia. No se sabía cuánto duraría un asedio regular. Como he dicho, fue el comienzo de la temporada de calor en un clima del sur. No se sabía cuáles serían las bajas entre las tropas del norte que trabajaban y vivían en trincheras, bebiendo agua superficial filtrada a través de una rica vegetación, bajo un sol tropical. Si la batalla de Vicksburg se hubiera llevado a cabo en mayo, no solo le habría ahorrado al ejército el riesgo de correr un peligro mayor que el de las balas del enemigo, sino que nos habría dado un ejército espléndido, bien equipado y con oficinas. operar en otro lugar con.

El general Fuller señaló que Grant tenía siete razones para atacar en lugar de simplemente asediar a Vicksburg: (1) Johnston estaba reuniendo un ejército en su retaguardia, (2) una victoria rápida le permitiría a Grant atacar a Johnston, (3) se necesitarían refuerzos de la Unión para perfeccionar el asedio, (4) las tropas estaban impacientes por tomar Vicksburg, (5) el clima estaba haciendo más calor, (6) el agua era escasa y (7) los hombres no estaban ansiosos por cavar atrincheramientos. Aunque ha sido criticado en retrospectiva por iniciar el asalto del 22 de mayo, Grant tenía razones suficientes para justificar su intento de asaltar la ciudad. A pesar de que sus bajas ese día fueron quinientas muertos y 2.550 heridos, las bajas de Grant en las tres semanas anteriores de combate habían sido apenas setecientas muertos y 3.400 heridos. Acumulativamente, estas bajas fueron un precio justo a pagar por haber golpeado el corazón de la Confederación Occidental y atrapar a un ejército de treinta mil hombres en la ciudadela del Mississippi, cuya captura culminaría en una victoria de la Unión extraordinariamente significativa.

Desde lejos, Robert E. Lee le dio al presidente Davis algunos consejos tardíos sobre la situación de batalla de Vicksburg y rindió homenaje a la rápida ejecución de Grant de su campaña. El 28 de mayo, apenas más de una semana después de minimizar las posibilidades de éxito de Grant en Mississippi, Lee reveló una nueva preocupación. Él escribió: "Me alegra escuchar que las cuentas de la batalla de Vicksburg continúan alentando. Rezo y confío en que Genl Johnston pueda destruir el ejército de Grant. Me temo que si no puede atacar pronto, será demasiado fuerte en su posición". Nunca se les debe dar tiempo para fortificarse. Trabajan muy rapido.”

Después del ataque del 22 de mayo contra Vicksburg, Grant hizo que sus tropas buscaran un asedio sostenido. Cavaron trincheras y las protegieron con sacos de arena y troncos, mientras que los francotiradores de la Unión evitaron que los defensores asediados interfirieran con la construcción. Con solo cuatro oficiales de ingeniería en su ejército, Grant ordenó a cada graduado de West Point que supervisara la construcción de la línea de asedio. Con Johnston reuniendo un "Ejército de Socorro", formado por treinta y un mil soldados de todo el Sur, para atraparlo, Grant recibió refuerzos propios de Missouri, Tennessee y Kentucky. Su ejército creció de cincuenta y un mil a setenta y siete mil. Cuando llegaron los refuerzos, Grant los usó para cortar toda comunicación de la batalla de Vicksburg al sur a lo largo del Mississippi, asegurar el campo de regreso al Big Black River y destruir los puentes a través de ese río, protegiendo a su ejército del ataque de la fuerza de Johnston desde el este.

La campaña de apuestas de Grant lo dejó algo vulnerable a un contraataque confederado entre el 22 de mayo y el 8 de junio, cuando llegó la primera división de refuerzos de la Unión. Durante ese intervalo, Grant tenía cerca de cincuenta y un mil soldados intercalados entre los 29,500 de Pemberton y los 22,000 de Johnston (30,000 para el 3 de junio). Pero entre la temeridad de Johnston y la falta de coordinación confederada, Grant se salvó de un ataque.

En Virginia, Lee se enteró de que Grant había llegado al Yazoo y especuló optimistamente: "El enemigo puede estar atrayendo al Yazoo con el propósito de llegar a sus transportes y retirarse del concurso, que espero sea el caso". Como Kenneth P. Williams señala: "La persistencia de Grant durante el invierno y su brillante campaña detrás de Vicksburg no le habían enseñado a Lee nada sobre el carácter del soldado que tendría que enfrentar un año después". Lo más importante para Grant, su presidente reconoció la grandeza de lo que había logrado. El 26 de mayo, Lincoln escribió: "Ya sea que el general Grant consuma o no consuma la captura de Vicksburg, su campaña desde el comienzo de este mes hasta el vigésimo segundo día es una de las más brillantes del mundo".

Cuando las tropas de Grant avanzaron sus líneas, particularmente en los ocho caminos hacia la batalla de Vicksburg, por fin encontró un medio para librarse del intrigante McClernand. McPherson y Sherman leyeron en los periódicos del norte que McClernand había emitido una orden de felicitación a sus tropas que efectivamente despreciaba a sus tropas. Los generales ofendidos se quejaron con Grant, quien relevó a McClernand del mando el 18 de junio por publicar órdenes no aprobadas. Cuando McClernand recibió la orden de alivio, exclamó: "Bueno, señor, estoy aliviado", y luego, notando un indicio de satisfacción en el rostro del oficial de reparto, agregó: "¡Por Dios, señor, los dos estamos aliviados!" Edward Ord reemplazó a McClernand como comandante del cuerpo.

El 22 de junio, Grant se enteró de que parte de la caballería de Johnston había cruzado el río Big Black y ahora amenazaba su retaguardia. Grant inmediatamente puso a Sherman a cargo de la mitad de su ejército protegiendo contra tal ataque y preparó a otras fuerzas para reforzar a Sherman si fuera necesario. Con treinta mil hombres y setenta y dos cañones, el "Ejército de Observación" de Sherman custodiaba todos los cruces del Big Black River. Johnston retrocedió. Pudo haber sido reacio a atacar a Grant porque el explorador de la Unión y el agente doble Charles Bell le había dicho personalmente a Johnston que Grant tenía ochenta y cinco mil soldados (una exageración de más de veinte mil en ese momento). Bell también había informado con mayor precisión a Grant sobre la fuerza y ​​disposición de Johnston.

El 25 de junio y el 1 de julio, las tropas de la Unión explotaron minas en túneles que habían cavado debajo de las líneas confederadas. Aunque estas explosiones no les dieron a los sitiadores la oportunidad de ingresar a la ciudad, obligaron a los defensores a restringir aún más sus líneas. Durante cuarenta y siete días, las fuerzas confederadas y los residentes de Vicksburg fueron sometidos a continuos disparos de la Unión desde barcos y costas que pudieron haber totalizado ochenta y ocho mil proyectiles y matado a unos veinte civiles. Con los desertores informando que la moral y los suministros de alimentos se estaban agotando en Vicksburg y que sus trincheras habían avanzado lo más posible, Grant planeó un asalto total para el 6 de julio. Irónicamente, Johnston había elegido esa misma fecha para su propio retraso. asalto a Grant.

Durante seis semanas, los soldados de Grant cavaron día y noche para avanzar en sus líneas, provocar explosiones debajo de las defensas rebeldes y mejorar sus perspectivas de un asalto final. Grant rechazó la opinión de algunos oficiales de que debería haberse lanzado otro asalto antes del planeado para el 6 de julio. Después del 22 de mayo, el asedio de Vicksburg fue relativamente incrédulo para el ejército de Grant, a pesar de que un asedio suele ser más costoso para los sitiadores que el asedio. defensores Entre el 23 de mayo y el 3 de julio, 104 de los hombres de Grant fueron asesinados, 419 heridos, con siete desaparecidos, mientras que mataron a más de 805 e hirieron a más de 1.938 del enemigo, de los cuales al menos 129 estaban desaparecidos.


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