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La batalla del mar de coral: el debut de los portaaviones

La batalla del mar de coral: el debut de los portaaviones

El siguiente artículo sobre la Batalla del Mar de Coral es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.


La Batalla del Mar del Coral fue la primera batalla naval del mundo en la que los portaaviones se enfrentaron entre sí. Las fuerzas japonesas y aliadas se enfrentaron entre sí, colocando sus piezas en el enorme tablero de ajedrez del Océano Pacífico.

Después de la incursión de Doolittle de 1942, en la que las fuerzas estadounidenses bombardearon Tokio en retribución de Pearl Harbor, el alto mando japonés se convenció de que los transportistas de la Flota del Pacífico de EE. UU. Tenían que ser destruidos. Un plan evolucionó rápidamente para obligarlos a un combate decisivo contra probabilidades superiores en aguas hawaianas.

Mientras tanto, a principios de mayo, los japoneses enviaron un convoy para desembarcar tropas en Port Moresby, Nueva Guinea, donde los bombarderos de largo alcance podrían interceptar las comunicaciones marítimas con el norte de Australia y ampliar el perímetro defensivo de la base principal de Japón en Rabaul, Nueva Bretaña. Los descifradores de códigos estadounidenses se enteraron de la "Operación MO" y proporcionaron al Almirante Nimitz una amplia inteligencia. Contrarrestó con dos grupos de trabajo construidos alrededor Lexington y Yorktown. Avispón y Empresa no estaban disponibles, acaban de regresar de la incursión de Doolittle.

Nimitz tenía una buena idea de las fuerzas japonesas. El convoy de Moresby consistía en una docena de transportes con escoltas, incluido un transportista ligero, mientras que una fuerza de cobertura incluía las dos cubiertas planas de la Quinta División de Transportistas. Una unidad separada dirigida a Tulagi, con un anclaje justo al norte de Guadalcanal, la mayor de las Islas Salomón.

En el período previo a la Batalla del Mar de Coral, los estadounidenses decidieron atacar a Tulagi antes de enfrentarse a la amenaza del transportista. Sin embargo, las preocupaciones de comunicación impidieron YorktownTask Force Diecisiete bajo el contralmirante Frank Jack Fletcher de coordinar con LexingtonTask Force Once bajo el contralmirante Aubrey Fitch. Sin embargo, Fletcher procedió a lanzar ataques contra Tulagi el 4 de mayo. En tres oleadas, el grupo aéreo "Old Yorky" invadió el anclaje, hundiendo un destructor y tres buscaminas mientras dañaba otras embarcaciones. El costo fue de tres aviones con los cuatro volantes rescatados. Un exuberante comunicado de prensa reclamó una gran victoria, con catorce barcos japoneses hundidos. Por el momento, los japoneses se vieron obligados a perder el equilibrio.

Conociendo la ventaja de la masa en la ecuación militar, el 6 de mayo Fletcher fusionó Task Force Seventeen con la unidad de Fitch y Task Force Forty-Four, una fuerza de superficie de buques de guerra estadounidenses y australianos. Su fuerza combinada era dos transportistas, ocho cruceros y trece destructores, además de dos engrasadores de flota vitales. Además de unos 130 aviones de transporte, se benefició de los bombarderos de patrulla de largo alcance en Australia.

Los japoneses, de manera típicamente compleja, desplegaron cinco fuerzas navales. Incluyeron un grupo de cobertura con el portador ligero Shoho y cinco escoltas, y el brazo de ataque del vicealmirante Takeo Takagi: división portadora cinco con pesos pesados Shokaku y Zuikaku proyectado por ocho escoltas. La fuerza aérea japonesa combinada en la Batalla del Mar de Coral fue de 141, con 127 bajo Takagi y catorce en Shoho.

Consciente de la fuerza con destino a Moresby, en la mañana del 7 de mayo Fletcher separó a la Fuerza de Tarea Cuarenta y Cuatro para observar el pasaje desde el extremo este de Nueva Guinea. Al mismo tiempo, las fuerzas de transporte estadounidenses y japonesas elevaron aviones exploradores, buscándose mutuamente. Alrededor de las 7:30, varios buscadores japoneses, tanto en barco como en tierra, informaron varios avistamientos. En ese momento, la situación se nubló en la inevitable niebla de la guerra.

UNA Shokaku El buscador informó de un transportista no identificado con escoltas a casi doscientas millas al sur de la posición de Takagi. Con eficacia practicada, Shokaku y Zuikaku lanzó setenta y ocho aviones en quince minutos. Las tripulaciones aéreas pusieron rumbo, sin saberlo, apuntando a la unidad de reabastecimiento de EE. UU. Neosho y un destructor

Una hora después de los avistamientos japoneses iniciales, sus hidroaviones con base en barco encontraron a Fletcher. En cuestión de minutos fue el turno de los estadounidenses como Yorktown El explorador vio la fuerza que vigilaba el convoy de invasión de Moresby. El piloto Intrepidez se equivocó al codificar su informe de contacto como dos transportistas y escoltas, una primera lección sobre la importancia de enviar información vital "en claro". Fletcher, sin ninguna razón para dudar de la inteligencia, disparó. Ambos grupos aéreos despejaron sus cubiertas, con noventa y tres aviones volando hacia afuera unos minutos antes de que el piloto de SBD entregara una evaluación corregida y precisa. Alrededor de ese tiempo, los B-17 encontraron la fuerza de invasión incluyendo Shoho. Fletcher llamó por radio a sus líderes de ataque para proceder a la posición trazada por las tripulaciones aéreas del Ejército.

En la batalla remota, ambos bandos comenzaron a recibir golpes. Los exploradores de la Armada Imperial se dieron cuenta de que la pequeña fuerza del engrasador había sido informada erróneamente y pasaron la voz. Aún así, la imagen táctica permaneció nublada, y después de no poder encontrar los transportistas estadounidenses, Takagi dirigió un ataque contra la unidad de engrase. Las dos naves estadounidenses fueron invadidas por tres docenas de bombarderos de buceo Aichi, que lograron diez impactos, hundiendo instantáneamente al destructor. Sims y herir mortalmente Neosho.

Mientras tanto, sesenta millas al norte, Lexington y Yorktown escuadrones vistos Shoho. Sus pocos cazas Mitsubishi A5M y A6M no pudieron evitar un ataque determinado. Dirigidos por el Comandante William B. Ault, los pilotos de "Lady Lex" golpearon la pequeña superficie plana con bombas de media tonelada y torpedos. Luego, los propietarios de York se apiñaron y atacaron al objetivo casi muerto en el agua. Golpeada por trece bombas y siete torpedos, se hundió con 630 de su equipo de 834 hombres. Según los informes, el teniente comandante Robert Dixon, encabezando LexingtonLos exploradores, por radio, "¡Rasca una superficie plana!", aunque su idioma puede haber sido más salado.

Los noventa aviones estadounidenses restantes regresaron a la fuerza de tarea, atrapando cables de detención en los dos victoriosos portaaviones mientras Fletcher reflexionaba sobre sus opciones.

La fuerza de invasión japonesa, privada de cobertura aérea, invirtió el timón para esperar eventos.

Esa tarde surgieron más complicaciones de comunicación. Los buscadores japoneses informaron Task Force Cuarenta y cuatro, que se confundió con los transportistas estadounidenses. Shokaku y Zuikaku envió veintisiete bombarderos de buceo y torpedos tras Fletcher. Pero el radar estadounidense demostró una gran ventaja, tramando a los invasores entrantes. Una patrulla aérea de combate (CAP) de Grumman Wildcats arañó la altitud y atacó a los japoneses que buscaban con resultados letales. Nueve bombarderos cayeron, al igual que tres F4F. En la agitada confusión del crepúsculo, algunos de los japoneses sobrevivientes sobrevolaron la Fuerza de Tarea Diecisiete. Unos pocos entraron YorktownEl patrón de tráfico pero escapó de los estadounidenses asombrados. Los dieciocho bombarderos japoneses restantes navegaron 120 millas hasta sus propias cubiertas y se recuperaron al final de un día largo y confuso.

Al atardecer del 7 de mayo de 1942, por primera vez en milenios de combate naval, se libró un enfrentamiento con la flota más allá del alcance de la visión de los marineros.

Más acciones se debieron al día siguiente.

BATALLA DEL MAR CORAL Y TORPEDOS JAPONESES

El Capitán Kamero Sonokawa fue aviador de combate y oficial de personal durante toda la Guerra del Pacífico. Entrevistado para la Encuesta de Bombardeo Estratégico de EE. UU. En 1945, informó:

Aunque el departamento de artillería afirmó que los torpedos podrían arrojarse a una altitud de 500 metros, descubrimos por experiencia que solo el 10 por ciento correría correctamente a 200 metros y el 50 por ciento a 100 metros. En consecuencia, se hizo un esfuerzo para bajar de 20 a 50 metros. Dado que el torpedo de la aeronave se dejó caer a distancias cortas, la baja altitud también proporcionó protección debido al límite deprimente de los cañones AA. Los pilotos recibieron instrucciones de intentar soltar el torpedo de tal manera que golpeara el barco inmediatamente después de que se estabilizara a la profundidad establecida. Por supuesto, las condiciones variaron, pero se hizo una caída estándar desde un rango de 600 a 400 metros, a una velocidad de 160 a 170 nudos y a una altitud de 20 a 50 metros. El torpedo del avión fue armado inmediatamente después de golpear el agua. Pesaba 800 kg. 1,760 libras y tenía un peso de 145 kg. Ojiva de 320 libras. Las tácticas anteriores fueron utilizadas por nuestros aviones de transporte contra su Lexington. Después de la batalla del Mar del Coral, el tamaño de la ojiva se incrementó a 220 kg. 485 libras.

BATALLA DEL MAR CORAL: DÍA DOS

Como antes, los aviones japoneses con base en portaaviones y terrestres comenzaron el día buscando la fuerza estadounidense. Casi simultáneamente, los estadounidenses lanzaron dieciocho bombarderos exploradores en una búsqueda de doscientas millas. A los pocos minutos de las 8:20 ambos lados se enteraron de la ubicación del otro, a casi 250 millas de distancia. Aunque los aviones japoneses indignaron a los estadounidenses, ambas fuerzas se volvieron para atacar.

Shokaku y Zuikaku combinados para lanzar cincuenta y un submarinistas y torpederos bombardeados por dieciocho ceros. A diferencia de, Lexington y Yorktown envió grupos de ataque separados por un total de sesenta atacantes con quince escoltas Wildcat. Fue una carrera cerrada ya que ambas partes se lanzaron con diez minutos de diferencia.

Los propietarios de York llegaron primero, encontrando la fuerza enemiga parcialmente oculta por las nubes. El líder de la huelga, el comandante William Burch, orbitó sus Dauntlesses para permitir que los Devastadores llegaran para un ataque combinado de bombardeo-torpedo. Los SBD se lanzaron a sus inmersiones poco antes de las 11:00 a.m., con la oposición de dieciséis ceros. Zuikaku estaba oscurecido por las nubes, por lo que los Intrépidos se concentraron en Shokaku, infligiendo daños importantes a la cubierta de vuelo y al castillo de proa. Dos SBD cayeron, incluido el teniente Joseph J. Powers, que había prometido "poner uno en la cubierta de vuelo", y lo hizo. Dos ceros también salpicaron, pero los TBD restantes fallaron con sus nueve torpedos, dejando Shokaku dañado pero operable.

Lexington Air Group estaba treinta minutos atrás. Para entonces Zuikaku era visible, y algunos SBD de Lex dividieron su ataque, agregando otro golpe en Shokaku. Sin embargo, la cobertura de nubes favoreció a los defensores, y pocos Dauntlesses encontraron un objetivo. Una vez más, los TBD fueron ineficaces y no lograron ningún impacto con sus once torpedos. Los ceros ganaron una especie de victoria, salpicando tres gatos monteses sin pérdidas adicionales.

Antes de que los últimos aviones estadounidenses partieran del área, sus propios barcos esquivaban bombas y torpedos. A las 11:00, el radar de Lex "pintó" un avión hostil entrante desde el norte, a una distancia de setenta y cinco millas, buen desempeño para el equipo. Les dio a los defensores veinticinco minutos para reaccionar.

Los japoneses atacaron a ambos transportistas, aproximadamente a una milla y media de distancia, con la mayoría de los atacantes llegando por encima de la PAC. Yorktown evadió el "pez" dirigido a ella, pero Lexington, más grande y menos ágil, recibió dos torpedos. Los artilleros a bordo derribaron a cuatro atacantes antes de que se pudiera infligir daño adicional.

Los bombarderos de buceo de Aichi se apiñaron en las dos planchas. Atacando desde catorce mil pies, cometieron diecinueve en Lexington y catorce contra Yorktown "Lady Lex" recibió dos golpes, iniciando incendios que resultaron fatales. YorktownLos atacantes lograron un grave golpe al centro y tal vez doce golpes casi fallidos que arrojaron placas.

Al salir del área, los japoneses se encontraron con Wildcats y Dauntlesses desplegados en una "patrulla aérea interior". Los SBD no pudieron competir con los rápidos y ágiles Zeroes-tres Dauntlesses cayeron al agua, y tres Wildcats también cayeron. Las pérdidas japonesas en aviones antiaéreos y combatientes estadounidenses totalizaron veintitrés aviones, pero Zuikaku También empujó por la borda una docena que sufrieron daños graves o ocuparon espacio para dirigir los aviones.

Tácticamente los japoneses ganaron, como Lexington fue mucho más valioso que Shoho, pero estratégicamente la batalla fue una victoria para los Aliados: se canceló el desembarco de Port Moresby.

La Batalla del Mar del Coral demostró que la guerra de los transportistas impuso un alto precio. Cada lado perdió una superficie plana. La Marina de los EE. UU. Perdió sesenta y siete aviones, y Japón perdió al menos sesenta y nueve, así como algunos aviones de patrulla. Por lo tanto, la primera batalla de portaaviones indicó que cualquier lado podría esperar perder aproximadamente la mitad de su avión embarcado para combatir, accidentes y desperdicio.

La batalla del Mar del Coral le costó a la Marina de los EE. UU. 611 hombres de compañías de barcos y treinta y cinco tripulaciones.

UNA Lexington El piloto de SBD, teniente (jg) William E. Hall, sobrevivió a la patrulla aérea interior el 8 de mayo para recibir la Medalla de Honor, mientras YorktownJoe Powers y el teniente Milton Ricketts, un Yorktown ingeniero, fueron decorados póstumamente.

Muy dañada, Shokaku fue forzado a salir del área, en ruta para reparar en Japón. Zuikaku no sufrió daños materiales, pero su grupo aéreo se había agotado, eliminando efectivamente el CarDiv Five del Almirante Isoroku Yamamoto de la siguiente operación crucial. La noventa tripulación aérea de antes de la guerra que murió en la Batalla del Mar del Coral comenzó una hemorragia lenta para los japoneses que no se pudo detener.


Este artículo sobre la Batalla del Mar de Coral es un extracto del libro de Barrett Tillman On Wave and Wing: The 100 Year Quest to Perfect the Aircraft Carrier.

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