Guerras

General William Tecumseh Sherman (1820-1891)

General William Tecumseh Sherman (1820-1891)

La imagen popular de William Tecumseh Sherman es la de un rudo y nervioso (hasta el punto de la locura), devastador del Sur. La imagen está reforzada por fotografías del general federal. Su cabello a menudo está despeinado, su aspecto severo y su semblante aparentemente refleja una mente malhumorada. Pero el Sherman de la realidad era un hombre que amaba los bailes y las fiestas, era popular entre las damas y era brutalmente honesto, desinteresado y dedicado a su deber. Odiaba a los políticos (su hermano era uno) que habían llevado al país a la guerra, despreciaba a los abolicionistas (nuevamente, calificaba su hermano) y se embarcó en su salvaje marcha por Georgia debido a su convicción, fundada en su propia experiencia en el Sur. que era la única forma de romper a un pueblo tan determinado. Uno podría considerar eso un cumplido. William Tecumseh Sherman, sin embargo, no lo dijo en serio. Como lo expresó uno de sus biógrafos (y admiradores) más famosos en 1929, William Tecumseh Sherman creía en la supervivencia del más apto. El Sur no era económicamente apto, y estaba a favor de lidiar con esa incapacidad mediante la "esterilización económica" del Sur hasta el punto de expulsar a los sureños de sus hogares y reemplazarlos por norteños eficientes y trabajadores. Sherman fue el ejemplo perfecto del utilitarismo contundente del norte.

La "religión" de William Tecumseh Sherman

William Tecumseh Sherman provenía de un grupo distinguido. Su padre había servido en la corte suprema de Ohio, su abuelo había sido juez y estaba relacionado con Roger Sherman, quien firmó la Declaración de Independencia. Sherman, sin embargo, quedó huérfano a la edad de nueve años y fue acogido por la familia de Thomas Ewing, un senador de los Estados Unidos, cuya hija Sherman finalmente se casó (el presidente Zachary Taylor y su gabinete asistieron a la boda). Sus padres adoptivos eran católicos devotos e insistieron en que Sherman fuera bautizado (algo que los padres episcopales / presbiterianos de Sherman habían descuidado). Así que fue un sacerdote quien le dio el nombre de William, para el cual Sherman tenía poco uso (tal como más tarde tuvo poco uso para la religión). Sus amigos lo llamaron "Cump", una abreviatura de Tecumseh, el nombre que su padre le dio en admiración del famoso jefe indio.

Aunque no era un feligrés, Sherman permitió que sus hijos fueran criados como católicos. Sin embargo, se horrorizó cuando uno de sus hijos se convirtió en sacerdote jesuita (el sacerdote que, de hecho, presidiría la misa fúnebre de Sherman). Las creencias religiosas de Sherman parecen haber pasado de ser "no escrupuloso en asuntos de religión" a eventualmente alojarse donde van esas personas: en las filas de los deístas. Las doctrinas religiosas no eran para él, como tampoco lo eran las doctrinas constitucionales del sur sobre los derechos de los estados. Había, en cambio, en la mente práctica del norte de Sherman, y en la de muchos de sus colegas de la Unión, una creencia en un cierto tipo de ley natural, no la ley natural de la Iglesia Católica, sino la ley natural de Tucídides, quien dijo que los poderosos hagan lo que quieran y los débiles sufran lo que deban. O, para decirlo en palabras de uno de los admiradores posteriores de Sherman, el teórico militar Basil Liddell-Hart, la brújula moral de Sherman era una lectura unionista de la Constitución de los Estados Unidos, que sostenía que "la ley, como toda ley en una democracia, era fundada en la ley natural que el poder es correcto ".

William Tecumseh Sherman: el joven soldado

Fue enviado a West Point, lo que odiaba: la pulcritud no es una palabra que uno asocie con Sherman. Aún así, si fracasó en las inspecciones, lo compensó en sus estudios, graduándose sexto en su clase. Como lo demostrarían los acontecimientos, era un soldado bien educado, aunque desaliñado su aspecto.

Fue enviado a Florida para luchar contra los Seminoles, un proyecto en el que disfrutaba mucho. "Estas excursiones", escribió, "nos poseían un encanto peculiar, ya que la fragancia del aire, la abundancia de caza y pescado, y lo suficiente de aventura, daban un gusto a la vida". Si todos pudiéramos tener un período de lucha india.

En Florida obtuvo una promoción rápida (lo cual era raro), lo que condujo a su debido tiempo a su traslado a Charleston, Carolina del Sur. Descubrió que prefería luchar contra los indios a la vida social del galante Sur. Pero cuando llegó la próxima guerra, con México, la perdió por pura mala suerte. Trató poderosamente de participar en la acción, pero primero se desvió a tareas de reclutamiento, y cuando finalmente recibió órdenes de navegar a California con la Tercera Artillería, llegó justo a tiempo para que el teatro de la guerra hubiera corrido las cortinas. Pero fue nombrado ayudante interino general del coronel Richard Barnes Mason, el gobernador militar interino de California. (Mason, un hijo de Lexington, Virginia, prestó su nombre al ahora desmantelado Fort Mason en San Francisco). William Tecumseh Sherman adquirió un gusto por el gobierno militar, del cual aprobó: “la ley militar es suprema aquí y la forma en que cabalgamos los pocos abogados que se han aventurado a venir aquí es curioso ... sin embargo, una comunidad más tranquila no podría existir ”. Pero pateó contra el destino que lo mantuvo en la tranquila California mientras sus oficiales hermanos estaban ganando fama en medio de la artillería rugiente, la crujiente musquetería. , y los golpes de sable de la batalla.

William Tecumseh Sherman estaba lleno de desprecio por haber perdido su oportunidad: "Realmente me da vergüenza usar charreteras después de haber pasado por una guerra sin oler a pólvora". Pero el general Persifor Frazer Smith, comandante entrante del recién creado Departamento de El Pacífico tenía otras ideas para el joven Sherman, que requería que se quedara como su ayudante general. De allí, Sherman se graduó para el servicio de comisaría, con asignaciones en St. Louis y Nueva Orleans.

Dado que la posibilidad de una guerra ahora parecía remota, Sherman, a la edad de treinta y tres años, y con una familia en crecimiento que mantener, entregó su comisión y aceptó una invitación ofrecida por un amigo para regresar a California como banquero. Tenía una mente empresarial aguda, un nervio estable (necesario en la crisis bancaria de California que tuvo que soportar) y una honestidad impecable que lo distinguía de algunos de los competidores de su banco.

A pesar de sus propias virtudes como banquero, su carrera en los negocios fue de fracaso en fracaso. En 1857, el banco de Sherman se mudó de California gobernada por vigilantes y deprimida económicamente a Nueva York, donde las instituciones de crédito rápidamente se lanzaron. William Tecumseh Sherman se aseguró diligentemente de que sus depositantes fueran atendidos (aunque sus cuentas personales sufrieron), y luego decidió que era hora de probar suerte en algún campo más seguro. Se convirtió en abogado, se unió a dos de sus cuñados y trabajó en gran medida para mantener los libros y la topografía de la propiedad (que aprovechó algunas de sus habilidades topográficas militares).

Anhelando volver a ponerse el uniforme, finalmente terminó como superintendente de una academia militar en Luisiana (que ahora es la Universidad Estatal de Luisiana). Sherman demostró ser un administrador ingenioso, popular y eficaz de la nueva escuela, incluso si les tomó un tiempo a los jóvenes caballeros del sur, acostumbrados a dar órdenes en lugar de tomarlas, a inclinarse a la disciplina. Estos eran los hombres, los "jóvenes sangrientos", los aristócratas sureños, jóvenes y exigentes, amantes de la libertad, de los cuales, durante la guerra, cuando los vio en la caballería confederada, Sherman decía: "La guerra les conviene, y los sinvergüenzas son buenos, valientes jinetes, audaces a la precipitación y sujetos peligrosos en todos los sentidos ".

Sherman siempre había despreciado a los abolicionistas, a quienes consideraba idealistas ignorantes, revoltosos que conducían al país a la guerra. Pero también despreciaba a los devoradores de fuego del sur, del tipo que ahora lo rodeaba, que hablaba con orgullo de la secesión y la independencia del sur, y desaprobaba el peligro de la guerra. En cuanto a los sindicalistas del sur, se burló de la facilidad con que se dejaron intimidar.

William Tecumseh Sherman era, por lo menos, un hombre franco y honesto y nunca alteró sus puntos de vista fuertemente antisecesión para adaptarse a sus empleadores, los cadetes o sus familias; y es un tributo para él y para la gentil gente del sur que fue tolerado y respetado como un hombre pro-Unión.

Cuando Louisiana se retiró de la Unión, el gobernador del estado, que había designado oficialmente a Sherman para su cargo, no le pidió que renunciara. De hecho, la administración estaba ansiosa por mantenerlo, pero Sherman no tendría parte en eso. Presentó su renuncia, se mudó a St. Louis, se convirtió en presidente de una compañía de tranvías, y luego, en mayo de 1861, un mes después de que el general Beauregard, un ex colega y amigo de Sherman, fuera despedido en Fort Sumter, aceptó una comisión para luchar por la Union.

William Tecumseh Sherman: el libre comercio es igual a la guerra, y también lo hace la democracia

William Tecumseh Sherman no vio la abolición de la esclavitud como un objetivo apropiado de la guerra de la Unión. Cuando su hermano John Sherman, quien ganó el apodo político poco halagador "el Carámbano de Ohio", fue elegido al Congreso en 1854 (como republicano, miembro del nuevo partido contra la esclavitud), Sherman le escribió, diciendo: "Tener Viví mucho en el Sur, creo que sé prácticamente más de esclavitud que tú ... Hay ciertas tierras en el Sur que no pueden ser habitadas en verano por los blancos, y sin embargo, el negro prospera en esto, lo sé. Los negros libres no realizarán tareas, por supuesto, y el arroz, el azúcar y ciertos tipos de algodón no se pueden producir, excepto por el trabajo forzado de los negros. La esclavitud es un hecho imputable en el pasado, no puede, por nuestro sistema, ser abolida excepto por la fuerza y ​​la consecuente ruptura de nuestro gobierno actual ”. Su consejo, entonces, era dejar al Sur solo, para que el Norte usara su aumentar el predominio político con prudencia, confiar en que Missouri y Kentucky eventualmente, por su propia voluntad, abolirían la esclavitud, y que los otros estados del Sur seguirían a su debido tiempo mientras observaban la prosperidad de rápido crecimiento del Norte en comparación con la del Sur propio estancamiento económico.

Pero como había llegado la guerra, creía que "la cuestión de la integridad nacional y la esclavitud deberían mantenerse diferenciadas, de lo contrario se convertirá en una guerra de exterminio, una guerra sin fin". No quería pasar el resto de su vida. pisoteando la cosecha donde se almacenan las uvas de la ira. De hecho, deseó que la guerra nunca hubiera llegado y dijo que "retrocedería de una guerra, cuando el negro es la única pregunta".

En la mente de William Tecumseh Sherman, la idea de simplemente dejar ir al Sur, sin obligarlo a la Unión por la fuerza armada, era imposible, porque el libre comercio (como profesaba la Confederación del Sur) significaba guerra. El Norte dependía del dinero de los aranceles, por lo que "incluso si se permite a los Estados del Sur partir en paz, la primera pregunta serán los ingresos. Ahora, si el Sur tiene libre comercio, ¿cómo puede recaudar ingresos en las ciudades orientales? El flete desde Nueva Orleans a St. Louis, Chicago, Louisville, Cincinnati e incluso Pittsburgh, sería casi lo mismo que el ferrocarril desde Nueva York, y los importadores de Nueva Orleans, que no tienen aranceles que pagar, se quedarían por debajo del Este si tuvieran para pagar deberes. Por lo tanto, si el Sur cumple con su confederación y su plan, la Confederación del Norte debe hacer lo mismo o bloquear. Luego viene la cuestión de las naciones extranjeras. Por lo tanto, míralo desde cualquier punto de vista, no veo ningún resultado más que la guerra y el consiguiente cambio en la forma de gobierno ".

Fue una guerra que pensó que podría durar treinta años, con bajas en los cientos de miles. Además del problema económico, que hizo inevitable la guerra, William Tecumseh Sherman vio como la gran cruzada, no los "problemas secundarios de los negros, los derechos estatales, la conciliación, los ultrajes, la crueldad, la barbarie, la bancarrota, la subyugación, etc.", que estaban "inactivos" y sin sentido ", pero para la preservación de la Unión Federal de tal manera que destruiría para siempre el poder de los estados separados, esas" pretensiones ridículas de gobierno, susceptibles de explotar a petición de cualquier mafia ", y poner fin a la "La tendencia a la anarquía ... Lo he visto en todo Estados Unidos, y nuestra única esperanza es el Tío Sam".

Para Sherman, la lealtad al gobierno federal, la Constitución y la Unión significaba aplastar el espíritu democrático de los sureños que pensaban que tenían derecho a determinar su propia forma de gobierno, su propia confederación. Como Sherman le escribió a su hermano: “Un gobierno que descansa sobre el capricho de la gente es demasiado inestable para durar ... Todos deben obedecer. El gobierno, es decir, el ejecutivo, que no tiene más discreción que ejecutar la ley, debe ser hasta ese punto despótico ”. Así que Sherman no luchó para liberar a los esclavos (a quienes pensó que liberados y armados se convertirían en otra tribu, o tribus, de merodeadores). Indios); no luchó por una Constitución que preveía un gobierno federal limitado con una soberanía real en manos de los estados; ni por ningún tramo luchó por la democracia. Él explícitamente luchó contra eso. “Durante años hemos estado derivando hacia una democracia o demagogismo no adulterado. Por lo tanto, nuestro gobierno debería convertirse en una máquina, autorregulada, independiente del hombre ".

William Tecumseh Sherman, entonces, luchó por el orden; idealmente, tal vez para la ley marcial como el modelo de gobierno adecuado, lo que garantizaría que el gobierno se ejecutara como una máquina autorreguladora donde la "opinión popular" no interferiría con la ejecución de la "ley". Ciertamente, en California vio la ley marcial como preferible a su aparente alternativa, el vigilantismo, y parece que llegó a aplicar esa receta a la nación en su conjunto. Y siendo este el caso, no es difícil entender por qué llegó a desear la exigencia de una paz cartaginesa en el sur orgulloso, aristocrático y amante de la libertad.

Campañas tempranas

William Tecumseh Sherman volvió a los colores como coronel. Luchó en First Manassas, recibiendo heridas leves en la rodilla y el hombro, pero se sintió completamente deshonrado por la forma en que sus tropas y el resto del ejército federal fueron derrotados. Él culpó a la derrota de tener que dirigir un ejército de voluntarios que "presumen pero no actúan" e hicieron lo que quisieron. "Dudo", escribió, "si nuestra forma de gobierno demócrata admite esa organización y disciplina sin las cuales un ejército es una mafia". Y "una mafia", pensó, era una descripción precisa de los hombres que lideraba: " Ninguna maldición podría ser mayor que una invasión de un ejército voluntario. Ningún gótico o vándalo tuvo menos respeto por la vida y la propiedad de amigos y enemigos, y en adelante nunca deberíamos esperar a ningún amigo en Virginia ". Afortunadamente," nuestros adversarios tienen la debilidad de la esclavitud en medio de ellos para compensar nuestra democracia, "Dijo," y está más allá de la sabiduría humana decir cuál es el mal mayor ".

Aun así, deprimido como lo había sido First Manassas, Sherman salió de la chatarra promovida a general de brigada. William Tecumseh Sherman, por supuesto, estaba satisfecho con su promoción y dedicado a su deber, pero también estaba interesado en mantener un perfil bajo al comienzo de la guerra, ya que esperaba no solo una guerra larga y costosa, sino una guerra llena de reveses tempranos, lo que llevaría a la mafia a exigir a los jefes de los generales. Quería emerger después de que los políticos hubieran disimulado las cosas y el público voluble hubiera ejecutado a sus chivos expiatorios.

Para que Sherman no sea considerado con puntos de vista demasiado saturninos, debe recordarse que estaba sirviendo en las proximidades de Washington, y la visión del gobierno electo en acción no generó confianza. Tampoco se encontró mucho bien en los regimientos voluntarios, que llevaron a cabo huelgas sentadas, motines, en términos militares, negándose a tomar órdenes o formar filas, e insistiendo en que sus alistamientos a corto plazo habían aumentado. William Tecumseh Sherman retuvo su confianza en el ejército regular; era el resto del país sobre el que tenía dudas.

Fue enviado a Kentucky, un estado fronterizo vital de lealtades divididas y el lugar de nacimiento de los presidentes de la Unión y la Confederación. William Tecumseh Sherman dio la bienvenida a la nueva asignación. Se consideraba un hombre de Occidente, pensaba que el punto vital en la guerra era el control del río Mississippi, y que el eje central que podría retener y restaurar la Unión, o sin el cual se desintegraría, era Kentucky. No mucho después de su llegada, el general Robert Anderson, un nativo de Kentuck, y como Sherman, un unionista pro esclavitud, solicitó que Sherman lo reemplazara como comandante del Departamento de Cumberland, (Anderson, el héroe de Fort Sumter, se sintió obligado a retirarse porque de mala salud). Sherman fue debidamente designado. Había emergido, quizás antes de lo que esperaba, a una posición de liderazgo en la guerra.

William Tecumseh Sherman pensó que la situación en Kentucky era grave. Su evaluación de que necesitaba 200,000 hombres más, su visión tremendamente inflada del número de confederados que lo confrontaban, su frustración por la falta de armas y suministros, su desprecio por los regimientos voluntarios a su disposición y su preocupación de que los federales estuvieran rodeados de Simpatizantes confederados, todos lo mantuvieron en un estado constante de agitación activa que dejó poco tiempo para descansar o comer, hasta el punto en que parecía abrumado por sus deberes y algunos dudaban de su cordura. ¿Era Sherman un martinet sombrío y malhumorado, un profesional brusco cuyo pesimismo reflejaba una realidad militar más allá del alcance de los oficiales aficionados y políticos ignorantes, o estaba loco? Que Sherman sintió que la carga del mando era obvia: le pidió a McClellan que lo relevara, y McClellan lo obligó, enviando al general Don Carlos Buell a tomar su lugar.

William Tecumseh Sherman fue asignado a Missouri, bajo el mando del general Henry Halleck, quien rápidamente se preocupó por las alarmas de Sherman sobre una presunta amenaza confederada, tan preocupado que hizo que un médico examinara a Sherman. El médico lo declaró "de tal nerviosismo que no era apto para el mando", lo que correspondía con la opinión de Halleck. Halleck, que estaba bien dispuesto a Sherman, lo envió con tres semanas de permiso para recuperarse.

La recuperación de Sherman fue acelerada por un artículo que leyó en el Comercial de Cincinnati. Llevaba el titular pintoresco: "Gen. William Tecumseh Sherman Insane ”y fue rápidamente recogido y discutido en periódicos de todo el país. Su principal evidencia fue que Sherman había sufrido pánico con frecuencia y exageraba enormemente los peligros planteados por las fuerzas confederadas en Kentucky y Missouri.

Pero si malinterpretar el tamaño del enemigo es una señal de locura, el general George B. McClellan, comandante de todas las fuerzas de la Unión, estaba tan loco como cualquiera. McClellan, sin embargo, tenía la ventaja de una manera pulida y un hauteur que se basaba en su reputación de excelencia (aunque él también daría paso a mensajes de pánico en acción).

William Tecumseh Sherman detestaba a los periodistas, tenía una actitud dura y abrasiva, y de hecho podía ser impulsivo en sus órdenes. Este era tanto el regalo de Sherman como su defecto. Su mente, a pesar de todas sus pretensiones de practicidad dura, era intuitiva. Uno de sus profesores en Louisiana dijo de Sherman que "su mente fue como un relámpago a sus conclusiones, y tenía la máxima fe en sus inspiraciones y convicciones". Sherman le dijo una vez: "Nunca des razones por lo que piensas o haces hasta que debe. Tal vez, después de un tiempo, se te ocurra una mejor razón. ”Este comentario revelador de William Tecumseh Sherman, fue, por supuesto, una forma de pensar, la altura de la practicidad. El razonamiento después de todo era demasiado abstracto, demasiado tomista tal vez, como para ser la herramienta principal del hombre práctico. Es mucho mejor proporcionar racionalizaciones después del hecho.

Recuperación en batalla

La primera asignación de William Tecumseh Sherman fue tranquila, entrenando tropas, pero ansiaba la oportunidad de recuperar su reputación, y Halleck buscó darle su oportunidad, y finalmente lo envió por el río Tennessee para atacar al enemigo. Sus primeros intentos de dar un golpe de recuperación de reputación fracasaron. Pero el destino lo estaba esperando a él y a sus tropas en Pittsburgh Landing. Sirviendo ahora bajo el mando del general Grant, Sherman estableció su cuartel general en la casa de reunión metodista de Shiloh. Los hombres de Sherman se llevaron la peor parte del asalto confederado, y el general que había sido despedido por un ataque de nervios ahora se mostró a sí mismo como un comandante capaz bajo fuego. Fue herido en la mano, que él mismo envolvió mientras conducía a sus tropas a caballo. Varios caballos fueron asesinados a tiros debajo de él, al igual que uno de sus ayudantes que montaba a su lado. Pero Sherman mantuvo su presencia de mando.

La gran controversia de la parte de Sherman en la batalla de Shiloh es si los confederados lo habían pillado dormido. William Tecumseh Sherman lo negó, señalando que los federales y los rebeldes habían estado escaramuzando durante días antes, y por lo menos, Sherman era un hombre honesto. Aún así, parece que los confederados tuvieron el salto sobre él.

Pero las tropas de William Tecumseh Sherman resistieron mejor que otras tropas de la Unión, que se voltearon y huyeron (ciertamente parecían sorprendidas), y muchos periodistas esta vez encontraron a Grant un blanco más atractivo para las críticas. Sherman odiaba a los periodistas, los consideraba lo más cercano a los traidores (porque traicionaban información importante al enemigo), y los consideraba con el mismo desprecio que tenía por la democracia. Los periodistas nunca podrían decir la verdad sobre la multitud cobarde e indisciplinada de soldados voluntarios de azul; En una democracia, Sherman reflexionó amargamente, los periodistas ignorantes y maliciosos halagaron a la chusma a expensas de los profesionales que sabían lo que estaban haciendo. William Tecumseh Sherman, sin embargo, no sintió tal restricción en su verdad. Buscó unidades que creía que habían tenido un desempeño pobre y les dio detalles detallados sobre sus defectos; y él cooperó con Grant para eliminar a los oficiales que habían fallado. Pero para Sherman personalmente, el mayor resultado de Shiloh fue que había participado en la batalla más grande en la historia de Estados Unidos. Se había manejado con credibilidad, y después del choque inicial de la batalla, sus hombres habían montado una defensa obstinada que se convirtió en un contraataque y expulsó a los rebeldes del campo.

Gobernador militar de Memphis

El 20 de julio de 1862, Sherman se hizo cargo de la ocupación de Memphis. Mantuvo a sus tropas ocupadas; no quería que engordaran y perezaran en los cuarteles. William Tecumseh Sherman le dijo a la gente, según un periodista del periódico, que "pensaba que Memphis era una ciudad conquistada ... No había escuchado que había habido términos en la capitulación". Su ejército, agregó, "no vino aquí". para visitar a sus amigos. Los habitantes de la ciudad eran prisioneros de guerra. Pueden ser Unión, y pueden no serlo. No sabía nada de eso. Una cosa era segura: no habían luchado por la Unión hasta donde él había oído ... No tenía nada que ver con cuestiones sociales, morales o políticas; él era un soldado y obedecía las órdenes y esperaba que sus órdenes fueran obedecidas ".

Hasta ahora, así que William Tecumseh Sherman, pero en realidad relajó la estricta administración anterior de la ciudad, otorgándole a la gente mucha más libertad de movimiento, les devolvió el derecho a comprar y consumir alcohol, desaprobó a los especuladores del norte y a los comerciantes que acudieron al país. ciudad y puso el comercio antes del esfuerzo de guerra, y trató de tomar medidas enérgicas contra los soldados federales que estaban deshonrando su causa al saquear a los civiles. William Tecumseh Sherman confesó en una carta a una de sus hijas que "siento que estamos luchando contra nuestra propia gente, muchos de los cuales conocí en años anteriores ".

El hermano de William Tecumseh Sherman, John, ahora senador de los Estados Unidos, abogó por que los confederados sean tratados "como enemigos acérrimos para ser sometidos -conquistados- por el empleo de sus esclavos-por el terror ... en lugar de por la conciliación". punto, pensado de manera diferente, y especialmente en desacuerdo con los sentimientos abolicionistas de su hermano. Le escribió a su hermano diciéndole que estaba "equivocado al decir que los negros son libres y tienen derecho a ser tratados en consecuencia por una simple declaración del Congreso ... Ninguno de cada diez negros quiere escapar. Hay 25,000 en 20 millas de Memphis: todos podrían escapar y recibir protección aquí, pero solo tenemos alrededor de 2,000 de los cuales aproximadamente la mitad están merodeando por los campamentos como oficiales de servicio ”. Creía que liberar esclavos no tenía sentido a menos que se les proporcionara un trabajo alternativo. -y si hubiera sido por él, dejó en claro, la esclavitud no sería perturbada.

Vicksburg

Después de cuatro meses de gobernar Memphis de acuerdo con "la ley", que en realidad era su capricho, y mucho mejor por ello, William Tecumseh Sherman obtuvo una tarea que podía disfrutar: se uniría a Grant en la campaña para tomar Vicksburg, el "Gibraltar del Sur". En esta campaña, Sherman mostró menos interés en conciliar al enemigo. Sus tropas viajaron en bote por el Mississippi. Sherman dio órdenes de que si los barcos se disparaban desde la costa, las tropas debían desembarcar y destruir la ciudad más cercana en represalia. Si algún periodista encontraba su camino a bordo de sus barcos, serían reclutados de inmediato o arrestados como espías. Pero el primer intento de Sherman en la ciudadela sur se resumió admirablemente en su informe oficial de cesárea: "Llegué a Vicksburg en el momento designado, aterricé, ataqué y fracasé".

Fracasó nuevamente en su intento de tomar las defensas confederadas en Chickasaw Bluffs en un asalto a tierra. Había intentado esto después de anular la propuesta del almirante David Porter de un ataque conjunto del ejército naval contra Haynes 'Bluff. Peleando en terreno pantanoso y difícil, los hombres de Sherman atribuyeron sus fracasos a algo más que mala suerte, hubo rumores nuevamente sobre la cordura de Sherman, e incluso el Almirante Porter, que se llevaba bien con Sherman, pensó que el general era un caso agotado: un comandante quien compartió demasiadas dificultades físicas de los hombres. Estos, combinados con las arduas tensiones físicas, mentales y emocionales de mando, lo habían derribado. Porter ayudó a animar el espíritu de Sherman diciéndole que la pérdida de 1.700 hombres en Chickasaw Bluffs no fue nada en una guerra como esta. Tal minimización de la factura del carnicero pareció animar inmensamente a Sherman.

Sirviendo ahora a las órdenes de John A. McClernand, un político designado como general, a quien Sherman despreciaba como un idiota vengativo (el almirante Porter secundó esa opinión), las tropas federales se retiraron para una recolección más fácil, comenzando con Fort Hindman en el río Arkansas. Aunque Fort Hindman cayó en manos de la Unión, fue un compromiso menor y Sherman tuvo que compartir el crédito (aunque era reacio a hacerlo) con McClernand. Eso en sí mismo era, como dijo McClernand, más "hiel y ajenjo para la camarilla de West Pointers".

William Tecumseh Sherman sacó su hiel y ajenjo pidiendo la ejecución de un periodista que lo había criticado y descubriendo cómo los oficiales que no le gustaban (como McClernand) estaban usando la prensa para jugar sus propios logros mientras menospreciaban su . Las cosas mejoraron cuando Sherman se convirtió en un comandante del cuerpo bajo Grant. Aunque Sherman pensó que Grant lo había defraudado al no apoyar su asalto a Vicksburg, Grant era un hombre que respetaba y que le gustaba: los dos habitantes de Ohio confiaban el uno en el otro y desconfiaban de la prensa y de los agentes que se promocionaban a sí mismos como McClernand.

En la conquista de Grant de Vicksburg, Sherman desempeñó un papel secundario, evitando que Joseph E. Johnston relevara la asediada fortaleza sureña y luego ocupara la capital de Mississippi, Jackson, después de que Johnston se retirara de ella. A pedido de Grant, Sherman fue ascendido de general de brigada de voluntarios a general de brigada en el ejército regular. Cuando Grant se convirtió en comandante de la División Militar del Mississippi, recompensó a Sherman con el mando del Ejército del Tennessee. La primera asignación de William Tecumseh Sherman fue unirse a la fuga federal de Chattanooga; y aquí sus preparativos fueron criticados tanto por la lentitud y la demora como los que generalmente se dirigían al general Thomas (aunque Sherman tenía la carga adicional de llorar por la muerte de su hijo favorito, Willie, quien había contraído una fiebre mortal mientras visitaba a su padre). en Mississippi). Cuando Sherman envió a sus tropas contra la Confederación justo en Missionary Ridge, fueron bloqueadas; Fueron los hombres de Thomas quienes finalmente barrieron a los rebeldes del terreno elevado. Pero Grant le dio crédito a Sherman por atar a la derecha confederada y garantizar el éxito de Thomas.

El año siguiente, 1864, fue el año que realmente haría que William Tecumseh Sherman se llamara. También fue el año en que finalmente renunció a tratar de hacer cumplir su oposición previamente estricta al saqueo y el saqueo. Fue una decisión utilitaria impulsada en parte por notar que cuando el ejército federal vivía de la tierra (es decir, los agricultores del sur) efectivamente despojó a esa área de provisiones para el enemigo. La idea se formó en la mente de Sherman de crear un "cinturón de devastación". El Sur, según él, estaba unido contra la Unión, y cada hombre del sur era un guerrillero potencial, como dispararon contra barcos federales, acosaron líneas de suministro federales o se separaron. Rieles federales. Si bien Sherman respetaba a la mayoría de los comandantes confederados, especialmente a los que eran compañeros de West Pointers, no tenía ningún camión con los líderes de la guerrilla y los creía simplemente forajidos-forajidos apoyados por civiles del sur, que por lo tanto eran accesorios para sus crímenes.

William Tecumseh Sherman también declaró, como una cuestión de derecho, que "al rebelarse contra el único poder terrenal que les aseguraba la posesión de tal propiedad" -el gobierno de los Estados Unidos- los sureños habían perdido su derecho a poseer esclavos, y "ex necesariamente Estados Unidos triunfa por acto de guerra al antiguo título perdido del maestro ”. Por lo tanto, la capacitación legal de William Tecumseh Sherman fue utilizada, aparentemente.

Cuando Lincoln promovió a Grant al mando de todos los ejércitos federales, Grant designó a Sherman como su sucesor en la División Militar del Mississippi. Grant enfrentaría a Lee en el este, y Sherman enfrentaría a Joseph E. Johnston en el oeste, con el objetivo de apoderarse de Atlanta. El resultado de Sherman v. Johnston fue inevitable: Johnston fue superado en número, atrincherado, fue superado y se retiró. Toda la carrera de Johnston en la guerra se basó en retiros tácticos brillantes. La única vez que William Tecumseh Sherman asaltó a Johnston directamente, en Kennesaw Mountain, fue otra derrota para Sherman, aunque rechazó la racionalización anterior del almirante Porter de que las pérdidas no eran nada en esta guerra. O, en las propias palabras de Sherman, "empiezo a considerar la muerte y el estrangulamiento de un par de miles de hombres como un asunto pequeño, una especie de carrera matutina, y puede ser que nos endurezcamos tanto". Compare esto con el famoso de Lee línea que "Está bien que la guerra sea tan terrible, deberíamos encariñarnos demasiado de ella".

The gallant Confederate General John Bell Hood replaced Joseph E. Johnston and if his tactics were different-frenzied, hopeless assaults rather than clever retreats-the results were the same. Atlanta fell into Sherman's hands, and the conqueror of the city promptly, on 5 September 1864, ordered expelled its entire civilian population. Sherman had not innovated this strategy. Grant was already trying to drive Virginians out of the Shenandoah Valley; and in Missouri, some 20,000 suspected Confederates had been driven from their homes (which were burned). To William Tecumseh Sherman it was another matter of practicality: the city was on his supply