Pueblos y naciones

Hombres de montaña en el oeste americano

Hombres de montaña en el oeste americano

La vida de los hombres de las montañas en el oeste americano era de escasez, pobreza y sustento. Viviendo en la naturaleza, estaba en constante peligro de inanición, deshidratación, frío helado, calor ardiente, animales salvajes e indios.

La moda de usar sombreros de piel a principios del siglo XIX significaba que había una gran demanda de pieles de animales. Hombres como Jim Bridger fueron empleados por las compañías Fur Trading para atrapar castores y otros animales para su pelaje.

El único contacto que tuvieron con el mundo exterior fue en una serie de puntos de encuentro y comercio.

Algunos indios de la montaña fueron aceptados por los indios y vivieron con ellos, algunas mujeres indias casadas.

Para 1840, los sombreros de piel ya no estaban de moda y muchos hombres de montaña se convirtieron en guías para aquellos que viajaban por las llanuras hacia el oeste.

Exploradores y Guías

Los hombres de la montaña fueron pioneros en trazar el territorio desconocido al oeste de la frontera. Encontraron pasos a través de las montañas y estaban familiarizados con los peligros que se podían encontrar a lo largo de los senderos. Después del declive en el comercio de pieles, muchos hombres de montaña se convirtieron en guías para aquellos que viajaban a través de las llanuras a California o se unieron al ejército como exploradores y guías. A mediados de la década de 1840, la mayoría de las rutas hacia el oeste estaban bien transitadas y el papel principal de los guías era ayudar a los viajeros a sobrevivir a las duras condiciones y manejar los encuentros con los indios.

Jim Bridger (izquierda) es probablemente el hombre de montaña más famoso de la época. Trabajó como montañero, atrapando castores, comerciando pieles y tratando con indios. Encontró pasos a través de las montañas y conocía bien la tierra. Se le atribuye el descubrimiento del Gran Lago Salado en 1824.

Hablaba muchos idiomas, incluyendo inglés, español, francés y varios idiomas indios.

Cuando el comercio de pieles cayó, Jim Bridger construyó Fort Bridger en el camino de Oregón. El fuerte contenía una tienda y una forja de herreros y era una instalación útil para que los viajeros reabastecieran y repararan sus carros.

Fort Bridger

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